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EPCOR, la filiale détenue à 100 % par Air France Industries KLM Engineering & Maintenance, prédit les défaillances à venir grâce aux données et à l’IA

Olivier Carpentier De Changy

Olivier Carpentier De Changy

Business Group Lead Cloud & Enterprise

Temps de lecture, 7 min.

EPCOR fournit des services d’entretien, de réparation et de révision, y compris en mettant à disposition des infrastructures de test dernier cri pour les composants pneumatiques et les groupes auxiliaires de puissance (GAP) des avions. Le GAP sert à démarrer les moteurs principaux et à fournir de l’énergie pour les fonctions essentielles d’un avion. En exploitant les données de GAP dans le cloud à l’aide d’une analyse novatrice et de l’apprentissage automatique, EPCOR aide les compagnies aériennes à atteindre leurs objectifs de coût, de sécurité et de fiabilité. Et elle permet à nous, les passagers, d’échapper aux annonces de retard que nous redoutons tant dans les aéroports.

Filiale du groupe Air France Industries KLM Engineering & Maintenance, EPCOR a intégré en 2006 la réparation de GAP à son répertoire de composants pneumatiques. Tirant profit de son expertise liée aux compagnies aériennes, elle propose des solutions d’entretien et de disponibilité dans un esprit de perfectionnement continu. C’est dans cet élan d’évolution qu’il y a un an et demi, EPCOR a décidé de moderniser son parc informatique. Celui-ci commençait à montrer des signes de vieillissement à mesure que l’entreprise grandissait en passant de 30 collaborateurs il y a 10 ans à près de 200 aujourd’hui. EPCOR a estimé que son usage d’une solution ERP ancienne génération spécifique au marché de l’entretien, de la réparation et de la révision était incohérent, de même que les données qui en découlaient. Cela forçait en effet l’entreprise à s’appuyer sur des processus chronophages, impliquant des feuilles de calcul Excel et divers types d’outils afin d’extraire des données avec le niveau de qualité requis. « Le défi consistait à introduire un environnement informatique moderne et sécurisé, doublé d’une couche d’applications et qui puisse non seulement soutenir et numériser nos processus d’entreprise, mais également favoriser l’innovation et la rendre durable », confie Jan-Willem Bult, responsable informatique d’EPCOR.

Fixer un cap

Une feuille de route a donc été établie en mettant l’accent sur l’efficacité, l’amélioration du service et la différenciation d’EPCOR de ses concurrents sur le marché de l’entretien, de la réparation et de la révision.

EPCOR a initialement amélioré son infrastructure informatique de base avant que les données deviennent la principale préoccupation, avec le déploiement de Dynamics 365 for Finance & Operations en plus d’un entrepôt de données et de Microsoft Power BI en remplacement de SAP Business Objects. Enfin, après avoir développé son outil propriétaire pour la collecte et la surveillance de données des GAP d’avion afin de le moderniser (il s’agit désormais de Prognos for APU), EPCOR a migré ses données et ses flux de travail vers Microsoft Azure. Cela a permis à l’entreprise de parvenir à une visualisation et une gestion améliorées, de produire de la valeur issue d’informations auparavant dormantes, et de poser les bases d’une science et analyse des données plus poussées.

Se concentrer sur l’avenir

EPCOR est désormais à même d’aborder la maintenance de manière plus dynamique, qu’il s’agisse de surveiller l’usure classique des moteurs ou de mettre en évidence des défaillances moins évidentes. Parmi celles-ci, on peut citer les dommages par corps étranger (Foreign Object Damage, ou FOD), lorsque des éléments tels que des oiseaux ou des objets pénètrent dans un GAP et l’endommagent au fil du temps. « Il est possible que l’avion ne montre aucune anomalie au niveau du moteur », explique Niels van Hofwegen, responsable du programme Prognos for APU chez EPCOR. « Le moteur peut très bien continuer à fonctionner, mais l’on verra qu’il a du mal à réaliser les performances attendues. Cela signifie que l’usure s’accroît, d’où des coûts de réparation plus élevés si l’on n’agit pas rapidement. » Pour surmonter ces défis, M. van Hofwegen a collaboré avec des experts en données, dans le cadre de projets visant à développer de nouveaux algorithmes prédictifs en utilisant les données d’EPCOR stockées dans le cloud. Et il en voit déjà l’utilité. « À l’avenir, grâce aux connaissances dont nous disposons aujourd’hui, nous serons à même de prévenir des dommages conséquents causés aux GAP ainsi que les coûts associés », conclut-il.

Service centré sur le client

Travaillant de concert avec les compagnies aériennes pour recueillir des commentaires et informations liés à son nouveau modèle opérationnel, EPCOR cherche à devenir leader sur le marché en matière d’innovation. « Nous comptons des ingénieurs GAP dans nos rangs et disposons de toutes les connaissances nécessaires sur les moteurs. Le seul élément qui nous manquait était la technologie informatique », explique M. van Hofwegen. « C’est pour cela que nous avons recruté des experts, et désormais notre projet prend forme. »

En comprenant le type de dommages affectant un GAP ou les zones qu’il a survolées, et en associant ces informations à des données historiques ou issues d’autres compagnies aériennes à l’aide de GAP similaires, EPCOR peut accéder à une mine de données issues de différentes sources, les analyser et les sécuriser, grâce à Azure, Dynamics 365, Microsoft 365 et Power BI. À mesure qu’EPCOR effectue davantage de réparations, son ensemble de données croît de façon exponentielle, à la fois en taille et en valeur. La capacité prédictive du nouveau système basé dans le cloud apporte une valeur ajoutée à l’entreprise, lui permettant de mieux prédire et anticiper le nombre de visites à l’atelier ainsi que de pronostiquer la rentabilité d’après des schémas prédictifs. Selon M. Bult, les technologies Microsoft offrent le moyen de créer des opportunités d’innovation et, par conséquent, de différenciation, mais également d’apporter de nouvelles garanties aux clients et de réaliser de meilleures performances sur le plan des GAP.

Nous pouvons prédire la performance d’un GAP. C’est pourquoi nous avons les moyens d’optimiser les stocks et leur rotation.

Principales attentes

  • Des infrastructures permettant de s’éloigner des systèmes sur site tout en jetant des bases solides pour l’avenir.
  • Un environnement matériel moderne pour homogénéiser le lieu de travail, augmentant ainsi la productivité et la flexibilité.
  • Une approche prédictive de l’exploitation de données au moyen de l’IA et de l’apprentissage automatique.

Toujours aller de l’avant

Société innovante basée dans le cloud, EPCOR se révèle moderne et tournée vers l’avenir. Elle a parcouru un long chemin depuis les feuilles de calcul et les processus manuels, qui appartiennent désormais à son passé. Cet investissement technologique a déjà offert des avantages et opportunités supplémentaires à toute l’organisation, sachant que son approche, par exemple en ce qui a trait à l’apprentissage automatique et à l’IA, est définie de manière à assurer encore d’autres réussites. Les accomplissements d’EPCOR à ce jour ont par ailleurs engendré une formidable croissance. En conséquence, celle-ci permettra à l’entreprise de déménager vers un site plus spacieux dans les années à venir, afin de garantir le traitement d’un nombre croissant de GAP. Le but étant d’augmenter sa charge de travail à cette période sans accroître excessivement le nombre de collaborateurs, l’amélioration de l’efficacité et de la productivité sera cruciale, notamment en qui concerne le déménagement lui-même. Heureusement, le parc informatique modernisé d’EPCOR simplifie nettement l’amélioration de l’efficacité et le transfert de ses systèmes. « Généralement, le déménagement et le transfert de toute une infrastructure informatique constituent un projet d’énorme envergure », atteste M. Bult. « Nous nous réjouissons d’être passés dans le cloud et de pouvoir nous brancher simplement à l’aide d'une connexion Wi-Fi. »

Avec toujours plus d’avions bénéficiant des services d’EPCOR, c’est la satisfaction assurée pour plus d’une centaine de compagnies aériennes et leurs passagers dans le monde entier.

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