Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse

How to solve workforce challenges for Dutch manufacturing

Stephan  Veltman

Stephan Veltman

Manufacturing Industry Lead, Microsoft Netherlands

Leestijd, 5 min.

The Dutch manufacturing industry is facing major challenges. One of those is an aging workforce that threatens further growth. Manufacturing is a vibrant sector in the Netherlands that has successfully reinvented itself in recent years. Look for instance to the spectacular growth of machine industry. But after several prosperous years, threats are now lurking. Take for example high transport costs, shortages of raw materials and commodities that are becoming increasingly expensive. Meanwhile labor is becoming more expensive, and resulting in some strategically important manufacturing industries are returning to the West, for instance microchip production.

Top challenges 

What are our main challenges? If you zoom out, you’ll see that most fall into one of these categories: 

  • The battle for talent 
  • Being in control of your EBITDA 
  • The energy transition 

The big question is: how do we tackle these top challenges? In this blog post, we will look at the first challenge: the battle for talent. Interested in the other two challenges? Look out for our future blog.

4 ways to win the workforce battle

The manufacturing industry in the Netherlands has been growing the last ten years. That growth is now slowly coming to a halt, or even turning into contraction. Staff shortage is a major cause of this. We talk a lot about ‘lights out factories’, but that mostly applies to greenfield sites. For existing plants, to support growth we need to have an educated workforce. 

With a shortage of IT talent in the Netherlands, finding and retaining workers is a challenge across the board.  While we fight hard to get the right talent and skills into our organizations, we also need to consider how we can do more with fewer employees in the coming years. How can we handle this? 

1. Attracting and retaining talent  

According to recent LinkedIn research, employees are still in a position to demand more from their employers when it comes to salary, flexibility and benefits.  In the market of today, candidates can choose who they want to work for. It’s crucial that you offer them not just a competitive salary, but the right place to work. That means offering support in finding the right work-life balance the main priority for candidates in The Netherlands according to LinkedIn. Employers also should give their workforce the opportunity to do challenging and impactful work and offer them flexibility to work when and where they want. Make sure that you:

  • Provide them with the cultural environment they’re looking for 
  • Offer them the right tooling
  • Get the collaboration possibilities they need to feel connected and offer them quick access to their peers and other people. Take for example Belgian company Bekaert, that gives employees, contractors and vendors the opportunity to collaborate on a virtual desktop infrastructure (VDI). 

2. Doing more with less people 

Expanding the existing workforce is hard. So it’s necessary to become smarter and more efficient, think of:

  • Eliminating paper trails in certain workflows. You can use for instance Microsoft’s Power Apps platform to achieve this.  
  • Use IoT and data capturing from the shop floor. You can use that to optimize processes 
  • Predictive maintenance, which helps you to make sure equipment and machines have a lower downtime and thus are more productive. Take Sandvik for example, the Swedish company that developed a remote monitoring solution that uses cloud technology, AI and data to keep track of its mining and rock excavation machines. 
  • Remote assistance. Using this you can centralize employees with specific and unique knowledge and they can assist multiple onsite operators who need to be less skilled.  

A good example of a company driving greater efficiencies through digital innovation is Rolls-Royce. They embraced digital tools to start a cultural change within the business and implement their vision to be the leading industrial technology company.

3. Ensure faster onboarding 

It’s quite the task to get new employees as productive as possible as quickly as possible. Onboarding people the right way is super important. Make sure to have:

  • Access to the right information which they won’t have to search for  
  • Training content they need is readily available 
  • The right tools and platforms to achieve this. The Microsoft Viva Suite for instance could play a key role in a quick and efficient onboarding 

4. Mine your knowledge 

In the next five years, 25 percent of the workforce will retire in some factories. The question is: how do you capture the knowledge of these employees? Doing that and storing the information at the right place can make a huge difference in your efficiency and productivity. 

The retirement wave is not the only reason to properly mine your knowledge. You can see it a lot in for instance R&D: engineers have a tendency of trying to invent things themselves. There’s a huge opportunity for reuse of certain intellectual property that already exists. Key is managing this properly and quick access for an engineer or other employee so he or she can find out in ten minutes if something has already been done or not.

Smart industry 

All the above underlines once again that the transition to smart industry is vital. Technological developments offer opportunities to tackle problems. Learning from each other is important here. In partnership with Flevum, Microsoft, CapGemini and Equinix we have founded the Smart Industry Network Netherlands. The purpose is to bring industry peers together to share experiences and solutions. It offers them the possibility to learn from each other’s best practices and applications. 

In our next blog post we will dive into the other two top challenges for Dutch manufacturing: being in control of your EBITDA and fulfilling your duties in the energy transition. 

Meanwhile, to help support the core process and requirements of the manufacturing, Microsoft have launched the Microsoft Cloud for Manufacturing. These end-to-end manufacturing cloud solutions include capabilities to help securely connect people, assets, workflow and business processes, empowering organisations to be more resilient.  

Join us for the next Smart Industry Network Netherlands Vision meeting with ASML where they will discuss their experiences in process automation. 

Productiviteit naar de cloud verplaatsen: verandering succesvol beheren

Ga aan de slag op weg naar digitale transformatie. Onze handleiding helpt je bij het plannen van succes door een bruikbaar proces op te zetten.

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Educatie

  • Student werkt aan haar laptop terwijl ze aan een bureau zit. Scherm is niet zichtbaar.

    De toegevoegde waarde van Power Platform in het Onderwijs

    Docent maakt zelf een interactieve leerervaring bij Avans​   Binnen het onderwijs is er een tekort aan docenten. Daarnaast zijn tijd, middelen en budgetten schaars. Daar komt een tekort aan technische skills bij en traditionele digitale tools zitten vooruitgang soms in de weg. Hoe ga je als onderwijsinstelling om met deze uitdagingen? Ontdek in dit blog hoe het Microsoft […]

  • HoloLens leerlingen | Video webinar Mixed Reality binnen het onderwijs

    Video webinar Mixed Reality binnen het onderwijs

    Introductie van Mixed Reality binnen het onderwijs Het concept van een Leven Lang Leren verandert in een snel tempo binnen de onderwijssector, en technologie speelt een fundamentele rol in deze transformatie. Met concepten zoals Mixed Reality ontstaan nieuwe manieren van lesgeven, die onderwijs een nieuwe vormgeven.   In de eerste sessie over Mixed Reality, georganiseerd […]

Financiële dienstverlening

Government

Overheid

Productie

Retail

Zorg

  • Een vrouw die een scan krijgt

    Predictive maintenance verbetert de levenskwaliteit van kankerpatiënten

    Ruim 17 miljoen mensen worden jaarlijks getroffen door kanker en dat aantal zal alleen maar toenemen in de komende jaren. Daarom zijn efficiënte en voordelige behandelingen van levensbelang. Dankzij Microsoft Azure IoT heeft IBA Worldwide, een vooraanstaande ontwikkelaar van medische apparatuur voor de behandeling van kanker, de onderhoudskosten van de apparaten weten te verlagen en […]

  • Startup Stories – ‘De zorg is geen speeltuin voor probeersels’

    Startup Stories – ‘De zorg is geen speeltuin voor probeersels’

    In Startup Stories delen we de verhalen, best practices, levenslessen van Nederlandse start en scaleups, zodat jij je apps of business nog sneller kunt bouwen. Dit keer zijn we in gesprek met Berend Jutte, co-founder van Attendi. Attendi is in 2021 genomineerd voor de Zorginnovatieprijs. “Wij zetten slimme technologie in om de medische administratie, zoals verslaglegging en documentatie, van […]

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digitale transformatie

Klantverhalen

  • Een man met een verfspuit in zijn handen

    Wat we kunnen leren van de digitale transformatie bij AkzoNobel

    Slimme bedrijven zijn altijd op zoek naar manieren om te verbeteren wat ze doen en zich te onderscheiden van de concurrentie. De zoektocht naar voortdurende verbetering kent vele vormen, van organisatorische herstructurering tot de ontwikkeling van compleet nieuwe bedrijfsmodellen. Maar bijna alle plannen van moderne managers hebben één ding gemeen: de focus ligt op technologische […]

Partners

  • Intercept

    Intercept is Microsoft Country Partner Of The Year 2020

    Intercept is uitgeroepen tot Microsoft Country Partner of the Year 2020. Een prestigieuze prijs die uitsluitend wordt uitgereikt aan partners die zich onderscheiden in een vooraanstaand veld. Deze award is de bekroning op de jarenlange samenwerking tussen Intercept en Microsoft. Intercept wordt onder meer erkend voor het leveren van toonaangevende en waardevolle oplossingen voor ISV’s. […]

Pers

  • Intercept

    Intercept is Microsoft Country Partner Of The Year 2020

    Intercept is uitgeroepen tot Microsoft Country Partner of the Year 2020. Een prestigieuze prijs die uitsluitend wordt uitgereikt aan partners die zich onderscheiden in een vooraanstaand veld. Deze award is de bekroning op de jarenlange samenwerking tussen Intercept en Microsoft. Intercept wordt onder meer erkend voor het leveren van toonaangevende en waardevolle oplossingen voor ISV’s. […]

Pers / Nieuws

  • Intercept

    Intercept is Microsoft Country Partner Of The Year 2020

    Intercept is uitgeroepen tot Microsoft Country Partner of the Year 2020. Een prestigieuze prijs die uitsluitend wordt uitgereikt aan partners die zich onderscheiden in een vooraanstaand veld. Deze award is de bekroning op de jarenlange samenwerking tussen Intercept en Microsoft. Intercept wordt onder meer erkend voor het leveren van toonaangevende en waardevolle oplossingen voor ISV’s. […]

Security & Privacy

  • Hogeschool Saxion en Cloud Life maken samen verbeteringsslag in security

    Hogeschool Saxion en Cloud Life maken samen verbeteringsslag in security

    Om de security binnen de organisatie op te schroeven, nam Hogeschool Saxion begin dit jaar Microsoft-partner Cloud Life in de arm. Nieuwsgierig naar wat dit opleverde en hoe een dergelijke samenwerking jouw onderwijsinstelling kan helpen? In dit blog lees je meer over het proces en de geleerde lessen. Eigenlijk bestond het project Security Office 365/EMS […]

Tips

  • man zit in een kantoor te werken achter een computerschem met veel data en gegevens

    Een schaalbaar en modern datalandschap in 6 stappen

    Databeheer en -integratie blijft zich in hoog tempo ontwikkelen en ‘datafication’ heeft een ontwrichtend effect op alles om ons heen. AI, zelfrijdende auto’s en robots draaien allemaal in toenemende mate op eindeloze aantallen gegevens. Zowel het bedrijfsleven als de sportwereld zetten inzichten uit data in om een concurrentievoordeel af te dwingen. Een effectief datalandschap ondersteunt […]

Webinars

  • Een vrouw achter haar laptop

    Webinarreeks: Digitaal transformeren met Microsoft Azure

    Ben je online aan het winkelen dan krijg je op basis van je aankoopgeschiedenis en je profiel aanbiedingen op maat. Heb je een vraag, dan geeft een chat bot antwoord. Alle bedrijven en overheden zijn op dit moment aan het digitaal transformeren naar dit gepersonaliseerde serviceniveau door data-analyse. Vergemakkelijk dit proces en stap over op […]