Elkjøp skaper en overlegen kundeopplevelse med Azure Kubernetes Service

Christopher Frenning

Christopher Frenning

Direktør for Azure + AI

Lesetid, 7 min.

Elkjøp er Nordens største forhandler av elektronikk og har aldri hatt problemer med å fylle butikkene sine med kunder. Men fordi Elkjøp i så stor grad handlet om butikkene, ble det viet lite fokus til kjedens IT-systemer. Resultatet var at plattformene for netthandel og butikksalg ikke var oppgradert og klar for fremtiden. Prosjektet «Neste generasjons forhandler» hadde som mål å endre på alt dette. Alle Elkjøps systemer ble overhalt og modernisert, og hele kjernevirksomheten ble flyttet til skyen – en sann omveltning, som også hjalp kjeden med å håndtere utfordringene med fysisk avstand i 2020. 

«Vi har bygget en plattform som absolutt ikke vil bryte sammen under noen omstendigheter.» 

Skyarkitekten til Elkjøp, Henry Hagnäs, snakker om den omfattende digitale transformasjonen den nordiske elektronikkforhandleren gjennomførte i 2020 for å komme på høyde med den moderne handelsbransjen. 

«Vi kunne allerede tilby Nordens beste kjøp, og vi er den suverent største elektronikkforhandleren i Finland, Sverige, Danmark og Norge», sier han. «Vi har alltid vært flinke til å få kunder i butikkene», også under COVID-19-utbruddet. Kunder kunne bestille på nettet og hente fra bilen, og vi testet en videobrukeropplevelse gjennom Microsoft Teams der en selger viser produkter til kunden som sitter hjemme.» 

Men for å ligge i forkant innså forhandleren behovet for å investere i de digitale systemene. «Digitalt trengte vi å ta igjen konkurrentene, og det var dette prosjektet «Neste generasjons forhandler» handlet om: Å utvikle en ny skybasert infrastruktur som ikke bare ville forbedre netthandelsplattformen, men også revolusjonere butikkopplevelsen», sier Hagnäs. 

 

En tradisjonell forhandler moderniserer 

Elkjøp ble startet i 1962 som et samvirke av 33 kjøpmenn. Nå har kjeden rundt 12 000 ansatte, og de tilbyr kundene en handleopplevelse i flere kanaler – både på nettet og i mer enn 400 butikker over hele Norge, Sverige, Finland og Danmark, samt franchiser på Island, Grønland og Færøyene. 

«Vi er i bunn og grunn en tradisjonell forhandler – veldig gode på kjøp, salg og valg av utsalgssteder, med mange produkter i butikkene til en rimeligere pris enn konkurrentene», forklarer Hagnäs. 

«Det er en veldig dynamisk og aggressiv måte å selge på som har gjort oss fire ganger større enn den nest største elektronikkforhandleren. Men fokuset på de store butikkene har også gjort oss ganske trege på det digitale området. Vi har slitt med foreldet maskinvare, for eksempel vårt gamle tekstbaserte salgssystem (POS) som ikke var oppgradert på over 20 år.» 

I 2016 bestemte Elkjøp seg for å bli fremtidsrettet og transformere digitalt ved å utvikle mikrotjenester i Web Apps-funksjonen i Azure App Service og Azure Cosmos DB som gjorde at forhandlerens netthandelsplattform og POS-system kunne dele samme funksjonalitet. Dette førte til en betydelig forbedring av Elkjøps systemer, både på nettet og i butikkene. De kunne for eksempel behandle over 200 kredittkortkjøp i sekundet på Black Friday i 2017. 

Elkjøp så at handleatferden var i endring, og samtidig var etterspørselen etter elektronikk på vei oppover. De startet et nytt prosjekt for å modernisere salgssystemer og tilfredsstille de fleksible behovene til moderne forbrukere.  

«Målet var å revolusjonere salgssystemene», sier Hagnäs. «Men i stedet for å oppgradere hver plattform for seg, samarbeidet vi med partneren Aurum og bygde den nye funksjonaliteten i skyen ved hjelp av Azure, med et Kubernetes-servicelag basert på Azure Kubernetes Service (AKS) som gav oss alt vi trenger for å drive som forhandler. En ny, enklere plattform som kombinerer våre tradisjonelle POS- og netthandelssystemer og tilbyr tjenestene til begge deler på alle enheter – det var kjernen i prosjektet ‘Neste generasjons forhandler’.» 

 

Neste generasjons salgssystem 

Fordi Elkjøp tradisjonelt ikke har fokusert mye på det digitale, har de heller aldri bygd opp et stort IT-team internt. De har kjøpt konsulenttjenester for å bygge og integrere nye løsninger med nåværende systemer. Dette skapte en blanding av forskjellige apper som fungerte på forskjellig måte, men som også var kompliserte å administrere. 

«’Neste generasjons forhandler’ hadde som mål å modernisere den gamle funksjonaliteten, og vi startet med å flytte nesten hele kjernevirksomheten til Azure», sier Hagnäs. «Å bygge i AKS gav oss også en mer stabil infrastruktur for mikrotjenester og programmeringsgrensesnitt (API-er), noe som bidrar til at alt fungerer enkelt med våre oppdaterte ERP- og POS-systemer.» 

Det nye POS-systemet stod sentralt i Elkjøps salgsmodernisering. Med mer avansert funksjonalitet som kunne kjøres på alle enheter, kunne de fjerne fysiske kassaapparat fra butikkene og gi ansatte mulighet til å selge hvor som helst.  

«Vi belastningstestet POS-systemet våren 2020, noen dager før oppstart», minnes Hagnäs. «Det var mye spenning i luften, og jeg gikk inn for prosjektet med omdømmet som innsats. Men takket være fleksibiliteten til skyen kunne utbedringer gjøres i siste liten uten å gi forsinkelse. Med hjelp fra Microsoft og Aurum implementerte vi POS-systemet i 40 butikker i Danmark i tide. Alt ble gjort eksternt fra hovedkontoret i Norge, midt under COVID-19-pandemien.» 

Han sier videre: Selv med påbudet om fysisk avstand så vi en salgsøkning i alle våre danske butikker på grunn av fleksibiliteten systemet gir. Kundene får en enklere opplevelse der de kan betale hvor som helst i butikken, og de ansatte har tilgang til mer informasjon som gjør at de for eksempel kan gi produktanbefalinger og tilby alternativer for hjemlevering.» 

 

Å bygge en verden i Kubernetes 

Nå driftes mer enn 150 av Elkjøps mikrotjenester pluss det nye POS-systemet på Azure Kubernetes Service-plattformen. Forhandleren har fått en effektiv plattform som tjeneste. Data som lagerinformasjon, betalings-API-er og kundehistorikk kan enkelt innlemmes og bidra til videre suksess. 

«Det som er bra med AKS, er at det er en plattform man kan bygge oppå og forme etter hva prosjektet krever», sier Fredrik Klingenberg, seniorkonsulent i Aurum, medlem av Microsoft Partner Network. 

«Elkjøp har nå fått seg en scene der de kan orkestrere de mange hundre containerne som kjører i skyen, og alle appene de inneholder. Når trafikken er stor, har de friheten til å skalere opp, hvis virksomheten går tregere, kan de enkelt skalere ned. Elkjøp har fått det beste fra begge verdener i en fleksibel pakke.» 

Hagnäs legger til: «Når vi ruller ut denne plattformen ut i alle land, vil tjenestene berøre hvert eneste salg i alle kanaler, så vi må være sikre på at alt alltid fungerer som det skal. Med AKS kan vi legge til tilstandskontroller som varsler driftsavdelingen når en tjeneste er nede, eller til og med forutser når et problem kan oppstå. Vi har altså mulighet til å oppdage og fikse feilen uten å forstyrre kundeopplevelsen.» 

I tillegg til forbedringer i både ytelse og pålitelighet forventer Elkjøp å se en betydelig økonomisk gevinst når de flytter mikrotjenestene fra Web Apps og går fra 3,6 millioner kroner i året i vertskostnader til bare 372 000 kroner med alt på AKS. 

«I handelsbransjen er marginene veldig små, så vi må alltid kjøre på en arbeidsbelastning som er kostnadsoptimalisert», forteller Hagnäs. «Med alle de pengesparende triksene vi har nå i Azure, har vi spart inn utrolige 90 prosent. Dette er så tilfredsstillende at de ekstra kostnadene ved å bygge plattformen sannsynligvis vil være tilbakebetalt i løpet av et år.» 

 

Mot fremtidens detaljhandel 

Elkjøp planlegger å utvide POS-systemet og Azure Kubernetes Service til andre land, og de spår at innen utgangen av 2021 vil over 40 milliarder kroner strømme gjennom én eller flere AKS-klynger i året. 

«Dette har virkelig vært et lagarbeid der Aurum, Microsoft og ikke minst utviklerne våre har stått på – utviklerne har gjort en fantastisk jobb med å få koden til å passe i Kubernetes», sier Hagnäs. 

Elkjøp og utviklerne har kontroll for å tilpasse systemet i tiden fremover. «De kan justere til de er fornøyd, og så vil Kubernetes kjøre slik for alltid. Det er ikke mye vedlikehold som trengs for å holde det gående. Det er grunnen til at vi ønsker å stenge ned vårt gamle datasenter og flytte alt til Kubernetes, også nye innovasjoner vi ruller ut, for eksempel vår forbedrede netthandelsplattform», fortsetter Hagnäs. 

«Jeg tror det beviser hvor mye vi stoler på Microsoft, for innen utgangen av 2021 vil vi bokstavelig talt kjøre hele virksomheten i Azure», sier Hagnäs. 

 

Sustainability. Good For Business. Executive Playbook.

Veiledning for 6 roller på tvers av C-Suite om hvordan du tar det første skrittet til en mer bærekraftig og velstående morgen.

Gratis E-bok: Are you ready for the Modern Workforce

Skap arbeidsplasser som engasjerer og inspirerer medarbeiderne

Oppdag flere relaterte artikler per bransje:

Detaljhandel

  • Big Data bedrer forretningsdriften for drikkevareprodusenter

    Big Data bedrer forretningsdriften for drikkevareprodusenter

    Tenk så mange muligheter du står ovenfor når du har lyst på noe å drikke! Vann? Jus? Brus? Vil du ha én boks eller en sekspakning? Eller kanskje du tar en literflaske? Faktum er at vi som forbrukere forventer mange alternativer, og at den globale bransjen for produksjon av alkoholfri drikke leverer. Arca Continental, en […]

  • Whitepaper: Innsikt i detaljhandel – utnyttelse av datakraften

    Whitepaper: Innsikt i detaljhandel – utnyttelse av datakraften

    Detaljhandelen bidrar med en betydelig andel av BNP i mange land, sysselsetter millioner av mennesker og berører nesten alle. Vi ville ha innsikt i en spesielt sårbar tid for bransjen, så vi gjennomførte nylig en undersøkelse blant 100 ledere innen detaljhandel. Dette for å finne ut hvilke utfordringer de står overfor, og lære mer om […]

Finans og forsikring

Helseomsorg

  • Two people working in Healthcare with a Windows device

    Leverandør av medisinsk utstyr bygger en Azure-dataplattform for fremtiden

    Det danske firmaet Coloplast, som leverer medisinsk teknologi, lager innovative produkter for personer med intime helseutfordringer. For å opprettholde produktive kunderelasjoner og forstå behovene til pasienter flyttet Coloplast fra en lokal datalager- og business intelligence-løsning til Microsoft Power BI, Azure SQL Data Warehouse og andre Azure-tjenester. Overføringen er en del av en generell modernisering av […]

  • En kvinne gjennomgår en skanning

    Prediktivt vedlikehold forbedrer livskvaliteten til kreftpasienter

    Kreft rammer mer enn 17 millioner mennesker årlig, og man antar at tallet vil øke dramatisk de kommende årene. Derfor er effektiv og kostnadseffektiv behandling viktig. IBA Worldwide, en ledende utvikler av medisinsk utstyr for kreftbehandling, har klart å redusere vedlikeholdskostnader og forbedre reparasjonstiden for enheter som etter at de tok i bruk Microsoft Azure […]

Industri

Offentlig sektor

  • Går du glipp av mulighetene i skyen?

    Går du glipp av mulighetene i skyen?

    Ingen kan spå hvordan morgendagen blir, men vi vet at den vil preges av to viktige trender som smelter sammen – skyløsninger og kunstig intelligens. La oss starte med det viktigste først: Skytjenester gjør dine data tilgjengelige for deg. Det betyr at du kan bruke historiske data for å forstå noe som skjer i dag. […]

  • To personer som bruker en Surface Go på kontoret

    Hvordan teknologi transformerer offentlig sektor

    Myndighetene har det endelige ansvaret for alle borgerne i et land. Borgerne er helt avhengige av tjenestene fra det offentlige. Enten det gjelder helsevesen, utdanningssektor, næringsliv, veier, jernbane, vann eller annet, så må det offentliges etater og institusjoner være i front når det gjelder sosiale og digitale trender. Skydrevet teknologi spiller en avgjørende rolle i […]

Utdanning

Oppdag flere relaterte artikler per dossier:

Digital Transformation

  • Kvinnelig adm.dir. som leder et forretningsmøte

    En smertefri modernisering av bedrifter

    Digital transformasjon. Du har hørt uttrykket millioner av ganger. Men hva betyr det egentlig? Ett raskt søk gir deg 519 millioner resultater. Det mangler ikke akkurat informasjon der ute – men mye av den er ubrukelig, altfor vanskelig eller på andre måter unødvendig. Så la oss se det på denne måten: Et nytt svar på […]

Kundehistorier

  • Big Data bedrer forretningsdriften for drikkevareprodusenter

    Big Data bedrer forretningsdriften for drikkevareprodusenter

    Tenk så mange muligheter du står ovenfor når du har lyst på noe å drikke! Vann? Jus? Brus? Vil du ha én boks eller en sekspakning? Eller kanskje du tar en literflaske? Faktum er at vi som forbrukere forventer mange alternativer, og at den globale bransjen for produksjon av alkoholfri drikke leverer. Arca Continental, en […]

Presse

Sikkerhet og personvern

Tips

  • Gruppe av to kvinner og én mann som driver idémyldring i uformelle kontoromgivelser. Begge kvinnene bruker bærbare datamaskiner, mens mannen skriver. I bakgrunnen er det en stor skjerm.

    Moderne salgstrender for 2019 i fem webinarer

    Forholdet mellom kjøpere og selgere blir mer komplisert for hver dag som går. Hvert potensielle partnerskap krever at man finner den rette kjøperen, at man har en god forståelse av kjøperens virksomhet, at man følger med på fremdriften gjennom kjøpssyklusen, og at man engasjerer kjøperen med det rette innholdet – når og på den måten […]