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Mittelschule Kirchdorf: Reinventar a aprendizagem híbrida através da digitalização

Sandra Martinho

Sandra Martinho

Education & Citizenship Lead

Tempo de leitura, 7 min.

“O que queríamos verdadeiramente alcançar era a simplicidade para os nossos alunos e professores. Através dos nossos esforços de digitalização, pudemos constatar que o recurso à tecnologia para complementar o ensino e a aprendizagem tradicionais é um investimento para o futuro, e não apenas para as crianças, mas para todos.”

Martin Schnetzer, professor e administrador de TI na Mittelschule Kirchdorf, Áustria, reflete sobre a transformação digital que a sua escola iniciou no último ano, e como a adoção do Microsoft Teams e de dispositivos Surface contribuiu para o êxito.

A inspiração que Schnetzer teve para promover uma grande transformação digital na sua escola aconteceu de forma fortuita quando visitou uma conferência sobre o ensino. Subjacente a esta transformação estavam a introdução de tecnologia de ponta e a criação de uma mentalidade e cultura digitais que alterariam, por conseguinte, a forma como a escola passou a abordar o ensino.

“O nosso objetivo era integrar na perfeição a tecnologia na sala de aula para melhorar o ensino e a aprendizagem, e não substituir os elementos que são vitais para o desenvolvimento dos alunos”, explicou Schnetzer. “Além disso, acreditamos que os resultados alcançados são prova de que isto é possível.”

Uma escola inspira toda uma comunidade

O percurso digital de Mittelschule Kirchdorf começou em maio de 2019 quando Schnetzer participou na conferência sobre educação Didacta Digital em Linz, Áustria. “Visitei o stand da Microsoft e fiquei fascinado com o apoio da equipa da Microsoft, nomeadamente com os Microsoft Innovative Educator Experts”, afirmou Schnetzer. “Mostraram-me as diferentes aplicações e sistemas, e como podiam ser utilizados de forma pedagógica e implementados na nossa escola. Percebi que esta era a tecnologia de que precisávamos.”

Sedeada em Lustenau, a cidade-mercado com maior densidade populacional na Áustria, a Mittelschule Kirchdorf tem cerca de 35 professores e 220 alunos. Todos os pais, sobretudo os de famílias com rendimentos mais baixos, esperam que um bom ensino dê aos seus filhos as oportunidades para um futuro melhor.

A escola está numa procura constante de formas de inovar, e de melhorar a inclusividade e a igualdade entre os seus alunos, para permitir a cada um ir mais longe, independentemente das suas origens. Para Schnetzer, as tecnologias que explorou nesse dia foram fundamentais para concretizar a missão da escola.

No verão, Schnetzer e Sabine Müller, diretora da Mittelschule Kirchdorf, estavam empenhados na análise dos sistemas e dos processos na escola, integrando gradualmente os restantes colegas. Sabiam que, para verem as tecnologias aprovadas pelas autoridades educativas (e para assegurar que iriam trazer vantagens para a escola), teriam de desenvolver um conceito digital para tornar o ensino flexível, centrado no aluno e acessível a todos os alunos e professores, onde quer que estejam.

Felizmente para a escola, a digitalização no setor do ensino estava a tornar-se uma prioridade para o Ministério da Educação Austríaco e o município, que aceitaram apoiar o conceito e financiar a distribuição de dispositivos Microsoft Surface na escola, bem como outros dispositivos para os alunos menos favorecidos utilizarem em casa.

A crise global acelera a mudança

“O nosso conceito baseia-se na aprendizagem ininterrupta”, explicou Schnetzer. “Era importante desenvolvermos uma solução que permitisse um modelo híbrido de ensino e aprendizagem, compatível com qualquer dispositivo e em qualquer lugar, para nenhum dos nossos alunos estar em desvantagem.”

Até setembro, a escola instalou os dispositivos Microsoft Surface e, pouco depois, já tinha atribuído o Microsoft 365 a cada conta dos seus utilizadores. Inicialmente, a equipa tinha planeado uma disponibilização gradual nas fases de implementação seguintes, mas as circunstâncias externas levaram a uma mudança de planos.

“Com o início da pandemia COVID-19, sabíamos que era necessário agir rapidamente para evitar perturbações no ensino na aprendizagem”, afirmou Sabine Mülle. “A preparação do novo contexto educativo obrigou a que o nosso conceito digital fosse implementado com uma maior rapidez.”

Em apenas duas semanas, implementaram o Microsoft 365 e o Microsoft Teams em toda a escola, com uma fase de avaliação inicial para uma pequena seleção de turmas, à medida que eram avaliados os requisitos. “Estávamos um pouco apreensivos em relação à implementação deste novo ambiente”, admitiu. “Mas acabou por ser uma transição muito rápida e tranquila, que trouxe mais vantagens para a escola do que podíamos imaginar.”

O modelo híbrido de aprendizagem e ensino revela-se vantajoso

A Mittelschule Kirchdorf escolheu o Microsoft Intune para gerir todos os seus dispositivos a partir de um sistema centralizado. “O Microsoft Intune revelou-se muito simples e fácil de gerir”, afirmou Schnetzer. “Quando abrem os dispositivos, os alunos têm tudo configurado e pronto a usar.” No Intune, criaram dois grupos para refletir as diferentes necessidades de professores e alunos, tendo distribuído os programas e as definições relevantes.

“Os nossos professores concluíram cursos de formação obrigatória online e presencial, bem como coaching 1:1”, explicou Schnetzer. “Melhorou as suas competências digitais e capacitou-os para ensinarem com confiança neste novo modelo híbrido.” A comunicação entre os professores e a administração também melhorou substancialmente, com os colaboradores a poderem contar com salas de conferências digitais e uma estrutura mais simples e mais intuitiva.

Os professores também se podem juntar à Microsoft Educator Community, uma plataforma que os ajuda a aprender, a desenvolverem-se e a estabelecer contactos com os seus pares. Através desta iniciativa, Schnetzer é agora um Microsoft Innovative Educator Expert (MIEE) certificado, que defende os educadores visionários a nível global.

“Estou muito satisfeito por pertencer à comunidade de MIEEs”, afirmou Schnetzer. “Se tiver alguma dúvida, posso publicá-la no Microsoft Teams para receber suporte de qualquer pessoa. Ajuda-me a mim e à minha escola a encontrar soluções para os problemas com que nos deparamos.”

No dia a dia na escola, os professores podem agora carregar documentos, tarefas e instruções para o OneNote para assegurar a continuidade do ensino, onde quer que os alunos estejam, mesmo quando estão ausentes por motivo de doença. Tendo em conta as regras de distanciamento social por causa da COVID-19, a escola elaborou um horário baseado em turnos, que faz alternar a presença de pequenos grupos na escola. Os que estão em casa podem iniciar sessão no Microsoft Teams, ver os professores em direto e colocar-lhes perguntas.

Para além da capacidade para aprender em qualquer localização, a nova tecnologia desempenhou um papel vital no bem-estar das crianças. “Os alunos conseguem agora ligar-se facilmente ao mundo digital através do Microsoft Teams”, afirmou Schnetzer. “Depois das aulas, os alunos podem ir para as salas simultâneas e conversar por chat entre si. Este intercâmbio social ajudou as crianças a sentirem-se menos sós e isoladas.”

O futuro da inovação no ensino

Apesar de ser difícil prever o que o futuro reserva para a sociedade, todos na Mittelschule Kirchdorf esperam que o governo austríaco e os municípios continuem a apoiar as escolas nos seus esforços de digitalização a longo prazo. Ao mesmo tempo, a escola está permanentemente à procura de formas de melhorar e inovar.

“Fazemos parte de uma nova estratégia de iniciativa governamental denominada ‘plano de oito pontos’, com início em setembro”, explicou Schnetzer. “As crianças nos dois primeiros anos de escolaridade podem receber um dispositivo da parte do governo austríaco e aprender a utilizar a nova tecnologia que implementámos. É uma excelente iniciativa.”

Mas para quem trabalha ou frequenta a Mittelschule Kirchdorf, é evidente que a nossa história de sucesso assenta na decisão de ir mais além da simples distribuição de dispositivos pelos alunos.

“Esperamos que outras escolas na Áustria e por toda a Europa se sintam inspiradas não só para equiparem os seus alunos com dispositivos, sempre que isso for possível, mas também para criarem um conceito digital holístico próprio que sustente o modelo híbrido de aprendizagem e ensino centrado no aluno, e melhorarem o bem-estar dos alunos e dos colaboradores”, afirmou Schnetzer.

“Acima de tudo”, prosseguiu Schnetzer, “esperamos que as outras escolas vejam como a transformação digital pode ser simples e fácil. Os professores não têm de recear a integração de novas tecnologias, pelo que incentivamos as outras escolas a experimentarem e a verem por si mesmas os resultados incríveis que podem conseguir.”

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