Leestijd, 7 min.

De cloud is ‘hot’, en dat is niet zo vreemd. Steeds meer organisaties maken de overstap en genieten direct van de voordelen, zoals veilige opslag van continu groeiende data en het snel inspelen op veranderingen in de markt. Wat kan de cloud voor jouw bedrijf betekenen? Bart Vande Ghinste, Product Marketing Manager Azure vertelt over de uitdagingen, kansen en valkuilen.

Bart, laten we beginnen bij het begin! Wat is de cloud nu eigenlijk?

“Met de cloud heb je toegang tot online opslagcapaciteit en rekenkracht voor je bedrijf. Je kunt de cloud bijvoorbeeld gebruiken voor veilige opslag van bestanden, maar ook om de bestellingen via je webwinkel af te handelen. Voorheen gebeurde dit voornamelijk via eigen, fysieke servers. Met de cloud stappen we juist af van het fysieke aspect, van de fysieke bronnen. Door de cloud krijgt IT een andere, meer strategisch georiënteerde rol. Dat is een positieve ontwikkeling, omdat dit de business en IT sterker maakt tegen de externe krachten die jou als organisatie bedreigen, zoals concurrentie en snelle technologische ontwikkelingen.”

Waarom is de cloud vooral de afgelopen tijd zo belangrijk geworden voor bedrijven?

“Innovatie speelt binnen het bedrijfsleven een grote rol. Bedrijven voelen de druk om te blijven innoveren en hiermee de concurrentie voor te blijven. Een belangrijke ontwikkeling is de opkomst van het Internet of Things (kortweg IoT) en de daarmee gepaard gaande toename van data. Denk bijvoorbeeld aan een bedrijf zoals de nationale spoorwegen, die een grote hoeveelheid gegevens via talloze sensoren kan registreren, verwerken én interpreteren. Voor bedrijven wordt het ook steeds logischer om de stap naar de cloud te maken. Steeds meer bedrijven zien de voordelen in van de cloud. Vandaag de dag stappen ook meer en meer KMO’s over naar de cloud. Zij krijgen als relatief compacte organisatie in één keer de beschikking over mogelijkheden waarvoor in het verleden substantiële investeringen nodig waren.”


“De cloud maakt de business en IT sterker tegen de externe krachten

die jou als organisatie bedreigen.”

 

Welke kansen biedt de cloud voor IT binnen bedrijven?

“Sinds 2008 is de druk op de IT toegenomen. De financiële crisis heeft hierin een belangrijke rol gespeeld. Maar ook de opkomst van nieuwe start-ups, die IT nodig hebben om snel van start te kunnen gaan, vormt een belangrijke drijfveer voor de cloud. Het kerndoel van een organisatie is het genereren van een zo hoog mogelijke winst. IT heeft hierin één rol, en dat is ervoor zorgen dat je bedrijf zo goed mogelijk draait. Het is nooit een doel, maar altijd een middel. De cloud biedt je organisatie een grote flexibiliteit. Je kunt het geld immers maar één keer besteden: investeer je in mensen of verleg je de kosten naar de cloud en laat je het daar afhandelen? Die flexibiliteit maakt organisaties ‘agile’ (wendbaar, red.) en laat je snel inspelen op veranderingen in de markt. Waar dit voorheen nog tot 6 weken in beslag kon nemen, kan het nu al in één dag. Dit heeft bovendien als gevolg dat bepaalde diensten nu steeds vaker ‘cloud-first’ zijn: in eerste instantie alleen beschikbaar via de cloud. Je loopt hiermee dus het risico zaken te missen of onnodige vertraging op te lopen, als je niet gebruik maakt van de cloud.”


“Sommige diensten zijn nu steeds vaker ‘cloud-first’: in eerste instantie

alleen beschikbaar via de cloud.”

 

Vaak wordt de cloud ook direct gekoppeld aan de toenemende hoeveelheid data…

“Veel bedrijven, waaronder KMO’s, hebben te maken met een toenemende hoeveelheid data, onder meer gegenereerd door toestellen. Realiseer je je dat er nu al meer toestellen dan mensen in omloop zijn? Ook het aantal sensoren neemt aanzienlijk toe. Bedrijven zien steeds vaker in dat zij historische data kunnen analyseren en hiermee hun prestaties in de toekomst kunnen verbeteren. Van alle data die nu manueel worden geanalyseerd, kunnen 90 procent door de cloud worden geanalyseerd. Organisaties kunnen daardoor heel efficiënt op de resterende 10 procent inzoomen.”

Hospitaal

Patiëntendossiers, radiografieën, scans, MRI’s: het aantal (beeld)bestanden in de zorg groeit jaarlijks sterk. Bij het Grand Hôpital de Charleroi is dat ongeveer 250 terabytes. Zij vonden voor deze hoeveelheid data een oplossing in de cloud.

 

Welke soorten van de cloud bestaan er inmiddels?

“Je kunt kiezen voor een private cloud, waarbij het systeem binnen de kantoormuren (on-premises) of bij de cloudaanbieder wordt gehost. De cloud wordt dan speciaal ingericht voor jouw organisatie. Dit geeft een hoge mate van controle en beveiliging. Bij een public cloud maak je als organisatie gebruik van een gedeelde infrastructuur, bij de cloudaanbieder. Een public cloud heeft belangrijke ‘hyperscale’ voordelen. Je deelt de infrastructuur – en daarmee gepaarde investeringen – met anderen. Dat schaalvoordeel is substantieel: Microsoft geeft bijvoorbeeld alleen al één tot twee miljard euro uit aan beveiliging. Deze kosten worden over alle servers ‘verdeeld’. Dit heeft een gunstige invloed op de kostprijs en de mate van beveiliging, waarvan immers iedereen direct profiteert. De besparing kun je als organisatie dan aan anderen zaken besteden, bijvoorbeeld aan innovatie. Bovendien is er ook de hybrid cloud. Bij een hybrid cloud maak je gebruik van je eigen infrastructuur en combineer je deze met de service van een public cloud. Je combineert dan dus een hoge beschikbaarheid met flexibiliteit.”


“De besparing die je dankzij de cloud realiseert, kun je
besteden aan andere zaken, zoals innovatie.”

 

Hoe weet ik welke cloud ik moet kiezen voor mijn organisatie?

“Bij de beoordeling let je allereerst op de werkdruk binnen de organisatie. Vergelijk bijvoorbeeld een eenvoudige website met een complexe online oplossing. De keuze van de juiste cloud is dus echt afhankelijk van de complexiteit van de oplossing. Bedenk daarbij dat het bij de cloud nooit ‘alles of niets’ is.  Laat je bij de keuze voor de cloud adviseren door een IT-partner. Bedenk je ook dat je de cloud op elk moment kunt aanpassen, als de behoeften binnen het bedrijf veranderen.”

Er zijn verschillende cloudaanbieders actief. Wat is een goede strategie bij de keuze van een geschikte aanbieder?

“De keuze van een goede cloudaanbieder begint bij het eerdergenoemde hyperscale-aspect: het slim delen van de infrastructuur zodat je profiteert van schaalvoordeel. Er zijn momenteel maar twee aanbieders die dit voordeel bieden: Microsoft en Amazon. Verder dien je te allen tijde een ‘vendor lock-in’ te voorkomen. In zulke situaties ben je afhankelijk van de aanbieder, bijvoorbeeld omdat je gebruik maakt van een specifiek ontwikkeld systeem. Het is dan zeer ingewikkeld als je later je data wilt verhuizen. Er is een comité opgezet dat zulke regels in een heeft vastgelegd: je voorkomt hiermee de vendor lock-in. Uiteraard is dit document ook door Microsoft ondertekend.”

 

“Probeer in alle gevallen een ‘vendor lock-in’ te voorkomen,
zodat je altijd flexibel blijft.”

Hoe zit het met de beveiliging en veiligheid van mijn kostbare data? 

“Als je een van onze datacenters zou kunnen bezoeken, zal het je direct opvallen dat er bijzonder weinig personen in het datacenter werkzaam zijn. Geen enkele medewerker heeft toegang tot de data. Alleen de klant zelf heeft toegang. Bovendien is er sprake van intensieve ‘auditing’, waarbij wordt gecontroleerd of alle regels en processen worden nageleefd. Op dit moment werken we ook een aan oplossing waarmee alle data door de klant zelf kan worden versleuteld. Je merkt: veiligheid staat bij ons hoog in het vaandel.”

Tijd voor een blik op de toekomst! Wat kunnen we de komende tijd verwachten op het gebied van de cloud?

“De komende tijd zal je nog meer innovatie kunnen verwachten. De afgelopen twaalf maanden zijn er al meer dan 500 functies aan Azure, de clouddienst van Microsoft, toegevoegd. En we investeren ook aanzienlijk in onze datacenters. Het huidige aantal van 26 zal snel toenemen. Ter indicatie: we hebben nu al meer datacenters dan Amazon en Google tezamen. De groei van het aantal datacenters is nodig om de gegevens zo snel mogelijk bij de klant te krijgen, op elk moment. We zijn nog maar net begonnen, en nog lang niet klaar!”

Leer van klantervaringen met het gratis Cloud Strategy e-book

Ontdek in dit e-book hoe je jouw business op een efficiënte en veilige manier naar de cloud kan brengen.

Probeer gratis Microsoft Azure

Ga aan de slag en werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Financiën en verzekeringen

Gezondheidszorg

  • Openheid bracht Kind en Gezin naar cloudcomputing

    Openheid bracht Kind en Gezin naar cloudcomputing

    Weinig organisaties in ons land hebben zo’n lange traditie van flexibel werken als Kind en Gezin. Flexibiliteit en openheid brachten hen naar de cloud. Een voorbeeld voor andere Belgische organisaties of overheidsinstanties. Flexibele werkplaatsen bestaan al lang bij Kind en Gezin. ‘In 1998 gaven wij aan onze mensen de toelating om thuis te werken. Twee […]

  • Een vrouw die een scan krijgt

    Predictive maintenance verbetert de levenskwaliteit van kankerpatiënten

    Ruim 17 miljoen mensen worden jaarlijks getroffen door kanker en dat aantal zal alleen maar toenemen in de komende jaren. Daarom zijn efficiënte en voordelige behandelingen van levensbelang. Dankzij Microsoft Azure IoT heeft IBA Worldwide, een vooraanstaande ontwikkelaar van medische apparatuur voor de behandeling van kanker, de onderhoudskosten van de apparaten weten te verlagen en […]

Industrie

  • een persoon in een blauw shirt

    Productiviteit verhogen met Smart Manufacturing Apps: Bekaert geeft het goede voorbeeld

    In dit artikel reflecteert Valerio Frediana, Industry Technology Strategist bij Microsoft, met Koen Groothaert, VP Operational Excellence bij Bekaert, hoe een combinatie van een dunne MES-laag en het flexibele digitale platform van Microsoft het juiste recept is om de hele digitalisering bij Bekaert te versnellen.  Valerio werkt samen met veel industriële klanten aan hun digitale […]

  • Nieuwe feiten: 4 essentiële trends voor field service voor 2018

    Nieuwe feiten: 4 essentiële trends voor field service voor 2018

    Welke trends vormen de toekomst voor de field service en hoe kan je ze toepassen in een veranderende wereld van innovatieve nieuwe technologie, verbonden apparaten en veranderende behoeften van zowel werknemers als klanten? Trend #1: De juiste middelen aan de juiste persoon geven “Het gaat erom dat de field service ingenieur meer krijgt dan enkel […]

Onderwijs

Overheid

Retail