Koffiecup wordt gecontroleerd

Hoe technologie een rol kan spelen bij het bestrijden van allergieën

Myriam Broeders

Myriam Broeders

Chief Technology Officer

Leestijd, 4 min.

Je bent al langer dan een uur in de plaatselijke supermarkt en je bent pas in het eerste gangpad. Andere klanten denken misschien dat je te veel bezig bent met je gezondheid en elk voedingsetiket afspeurt naar de voedingswaarden, maar jij weet dat dit een klus is die nauwkeurig moet worden uitgevoerd.

Als je zelf of iemand van wie je houdt, last heeft van een ernstige allergie veroorzaakt door bepaalde voedingstoffen, dieren of pollen, dan weet je hoe het is om te leven met de stress van een mogelijke astma-aanval, anafylactische shock of zelfs de dood door een allergische reactie. Hoewel het aantal reacties met fatale afloop gelukkig laag is, blijft de angst hoog onder de 150 miljoen Europeanen die een allergie hebben. En om het nog erger te maken, in 2025 hebben naar schatting 235 miljoen Europeanen een allergie, waarmee het de meest voorkomende chronische ziekte van Europa zal worden.

De Europese normen voor classificatie, etikettering en verpakking behoren tot de strengste ter wereld. Maar door de complexe aard van de moderne voedselproductie en wereldwijde toeleveringsketens kunnen fabrikanten nog steeds niet garanderen dat er geen enkel spoor van een allergeen afkomstig van melk, ei of noten in hun producten zit.

De vraag is dus hoe we dit probleem kunnen aanpakken zodat we met vertrouwen levensmiddelen kunnen kopen om te voldoen aan onze meest elementaire menselijke behoefte, namelijk eten.

Greiner Packaging, een toonaangevende producent van kunststofverpakkingen in Europa, brengt een revolutie teweeg in het productieproces van verpakkingen om voedselbesmetting tegen te gaan. Het in Oostenrijk gevestigde bedrijf ontwikkelde de ‘multi-barrier technology’ (MBT), waarmee babyvoeding, kant-en-klaarmaaltijden, dierenvoeding en populaire koffiecapsules beter worden beschermd. MBT is ontworpen om de inhoud van voedselverpakkingen te beschermen tegen externe factoren en producten vers te houden zonder de toevoeging van conserveermiddelen die allergieën kunnen opwekken.

Bovendien is dit proces volledig geautomatiseerd, contactloos en wordt het van begin tot eind 24/7 bewaakt door een multi-camerasysteem. Door het verzamelen en analyseren van gegevens die op Microsoft Azure worden gegenereerd en die met behulp van AI worden verwerkt, kan Greiner ook patronen ontdekken en mogelijke fouten tijdens de productiecyclus op voorhand voorspellen, de kans op menselijke fouten minimaliseren, voorkomen dat verontreinigde of afgewezen producten in de toeleveringsketen komen en zorgen voor betere kwaliteitscontroles bij de 19 locaties wereldwijd.

Ondanks de opkomst van ‘aanraakloze’ productieprocessen waarbij er geen werknemers in contact komen met de producten, zien veel fabrikanten de mens nog steeds als een centraal onderdeel van hun werkzaamheden. Een algemene oorzaak van kruisbesmetting is echter werkkleding; hiermee worden bacteriën en allergenen gemakkelijk opgepikt en verspreid over de werkvloer.

Om organisaties te helpen deze uitdaging het hoofd te bieden, bevestigt een van Europa’s grootste textielservicebedrijven, Lindström gevestigd in Helsinki en actief in 24 markten in Europa en Azië, RFID-trackinglabels aan de werkkleding van de medewerkers om de hygiëne tijdens de gehele voedselproductie hoog te houden. Deze gegevens worden opgeslagen in Microsoft Azure, waardoor fabrieksmanagers de levenscyclus van de werkkleding kunnen volgen en analyseren om te zien waar en hoe vaak een kledingstuk is gebruikt, gewassen en onderhouden.

Atria, een van de toonaangevende voedingsbedrijven in Scandinavië, Rusland en de Baltische staten, houdt bijvoorbeeld de locatiegeschiedenis en slijtage bij van meer dan 30.000 kledingstukken, om te controleren of de meer dan 2500 productiemedewerkers aan het begin van hun dienst schone werkkleding aanhebben en er geen vervuilde kleding op de werkvloer komt.

Desondanks kan slechts een minuscuul spoortje van een substantie een ernstige en mogelijk levensbedreigende anafylactische shock veroorzaken. Het is goed dat voedselproducenten heel voorzichtig zijn en een allergeenadvies op voedingsetiketten zetten met de waarschuwing dat producten een bepaald ingrediënt “kunnen bevatten”, maar hoe kunnen ze voorkomen dat er microscopisch kleine allergenen in de voedselproductielijn terechtkomen?

Het is een speld in een hooiberg maar Bühler Group, een leverancier van oplossingen voor een aantal van ’s werelds grootste verwerkers en fabrikanten van voedingsmiddelen, gaat deze uitdaging met succes aan. Zij hebben namelijk een technologie ontwikkeld die tussen duizenden maïskorrels een enkele maïskorrel kan vinden die vervuild is door een gifstof. Een dergelijke stof is bijvoorbeeld aflatoxine; een gifstof gemaakt door een schimmel die groeit op voedsel wanneer het wordt opgeslagen in vochtige en warme ruimtes. Aflatoxine kan leverkanker veroorzaken en draagt bij aan groeiproblemen bij miljoenen kinderen. In samenwerking met Microsoft ontwikkelde Bühler een nieuwe slimme sorteertechnologie die op cloudgebaseerde real-time optische analyses gebruikt om met aflatoxine verontreinigde maïskorrels te identificeren en uit te sorteren hetgeen een belangrijke bijdrage levert aan de gezondheid van miljoenen mensen.

Terug in de supermarkt, na de ingrediëntenlijst een paar minuten te hebben bestudeerd, besluit je eindelijk dat het tijd is om het volgende gangpad in te slaan. Terwijl je de hoek omgaat, vraag je je af of er ooit een moment komt dat je niet langer over elk artikel in je winkelmandje hoeft te twijfelen. Met elke dag die voorbijgaat, combineren steeds meer Europese voedselproducenten menselijke vindingrijkheid met technologische innovaties, zodat de miljoenen mensen met allergieën veilig en zorgeloos kunnen winkelen en goed kunnen eten. Daarop zeggen we “eet smakelijk!”

Gratis whitepaper: Het allesomvattende AI-model

Leer hoe je door het model moet navigeren en zorg ervoor dat AI succesvol is in jouw bedrijf

Probeer gratis Microsoft Azure

Ga aan de slag en werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Financiën en verzekeringen

Gezondheidszorg

  • een close-up van een teken

    W-Pharma realiseert een digitale supply chain en gestroomlijnde processen

    Bij digitale transformatie wordt al snel gedacht aan vernieuwende technologieën. Het omvat echter meer dan dat; digitale transformatie gaat om een vernieuwde afstemming van mensen, processen en data. Voor W-Pharma, verpakker van geneesmiddelen en onderdeel van maatwerkbedrijf Wase Werkplaats, werd het tijd een eerste stap te zetten in deze digitale transformatie. Om 100 orders per […]

  • AI helpt cardiologen met de resultaten van hartoperaties

    AI helpt cardiologen met de resultaten van hartoperaties

    Artificiële intelligentie (AI) kan patiëntgegevens realtime analyseren, zodat artsen de uitkomsten van operaties gemakkelijk kunnen opvolgen en vergelijken. “We kunnen met behulp van AI nu groepen patiënten identificeren en de resultaten van verschillende behandelingen objectiveren. Zo kunnen we evalueren wat goed gaat in onze zorg en wat nog beter kan, ook in vergelijking met andere […]

Government

Industrie

Onderwijs

  • Meisje dat studeert

    Mittelschule Kirchdorf: hybride leren heruitvinden door middel van digitalisatie

    “We wilden eigenlijk gewoon dat het eenvoudig te gebruiken was voor onze leerlingen en leerkrachten. Tijdens het digitalisatieproces hebben we opgemerkt dat het gebruik van technologie als aanvulling op traditioneel onderwijs en leren een investering is voor de toekomst, niet alleen voor kinderen, maar voor iedereen.” Martin Schnetzer, leerkracht en IT-beheerder op de Mittelschule Kirchdorf, […]

  • Nyenrode Business Universiteit: databronnen verbinden op een uniforme manier

    Nyenrode Business Universiteit: databronnen verbinden op een uniforme manier

    Nyenrode Business Universiteit was volop bezig met de integratie van een nieuw financieel systeem op basis van SaaS, toen ze zich realiseerden dat het koppelen van deze oplossing aan allerlei andere systemen ingewikkelder werd dan ze hadden verwacht. Ze hebben daarom de hulp ingeroepen van Wortell, een lid van het Microsoft Partner Network. Wortell stelde […]

Overheid

  • musson

    Gemeentes in de wolken door verhoogde efficiëntie

    Musson, een stadje in de provincie Luxemburg, was al een tijdje op zoek naar een betere manier om de jaarlijkse sleur van de meteropnames en daarbijhorende facturatie op te lossen. Ze keken daarvoor naar het lokale bedrijf Opinum. Daardoor kunnen de stadsdiensten, gewapend met een Windows tablet, die data digitaal ophalen. Een en ander wordt […]

  • een groep mensen lopen voor een groot gebouw

    Imec toont visie op stadsplanning met een digital twin van Antwerpen

    Een digital twin is, zoals het woord het zegt, een digitale tweeling van een object. Deze techniek wordt al langer gebruikt in diverse industrieën zoals vliegtuig- en autobouw om virtuele testen en analyses uit te voeren, en dat in realtime. Voor het eerst is er ook een virtuele variant van een hele stad gemaakt, een […]

Retail

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digital Transformation

  • een mens die bij een bureau voor een laptopcomputer zit

    OLV-ziekenhuis in Aalst gebruikt AI voor transparante en snelle klinische uitkomsten

    Clinici analyseren sinds jaar en dag parameters van grote groepen mensen om gemiddelde uitkomsten van ingrepen en behandelingen in kaart te brengen. Deze gegevens (‘clinical outcomes’ genaamd) zijn zeer waardevol om zorgpaden bij te sturen en nieuwe patiënten transparant te kunnen informeren over mogelijke bijwerkingen en slaagkansen van een behandeling of ingreep. Dr. Schatteman, uroloog […]

Klantverhalen

  • musson

    Gemeentes in de wolken door verhoogde efficiëntie

    Musson, een stadje in de provincie Luxemburg, was al een tijdje op zoek naar een betere manier om de jaarlijkse sleur van de meteropnames en daarbijhorende facturatie op te lossen. Ze keken daarvoor naar het lokale bedrijf Opinum. Daardoor kunnen de stadsdiensten, gewapend met een Windows tablet, die data digitaal ophalen. Een en ander wordt […]

None

Pers

Security & Privacy

Tips