De samenleving van de toekomst: Dit nutsbedrijf zet vol in op kunstmatige intelligentie

Jeroen ter Heerdt
Leestijd, 3 min.  

Een Zweeds nutsbedrijf heeft de eerste stap gezet binnen een groot innovatietraject, gericht op dynamische samenwerkingen en kunstmatige intelligentie (AI).

De ijzige reis na het werk naar besneeuwde Scandinavische steden is de moeite waard als je weet dat thuis heerlijke warmte wacht. Het is van groot belang dat het stroomverbruik van steden goed onder controle wordt gehouden. Niet alleen vanwege financiële en praktische redenen, maar ook omdat steden zo milieuvriendelijk mogelijk moeten groeien.

Nutsbedrijf Mälarenergi omarmt een innovatieve werkwijze om huizen van warmte te voorzien in een maatschappij die in rap tempo allerlei ontwikkelingen doormaakt. Mälarenergi onderhoudt het warmtenet en wekt warmte op voor Västerås, de op vier na grootste stad in Zweden. Het bedrijf wil daarbij een slimmere dienstverlening bieden. Met behulp van AI-platform Azure digitaliseert en automatiseert Mälarenergi de verspreiding van warmte, zodat de toenemende druk op het warmtenet geen problemen oplevert en de energie-opwekking optimaal verloopt.

“Vroeger zei ik altijd dat er maar één constante in het universum bestaat: verandering”, vertelt Henrik Wickström, ICT-projectmanager bij Mälarenergi.

"We moeten onze branche en onze functie binnen de maatschappij heroverwegen. We moeten inspelen op veranderingen.”

Mälarenergi loopt voorop in de energietransitie van Scandinavië. Bij het Smart Flow-project, dat is gebaseerd op het Microsoft Azure-platform, wordt de digitalisering van het complete dienstenpakket holistisch benaderd. Met drie jaar aan energiedata verspreid over het hele netwerk was er materiaal genoeg voor een gebruikersonderzoek waarbij die data werden vergeleken met allerlei andere gegevens, zoals weerspatronen, distributietijden en maatschappelijke trends.

“Willen we onze productieprocessen en warmteverspreiding optimaliseren en daarbij de behoeften van de klant beter begrijpen, dan hebben we effectieve digitale systemen nodig”, schrijft Henrik op het blog van Mälarenergi. “Microsoft Azure heeft de oplossingen die we nodig hebben om alles op één plek te krijgen.”

Digitalisering en samenwerking: de sleutel tot verandering

Henrik Wickström onderschrijft dat het samenwerkingsproces van doorslaggevend belang is geweest voor de digitale transformatie. Dankzij intelligente cloudtechnologie ontstaan er mogelijkheden voor externe samenwerking, omdat die enorme stortvloed aan data, afkomstig van meerdere leveranciers, nu eindelijk kan worden gebundeld en verwerkt, ongeacht de gebruikte technologie van alle betrokken partijen. Dankzij de samenwerking met partners als RICE SICS, een Zweeds expert op het gebied van statistieken en systemen, heeft het project op analytisch vlak veel meer diepgang gekregen.

Mälarenergi heeft meer dan een miljard bijzonder diverse en nuttige datapunten verzameld en aan de hand van die databulk met Azure voorspellende AI-algoritmen gemaakt. Het uiteindelijke doel: slimme, geoptimaliseerde warmteverspreiding middels blokverwarming om zo verspilling te voorkomen en toch voorbereid te zijn op de piektijden.

“AI-technologie is onmisbaar als je dit soort voorspellingen wilt kunnen doen.”

Henrik Wickström, ICT-projectmanager bij Mälarenergi

Het is een ongelooflijk ingewikkeld proces dat alleen maar kan worden uitgevoerd binnen een systeem dat is berekend op zulke ongelooflijk grote hoeveelheden data. De algoritmen genereren voorspellingen die rechtstreeks aan de energiecentrales worden verstuurd, waardoor het risico op over- of onderproductie aanzienlijk afneemt.

“Het doel is dat de klanten een dienst kunnen kopen in de vorm van behaaglijke verwarming die op jouw persoonlijke situatie is afgestemd”, zegt Henrik.

De statistische kennis die het Smart Flow-project heeft opgeleverd, wordt nu ingezet om betere beslissingen te nemen. Ook industriële klanten maken gebruik van deze diensten. Technologie is voor Mälarenergi een belangrijke manier om tot algehele verbeteringen te komen, omdat het bedrijf nu op nieuwe manieren kan leren en wijzigingen kan doorvoeren.

“We kunnen wel met de handen in de zakken gaan staan wachten totdat de sector ons verandert, maar we hebben het liever andersom: dat wij de sector veranderen.”

Bekijk de Microsoft Pivot-webcast

In de Microsoft Pivot-webcast presenteren zes experts in drie gesprekken hun eigen kijk op digitale transformatie en kunstmatige intelligentie

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Innoveren in je business

The intelligent retail organization