RELEX: Skaalattavuutta ja joustavuutta Kubernetesin avulla

Mikko Pulkkinen

Mikko Pulkkinen

COO, Microsoft Oy

Lukuaika, 5 min.

”Tarjoamme sovelluspalvelua, jonka on skaalauduttava kasvavan asiakaskuntamme ja palvelutarjontamme mukana. Aiemmin tämä tarkoitti virtuaalipalvelinten lisäämistä ja poistamista tarpeen mukaan, mutta Kubernetesin avulla skaalautuminen tapahtuu automaattisesti, ilman mitään napinpainalluksia.”

Vähittäiskaupan toimitusketjujen optimointiratkaisuja toimittavan suomalaisen RELEX Solutionsin teknologiajohtaja Ville Hämäläinen kertoo yrityksen pilvipohjaisen Living Retail Platform -ratkaisun siirtämisestä Kubernetesiin ja paljastaa, miten tämä on vahvistanut suhteita vähittäiskauppiaisiin.

”Yrityksemme perustajat havaitsivat markkinoilla tarpeen datalähtöiselle alustalle, jonka avulla vähittäiskauppiaat voisivat automatisoida ja optimoida operatiivisia päätöksiä”, Hämäläinen kuvailee ja jatkaa: ”Tältä pohjalta aloimme kehittää palveluitamme, joita ovat nykyisin kysynnän ennustaminen, toimitusketjujen ja täydennysprosessien suunnittelu sekä henkilöstön optimointi. Ratkaisumme on ainutlaatuinen SaaS-palvelu, joka auttaa vähittäiskauppiaita optimoimaan toimintansa ja pysymään askeleen edellä kilpailijoitaan.”

RELEXin aiemmin käyttämä pilvipalveluntarjoaja alkoi vuonna 2019 laajentaa omia vähittäiskaupan palveluitaan maailmanlaajuisesti, mikä aiheutti yritysten välille eturistiriidan. RELEXin oli siirrettävä infrastruktuurinsa ripeään tahtiin uudelle pilvipalveluntarjoajalle, ja tämä innoitti yritystä tutustumaan Kubernetesin etuihin analytiikkapalveluiden mahdollisena uutena kotina.

Datapohjainen yritys

RELEXin perusti vuonna 2005 joukko vähittäiskaupan toimitusketjujen asiantuntijoita. RELEX on tekoälypohjainen yritys, joka tarjoaa datalähtöisiä SaaS-tuotteita vähittäiskauppiaille suunnitteluprosessien automatisointiin ja optimointiin.

RELEX on vuosien varrella kasvattanut palvelutarjontaansa hankkimalla omistukseena muita analytiikkayrityksiä. Yrityskaupoista merkittävimpiä ovat olleet Galleria RTS:n hankinta vuonna 2016 sen tarjoamien tilanhallintaratkaisujen integroimiseksi RELEXin tarjontaan, sekä Zenoptin hankinta vuonna 2019 sen toimittamien henkilöstönoptimointiratkaisujen vuoksi. Nyt, kun nämä lisäpalvelut on yhdistetty RELEXin jo entuudestaan tarjoamiin kysynnänennustamis- ja toimitusketjujen optimointipalveluihin, RELEXin ratkaisulla voidaan automatisoida ja optimoida kaikki vähittäiskaupan tärkeimmät suunnitteluprosessit.

Hämäläinen kertoo: ”Yrityskauppojen kautta pystyimme laajentamaan RELEX Living Retail Platform -ratkaisua niin, että se tukee vähittäiskauppiaita neljällä ydinalueella. Se ennustaa tarkkaan sekä kivijalkaliikkeiden että verkkokanavien kysynnän ja tehostaa toimitusketjuja optimoimalla kaikkien varastojen ja myymälöiden varastotasot. Lisäksi se kasvattaa myyntiä varmistamalla, että oikeassa paikassa on saatavilla oikea määrä tietyinlaisia tuotteita, ja optimoi henkilöstön määrän asiakaspalvelussa tuotteiden käsittelyyn tarvittavan työmäärän mukaisesti.”

”Kun tehostamme näitä prosesseja yhdellä ja samalla alustalla, varmistamme samalla, että ne ovat oikeassa suhteessa tulevaan kysyntään. Kattavalla keskitetyllä optimoinnilla saavutetaan myös muita etuja eri toimintoihin.”

Koska RELEX Living Retail Platform -ratkaisun kehittynyt ekosysteemi perustuu vähittäiskaupan tuntemukseen, alustalla voidaan tehdä tehokkaita tekoälypohjaisia päätöksiä useilla eri toimialoilla.

Kun RELEXin omasta pilvipalveluntarjoajasta yllättäen tuli sen suora kilpailija, RELEX päätti suojata asiakassuhteitaan siirtämällä palvelunsa Azureen.

Siirtyminen avoimen lähdekoodin ratkaisuun

Azureen siirtymällä RELEX on pystynyt paitsi säilyttämään asiakaskuntansa, myös ottamaan koko infrastruktuurinsa uudelleen käyttöön Azure Kubernetes Servicessä (AKS). Tämä on tuonut RELEXin alustalle lisää skaalattavuutta ja joustavuutta.

Koska yrityksessä ei ollut entuudestaan AKS-osaamista, tarvittiin kumppani, joka auttaisi uuden arkkitehtuurin luomisessa. Kubernetes ja Polar Squad kumppanina sopivat parhaiten RELEXin tarpeisiin.

”Ennen Kubernetesiä yritykset joutuivat kehittämään automaatiota ja koodeja pitkälti sisäisesti tämäntyyppisten skaalausten yhteydessä. Nyt nämä ovat vakio-ominaisuuksia, ja koska AKS on avoimen lähdekoodin työkalu, RELEXin kaltaiset yritykset voivat valita haluamansa tavan skaalata ja ottaa ratkaisunsa käyttöön pilvipalvelussa”, Polar Squadin operatiivinen johtaja Erno Aapa kertoo.

”AKS on myös yhdenmukaistanut ympäristöä, jossa eri tiimit kehittävät RELEXin ohjelmistoa”, Aapa jatkaa ja lisää: ”Tietojen jakaminen ja tiimin vaihtaminen helpottuu, kun kaikki käyttävät samaa alustaa ja tuntevat työkalut ja ominaisuudet jo entuudestaan.”

Hämäläinen täydentää: ”Käyttöönotto AKS:ssä on oikeastaan muuttanut kaiken – jopa työskentelydynamiikkamme. Nyt meillä on yksi palvelutiimi, joka vastaa Kubernetes-alustasta, määrittelee käytännöt, ylläpitää koodikantaa ja auttaa muita kehittäjiä hyödyntämään AKS:ää mahdollisimman tehokkaasti.”

”Tähän mennessä kaikki on sujunut saumattomasti eikä kehittäjienkään keskuudessa ole esiintynyt muutosvastaisuutta.”

Microsoftin asiantuntijuuden hyödyntäminen

Microsoftin Managed-ryhmän kumppaneina sekä RELEX että Polar Squad voivat nyt hyödyntää Azure-asiantuntijoiden, kuten Global BlackBelt- ja Microsoft FastTrack -tiimien, osaamista rajattomasti. Microsoftin asiantuntijat auttavat ratkaisemaan mahdolliset ongelmat nopeasti.

”Tapaamme Microsoftin edustajia säännöllisesti, ja he auttavat meitä kehittämiseen liittyvissä yksityiskohdissa – esimerkiksi siinä, miten saamme tilanhallintaratkaisullemme sen vaatiman graafisen lisätehon Azuressa”, Hämäläinen kertoo.

”Aiemmin tämä laitteistopohjainen toiminto edellytti erillistä palvelinta omissa tiloissamme, mutta Azuren avulla saamme nyt saman suoritustehon suoraan pilvestä.”

Pilvipalvelutarjonnan uudelleenarviointi

RELEXin siirtyminen Azureen jatkuu yhä vuonna 2021, ja yritys toimii parhaillaan hybridipilviympäristössä, jossa osa kuormituksesta on edelleen sen omissa datakeskuksissa. Näin RELEX saa riittävästi aikaa RELEX Living Retail Platform -ratkaisun lukuisten teknisten tasojen uudelleensuunnitteluun joustavasti – vähittäiskauppiaille tarjoamiaan datapalveluita rajoittamatta.

Hämäläisen mukaan strategia pysynee samana niin kauan kuin kustannusedut ovat nykytasoa. Tavoitteena on tästä huolimatta siirtyä entistä enemmän julkiseen pilveen, jotta yritys voisi hyödyntää tehokkaammin Azuren tarjoamia hallittuja palveluita ja saada kaikki järjestelmät samalle alustalle.

”Tulemme varmastikin pitämään jotkin osat yksityisessä pilvessä vielä jonkin aikaa. Esimerkiksi muistinvaraisen tietokannan, joka edellyttää valtavan paljon muistia. Olemme toki tästä huolimatta laatineet tulevaisuudensuunnitelmia ja selvittäneet, miten tietokanta voitaisiin siirtää Azureen”, Hämäläinen kertoo.

Hanke on vahvistanut Microsoftin ja Polar Squadin välistä kumppanuutta, ja Polar Squad onkin jo havainnut uusia mahdollisuuksia Azuressa. Tästä DevOps-yrityksestä tuli myös hiljattain Microsoftin sertifioitu kumppani.

”Kun Polar Squad kolme vuotta sitten perustettiin, keskityimme muihin, Microsoftin ulkopuolisiin pilvipalvelujen tuottajiin. Nyt tilanne on muuttunut täysin. Toisin kuin ennen, yhteistyö Microsoftin kanssa on nyt tiivistä, ja väestämme monet ovat halunneet Azure-sertifioinnin, jotta voisimme auttaa RELEXin kaltaisia yrityksiä pilvipohjaisten ratkaisujensa ja DevOps-toimintojensa muutosprosesseissa myös tulevaisuudessa”, Polar Squadin Erno Aapa tiivistää.

Tutustu, miten jälleenmyyjät voivat digitaalisesti uudistaa liiketoimintaansa ja menestyä entistä paremmin

Lue "Vähittäiskaupan uudistaminen digiaikana" ja tutustu digitalisaation tarjoamiin mahdollisuuksiin

Lue lisää aiheeseen liittyviä artikkeleita toimialakohtaista:

Government

Koulutus

  • Oppimisen analytiikalla torjutaan tehokkaasti syrjäytymistä

    Oppimisen analytiikalla torjutaan tehokkaasti syrjäytymistä

    Vuosittain yli 8% suomalaisen ammatillisen koulutuksen opiskelijoista, eli yli 10 000 opiskelijaa keskeyttää opintonsa ja jää vaille tutkintoa ja ammattia. Ammattiopistoille tämä aiheuttaa haasteita kustannusten ja opiskelijoista saatavan rahoituksen tasapainottamisessa. Riskit ovat suuret sekä syrjäytymisuhan alla oleville nuorille itselleen että koko yhteiskunnalle: miten he löytävät mielekkään paikkansa maailmassa ja kasvavat yhteiskunnan tuottaviksi jäseniksi sen sijaan, […]

  • Tekoälytaitajien koulutus käynnistyi Kaakkois-Suomesta

    Tekoälytaitajien koulutus käynnistyi Kaakkois-Suomesta

    Microsoft käynnisti 9.1. ensimmäisen Tekoälytaitajat-kurssin Kaakkois-Suomen ammattikorkeakoulun, Xamkin kanssa. Kurssin tarkoitus on saada kaivattuja uusia tekoälytaitajia työmarkkinoinnille ja Microsoftin kumppaniyrityksiin sekä pienentää samalla ICT-sektorin osaajapulaa. Lokakuussa julkaisemamme Suomen Tulevaisuus Nyt -tekoälyohjelman yksi keskeinen tavoite on vahvistaa suomalaisten tekoälyosaamista. Osana tekoälyohjelmaa olemme käynnistelleet yhteistyötä korkeakoulujen kanssa tekoälykoulutuksen lisäämiseksi osaksi koulujen kurssivalikoimaa. Xamkin lisäksi ainakin pääkaupunkiseudun ammattikorkeakoulut […]

Rahoitus ja vakuutukset

Teollisuus

  • Menestystarinoita tekoälystä – Collective Crunchin avulla ennennäkemätöntä tarkkuutta metsävarojen analysointiin

    Menestystarinoita tekoälystä – Collective Crunchin avulla ennennäkemätöntä tarkkuutta metsävarojen analysointiin

    Olemme rakentaneet Suomelle tekoälyohjelman Suomen Tulevaisuus Nyt, jonka avulla haluamme ratkoa yhteiskunnallisia haasteita, kiihdyttää talouskasvua ja vahvistaa suomalaisten tekoälyosaamista. Tavoitteenamme on auttaa kahta miljoonaa suomalaista näkemään ja kokemaan tekoälyn mahdollisuudet vuoteen 2020 mennessä. Samaan aikaan aiomme kouluttaa Suomeen 20 000 uutta tekoälyosaajaa. Kiihdytämme tekoälyn hyödyntämistä Yhtenä tekoälyohjelmamme neljästä pilarista on teknologia, jonka avulla haluamme kiihdyttää tekoälyn […]

  • Malarenergi

    Tulevaisuuden yhteiskunta: Energiayhtiö hyödyntää tekoälyä

    Ruotsalainen energiayhtiö kehittää uusia innovaatioita dynaamisen yhteistyön ja tekoälyteknologian siivittämänä Hyiset työmatkat talvisissa Pohjolan kaupungeissa muuttuvat hieman siedettävimmiksi, kun perillä odottaa mukavan lämmin koti. Kaupunkien energiankulutuksen säätely on olennaisen tärkeää – ei ainoastaan taloudellisten ja lämpimien kotien tähden, vaan myös ympäristövaikutusten minimoimiseksi kaupunkien kasvaessa. Energiayhtiö Mälarenergi kehittää innovatiivisia lähestymistapoja pitääkseen kodit luotettavan lämpiminä nopeasti muuttuvassa […]

Terveydenhuolto

  • Menetkö lääkäriin autolla vai videolla?

    Menetkö lääkäriin autolla vai videolla?

    Kesken kiireisen työpäivän tulee soitto päiväkodista. Lapsella on silmätulehdus. Kaksi vaihtoehtoa: lähdenkö sairaan lapsen kanssa ajamaan lääkäriin, odottamaan vuoroa, saamaan sillä aikaa muitakin pöpöjä, vastaanottamaan sen reseptin, jonka jo tiesimme saavamme, ajamaan apteekkiin ja sieltä taas kotiin hoitamaan tulehdusta kuntoon. Vai otanko lääkäriin yhteyttä chatissa, lähetän valokuvat silmästä, kuvailen oireet, saan reseptin sähköisenä ja ajan vain apteekkiin hakemaan reseptin ja pääsen nopeasti lapsen […]

  • mies ja nainen katselevat kannettavaa tietokonetta

    Miten kansainväliset terveydenhuollon organisaatiot käyttävät botteja covid-19:n torjuntaan

    Microsoftin Healthcare Bot on pilvipalvelu, joka hoitaa terveydenhuollon puheluiden määrän massivisen kasvun.

Vähittäiskauppa

Valtionhallinto

  • Kaksi henkilöä käyttää Surface Go -laitetta toimistossa

    Miten teknologia uudistaa julkishallintojen työtä

    Julkishallinnot kantavat suurimman vastuun jokaisen maan kansalaisista. Ihmiset ovat riippuvaisia niiden tarjoamista palveluista tavalla, joka ei ole verrattavissa mihinkään muuhun instituutioon. Olipa kyse terveydenhuollosta, opetusalasta, liiketoiminnasta, tie- ja rautatieverkostoista tai vesijohdoista – on keskeisen tärkeää, että julkishallinnon instituutiot ovat aina sosiaalisten ja digitaalisten trendien kärjessä. Pilvipohjaisilla teknologioilla on ratkaiseva rooli siinä, miten julkishallinnon virastot ovat […]

  • A skyscraper in a city

    Gov Pod -sarja: Microsoft hallituksessa

    Lue, miten pilvipalvelut, kehittyvät teknologiat ja lohkoketju voivat parantaa työntekijöiden ja kansalaisten elämää.

Lue lisää aiheeseen liittyviä artikkeleita asiakirja-aineistoa kohden:

100 Tarinaa

  • Viisi vinkkiä muutosjohtamiseen

    Viisi vinkkiä muutosjohtamiseen

    Opetusneuvos Martti Hellström on ollut kouluttamassa rehtoreita muutosjohtamiseen. Hellströmin 5 vinkkiä muutosjohtamiseen: Hoida ensin oma ajattelusi kuntoon ja ymmärrä, millaista muutosta johdat. Mikä toiminnassa lakkaa, vähenee, jatkuu, lisääntyy, on kokonaan uutta? Johda sitten vahvasti muutosta ja priorisoi uusi pedagogiikka. Tee hyötyanalyysi ja myy muutos hyödyillä. Kuuntele tarkkaan esiin nousevaa vastustusta ja tutki väitteet huolella. Tee […]

Asiakastarinat

  • Kumppaniblogi – Case YIT: Koneoppiminen auttaa teiden ja katujen kunnossapidossa

    Kumppaniblogi – Case YIT: Koneoppiminen auttaa teiden ja katujen kunnossapidossa

    ”Kelikoneäly” on koneoppimiseen perustuva järjestelmä tiestön kunnossapitotöiden hallintaan. Järjestelmä auttaa YIT:tä ennustamaan liukkauden todennäköisyyttä ja tienpinnan olosuhdemuutoksia, joita hyödynnetään teiden ja katujen kunnos sapitotoimenpiteiden optimoinnissa. Oikea-aikaisia toimenpiteitä Ratkaisun avulla huoltoajoneuvojen lähettäjällä on käytössään ennakoivaa analytiikkaa hyväksi käyttävä malli, jolla saadaan tietoa tien pinnan liukkauden todennäköisyydestä tulevina tunteina. Parhaimmillaan järjestelmällä saadaan hiottua toimenpiteet täsmälleen oikea-aikaisiksi, mikä […]

Digitalisaatio

  • Det digitala ledarskapet

    Yrittäjä, älä hukkaa aikaa ja rahaa eri järjestelmien viidakossa!

    Pilvipalveluiden myytit murtuvat -oppaassa kuusi asiantuntijaa vastaa yleisimpiin väitteisiin pk-yritysten järjestelmähankinnoista. Yksi näistä asiantuntijoista on Office Management Oy:n Tarmo Herlevi, joka kehottaa yrittäjiä panostamaan kokonaisjärjestelmään tilkkutäkin sijaan. Kannattaako yrittäjän rakentaa yrityksen IT-systeemi itse, Tarmo Herlevi? Olen tavannut yli kahdenkymmenen yrittäjävuoden aikana tuhansia yrittäjiä. Niin menestyneitä kuin vähemmän menestyneitä. Jokainen tapaamistani yrittäjistä osaa imuroida, mutta ei […]

Kumppaniblogi

  • Kumppaniblogi – Aalto-yliopisto valitsi HIQ:n integraatiokumppanikseen

    Kumppaniblogi – Aalto-yliopisto valitsi HIQ:n integraatiokumppanikseen

    Aalto-yliopisto valitsi HiQ:n FRENDSin uudeksi integraatioratkaisukseen. Ratkaisu täytti yliopiston vaatimukset ominaisuuksien, kehitysasteen ja suorituskyvyn osalta. FRENDS korvaa aikaisemman integraatioalustaratkaisun, joka ei täyttänyt Aalto-yliopiston vaatimuksia helposta käytettävyydestä ja nopeasta integroitavuudesta. ”FRENDS integraatioalusta mahdollistaa joukon automaatioita, jotka parantavat käyttäjäkokemusta huomattavasti. Järjestelmien välinen prosessiautomaatio on valtava kasvualue, ja sen merkitys yrityksille on kasvussa”, sanoo Jukka Rautio, HiQ Finlandin […]

Media

  • Uuden koulutusajan kuvitteleminen

    Uuden koulutusajan kuvitteleminen

    Maailman muuttuessa olemme työstäneet ratkaisua, joka auttaa tukemaan osallistavaa ja esteetöntä oppimista kaikille. Lue lisää Windows11 SE:stä, uudesta, pilvi-ensimmäisestä Windows-versiosta, joka on suunniteltu opetusta varten.

Tietoturva ja tietosuoja

  • Kyberturvallisuus pilviaikakaudella

    Kyberturvallisuus pilviaikakaudella

    Yritys ei enää voi suojata itseään pelkällä suojamuurilla ja laskusillalla. Maailma oli IT:n näkökulmasta huomattavasti yksinkertaisempi kymmenen vuotta sitten. Organisaation rajat olivat tietoteknisessä mielessä helposti piirrettävissä, joten suojaukset oli mielekästä rakentaa näitä rajoja mukaillen. Voidaan ajatella, että organisaatio oli kuin keskiaikainen linna, jonka suojaamiseen riitti suojamuuri ja laskusilta. Organisaatiolla oli oma sisäinen verkkonsa ja sen […]

Vinkit

  • Kaksi naispuolista työntekijää ja yksi miespuolinen työntekijä ideoi epämuodollisessa toimistoympäristössä. Molemmat naiset käyttävät kannettavia tietokoneita, mies kirjoittaa. Taustalla näkyy suurikokoinen näyttö.

    Vuoden 2019 nykyaikaiset myyntitrendit 5 webinaarissa

    Ostajien ja myyjien suhde muuttuu päivittäin monimutkaisemmaksi. Jokainen potentiaalinen kumppanuus edellyttää oikean ostajan löytämistä, hänen liiketoimintansa kokonaisvaltaista ymmärtämistä, ostosyklissä etenemisen seuraamista ja asiakkaan sitouttamista oikeanlaisella sisällöllä – ja tämän kaiken tulee tapahtua asiakkaan haluamalla tavalla ja hänelle sopivaan aikaan. Tämä muuttuva dynamiikka korostaa nykyaikaisen myynnin taiteellisuutta. Kun aika on oikea, ostajat haluavat edelleen henkilökohtaista huomiota […]