Epcor, la subsidiaria de Air France y KLM, predice errores futuros con datos e inteligencia artificial

Miguel Maia

EPCOR proporciona servicios de mantenimiento, reparación y revisión, que incluyen instalaciones de prueba de vanguardia para componentes neumáticos de aeronaves y unidades de energía auxiliar (APU). La APU es responsable de encender los motores principales y proporcionar energía para las funciones esenciales de las aeronaves. Al aprovechar los datos de APU basados en la nube utilizando análisis innovadores y aprendizaje de la máquina, EPCOR está ayudando a las aerolíneas a cumplir sus objetivos de coste, seguridad y fiabilidad; y nosotros, como viajeros, evitamos los temidos avisos de retrasos en el aeropuerto.

Como parte de Air France Industries KLM Engineering & Maintenance Group, EPCOR introdujo la reparación de APU en su portafolio de componentes neumáticos en 2006, aprovechando el conocimiento de su línea aérea para proporcionar soluciones de mantenimiento y disponibilidad basadas en un espíritu de mejora continua. Como parte de esta línea evolutiva, hace un año y medio se tomó la decisión de modernizar su infraestructura de TI, que empezaba a quedarse obsoleta, ya que la empresa había crecido desde aproximadamente los 30 empleados de hace 10 años hasta los casi 200 actuales. EPCOR usaba una solución de ERP heredada y específicamente diseñada para el mercado MRO y descubrió que esta generaba datos incoherentes, lo que obligó a la empresa a utilizar procesos que implicaban largas hojas de cálculo Excel y diversas herramientas para extraer datos de la calidad necesaria. “El desafío era implementar un entorno de TI moderno y seguro, con una capa de aplicaciones sobre él, que no solo fuera adecuado para respaldar y digitalizar nuestros procesos empresariales, sino que también estuviera preparado para el futuro y permitiese la innovación”, explica el director de TI de EPCOR, Jan-Willem Bult.

Trazar el rumbo

Se definió una hoja de ruta, con un enfoque en la eficiencia, para mejorar el servicio de EPCOR y diferenciarla de su competencia en el mercado MRO (mantenimiento, reparación y revisión).

En principio, EPCOR mejoró la infraestructura básica de TI antes de que los datos se convirtieran en la preocupación principal con la implementación de Dynamics 365 Finance & Operations, junto con un almacén de datos y Microsoft Power BI para reemplazar SAP Business Objects. Finalmente, después de haber desarrollado su herramienta de propiedad exclusiva para recopilar y supervisar los datos de las APU de las aeronaves en una herramienta más moderna, llamada Prognos for APU, EPCOR migró sus datos y flujos de trabajo a Microsoft Azure. Esto permitió a la empresa lograr una mejor visualización y administración, extrayendo valor de información previamente inactiva y creando la base para un análisis y una ciencia de datos más avanzados.

Enfoque en el futuro

Ahora, EPCOR puede adoptar un enfoque más proactivo para el mantenimiento, ya sea realizando un seguimiento del desgaste del motor tradicional o resaltando fallos menos obvios como los daños por obstáculos externos, en los que aves u otros objetos entran y degradan una APU con el tiempo. “Es posible que la aeronave no muestre que algo va mal en el motor”, asegura Niels van Hofwegen, director de programas de Prognos for APU de EPCOR. “El motor puede seguir funcionando, pero podemos ver que está teniendo problemas para lograr el rendimiento que debería. Esto significa que el desgaste aumenta, lo que conduce a mayores costes de reparación si no se actúa rápidamente”. Para hacer frente a estos desafíos, Niels trabajó con científicos de datos en proyectos para desarrollar nuevos algoritmos con funciones predictivas utilizando los datos de EPCOR basados en la nube, y ya está viendo los resultados. “De cara al futuro, con el conocimiento que tenemos ahora, podremos evitar daños significativos en las APU y los costes que suponen”, dice el directivo de EPCOR.

Servicio centrado en el cliente

Al trabajar en colaboración con las aerolíneas para recibir comentarios e información sobre su nuevo modelo operativo, EPCOR tiene como objetivo desempeñar un papel líder en el sector en lo que respecta a la innovación. “Tenemos ingenieros de APU y todo el conocimiento técnico sobre los motores. Lo único que no teníamos era la tecnología de TI”, dice Niels. “Por eso contratamos expertos, y ahora todo encaja”.

Al comprender el tipo de daño que tiene una APU, o dónde ha volado, y combinar esa información con datos históricos o de otras aerolíneas que utilizan APU similares, EPCOR puede acceder, analizar y proteger una gran cantidad de información de diferentes fuentes con Azure, Dynamics 365, Microsoft 365 y Power BI. EPCOR continúa realizando más mantenimiento, de forma que su conjunto de datos crece exponencialmente en tamaño y valor. La previsibilidad de su nuevo sistema basado en la nube le proporciona un valor añadido, que permite a la empresa anticiparse y predecir el número de visitas a la tienda que tendrá, y prever la rentabilidad basándose en el análisis de patrones predictivos. Jan-Willem considera que la tecnología de Microsoft no solo brinda oportunidades para la innovación y, como resultado, para la diferenciación, sino también la capacidad de proporcionar nuevas garantías a los clientes y un nuevo rendimiento de las APU.

Podemos predecir el rendimiento de una APU. Por lo tanto, podemos optimizar las existencias y el tiempo de entrega.

Requisitos clave

  • Infraestructura para migrar de los sistemas locales y proporcionar una base sólida para el futuro.
  • Un entorno de hardware moderno para estandarizar el lugar de trabajo, que aumente la productividad y la flexibilidad.
  • Un enfoque predictivo para aprovechar los datos a través de la IA y el aprendizaje de la máquina.

Avanzar y mejorar

Como empresa innovadora, moderna, con visión de futuro y basada en la nube, EPCOR ha recorrido un largo camino desde las hojas de cálculo y los procesos manuales del pasado. Su inversión en tecnología ya ha generado beneficios y oportunidades adicionales en toda la empresa, con un enfoque de, por ejemplo, el aprendizaje de la máquina y la IA orientado a conseguir mayores éxitos. Los logros de EPCOR hasta la fecha también han impulsado un crecimiento notable que, como resultado, permitirá que la empresa se mude a unas instalaciones mayores en los próximos años para atender el creciente número de APU que maneja. Con el objetivo de aumentar su carga de trabajo durante este tiempo sin aumentar significativamente el número de empleados, mejorar la eficiencia y la productividad será crucial, sobre todo de cara a su traslado. Afortunadamente, la infraestructura modernizada de EPCOR hace que mejorar la eficiencia y migrar sus sistemas sea una tarea mucho más simple. “Tradicionalmente, migrar y transferir toda la infraestructura de TI es un proyecto enorme”, dice Jan-Willem. “Estamos muy contentos de estar en la nube y simplemente poder conectarnos y trabajar con Wi-Fi”.

Con más aviones habilitados por EPCOR en el aire, más de 100 aerolíneas y sus pasajeros volarán seguros y felices en todo el mundo.

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