RELEX: Skaalattavuutta ja joustavuutta Kubernetesin avulla

Mikko Pulkkinen

Mikko Pulkkinen

COO, Microsoft Oy

Lukuaika, 5 min.

”Tarjoamme sovelluspalvelua, jonka on skaalauduttava kasvavan asiakaskuntamme ja palvelutarjontamme mukana. Aiemmin tämä tarkoitti virtuaalipalvelinten lisäämistä ja poistamista tarpeen mukaan, mutta Kubernetesin avulla skaalautuminen tapahtuu automaattisesti, ilman mitään napinpainalluksia.”

Vähittäiskaupan toimitusketjujen optimointiratkaisuja toimittavan suomalaisen RELEX Solutionsin teknologiajohtaja Ville Hämäläinen kertoo yrityksen pilvipohjaisen Living Retail Platform -ratkaisun siirtämisestä Kubernetesiin ja paljastaa, miten tämä on vahvistanut suhteita vähittäiskauppiaisiin.

”Yrityksemme perustajat havaitsivat markkinoilla tarpeen datalähtöiselle alustalle, jonka avulla vähittäiskauppiaat voisivat automatisoida ja optimoida operatiivisia päätöksiä”, Hämäläinen kuvailee ja jatkaa: ”Tältä pohjalta aloimme kehittää palveluitamme, joita ovat nykyisin kysynnän ennustaminen, toimitusketjujen ja täydennysprosessien suunnittelu sekä henkilöstön optimointi. Ratkaisumme on ainutlaatuinen SaaS-palvelu, joka auttaa vähittäiskauppiaita optimoimaan toimintansa ja pysymään askeleen edellä kilpailijoitaan.”

RELEXin aiemmin käyttämä pilvipalveluntarjoaja alkoi vuonna 2019 laajentaa omia vähittäiskaupan palveluitaan maailmanlaajuisesti, mikä aiheutti yritysten välille eturistiriidan. RELEXin oli siirrettävä infrastruktuurinsa ripeään tahtiin uudelle pilvipalveluntarjoajalle, ja tämä innoitti yritystä tutustumaan Kubernetesin etuihin analytiikkapalveluiden mahdollisena uutena kotina.

Datapohjainen yritys

RELEXin perusti vuonna 2005 joukko vähittäiskaupan toimitusketjujen asiantuntijoita. RELEX on tekoälypohjainen yritys, joka tarjoaa datalähtöisiä SaaS-tuotteita vähittäiskauppiaille suunnitteluprosessien automatisointiin ja optimointiin.

RELEX on vuosien varrella kasvattanut palvelutarjontaansa hankkimalla omistukseena muita analytiikkayrityksiä. Yrityskaupoista merkittävimpiä ovat olleet Galleria RTS:n hankinta vuonna 2016 sen tarjoamien tilanhallintaratkaisujen integroimiseksi RELEXin tarjontaan, sekä Zenoptin hankinta vuonna 2019 sen toimittamien henkilöstönoptimointiratkaisujen vuoksi. Nyt, kun nämä lisäpalvelut on yhdistetty RELEXin jo entuudestaan tarjoamiin kysynnänennustamis- ja toimitusketjujen optimointipalveluihin, RELEXin ratkaisulla voidaan automatisoida ja optimoida kaikki vähittäiskaupan tärkeimmät suunnitteluprosessit.

Hämäläinen kertoo: ”Yrityskauppojen kautta pystyimme laajentamaan RELEX Living Retail Platform -ratkaisua niin, että se tukee vähittäiskauppiaita neljällä ydinalueella. Se ennustaa tarkkaan sekä kivijalkaliikkeiden että verkkokanavien kysynnän ja tehostaa toimitusketjuja optimoimalla kaikkien varastojen ja myymälöiden varastotasot. Lisäksi se kasvattaa myyntiä varmistamalla, että oikeassa paikassa on saatavilla oikea määrä tietyinlaisia tuotteita, ja optimoi henkilöstön määrän asiakaspalvelussa tuotteiden käsittelyyn tarvittavan työmäärän mukaisesti.”

”Kun tehostamme näitä prosesseja yhdellä ja samalla alustalla, varmistamme samalla, että ne ovat oikeassa suhteessa tulevaan kysyntään. Kattavalla keskitetyllä optimoinnilla saavutetaan myös muita etuja eri toimintoihin.”

Koska RELEX Living Retail Platform -ratkaisun kehittynyt ekosysteemi perustuu vähittäiskaupan tuntemukseen, alustalla voidaan tehdä tehokkaita tekoälypohjaisia päätöksiä useilla eri toimialoilla.

Kun RELEXin omasta pilvipalveluntarjoajasta yllättäen tuli sen suora kilpailija, RELEX päätti suojata asiakassuhteitaan siirtämällä palvelunsa Azureen.

Siirtyminen avoimen lähdekoodin ratkaisuun

Azureen siirtymällä RELEX on pystynyt paitsi säilyttämään asiakaskuntansa, myös ottamaan koko infrastruktuurinsa uudelleen käyttöön Azure Kubernetes Servicessä (AKS). Tämä on tuonut RELEXin alustalle lisää skaalattavuutta ja joustavuutta.

Koska yrityksessä ei ollut entuudestaan AKS-osaamista, tarvittiin kumppani, joka auttaisi uuden arkkitehtuurin luomisessa. Kubernetes ja Polar Squad kumppanina sopivat parhaiten RELEXin tarpeisiin.

”Ennen Kubernetesiä yritykset joutuivat kehittämään automaatiota ja koodeja pitkälti sisäisesti tämäntyyppisten skaalausten yhteydessä. Nyt nämä ovat vakio-ominaisuuksia, ja koska AKS on avoimen lähdekoodin työkalu, RELEXin kaltaiset yritykset voivat valita haluamansa tavan skaalata ja ottaa ratkaisunsa käyttöön pilvipalvelussa”, Polar Squadin operatiivinen johtaja Erno Aapa kertoo.

”AKS on myös yhdenmukaistanut ympäristöä, jossa eri tiimit kehittävät RELEXin ohjelmistoa”, Aapa jatkaa ja lisää: ”Tietojen jakaminen ja tiimin vaihtaminen helpottuu, kun kaikki käyttävät samaa alustaa ja tuntevat työkalut ja ominaisuudet jo entuudestaan.”

Hämäläinen täydentää: ”Käyttöönotto AKS:ssä on oikeastaan muuttanut kaiken – jopa työskentelydynamiikkamme. Nyt meillä on yksi palvelutiimi, joka vastaa Kubernetes-alustasta, määrittelee käytännöt, ylläpitää koodikantaa ja auttaa muita kehittäjiä hyödyntämään AKS:ää mahdollisimman tehokkaasti.”

”Tähän mennessä kaikki on sujunut saumattomasti eikä kehittäjienkään keskuudessa ole esiintynyt muutosvastaisuutta.”

Microsoftin asiantuntijuuden hyödyntäminen

Microsoftin Managed-ryhmän kumppaneina sekä RELEX että Polar Squad voivat nyt hyödyntää Azure-asiantuntijoiden, kuten Global BlackBelt- ja Microsoft FastTrack -tiimien, osaamista rajattomasti. Microsoftin asiantuntijat auttavat ratkaisemaan mahdolliset ongelmat nopeasti.

”Tapaamme Microsoftin edustajia säännöllisesti, ja he auttavat meitä kehittämiseen liittyvissä yksityiskohdissa – esimerkiksi siinä, miten saamme tilanhallintaratkaisullemme sen vaatiman graafisen lisätehon Azuressa”, Hämäläinen kertoo.

”Aiemmin tämä laitteistopohjainen toiminto edellytti erillistä palvelinta omissa tiloissamme, mutta Azuren avulla saamme nyt saman suoritustehon suoraan pilvestä.”

Pilvipalvelutarjonnan uudelleenarviointi

RELEXin siirtyminen Azureen jatkuu yhä vuonna 2021, ja yritys toimii parhaillaan hybridipilviympäristössä, jossa osa kuormituksesta on edelleen sen omissa datakeskuksissa. Näin RELEX saa riittävästi aikaa RELEX Living Retail Platform -ratkaisun lukuisten teknisten tasojen uudelleensuunnitteluun joustavasti – vähittäiskauppiaille tarjoamiaan datapalveluita rajoittamatta.

Hämäläisen mukaan strategia pysynee samana niin kauan kuin kustannusedut ovat nykytasoa. Tavoitteena on tästä huolimatta siirtyä entistä enemmän julkiseen pilveen, jotta yritys voisi hyödyntää tehokkaammin Azuren tarjoamia hallittuja palveluita ja saada kaikki järjestelmät samalle alustalle.

”Tulemme varmastikin pitämään jotkin osat yksityisessä pilvessä vielä jonkin aikaa. Esimerkiksi muistinvaraisen tietokannan, joka edellyttää valtavan paljon muistia. Olemme toki tästä huolimatta laatineet tulevaisuudensuunnitelmia ja selvittäneet, miten tietokanta voitaisiin siirtää Azureen”, Hämäläinen kertoo.

Hanke on vahvistanut Microsoftin ja Polar Squadin välistä kumppanuutta, ja Polar Squad onkin jo havainnut uusia mahdollisuuksia Azuressa. Tästä DevOps-yrityksestä tuli myös hiljattain Microsoftin sertifioitu kumppani.

”Kun Polar Squad kolme vuotta sitten perustettiin, keskityimme muihin, Microsoftin ulkopuolisiin pilvipalvelujen tuottajiin. Nyt tilanne on muuttunut täysin. Toisin kuin ennen, yhteistyö Microsoftin kanssa on nyt tiivistä, ja väestämme monet ovat halunneet Azure-sertifioinnin, jotta voisimme auttaa RELEXin kaltaisia yrityksiä pilvipohjaisten ratkaisujensa ja DevOps-toimintojensa muutosprosesseissa myös tulevaisuudessa”, Polar Squadin Erno Aapa tiivistää.

Tutustu, miten jälleenmyyjät voivat digitaalisesti uudistaa liiketoimintaansa ja menestyä entistä paremmin

Lue "Vähittäiskaupan uudistaminen digiaikana" ja tutustu digitalisaation tarjoamiin mahdollisuuksiin

Lue lisää aiheeseen liittyviä artikkeleita toimialakohtaista:

Government

Koulutus

  • kinderen met computers

    Koulutus on tulevaisuudessa kunnan ykköstehtävä

    Maailman osaavin ja onnellisin Suomi luodaan jokaisessa kunnassa ja koulussa askel askeleelta. Tämä toteutuu kuitenkin koulumaailmassa ainoastaan, jos kunnat ja kuntapäättäjät ovat sitoutuneita rohkeuteen ja muutokseen. Käännetään katseet historiasta tulevaisuuteen. Kun sosiaali- ja terveyspalvelut siirtyvät maakuntien hoidettaviksi, koulutus nousee kuntien keskeisimmäksi tehtäväksi. Ajanmukainen, tasokas koulutustarjonta on myös tärkeä vetovoimatekijä kuntien kilpaillessa asukkaista ja veronmaksajista. Siksi […]

  • Mistä oppimisen muutoksessa on kyse?

    Mistä oppimisen muutoksessa on kyse?

    Oppiminen ja koulunkäynti ovat kokemassa syvällisempää muutosta kuin kenties koskaan koko koululaitoksen historiassa – ja se tapahtuu juuri nyt. Muutos vaatii uutta ajattelua ja toimintamalleja kaikilta toimijoilta valtakunnan päättäjien tasolta jokaisen koululaisen perheeseen.​ Oppiminen ja koulunkäynti ovat kokemassa syvällisempää muutosta kuin kenties koskaan koko koululaitoksen historiassa – ja se tapahtuu juuri nyt. Muutos vaatii uutta […]

Rahoitus ja vakuutukset

Teollisuus

  • Microsoftin tekoäly ja Volvo

    Volvo käyttää tekoälyä pitääkseen silmällä tietä

    Häiriötekijät ovat liikenneonnettomuuksien suurin syy. Volvo teki yhteistyötä Microsoftin kanssa ymmärtääkseen paremmin kuljettajan huomiota ja tunteita tekoälyn avulla.

  • Lisää älyä kunnossapitoon – lisäarvoa koko ekosysteemille

    Lisää älyä kunnossapitoon – lisäarvoa koko ekosysteemille

    Yksikään toimiala ei pysy ennallaan, eikä kunnossapito ole tässä joukossa poikkeus. Yksi esimerkki tästä on Caverionin teollisuuden ennakoivaa kunnossapitotoimintaa tukeva IoTFlex-palvelukonsepti, joka on kehitetty ja pilotoitu yhdessä asiakkaiden kanssa. Palvelu mittaa älykkäiden antureiden avulla teollisuuslaitteen todellista kuntoa, ennustaa mahdolliset häiriöt jo ennen tuotantokatkoksia sekä ennakoi huolto- ja kunnossapitotarpeita. Digitalisaatio vauhdittaa Caverionin ja sen asiakkaiden kasvua […]

Terveydenhuolto

  • Menetkö lääkäriin autolla vai videolla?

    Menetkö lääkäriin autolla vai videolla?

    Kesken kiireisen työpäivän tulee soitto päiväkodista. Lapsella on silmätulehdus. Kaksi vaihtoehtoa: lähdenkö sairaan lapsen kanssa ajamaan lääkäriin, odottamaan vuoroa, saamaan sillä aikaa muitakin pöpöjä, vastaanottamaan sen reseptin, jonka jo tiesimme saavamme, ajamaan apteekkiin ja sieltä taas kotiin hoitamaan tulehdusta kuntoon. Vai otanko lääkäriin yhteyttä chatissa, lähetän valokuvat silmästä, kuvailen oireet, saan reseptin sähköisenä ja ajan vain apteekkiin hakemaan reseptin ja pääsen nopeasti lapsen […]

  • Menestystarinoita tekoälystä – Fimmic auttaa saamaan kudosnäytteiden tulokset sekunneissa

    Menestystarinoita tekoälystä – Fimmic auttaa saamaan kudosnäytteiden tulokset sekunneissa

    Olemme rakentaneet Suomelle tekoälyohjelman Suomen Tulevaisuus Nyt, jonka avulla haluamme ratkoa yhteiskunnallisia haasteita, kiihdyttää talouskasvua ja vahvistaa suomalaisten tekoälyosaamista. Tavoitteenamme on auttaa kahta miljoonaa suomalaista näkemään ja kokemaan tekoälyn mahdollisuudet vuoteen 2020 mennessä. Samaan aikaan aiomme kouluttaa Suomeen 20 000 uutta tekoälyosaajaa. Kiihdytämme tekoälyn hyödyntämistä Yhtenä tekoälyohjelmamme neljästä pilarista on teknologia, jonka avulla haluamme kiihdyttää tekoälyn […]

Vähittäiskauppa

  • Big data tehostaa virvoitusjuomayhtiön liiketoimintaa

    Big data tehostaa virvoitusjuomayhtiön liiketoimintaa

    Pohdi hetki, kuinka monta vaihtoehtoa sinulla on aina, kun mielesi tekee jotain juotavaa. Vettä? Mehua? Limua? Haluatko yksittäisen tölkin vai kuuden tölkin pakkauksen? Tai ehkäpä litran pullon? Tosiasiassa me kuluttajat odotamme, että meillä on paljon vaihtoehtoja – ja maailmanlaajuinen virvoitusjuomateollisuus vastaa tähän kysyntään. Johtava meksikolainen virvoitusjuomien valmistaja ja jakelija Arca Continental tietää, että raakadatan muuntaminen […]

  • AHOLD HQ

    Ennakoinnin voima: kuinka Ahold Delhaize käyttää dataa ja tekoälyä tarjotakseen yksilöllisempiä ostokokemuksia

    Ahold Delhaize on yksi maailman suurimmista elintarvikkeiden vähittäismyyntiryhmistä. Albert Heijn, Ahold Delhaizen tuotemerkki, on johtava elintarvikkeiden vähittäismyyjä Alankomaissa, ja sillä on myymälöitä myös Belgiassa ja Saksassa. Voiko algoritmi auttaa kakun leivonnassa? Alankomaalaisen elintarvikkeiden vähittäismyyjä Albert Heijnin asiakkaille vastaus on kyllä. Globaaliin monialayritys Ahold Delhaizeen kuuluva yhtiö hyödyntää Microsoftin tekoälytekniikkaa luodakseen monipuolisia, “hyperyksilöllisiä” ostokokemuksia. Tämän ansiosta […]

Valtionhallinto

Lue lisää aiheeseen liittyviä artikkeleita asiakirja-aineistoa kohden:

100 Tarinaa

  • Mistä oppimisen digitalisaatiossa on kyse?

    Mistä oppimisen digitalisaatiossa on kyse?

    Tässä kohtaa oppimisen tarinat käyvät jännittäviksi, suorastaan mielikuvituksellisiksi. Uudella teknologialla ja algoritmisella ajattelulla voidaan nimittäin päästä syvälle oppimisen prosesseihin, tukemaan ja analysoimaan, suomaan luovuudelle ennennäkemättömiä mahdollisuuksia. Ja ei – emme ole tässä markkinoimassa laitteita tai ohjelmia, vaan kannustamassa kaikkia koulun toimijoita aitoon digitalisaatioon. Siinäkin on nimittäin 95-prosenttisesti kyse ihmisistä ja vain 5-prosenttisesti teknologiasta. Digitalisaatio muuttaa […]

Asiakastarinat

  • Beamex – alansa edelläkävijä jo 40 vuotta

    Beamex – alansa edelläkävijä jo 40 vuotta

    Beamex tekee kalibrointilaitteita ja kalibrointidataa ylläpitäviä sovelluksia ja palveluja. Beamex on ollut oman alansa edelläkävijä jo 40 vuotta. Sovellustuotanto aloitettiin jo .net- aikakautena, jolloin yhdessä Microsoftin kanssa rakennettiin ensimmäinen kalibrointilaitteen toimintaa tukeva sovellus. Yhdeksänkymmentäluvun alussa sovelluksista muovautui asiakkaiden käyttöön datan ja laitteiden hallintaan keskittyneitä ratkaisuja. Beamexin liiketoiminta on aina ollut globaalia. Asiakkaita löytyy yli sadasta […]

Digitalisaatio

Kumppaniblogi

  • Kumppaniblogi – Avanade auttaa finanssitaloja datatulvassa

    Kumppaniblogi – Avanade auttaa finanssitaloja datatulvassa

    Suomalainen finanssitalo, älä jää datatulvan alle! Suomessa toimivat pankit ja vakuutusyhtiöt eivät enää joudu etsimään datapuroja, vaan haasteena on datatulvan hallinta, jossa Avanade auttaa finanssitaloja. Pinnalle finanssitalon nostaa analytiikka, joka tarjoaa toiminnallisia ehdotuksia asiakastyöhön. Hyödyllisen datan kerääminen ei ole ollut enää vuosikymmeniin suomalaisten pankkien tai vakuutusyhtiöiden ongelmana. Päinvastoin, nykyään digitaalisten ja monikanavaisten palveluiden myötä asiakastiedon […]

Media

Tietoturva ja tietosuoja

Vinkit

  • Kaksi naispuolista työntekijää ja yksi miespuolinen työntekijä ideoi epämuodollisessa toimistoympäristössä. Molemmat naiset käyttävät kannettavia tietokoneita, mies kirjoittaa. Taustalla näkyy suurikokoinen näyttö.

    Vuoden 2019 nykyaikaiset myyntitrendit 5 webinaarissa

    Ostajien ja myyjien suhde muuttuu päivittäin monimutkaisemmaksi. Jokainen potentiaalinen kumppanuus edellyttää oikean ostajan löytämistä, hänen liiketoimintansa kokonaisvaltaista ymmärtämistä, ostosyklissä etenemisen seuraamista ja asiakkaan sitouttamista oikeanlaisella sisällöllä – ja tämän kaiken tulee tapahtua asiakkaan haluamalla tavalla ja hänelle sopivaan aikaan. Tämä muuttuva dynamiikka korostaa nykyaikaisen myynnin taiteellisuutta. Kun aika on oikea, ostajat haluavat edelleen henkilökohtaista huomiota […]