Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse

How to close the skills gap in your company: a different approach to talent

Emily Glastra

Emily Glastra

Directeur Public Sector

Leestijd, 4 min.

The gap between supply and demand in the job market was already noticeable before COVID-19, but seems to grow even more after the pandemic. To close this skills gap, we need to take a different approach to talent recruitment and development. Specifically, we need to focus more on transferable skills and less on degrees and networking.

As I mentioned in my previous blog post, one of the causes of the skills gap is a shortage of digital skills in job seekers. And not just in technology and IT sectors, but for jobs in other sectors as well. Ongoing digitization results in new roles and ways of working, and requires different skills to be successful. The shortage of suitable candidates to fill current and future job vacancies is a great challenge, however, it’s not an insurmountable problem.

Transferable skills are key

In fact, we already have what we need to solve this problem. First, it’s possible to teach digital skills through upskilling. Second, a growing number of companies are developing programs to improve and increase these upskilling courses. Another avenue in closing the skills gap is making better use of transferable skills. These refer to skills that employees have already developed in previous jobs, and which are relevant and applicable in a new working environment. As of yet, the potential of transferable skills is mostly untapped and is often harder to find.

A real-life example is Ali Moumeni, a sales agent and marketeer who worked successfully in several companies. Ali was very interested in a job as a specialist with Microsoft. He didn’t meet the degree requirements, but was nevertheless very motivated to get the job. With his ongoing professional development, his broad skill set in client contact and sales, as well as his experience with building computers as a hobby, he turned out to be a very suitable candidate. After completing technical skills training, Ali now works as a specialist at Microsoft Surface.

Shifting focus from degrees to skills

With increased competition to fill in job vacancies, companies would be wise to shift their focus from degrees to transferable skills. These skills often say more about the potential value of a new employee than the university this person attended years ago. Another benefit of this shift in focus is that companies may find candidates they would otherwise have missed. To create the perfect match, all you need are professional upskilling programs to train your candidates in the (digital) skills they still shortage. Businesses are responding eagerly to transferable skills, to fill their own vacancies as well as to support the job market.

Leading role for business community

For example, Ahold and partners Randstad, RTL, and Microsoft have successfully developed the platform On Track. This free app is available for everyone who wants to learn about career possibilities and personal development, and offers tools to discover and improve digital skills. Furthermore, Microsoft actively contributes to upskilling, certification, and finding suitable work with partners like Techionista and the Azure Academy. Programs like these help people who have difficulty accessing the job market, like long-term unemployed people, people rejoining the workforce, and people with disabilities. Initiatives to support reskilling have proved successful, resulting in a valuable and more diverse workforce. For example, ABN AMRO recently hired candidates from the Azure Academy for Refugees program. They plan to do the same next year for data analysts, cloud engineers, and C# programming specialists.

Over half a million people trained in the Netherlands

In 2020 we also developed the website werkinhetvooruitzicht.nl to close the skills gap in the job market. This is a platform where people can learn specific skills and improve their career prospects. In the last six months we helped 30 million people worldwide – over 780,000 from the Netherlands – learn a broad set of (digital) skills for today’s and tomorrow’s jobs.

Paradigm shift

In order to close the gap between supply and demand in the workplace, companies need to put all their efforts in searching for talent. This also means looking for hidden talents that are already immensely valuable for their business. Furthermore, we need to be willing to invest in teaching tomorrow’s skills. This paradigm shift takes effort, money, and time. But it will also pay itself off twice over.

Gratis e-book: Ben je klaar voor het nieuwe werken?

Creëer een werkplek om je medewerkers mee te activeren en te inspireren

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Educatie

  • Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Waar gebruik jij het internet voor? Misschien om op de hoogte blijven van het laatste nieuws. Het kan je one-stop-shop zijn om te winkelen, te gamen en te werken. Of misschien gebruik je het om contact te houden met vrienden en familie, op verre locaties en dichter bij huis. Maar hoe zit het met hoe […]

  • man achter laptop

    Een nieuwe kijk op educatie: van leren op afstand naar hybride leren

    De COVID-19-pandemie heeft geleid tot een stortvloed aan reacties van diverse individuen en groepen over hoe het onderwijs getransformeerd kan worden. We kwamen tot de ontdekking dat er belangstelling bestaat voor de vraag: “Hoe kunnen we het best de nieuwe mogelijkheden aangrijpen die deze disruptie met zich meebrengt?” Wat mensen hard nodig hebben, zijn mogelijkheden […]

Overheid

  • Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Vandaag is het internationale dag van de privacy. In vele tientallen landen wordt door overheden, maatschappelijke organisaties en bedrijven als Microsoft aandacht besteed aan het almaar groeiende belang van bescherming van persoonsgegevens. Aan politieke ontwikkelingen op het gebied van privacy is de afgelopen tijd geen gebrek. Vlak voor Kerst werd na jarenlange onderhandelingen in Brussel […]

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digitale transformatie

  • Elk bedrijf is straks een softwarebedrijf: vijf nieuwe beroepen dankzij technologie

    Elk bedrijf is straks een softwarebedrijf: vijf nieuwe beroepen dankzij technologie

    In onze snel veranderende wereld ervaren we steeds meer de enorme invloed van technologie op ons dagelijks leven en werken, en de kansen die dit biedt om nieuwe mogelijkheden te creëren. Daarbij is het belangrijk te bedenken dat techniek zeker niet alleen een mannending is. Mannen zijn weliswaar oververtegenwoordigd in technische beroepen, maar vrouwen zijn […]

Klantverhalen

  • feedbackfruits-people

    Startup Stories – “De manier waarop we al 200 jaar onderwijs geven, past niet meer”

    In Startup Stories delen we de verhalen, best practices, levenslessen van Nederlandse start en scaleups, zodat jij je apps of business nog sneller kunt bouwen. Dit keer zijn we in gesprek met Ewoud de Kok – CEO van FeedbackFruits. Wie op de website kijkt van FeedbackFruits leest ‘Co-creating the future of education’. Gevolgd door een indrukwekkende […]

Partners

  • een bureau met laptop en een vaas van bloemen op een lijst

    Oplossingen voor online toetsen

    Met het langer gesloten blijven van onderwijsinstellingen en de exponentieel toegenomen digitale ondersteuning, neemt de vraag toe naar mogelijkheden voor online toetsen. Zowel voor formatieve toetsen, gericht op de leerontwikkeling, als de summatieve toetsen, gericht op een beoordeling. Het afnemen van toetsen is er in diverse soorten en maten; van primair onderwijs tot wetenschappelijk onderwijs, […]

Pers

  • Wanneer familie op de eerste plaats komt

    Wanneer familie op de eerste plaats komt

    Dagelijks vragen we van onze collega’s volledige inzet op het werk. Deze toewijding zorgt ervoor dat we onze klanten kunnen verrassen en zo invulling geven aan onze missie om iedereen en elke organisatie meer te laten bereiken. Op onze beurt willen we als Microsoft het beste voor onze mensen door top secundaire arbeidsvoorwaarden aan te […]

Pers / Nieuws

  • Continuous Learning: waarom ICT’ers voortdurend moeten blijven leren

    Continuous Learning: waarom ICT’ers voortdurend moeten blijven leren

    Er is op de ICT-arbeidsmarkt een duidelijke mismatch zichtbaar. Aan de ene kant hebben veel bedrijven moeite om specifieke ICT-vacatures te vervullen, maar aan de andere kant zit een groot aantal ICT’ers werkloos thuis. Hoog tijd dus om hier verandering in te brengen. Samen met UWV organiseren we daarom vandaag het Continuous Learning-event. Een dag […]

Security & Privacy

  • Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Waar gebruik jij het internet voor? Misschien om op de hoogte blijven van het laatste nieuws. Het kan je one-stop-shop zijn om te winkelen, te gamen en te werken. Of misschien gebruik je het om contact te houden met vrienden en familie, op verre locaties en dichter bij huis. Maar hoe zit het met hoe […]