Elkjøp skaper en overlegen kundeopplevelse med Azure Kubernetes Service

Christopher Frenning

Christopher Frenning

National Technology Officer

Lesetid, 7 min.

Elkjøp er Nordens største forhandler av elektronikk og har aldri hatt problemer med å fylle butikkene sine med kunder. Men fordi Elkjøp i så stor grad handlet om butikkene, ble det viet lite fokus til kjedens IT-systemer. Resultatet var at plattformene for netthandel og butikksalg ikke var oppgradert og klar for fremtiden. Prosjektet «Neste generasjons forhandler» hadde som mål å endre på alt dette. Alle Elkjøps systemer ble overhalt og modernisert, og hele kjernevirksomheten ble flyttet til skyen – en sann omveltning, som også hjalp kjeden med å håndtere utfordringene med fysisk avstand i 2020. 

«Vi har bygget en plattform som absolutt ikke vil bryte sammen under noen omstendigheter.» 

Skyarkitekten til Elkjøp, Henry Hagnäs, snakker om den omfattende digitale transformasjonen den nordiske elektronikkforhandleren gjennomførte i 2020 for å komme på høyde med den moderne handelsbransjen. 

«Vi kunne allerede tilby Nordens beste kjøp, og vi er den suverent største elektronikkforhandleren i Finland, Sverige, Danmark og Norge», sier han. «Vi har alltid vært flinke til å få kunder i butikkene», også under COVID-19-utbruddet. Kunder kunne bestille på nettet og hente fra bilen, og vi testet en videobrukeropplevelse gjennom Microsoft Teams der en selger viser produkter til kunden som sitter hjemme.» 

Men for å ligge i forkant innså forhandleren behovet for å investere i de digitale systemene. «Digitalt trengte vi å ta igjen konkurrentene, og det var dette prosjektet «Neste generasjons forhandler» handlet om: Å utvikle en ny skybasert infrastruktur som ikke bare ville forbedre netthandelsplattformen, men også revolusjonere butikkopplevelsen», sier Hagnäs. 

 

En tradisjonell forhandler moderniserer 

Elkjøp ble startet i 1962 som et samvirke av 33 kjøpmenn. Nå har kjeden rundt 12 000 ansatte, og de tilbyr kundene en handleopplevelse i flere kanaler – både på nettet og i mer enn 400 butikker over hele Norge, Sverige, Finland og Danmark, samt franchiser på Island, Grønland og Færøyene. 

«Vi er i bunn og grunn en tradisjonell forhandler – veldig gode på kjøp, salg og valg av utsalgssteder, med mange produkter i butikkene til en rimeligere pris enn konkurrentene», forklarer Hagnäs. 

«Det er en veldig dynamisk og aggressiv måte å selge på som har gjort oss fire ganger større enn den nest største elektronikkforhandleren. Men fokuset på de store butikkene har også gjort oss ganske trege på det digitale området. Vi har slitt med foreldet maskinvare, for eksempel vårt gamle tekstbaserte salgssystem (POS) som ikke var oppgradert på over 20 år.» 

I 2016 bestemte Elkjøp seg for å bli fremtidsrettet og transformere digitalt ved å utvikle mikrotjenester i Web Apps-funksjonen i Azure App Service og Azure Cosmos DB som gjorde at forhandlerens netthandelsplattform og POS-system kunne dele samme funksjonalitet. Dette førte til en betydelig forbedring av Elkjøps systemer, både på nettet og i butikkene. De kunne for eksempel behandle over 200 kredittkortkjøp i sekundet på Black Friday i 2017. 

Elkjøp så at handleatferden var i endring, og samtidig var etterspørselen etter elektronikk på vei oppover. De startet et nytt prosjekt for å modernisere salgssystemer og tilfredsstille de fleksible behovene til moderne forbrukere.  

«Målet var å revolusjonere salgssystemene», sier Hagnäs. «Men i stedet for å oppgradere hver plattform for seg, samarbeidet vi med partneren Aurum og bygde den nye funksjonaliteten i skyen ved hjelp av Azure, med et Kubernetes-servicelag basert på Azure Kubernetes Service (AKS) som gav oss alt vi trenger for å drive som forhandler. En ny, enklere plattform som kombinerer våre tradisjonelle POS- og netthandelssystemer og tilbyr tjenestene til begge deler på alle enheter – det var kjernen i prosjektet ‘Neste generasjons forhandler’.» 

 

Neste generasjons salgssystem 

Fordi Elkjøp tradisjonelt ikke har fokusert mye på det digitale, har de heller aldri bygd opp et stort IT-team internt. De har kjøpt konsulenttjenester for å bygge og integrere nye løsninger med nåværende systemer. Dette skapte en blanding av forskjellige apper som fungerte på forskjellig måte, men som også var kompliserte å administrere. 

«’Neste generasjons forhandler’ hadde som mål å modernisere den gamle funksjonaliteten, og vi startet med å flytte nesten hele kjernevirksomheten til Azure», sier Hagnäs. «Å bygge i AKS gav oss også en mer stabil infrastruktur for mikrotjenester og programmeringsgrensesnitt (API-er), noe som bidrar til at alt fungerer enkelt med våre oppdaterte ERP- og POS-systemer.» 

Det nye POS-systemet stod sentralt i Elkjøps salgsmodernisering. Med mer avansert funksjonalitet som kunne kjøres på alle enheter, kunne de fjerne fysiske kassaapparat fra butikkene og gi ansatte mulighet til å selge hvor som helst.  

«Vi belastningstestet POS-systemet våren 2020, noen dager før oppstart», minnes Hagnäs. «Det var mye spenning i luften, og jeg gikk inn for prosjektet med omdømmet som innsats. Men takket være fleksibiliteten til skyen kunne utbedringer gjøres i siste liten uten å gi forsinkelse. Med hjelp fra Microsoft og Aurum implementerte vi POS-systemet i 40 butikker i Danmark i tide. Alt ble gjort eksternt fra hovedkontoret i Norge, midt under COVID-19-pandemien.» 

Han sier videre: Selv med påbudet om fysisk avstand så vi en salgsøkning i alle våre danske butikker på grunn av fleksibiliteten systemet gir. Kundene får en enklere opplevelse der de kan betale hvor som helst i butikken, og de ansatte har tilgang til mer informasjon som gjør at de for eksempel kan gi produktanbefalinger og tilby alternativer for hjemlevering.» 

 

Å bygge en verden i Kubernetes 

Nå driftes mer enn 150 av Elkjøps mikrotjenester pluss det nye POS-systemet på Azure Kubernetes Service-plattformen. Forhandleren har fått en effektiv plattform som tjeneste. Data som lagerinformasjon, betalings-API-er og kundehistorikk kan enkelt innlemmes og bidra til videre suksess. 

«Det som er bra med AKS, er at det er en plattform man kan bygge oppå og forme etter hva prosjektet krever», sier Fredrik Klingenberg, seniorkonsulent i Aurum, medlem av Microsoft Partner Network. 

«Elkjøp har nå fått seg en scene der de kan orkestrere de mange hundre containerne som kjører i skyen, og alle appene de inneholder. Når trafikken er stor, har de friheten til å skalere opp, hvis virksomheten går tregere, kan de enkelt skalere ned. Elkjøp har fått det beste fra begge verdener i en fleksibel pakke.» 

Hagnäs legger til: «Når vi ruller ut denne plattformen ut i alle land, vil tjenestene berøre hvert eneste salg i alle kanaler, så vi må være sikre på at alt alltid fungerer som det skal. Med AKS kan vi legge til tilstandskontroller som varsler driftsavdelingen når en tjeneste er nede, eller til og med forutser når et problem kan oppstå. Vi har altså mulighet til å oppdage og fikse feilen uten å forstyrre kundeopplevelsen.» 

I tillegg til forbedringer i både ytelse og pålitelighet forventer Elkjøp å se en betydelig økonomisk gevinst når de flytter mikrotjenestene fra Web Apps og går fra 3,6 millioner kroner i året i vertskostnader til bare 372 000 kroner med alt på AKS. 

«I handelsbransjen er marginene veldig små, så vi må alltid kjøre på en arbeidsbelastning som er kostnadsoptimalisert», forteller Hagnäs. «Med alle de pengesparende triksene vi har nå i Azure, har vi spart inn utrolige 90 prosent. Dette er så tilfredsstillende at de ekstra kostnadene ved å bygge plattformen sannsynligvis vil være tilbakebetalt i løpet av et år.» 

 

Mot fremtidens detaljhandel 

Elkjøp planlegger å utvide POS-systemet og Azure Kubernetes Service til andre land, og de spår at innen utgangen av 2021 vil over 40 milliarder kroner strømme gjennom én eller flere AKS-klynger i året. 

«Dette har virkelig vært et lagarbeid der Aurum, Microsoft og ikke minst utviklerne våre har stått på – utviklerne har gjort en fantastisk jobb med å få koden til å passe i Kubernetes», sier Hagnäs. 

Elkjøp og utviklerne har kontroll for å tilpasse systemet i tiden fremover. «De kan justere til de er fornøyd, og så vil Kubernetes kjøre slik for alltid. Det er ikke mye vedlikehold som trengs for å holde det gående. Det er grunnen til at vi ønsker å stenge ned vårt gamle datasenter og flytte alt til Kubernetes, også nye innovasjoner vi ruller ut, for eksempel vår forbedrede netthandelsplattform», fortsetter Hagnäs. 

«Jeg tror det beviser hvor mye vi stoler på Microsoft, for innen utgangen av 2021 vil vi bokstavelig talt kjøre hele virksomheten i Azure», sier Hagnäs. 

 

Oppdag flere relaterte artikler per bransje:

Detaljhandel

Finans og forsikring

Government

  • Kommunen bekymret seg for barna – Lavkode ble løsningen 

    Kommunen bekymret seg for barna – Lavkode ble løsningen 

    Da pandemien herjet som verst, reagerte Nordre Follo kommune lynraskt. Nå har lavkodeprosjektet Hjerteknappen gjort det enklere for flere å oppsøke hjelp.  Vinteren 2021 stengte Nordre Follo ned. Pandemien herjet, og med et nytt mutantvirus på avveie, var plutselig kommunen syd for Oslo et episenter.   Over natten ble det bestemt at kun matbutikker, bensinstasjoner og […]

  • en kvinne som sitter på et fortau

    Den digitale transformasjonen av borgertjenester

    Oppdag hvordan myndigheter bruker skybaserte verktøy og opplevelser for å tenke nytt om hvordan mennesker, data og prosesser kan kombineres for å skape verdi.

Helseomsorg

  • Microsoft på Arendalsuka: Helsedatarevolusjon uten spilleregler?

    Microsoft på Arendalsuka: Helsedatarevolusjon uten spilleregler?

    Tid: Arendalsuka, onsdag 18. august kl. 15.00-16.00 Sted: Spisestedet Vitenbiten i Sørlandet kunnskapshavn, Kystveien 2, Arendal Arrangør: Microsoft Norge Stream: Helsedatarevolusjon uten spilleregler?   Helsedata – en kilde til bedre og mer bærekraftige helsetjenester og flere arbeidsplasser. Hva skal til for å utnytte våre felles helsedata på forsvarlig vis? Mange er opptatt av mulighetene som åpner seg gjennom bedre tilgang til helsedata. Norge har over flere tiår bygget helseregistre med høy datakvalitet. Disse er […]

  • Raskt oppsett av logistikkløsning med Dynamics 365 Business Central

    Raskt oppsett av logistikkløsning med Dynamics 365 Business Central

    Januar, 2023 I 2020 slår Covid 19-pandemien inn over Norge. Helseetaten i Oslo kommune fikk et plutselig behov for en løsning som kunne håndtere vaksinelogistikken. Med en skybasert Microsoft Dynamics 365 Business Central-installasjon var løsningen oppe og kjørte i løpet av noen få uker. – Da pandemien startet i mars 2020 var det stor mangel […]

Industri

  • Den beste kaffen brygges i skyen

    Den beste kaffen brygges i skyen

    Moderne kaffebrygging er komplisert. De fleste vil rynke på nesen av rett-i-koppen-kaffe om morgenen. Kaffekulturen er levende og med mange ildsjeler, og bestemte forbrukerforventninger begynner å gjøre seg gjeldende. Disse må man oppfylle eller overgå for å overleve i en bransje der det ikke handler om annet enn kvaliteten på det du serverer. Det er […]

  • Vanoord ship in St Peterburg

    Van Oord fjerner manuelle prosesser for å få tilgang til sanntidsdata og innsikt fra hvor som helst

    Ved å utnytte skybaserte løsninger for kunstig intelligens har en av verdens største mudringsflåter klart å forbedre prosessene og ressursene sine og rette fokuset på fremtidig innovasjon og vekst. Se for deg følgende scenario: En rekke skip på ulike steder over hele verden, med utstyrsdokumentasjon og sertifiseringer som egne ansatte, lovgivende organer og andre på […]

Offentlig sektor

Utdanning

  • Få frem potensialet til elevene dine med Microsofts nye læringsakseleratorer

    Få frem potensialet til elevene dine med Microsofts nye læringsakseleratorer

    Personlig tilpasset læring er et mål som lærere overalt har prøvd å oppnå i årevis. Men pandemien viste hvor kompleks denne utfordringen er for lærere, som møter mer elever med mange flere typer behov enn noen gang før.  Fordi det å levere en virkelig personlig læringsopplevelse for hver elev tradisjonelt har krevd mye av den […]

  • Jente som gjør skolearbeid

    Mittelschule Kirchdorf: Fornyer hybrid læring gjennom digitalisering med Surface og Teams

    «Vi ville gjøre alt enklest mulig for både lærere og elever. Digitaliseringen vår har vist oss at teknologibasert undervisning er et nyttig tillegg til den tradisjonelle undervisningen og en investering i fremtiden – for alle, ikke bare for barna.» Martin Schnetzer er lærer og IT administrator ved Mittelschule Kirchdorf i Østerrike. Han snakker om den […]

Oppdag flere relaterte artikler per dossier:

Digital Transformation

  • Seks ting du kanskje ikke visste om sky

    Seks ting du kanskje ikke visste om sky

    Er du fortsatt litt usikker på hva skytjenester er og hva de kan brukes til? Ta det helt med ro. Du er ikke alene. Skytjenester er kanskje vrient å forklare, men enkelt å bruke. Nedenfor finner du det viktigste du må vite om skytjenester og Microsofts skytjeneste, som kalles Azure.   #1: Hva er skyen? […]

Kundehistorier

Sikkerhet og personvern

Tips

  • La oss jobbe sammen…

    La oss jobbe sammen…

    Vi i Microsoft Norge er helt avhengige av gode teknologipartnere for å finne fremtidens løsninger. Microsoft Norge er et globalt selskap med lokal forankring, og sitter på dyp kunnskap innen en rekke industrier. Som teknologipartner hos oss kan du få tilgang til presis veiledning, solid teknisk kompetanse og hele bredden i vårt salgsapparat. Hvordan kan […]