Robotti lukee uutisia silloin, kun emme itse pysty

12 toukokuu 2018 · Lukuaika 2 min.

Aamu on käynnissä ja hyppäät autoon. Laitat radion päälle uutisten toivossa, mutta juuri sillä hetkellä ei ole uutisten aika. Sen sijaan yhdistät kännykkäsi auton audiojärjestelmään ja käynnistät uutiset ääneen luettuna lempisanomalehtesi nettisivuilta.

Helmikuusta lähtien tämä on ollut jo arkipäivää Kalevan asiakkaille, jotka ovat päässeet kokeilemaan ääneen luettuja uutisia Kalevan omalla uutissivustolla. Uusia rekrytointeja Kaleva ei kuitenkaan ole tehnyt, sillä lukijana on robotti.

”Halusimme kokeilla robotiikkaa ja tarjota lukijoillemme uudenlaisen käyttökokemuksen myös silloin, kun kännykän tai muun laitteen näyttöä ei voi tai haluta katsoa. Palvelu on erinomainen erityisryhmille, esimerkiksi heille, joilla on näkövamma. Sen lisäksi meillä kaikilla on usein tilanteita, joissa emme voi katsoa näyttöä ja jotka kuitenkin haluaisimme hyödyntää, esimerkiksi juuri auton ratissa”, sanoo johtaja Juha Väyrynen Kalevasta.

Azure takaa vakaan alustan

Robotin taustalla on oululaisen Deveteamin rakentama ratkaisu, joka toimii Microsoftin Azure-pilvipalveluiden päällä. Aina kun Kaleva julkaisee uuden uutisen verkkosivulleen, Deveteamin kehittämä ratkaisu rekisteröi uutisen tiedot lähes välittömästi ja luo uutisesta Azuren kognitiivisten palveluiden avulla korkealaatuisen äänityksen. Äänitys siirtyy saman tien Kalevan verkkosivujen uutisvirran kuuntelulistalle. Samalla kerätään dataa ja palautetta siitä, miten robotin lukemien uutisten kuuntelu omalla tietokoneella tai mobiililaitteessa koetaan. Analytiikan ja palautteen perusteella päätetään palvelun seuraavista vaiheista.

”Uutisten lukijamme on hyvä esimerkki siitä, mitä teknologian avulla voi nykyään tehdä. Mediatalot saattavat olla usein hidasliikkeisiä, mutta me halusimme tuoda lukijoillemme uusia kokemuksia ja innovoida jotain uutta. Samalla kannustamme omaa väkeämme hyödyntämään ennakkoluulottomasti uusia teknologioita”, jatkaa Väyrynen.

”Kalevan kannalta oleellista oli saada robotti käyttöön avaimet käteen -periaatteella, mikä käytännössä toteutuikin nopeasti ja helposti ensimmäisestä demosta palvelun julkistamiseen saakka”, Väyrynen jatkaa. Kaleva ja Deveteam Oy aloittivat keskustelut joulun alla ja robotti oli Kalevan sivuilla käytössä helmikuussa.

”Kehitystyö sujui nopeasti, sillä pystyimme yhdistämään onnistuneesti useita eri Azure-palveluja ja -teknologioita. Azuren tekstistä puheeksi -toiminnallisuus oli helpompi toteuttaa kuin odotimme ja myös verkkopalvelun rakentaminen oli sujuvaa Azuren sovelluspalveluiden avulla. Kaiken kaikkiaan Azure tarjoaa hyvän kokonaisuuden, jossa kaikki ratkaisun tarvitsemat komponentit löytyvät yhdestä pilvipalvelusta”, sanoo Deveteamin toimitusjohtaja Erkki Lohiniva.

”Oli hienoa huomata, kuinka korkealaatuista ääntä pystyimme tuottamaan ja kuinka lähellä se on jo ihmisen luonnollista ääntä. Vaikka robotti ei ole vielä täysin virheetön, voimme huomioida suomen kielen erikoispiirteitä melko pitkälle”, summaa Lohiniva.