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Filiale à 100 % d'Air France Industries KLM Engineering & Maintenance, EPCOR prédit les futures défaillances grâce aux données et à l'IA

Matthijs Van Sterkenburg

Matthijs Van Sterkenburg

Microsoft, Applications & Infrastructure

Temps de lecture, 7 min.

EPCOR propose des services de maintenance, de réparation et de révision, avec des équipements de test ultramodernes destinés aux composants pneumatiques et groupes auxiliaires de puissance (Auxiliary Power Units, APU) des avions. L'APU est responsable du démarrage des moteurs principaux et alimente des fonctions essentielles dans les avions. Grâce à l'exploitation des données APU dans le Cloud qui fait appel à des systèmes d'analyse et d'apprentissage automatique innovants, EPCOR permet aux compagnies aériennes d'atteindre leurs objectifs de coûts, de sécurité et de fiabilité, et à nous autres voyageurs d'échapper aux annonces de retard que nous redoutons tant dans les aéroports.

Filiale du groupe Air France Industries KLM Engineering & Maintenance, EPCOR a inclus la réparation d'APU dans son répertoire de composants pneumatiques en 2006. L'entreprise a ainsi tiré parti de son expérience des compagnies aériennes afin de proposer des solutions d'entretien et de disponibilité dans une optique d'amélioration continue. C'est dans cette perspective d'évolution que l'entreprise a décidé, il y a un an et demi, de moderniser son infrastructure informatique qui commençait à montrer des signes de fatigue sachant que l'effectif de l'entreprise était passée de 30 employés en 2008 à presque 200 aujourd'hui. En utilisant une solution ERP traditionnelle conçue spécifiquement pour le marché maintenance-réparation-révision (Maintenance Repair Overhaul, MRO), EPCOR s'est aperçu que la solution n'était pas utilisée uniformément et produisait par conséquent des données incohérentes. Ce problème a obligé l'entreprise à recourir à des procédés fastidieux nécessitant des feuilles de calcul Excel et différents types d'outils afin d'extraire des données avec le niveau de qualité requis. « Le problème était de mettre en place un environnement informatique moderne et sécurisé avec une surcouche applicative qui serait à même de prendre en charge et de numériser nos processus commerciaux, mais qui pourrait également favoriser et pérenniser l'innovation », explique Jan-Willem Bult, responsable informatique chez EPCOR.

Formulation d'un plan

Une feuille de route a été établie ; elle met l'accent sur l'efficacité, l'amélioration des services d'EPCOR et la démarcation de ce dernier par rapport à ses concurrents du secteur MRO.

Dans un premier temps, EPCOR a amélioré l'infrastructure informatique de base avant que les données ne deviennent la principale préoccupation, ce qui a conduit au déploiement de Microsoft Dynamics 365 for Finance and Operations avec un entrepôt de données et Microsoft Power BI en remplacement de SAP Business Objects. Après avoir transformé son outil propriétaire destiné à la collecte et à la surveillance des données d'APU d'avions pour mettre au point un logiciel plus moderne baptisé Prognos for APU, EPCOR a finalement effectué la migration de ses données et de ses flux de travail vers Microsoft Azure. Ce faisant, l'entreprise est parvenue à une meilleure visualisation et à une meilleure gestion, lui permettant de tirer parti d'informations jusqu'alors inexploitées et de poser les bases d'une science et analyse de données plus avancées.

Se concentrer sur l'avenir

EPCOR est maintenant capable d'aborder la maintenance de manière plus dynamique, que ce soit pour surveiller l'usure typique des moteurs ou pour mettre en évidence des défaillances moins évidentes, telles que les dégâts de corps étrangers (Foreign Obstacle Damage, FOD) qui relèvent d'oiseaux et d'autres objets pénétrant et dégradant un APU au fil du temps. « Il est possible que l'appareil ne montre aucun signe de dysfonctionnement du moteur », explique Niels van Hofwegen, responsable de programme chez EPCOR pour Prognos for APU. « Le moteur continue de fonctionner mais on s'aperçoit qu'il peine à atteindre le rendement attendu. Cette situation signale une usure croissante qui peut entraîner des coûts de réparation importants si l'on n'agit pas rapidement. » Pour relever ces nouveaux défis, Niels a travaillé avec des experts en données sur des projets visant à développer de nouveaux algorithmes avec des fonctions prédictives qui utilisent les données basées sur le Cloud d'EPCOR. Le responsable de programme en a déjà ressenti les bénéfices. « À l'avenir, grâce aux connaissances que nous possédons actuellement, nous serons en mesure d'éviter des dégâts importants aux APU, ainsi que les frais que cela implique », affirme Niels.

Un service orienté client

En agissant de concert avec les compagnies aériennes pour obtenir des retours et des commentaires sur son nouveau modèle opérationnel, EPCOR cherche à devenir leader sur le marché en matière d'innovation. « Nous avons des ingénieurs spécialisés en APU et possédons toutes les connaissances techniques sur les moteurs. La seule chose qui nous manquait, c'était la technologie informatique », explique Niels. « Voilà pourquoi nous avons recruté des experts. Tout est en train de s'arranger maintenant. »

En identifiant le type de dégât d'un APU ou l'endroit dans lequel celui-ci a volé, et en conjuguant ces informations à des données historiques ou à des informations provenant d'autres compagnies utilisant des APU semblables, EPCOR peut accéder à une multitude d'informations issues de différentes sources grâce à Azure, Dynamics 365, Microsoft 365 et Power BI. Plus EPCOR effectue des opérations de maintenance, plus son jeu de données augmente de façon exponentielle, aussi bien en taille qu'en valeur. La prévisibilité fournie par le nouveau système basé sur le Cloud offre à EPCOR une valeur ajoutée qui lui permet de mieux anticiper le nombre de visites en atelier, mais aussi de prévoir la rentabilité en s'appuyant sur l'analyse de schémas prédictifs. Pour Jan-Willem, la technologie de Microsoft offre non seulement des occasions d'innover et de se démarquer, mais elle permet aussi d'offrir de nouvelles garanties aux clients et des performances aux APU.

Puisque nous pouvons anticiper les performances d'un APU, nous pouvons optimiser le stock et le délai de traitement.

Exigences principales

  • Une infrastructure permettant une migration des solutions sur site et offrant une base solide pour l'avenir.
  • Un environnement matériel moderne pour uniformiser le lieu de travail et ainsi augmenter la productivité et la flexibilité.
  • Une approche prédictive de l'exploitation des données par l'intermédiaire de l'intelligence artificielle et de l'apprentissage automatique.

Toujours aller de l'avant

En tant que pionnière moderne tournée vers l'avenir et basée sur le Cloud, l'entreprise EPCOR a fait de grands progrès depuis l'époque où elle utilisait des feuilles de calcul et des procédés manuels. Ses investissements technologiques ont déjà offert des avantages et des possibilités supplémentaires à l'ensemble de l'entreprise, et son approche en matière technologies comme l'apprentissage automatique et l'intelligence artificielle devrait contribuer à de nouvelles réussites. Les succès réalisés à ce jour par EPCOR ont par ailleurs donné lieu à une formidable croissance, qui devrait permettre à l'entreprise de déménager dans un site plus grand dans les prochaines années et ainsi répondre au volume croissant d'APU qu'elle doit gérer. EPCOR envisage d'accroître sa charge de travail sans pour autant augmenter sensiblement son effectif au cours de cette période. Dès lors, il lui sera crucial d'améliorer son efficacité et sa productivité, en particulier lors du déménagement. Fort heureusement, l'infrastructure modernisée d'EPCOR facilite grandement cette amélioration de performance et le transfert des systèmes de l'entreprise. « Migrer toute une infrastructure informatique représente habituellement un énorme projet », affirme Jan-Willem. « Nous sommes ravis d'avoir migré dans le Cloud et de pouvoir nous brancher simplement à l'aide d'une connexion Wi-Fi. »

Compte tenu du nombre croissant d'avions dans le ciel qui utilisent la technologie d'EPCOR, nul doute que la centaine de compagnies aériennes et ses passagers seront également ravis.

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