Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Koffiecup wordt gecontroleerd

Hoe technologie een rol kan spelen bij het bestrijden van allergieën

Janine Kemmeren

Janine Kemmeren

Technology Officer Agri & Food

Leestijd, 4 min.

Je bent al langer dan een uur in de plaatselijke supermarkt en je bent pas in het eerste gangpad. Andere klanten denken misschien dat je te veel bezig bent met je gezondheid en elk voedingsetiket afspeurt naar de voedingswaarden, maar jij weet dat dit een klus is die nauwkeurig moet worden uitgevoerd.

Als je zelf of iemand van wie je houdt, last heeft van een ernstige allergie veroorzaakt door bepaalde voedingstoffen, dieren of pollen, dan weet je hoe het is om te leven met de stress van een mogelijke astma-aanval, anafylactische shock of zelfs de dood door een allergische reactie. Hoewel het aantal reacties met fatale afloop gelukkig laag is, blijft de angst hoog onder de 150 miljoen Europeanen die een allergie hebben. En om het nog erger te maken, in 2025 hebben naar schatting 235 miljoen Europeanen een allergie, waarmee het de meest voorkomende chronische ziekte van Europa zal worden.

De Europese normen voor classificatie, etikettering en verpakking behoren tot de strengste ter wereld. Maar door de complexe aard van de moderne voedselproductie en wereldwijde toeleveringsketens kunnen fabrikanten nog steeds niet garanderen dat er geen enkel spoor van een allergeen afkomstig van melk, ei of noten in hun producten zit.

De vraag is dus hoe we dit probleem kunnen aanpakken zodat we met vertrouwen levensmiddelen kunnen kopen om te voldoen aan onze meest elementaire menselijke behoefte, namelijk eten.

Greiner Packaging, een toonaangevende producent van kunststofverpakkingen in Europa, brengt een revolutie teweeg in het productieproces van verpakkingen om voedselbesmetting tegen te gaan. Het in Oostenrijk gevestigde bedrijf ontwikkelde de ‘multi-barrier technology’ (MBT), waarmee babyvoeding, kant-en-klaarmaaltijden, dierenvoeding en populaire koffiecapsules beter worden beschermd. MBT is ontworpen om de inhoud van voedselverpakkingen te beschermen tegen externe factoren en producten vers te houden zonder de toevoeging van conserveermiddelen die allergieën kunnen opwekken.

Bovendien is dit proces volledig geautomatiseerd, contactloos en wordt het van begin tot eind 24/7 bewaakt door een multi-camerasysteem. Door het verzamelen en analyseren van gegevens die op Microsoft Azure worden gegenereerd en die met behulp van AI worden verwerkt, kan Greiner ook patronen ontdekken en mogelijke fouten tijdens de productiecyclus op voorhand voorspellen, de kans op menselijke fouten minimaliseren, voorkomen dat verontreinigde of afgewezen producten in de toeleveringsketen komen en zorgen voor betere kwaliteitscontroles bij de 19 locaties wereldwijd.

Ondanks de opkomst van ‘aanraakloze’ productieprocessen waarbij er geen werknemers in contact komen met de producten, zien veel fabrikanten de mens nog steeds als een centraal onderdeel van hun werkzaamheden. Een algemene oorzaak van kruisbesmetting is echter werkkleding; hiermee worden bacteriën en allergenen gemakkelijk opgepikt en verspreid over de werkvloer.

Om organisaties te helpen deze uitdaging het hoofd te bieden, bevestigt een van Europa’s grootste textielservicebedrijven, Lindström gevestigd in Helsinki en actief in 24 markten in Europa en Azië, RFID-trackinglabels aan de werkkleding van de medewerkers om de hygiëne tijdens de gehele voedselproductie hoog te houden. Deze gegevens worden opgeslagen in Microsoft Azure, waardoor fabrieksmanagers de levenscyclus van de werkkleding kunnen volgen en analyseren om te zien waar en hoe vaak een kledingstuk is gebruikt, gewassen en onderhouden.

Atria, een van de toonaangevende voedingsbedrijven in Scandinavië, Rusland en de Baltische staten, houdt bijvoorbeeld de locatiegeschiedenis en slijtage bij van meer dan 30.000 kledingstukken, om te controleren of de meer dan 2500 productiemedewerkers aan het begin van hun dienst schone werkkleding aanhebben en er geen vervuilde kleding op de werkvloer komt.

Desondanks kan slechts een minuscuul spoortje van een substantie een ernstige en mogelijk levensbedreigende anafylactische shock veroorzaken. Het is goed dat voedselproducenten heel voorzichtig zijn en een allergeenadvies op voedingsetiketten zetten met de waarschuwing dat producten een bepaald ingrediënt “kunnen bevatten”, maar hoe kunnen ze voorkomen dat er microscopisch kleine allergenen in de voedselproductielijn terechtkomen?

Het is een speld in een hooiberg maar Bühler Group, een leverancier van oplossingen voor een aantal van ’s werelds grootste verwerkers en fabrikanten van voedingsmiddelen, gaat deze uitdaging met succes aan. Zij hebben namelijk een technologie ontwikkeld die tussen duizenden maïskorrels een enkele maïskorrel kan vinden die vervuild is door een gifstof. Een dergelijke stof is bijvoorbeeld aflatoxine; een gifstof gemaakt door een schimmel die groeit op voedsel wanneer het wordt opgeslagen in vochtige en warme ruimtes. Aflatoxine kan leverkanker veroorzaken en draagt bij aan groeiproblemen bij miljoenen kinderen. In samenwerking met Microsoft ontwikkelde Bühler een nieuwe slimme sorteertechnologie die op cloudgebaseerde real-time optische analyses gebruikt om met aflatoxine verontreinigde maïskorrels te identificeren en uit te sorteren hetgeen een belangrijke bijdrage levert aan de gezondheid van miljoenen mensen.

Terug in de supermarkt, na de ingrediëntenlijst een paar minuten te hebben bestudeerd, besluit je eindelijk dat het tijd is om het volgende gangpad in te slaan. Terwijl je de hoek omgaat, vraag je je af of er ooit een moment komt dat je niet langer over elk artikel in je winkelmandje hoeft te twijfelen. Met elke dag die voorbijgaat, combineren steeds meer Europese voedselproducenten menselijke vindingrijkheid met technologische innovaties, zodat de miljoenen mensen met allergieën veilig en zorgeloos kunnen winkelen en goed kunnen eten. Daarop zeggen we “eet smakelijk!”

Probeer Microsoft Azure gratis

Werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Educatie

Finance

  • Female worker using laptop in financial office

    Financiële instellingen moeten digitaal innoveren

    De financiële wereld verandert in hoog tempo onder druk van nieuwe klantwensen, de concurrentie van de FinTechs, slimme digitale werkplekken, nieuwe wet- en regelgeving en de noodzaak van transparantie en optimale security. Innovatie is gevraagd en kunstmatige intelligentie is het antwoord. Microsoft schoof onlangs aan bij Money 20/20, hét event waar alle financiële instellingen elkaar […]

  • een persoon die bij een lijst met laptop voor een venster zit

    Migreren naar de cloud: 4 strategieën voor financiële instellingen

    De financiële dienstensector staat voor veel uitdagingen. Zo heb je als organisatie te maken met hoge klantverwachtingen, cybercriminelen die steeds geraffineerder worden en fintech-organisaties die de markt transformeren. Tel daar de steeds strengere regelgeving nog bij op, in combinatie met verouderde systemen. Gelukkig kan technologie ons bij veel van deze uitdagingen helpen. Waarom migreren naar […]

Government

  • een persoon die aan een lijst zit die laptop gebruikt

    Digitale transformatie bij de overheid

    Burgers verwachten van overheidsinstanties dezelfde mate van service en innovatie, als ze in hun dagelijkse zakelijke- en privéleven gewend zijn. Maar hoe ga je als overheid om met deze steeds hogere verwachtingen, zeker wanneer je te maken hebt met strikte regels rondom veiligheid en compliance? De eerste stap in de aanpak van deze uitdagingen is […]

  • een close-up van een mens in glazen die de camera bekijkt

    Een gestroomlijnd, toegankelijk en digitaal rechtssysteem voor iedereen

    Nederland is een moderne, gedigitaliseerde netwerksamenleving. Digitaal samenwerken, direct en laagdrempelig toegang tot gegevens, instanties en personen zijn de norm. Het rechtssysteem verandert hierin mee en vindt steeds beter de digitale aansluiting met burgers, advocaten en rechters. Wij kunnen daarbij helpen om de rol van toegankelijke probleemoplosser verder te versterken en data in te zetten […]

Manufacturing

  • Malarenergi

    De samenleving van de toekomst: Dit nutsbedrijf zet vol in op kunstmatige intelligentie

    Een Zweeds nutsbedrijf heeft de eerste stap gezet binnen een groot innovatietraject, gericht op dynamische samenwerkingen en kunstmatige intelligentie (AI). De ijzige reis na het werk naar besneeuwde Scandinavische steden is de moeite waard als je weet dat thuis heerlijke warmte wacht. Het is van groot belang dat het stroomverbruik van steden goed onder controle […]

  • Een groep mensen die een virtuele kaart van een zee gebruikt

    De data berg bedwingen met Microsoft Azure

    Met de certificering van inmiddels 12.000 schepen staat DNV GL voor een hele opgave om tijdens de bouw en de hele levensloop de veiligheid van de schepen te garanderen. Vooral als je bedenkt dat er elk jaar ruim 50.000 inspecties moeten worden uitgevoerd. Dankzij de zelflerende algoritmen in Microsoft Azure groeit niet alleen de efficiëntie […]

Retail

Zorg

  • een groep mensen die zich bovenop een metaalomheining bevinden

    Migreren naar de cloud: 3 strategieën voor de gezondheidzorg

    De gezondheidszorg staat voor veel uitdagingen. Zo heb je de patiënten met steeds hogere verwachtingen, cyberbeveiliging en een tekort aan zorgpersoneel. Maar gelukkig kan technologie ons bij veel van deze uitdagingen helpen. In deze blog vertellen we je over de voordelen van het migreren van data naar de cloud, met 3 slimme strategieën voor de […]

  • een mens die een hoed en een bril draagt

    Technologie: ontzorger van de zorg

    De zorg houdt Nederland geestelijk en lichamelijk fit. Onder druk van COVID-19 is dat op dit moment al een hele opgave, maar dat wordt de komende jaren vanwege vergrijzing nog veel complexer. Hoe blijft de Nederlandse zorg van wereldklasse en hoe draagt technologie bij aan een beter leven voor zowel patiënt als zorgprofessional? Zowel de […]