Roularta wil leiderschap bevestigen met doorgedreven cloudoplossingen

Bruno Schröder

Roularta Media Group dankt zijn leiderspositie in de Belgische uitgeverijsector aan zijn innovatieve geest en zicht op mediatrends. Relevant blijven voor de lezers is de sleutel tot de competitieve strategie van Roularta. Om in de toekomst meer in te zetten op data-analyse koos de uitgever voor de kracht van de public cloud. Het bedrijf werkte samen met Microsoft-partner element61 en kreeg hulp van het Microsoft FastTrack for Azure-team. In slechts enkele maanden werd met een aantal Microsoft Azure-oplossingen een zeer veilig en snel analytics platform uitgebouwd.

Relevant blijven in een universum van verandering

Roularta Media Group is uitgegroeid van een uitgever van een lokale krant tot een beursgenoteerde mediagigant met een internationaal uitgeversbereik, met o.a. grote titels als Knack/Le Vif, Flair, Libelle, Plus Magazine, Krant van West-Vlaanderen en Trends/Tendances. Daarnaast is er ook het cross-mediale aanbod. Dat omvat print, online, televisie, video en audio, e-commerce en sociale media in het Nederlands, Frans, Engels en Duits.

Om hun doelgroepen nog beter te bereiken, ontwikkelde Roularta een doorlopende digitale strategie gebaseerd op data.

Roularta had altijd al oog voor technologie. Naast drukpersen gaat het nu ook om data-infrastructuur en daaraan gekoppeld een performante digitale strategie. Dat betekent enorme hoeveelheden consumentendata die snel moeten worden verwerkt en geanalyseerd.

“Het partnership met element61 in combinatie met het FastTrack for Azure-team werkte echt als een katalysator, een versneller voor dit project.” – Mark Daemen – Manager van Data en New Business Roularta Media Group

On-site servers werken samen met de public cloud

Het eerste stapje was al lang geleden gezet. On-premise oplossingen waren geen optie voor de grote volumes data die heel snel moesten worden verwerkt. Alles moest geïntegreerd werken en van overal toegankelijk zijn. Daarom schakelde het bedrijf over op het Microsoft Azure-cloudplatform. Dankzij Microsoft Azure, was het namelijk mogelijk om de veiligheid te waarborgen en tegelijkertijd ook een zekere schaalbaarheid in te bouwen, wat bij een dergelijk groot ecosysteem van markten, merken en doelgroepen zeker noodzakelijk is.

Om die transitie zo snel mogelijk te laten verlopen en de configuratiekeuzes meteen scherp te krijgen, zocht men externe hulp. Roularta maakte gebruik van de specifieke expertise van element61 – een lid van het Microsoft Partner Network – en het Microsoft FastTrack for Azure-team.

een close-up van een motorfiets

Digitale transformatie vanaf de basis

Om het online-engagement met de mediaconsument aan te scherpen, bedachten Mark Daemen (Manager van Data en New Business van Roularta Media Group) en zijn team een ‘cutting-edge’ oplossing. Elk ‘digital touch point’ van de lezer/luisteraar/kijker wordt vastgelegd en de gegevens worden gebruikt om content- en productaanbevelingen aan te bieden. Op die basis worden marketing- en reclamecampagnes ontwikkeld. Ook de targetting wordt hierdoor scherper. Met een bezoekersaantal van meer dan 3 miljoen en 35 miljoen views per maand, is dat geen overbodige luxe.

“Onze traditionele systemen volstonden niet om grote volumes consumentengegevens aan grote snelheden te verwerken. We moesten ambitieuzer denken om onze digitale strategie en de uitdagingen waar we voor staan te kunnen uitvoeren” – Yves Wittouck, Manager Data Engineering Roularta Media Group

Een flexibel team opbouwen

Roularta had al een nauwe samenwerking met element61, dat een uitgebreide ervaring heeft met Microsoft business analytics-oplossingen. De twee bedrijven vulden hun werkrelatie aan met het Microsoft FastTrack for Azure-team. Zo kregen ze toegang tot de technische expertise van het team. Wittouck’s team hield vervolgens workshops met element61 om ‘proofs of concept’ te ontwerpen en te testen.

FastTrack for Azure

Het FastTrack for Azure-team hielp bij het definiëren van de architectuur. “De driehoeksrelatie met element61 en Microsoft FastTrack for Azure gaf Roularta het beste van beide werelden,” zegt Wittouck. “Onze mensen kregen de technologie snel onder de knie, maar het FastTrack for Azure-team was er altijd om diepgaande expertise te leveren over de configuratiekeuzes en om een algemene richting aan te geven.”

“We kozen voor Azure omdat we vinden dat Microsoft meer strategieën heeft om de cloud infrastructuur te combineren met on-premise oplossingen dan welke andere leverancier ook,” zegt Wittouck.

Het creëren van de ultieme cloudoplossing

Roularta gebruikt als niet-technologisch bedrijf de oplossingen die het best bij zijn specifieke behoeften aansluiten.

De Azure-implementatie sluit nauw aan bij zijn multidisciplinaire strategie. “Dit was niet zozeer een IT-operatie als wel een bedrijfsoperatie,” zegt Mark Daemen. “Uiteindelijk hebben we geïdentificeerd wat we als bedrijf nodig hebben, en we hebben het gekregen. We geloven dat we tegen het einde van 2020 aan de leiding zullen staan van de uitgeverijen in België.”

Gratis e-book: Inzicht in cloudmigratiestrategieën

Lees in dit e-book hoe je de beveiliging, schaalbaarheid en flexibiliteit van je bedrijf kunt verhogen door je IT-ecosysteem te verplaatsen naar de cloud.

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Innoveren in je business

Een reis naar de cloud levert Apollo meer efficiëntie op

Innoveren in je business

Zo zorg je voor de beste klantervaring dankzij CRM