Aardappelkwekers profiteren van de technologische vernieuwing van AVR en sensoren (IoT)

In Roeselare, ‘Potato valley’ voor de ingewijden, maken aardappeltelers dankbaar gebruik van de machines en technologie van AVR om het aardappelplanten en -rooien efficiënter te maken. AVR-machines worden meer en meer uitgerust met allerhande sensoren die dan aan het internet (IoT) worden verbonden. Dit biedt tal van interessante perspectieven, het optimaliseert zowel onderhoud als werking en creëert beter inzicht in het landbouwproces. Microsoft Azure Cloud is het platform waarop dit wordt gerealiseerd.

Bedrijfszekerheid is cruciaal

Koen Uyttenhove, sinds kort IoT Manager bij AVR, stuwt de vernieuwing bij AVR. AVR is een familiebedrijf dat al sinds 1849 bestaat en met 154 werknemers in België en Nederland een omzet van ongeveer 53 miljoen euro realiseert. Het bedrijf stelt zich tot doel het leven van de landbouwer te vergemakkelijken door meer verkoopbare oogst te genereren. AVR is een ‘full-liner’, dat betekent dat de verschillende machines die een aardappelteler nodig heeft, bij AVR worden ontwikkeld (planter, rooier, grondbewerkingsmateriaal, inschuurmateriaal…).

Die machines vergen een bepaalde investering en worden tijdens beperkte piekperiodes van het jaar intensief gebruikt. Sommige loonwerkbedrijven verhuren of lenen ze uit. Waar het om gaat is dat, gedurende de rooitijd bijvoorbeeld, iedereen zeer intensief van deze machines gebruik maakt en dat bedrijfszekerheid op zo’n moment cruciaal is. AVR werkt continu aan oplossingen op dat vlak en gaat binnenkort ook volop aan de slag met IoT-sensoren om gegevens over de machines in de cloud bij te houden en nog slimmere machines te maken.

Het leven van aardappeltelers vergemakkelijken is onze missie. (Koen Uyttenhove, IoT Manager, AVR)

Koen Uyttenhove, de IoT manager van AVR in een loods voor een groene landbouwmachine.

Koen Uyttenhove, IoT Manager, AVR

Meten is weten

AVR Connect – de tool die volop in ontwikkeling is – leest de parameters van de sensoren uit en wordt bijvoorbeeld ook gebruikt om oogstopbrengsten te meten. De boeren krijgen dan een “heatmap” van de velden via hun computer: rode stippen hebben aandacht nodig en groene stippen zijn in orde qua rendement. Hierdoor kunnen landbouwers optimaliseren inzake bewerking en bemesting van hun land. Op dezelfde manier wordt er ook gekeken naar de tractie die machines ondervinden in de grond, wat uitermate belangrijk is om de grondkwaliteit te beoordelen.

Laptop-PC op een tafel, die landbouwgrond met heatmaps weergeeft.

Heatmaps geven extra informatie over de kwaliteit van het perceel

Uiteraard is dat niet het enige wat kan worden gemeten. De sensoren werken op basis van precisie-GPS-technieken met een nauwkeurigheid tot op de centimeter, veel nauwkeuriger dan die in een auto-GPS en/of smartphone. Hierdoor zijn er nog veel meer mogelijkheden die nu of in de toekomst toegevoegd kunnen worden.

Vandaag doen we nog niet aan predictive maintenance, maar dat zit er zeker aan te komen als we genoeg data over de machines kunnen verzamelen. (Koen Uyttenhove, IoT Manager, AVR)

Anticiperen op onderhoud en problemen

Koen Uyttenhove wijst erop dat de machines gedurende korte periodes intensief gebruikt worden. Onderhoudsinterventies en preventief werken is dus cruciaal. De sensoren verzamelen data over tal van aspecten van de machines die voor onderhoudstechnici belangrijk zijn, bijvoorbeeld de trajecten die werden afgelegd, het verbruik en de tractiedruk.

Gegevens worden via de IoT-sensoren verzameld en in Microsoft Azure Cloud opgeslagen. Dat zal in de toekomst nog andere toepassingen mogelijk maken. AVR werkt daarvoor samen met een technische partner – Delaware – maar ook in huis volgen ze de ontwikkeling op de voet.

We gebruiken Microsoft Azure Cloud, omdat we bij AVR het gebruiksgemak, en de schaalbaarheid appreciëren. (Koen Uyttenhove, IoT Manager, AVR)

Minicomputer op houten paneel, die IoT-gegevens verzamelt

IoT-minicomputer

In de prijzen

AVR Connect heeft nu al de ‘ICT Digital Project of the year’-award gewonnen. Het is een schitterend voorbeeld hoe intelligent gebruik van data bedrijven een competitief voordeel kan opleveren en de sector kan helpen door IT en landbouw met elkaar te verzoenen, ook al hebben die twee domeinen op het eerste zicht niet zo veel met elkaar te maken.

‘CIO of the year’-award voor AVR Connect, op tafel

AVR Connect wint de ‘ICT Digital Project of the year’-award