Drones, sensors and AI: How a Norwegian tech scale-up powers the energy transition

Christopher Frenning

Christopher Frenning

National Technology Officer

Lesetid, 4 min.

Heimdall Power’s unique combination of cloud-based software and hardware can boost power grid efficiency by up to 40 percent. The technology is powered by reliable Azure services.

The demand for electricity is growing, driven by increased manufacturing, electric vehicle sales, and data centers for online services and AI.

While building large-scale wind and solar power systems is becoming cheaper, the cost of adding new transmission lines is not. Amid the global shift from fossil fuels to green energy, meeting climate goals requires not only new infrastructure but also smarter utilization of existing resources.

That is exactly the issue Heimdall Power is solving:

«With our technology, we can increase the capacity of power lines by up to 40 percent on average,» says Magnus Helgeby, Head of Product at Heimdall Power.

 

Heimdall Power's "Magic Ball" - an advanced IoT sensor placed directly on the power line by autonomous drones.

Heimdall Power’s «magic ball» – a sphere full of advanced IoT sensors, placed directly on power lines using autonomous drones. All photos: Heimdall Power

«That’s a pretty significant number. With up to 40 percent more power from the existing power lines, new renewable power generation can be connected, new industries can be supported, and we can even help power the AI revolution—all without waiting 7-12 years for new transmission infrastructure to be built,» Helgeby adds.

Heimdall Power is an ideal example of a startup success story: What began as a great idea eight years ago, has grown into a scale-up serving utility customers in 17 customers worldwide.

Recently, the company’s CEO, Jørgen Festervoll, even visited the White House to demonstrate how their technology can maximize the efficiency of the power grid, showcasing its potential to make electricity more reliable, affordable, and sustainable. 

The power of «magic balls» 

What makes Heimdall Power unique is that they provide both cutting-edge software and hardware, in the form of industrial IoT sensors. These components work together in a streamlined, integrated system, to ensure the best possible efficiency and performance.

The crown jewel of their product line is what they call Neurons. These «magic balls», about the size of a bowling ball, are in fact advanced IoT devices, equipped with a variety of sensors—installed directly on the power lines within seconds, using autonomous drones. 

The Neuron measures a range of factors, including temperature, current, inclination, and several other variables that affect the power grid and its capacity.

Festervoll compares it to a speedometer:

«The limiting factor of a power line is the temperature of the line, think of this as the speed limit. Without software and sensors to measure the temperature, grid operators are basically driving without a speedometer. To avoid speeding utilities “drive” their grids very conservatively, typically 30-40% below the actual speed limit.»

«At Heimdall Power, we use software and sensors to provide utilities with the speedometer, enabling them to drive closer to the speed limit, increasing the utilization of their power lines in a safe, fast and cost-effective manner,» Festervoll says.

Jørgen Festervoll, CEO Heimdall Power.

Jørgen Festervoll, CEO Heimdall Power.

The Neuron harvests power directly from the electromagnetic field of the power lines, so it is totally self-sustaining without any need of maintenance.

«These sensors also generate a really unique dataset that can be used for various AI and machine learning applications, such as predictive maintenance, asset health, and fault detection.» adds Helgeby.

Cloud-based software, designed for real-time analysis

Even though the hardware is impressive, the software they develop might be the most important aspect of the company.

«We provide advanced grid monitoring software with capabilities for managing and analyzing high-voltage power lines,» says Helgeby.

The software has been designed for power grid professionals from the very beginning, resulting in a simple and intuitive product. As Heimdall helps monitor critical infrastructure, the requirements for both security and data quality are extremely high.

While Heimdall’s physical neurons are placed directly on the power lines, the software also includes virtual neurons—software based sensors—that help measure capacity on the rest of the grid by combining data such as weather forecasts, asset data, and more.

This ensures a scalable solution that can be deployed for the whole grid, and not just in certain locations.

Magnus Helgeby in Heimdall Power.

Magnus Helgeby, Head of Product at Heimdall Power.

Powered by Azure 

Heimdall Power leverages multiple solutions from Azure, their chosen technology platform for their software:

«With Azure, we have a secure foundation on which to scale. We know that the infrastructure we use is robust and reliable, enabling us to realize our vision of optimizing power grids globally through new technology», Helgeby says. 

After graduating from Microsoft’s development program Azure for Startups, Heimdall has grown into an international company. Manuel Aymerich, a Cloud Solution Architect at Microsoft, has closely followed their growth and has attentively worked with the team, supporting them at every step of their Azure journey.

Reflecting on their journey, he remarks:

«Heimdall Power is such an inspiring company. They have demonstrated a remarkable ability to realize their ambitions to modernize the power grid and increase its capacity through innovative Azure-based solutions. I am confident that their innovation and international expansion efforts will make a significant difference in creating a more sustainable future.»

Se fremtidige eventer Microsoft arrangerer

og registrer deg her!

Oppdag flere relaterte artikler per bransje:

Detaljhandel

  • Overgang til SaaS: Les om hvordan Auzilium hjalp NEO Monitors med å skalere programvaren

    Overgang til SaaS: Les om hvordan Auzilium hjalp NEO Monitors med å skalere programvaren

    Innledning NEO Monitors er en ledende produsent og leverandør av det som kalles «Tuneable Diode Laser Absorption Spectroscopy» (forkortet til TDLAS) for gass og støvanalyse. Selskapets elektrooptikk og laserteknologi er blitt tatt i bruk i over 40 land over hele verden, og over 20 000 av deres analysatorer brukes aktivt i felten. NEO Monitors ble […]

  • Elkjøp skaper en overlegen kundeopplevelse med Azure Kubernetes Service

    Elkjøp skaper en overlegen kundeopplevelse med Azure Kubernetes Service

    Elkjøp er Nordens største forhandler av elektronikk og har aldri hatt problemer med å fylle butikkene sine med kunder. Men fordi Elkjøp i så stor grad handlet om butikkene, ble det viet lite fokus til kjedens IT-systemer. Resultatet var at plattformene for netthandel og butikksalg ikke var oppgradert og klar for fremtiden. Prosjektet «Neste generasjons […]

Finans og forsikring

Government

  • en kvinne som sitter på et fortau

    Den digitale transformasjonen av borgertjenester

    Oppdag hvordan myndigheter bruker skybaserte verktøy og opplevelser for å tenke nytt om hvordan mennesker, data og prosesser kan kombineres for å skape verdi.

  • Kommunen bekymret seg for barna – Lavkode ble løsningen 

    Kommunen bekymret seg for barna – Lavkode ble løsningen 

    Da pandemien herjet som verst, reagerte Nordre Follo kommune lynraskt. Nå har lavkodeprosjektet Hjerteknappen gjort det enklere for flere å oppsøke hjelp.  Vinteren 2021 stengte Nordre Follo ned. Pandemien herjet, og med et nytt mutantvirus på avveie, var plutselig kommunen syd for Oslo et episenter.   Over natten ble det bestemt at kun matbutikker, bensinstasjoner og […]

Helseomsorg

Industri

  • Den beste kaffen brygges i skyen

    Den beste kaffen brygges i skyen

    Moderne kaffebrygging er komplisert. De fleste vil rynke på nesen av rett-i-koppen-kaffe om morgenen. Kaffekulturen er levende og med mange ildsjeler, og bestemte forbrukerforventninger begynner å gjøre seg gjeldende. Disse må man oppfylle eller overgå for å overleve i en bransje der det ikke handler om annet enn kvaliteten på det du serverer. Det er […]

  • Fem sikre tegn på at du er klar for å bli en sammenkoblet Field Service-organisasjon

    Fem sikre tegn på at du er klar for å bli en sammenkoblet Field Service-organisasjon

    Kundetilfredshet er stadig oftere nøkkelen til suksess. Nødreparasjoner fører ofte til høye kostnader og stor frustrasjon for kunder, så du har forståelig nok lyst til å gjøre alt du kan for å unngå dem. Med data og Internet of Things (IoT) kan du tilby forebyggende tjenester, noe som gjør denne oppgaven mye lettere og fører […]

Offentlig sektor

  • To personer som bruker en Surface Go på kontoret

    Hvordan teknologi transformerer offentlig sektor

    Myndighetene har det endelige ansvaret for alle borgerne i et land. Borgerne er helt avhengige av tjenestene fra det offentlige. Enten det gjelder helsevesen, utdanningssektor, næringsliv, veier, jernbane, vann eller annet, så må det offentliges etater og institusjoner være i front når det gjelder sosiale og digitale trender. Skydrevet teknologi spiller en avgjørende rolle i […]

  • Den kommunale skyreisen – en webinarserie for kommuner og fylkeskommuner episode 1

    Den kommunale skyreisen – en webinarserie for kommuner og fylkeskommuner episode 1

    Takk for at du deltok på vår første webinar serie: ‘Den kommunale skyreisen’. Dersom du ikke hadde anledning til å delta kan du likevel bli med på de oppfølgende aktivitetene til våre partnere.    Kommuner og Fylkeskommuner er det ‘norskeste’ vi har og en av de viktigste operasjonelle organene i vårt samfunn. Samfunnskritiske funksjoner og tjenester […]

Utdanning

  • Jente som gjør skolearbeid

    Mittelschule Kirchdorf: Fornyer hybrid læring gjennom digitalisering med Surface og Teams

    «Vi ville gjøre alt enklest mulig for både lærere og elever. Digitaliseringen vår har vist oss at teknologibasert undervisning er et nyttig tillegg til den tradisjonelle undervisningen og en investering i fremtiden – for alle, ikke bare for barna.» Martin Schnetzer er lærer og IT administrator ved Mittelschule Kirchdorf i Østerrike. Han snakker om den […]

  • Få frem potensialet til elevene dine med Microsofts nye læringsakseleratorer

    Få frem potensialet til elevene dine med Microsofts nye læringsakseleratorer

    Personlig tilpasset læring er et mål som lærere overalt har prøvd å oppnå i årevis. Men pandemien viste hvor kompleks denne utfordringen er for lærere, som møter mer elever med mange flere typer behov enn noen gang før.  Fordi det å levere en virkelig personlig læringsopplevelse for hver elev tradisjonelt har krevd mye av den […]

Oppdag flere relaterte artikler per dossier:

Digital Transformation

Kundehistorier

  • Low-Code dataplattform Oslo Kommune og Bouvet

    Low-Code dataplattform har vært avgjørende for Oslo kommune gjennom Covid-19-pandemien

    Pasinfo er Helseetatens sentrale dataplattform og økosystem for helsedata i Oslo. Bouvet har bistått i videreutviklingen av verktøyet slik at det kunne håndtere data og digitale behov knyttet til Covid-19 pandemien. Dette omfatter blant annet løsning for bestilling av test, oppfølging av smittede og nærkontakter, invitasjon til og styring av vaksinering og datagrunnlag for offentlige […]

Sikkerhet og personvern

Tips

  • La oss jobbe sammen…

    La oss jobbe sammen…

    Vi i Microsoft Norge er helt avhengige av gode teknologipartnere for å finne fremtidens løsninger. Microsoft Norge er et globalt selskap med lokal forankring, og sitter på dyp kunnskap innen en rekke industrier. Som teknologipartner hos oss kan du få tilgang til presis veiledning, solid teknisk kompetanse og hele bredden i vårt salgsapparat. Hvordan kan […]