Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse

Azure Labs Services geeft VISTA College grip op financiën en lesstof

Oleksandra Voronchykhina

Oleksandra Voronchykhina

Azure Specialist Higher Education

Leestijd, 7 min.

ICT-beheerders zorgen dat computers, netwerken en software blijven draaien zodat de maatschappij niet stilstaat. Guy Bastiaens, docent ICT van het VISTA College in Heerlen, leidt de ICT-beheerders van de toekomst op. Dankzij Azure Labs Services is Guy financieel in control, werkt de software op elke laptop als een speer en bespaart hij, zijn studenten én collega-docenten tijd. Niet in de laatste plaats houdt hij studenten beter bij de les.

Guy geeft de vakken serverbeheer, security en cloud. Tijdens zijn lessen configureren studenten onder andere servers. Studenten werken hierbij op hun eigen laptops met Virtual Box, dat nogal wat rekenkracht en werkgeheugen vraagt. Laptops konden dat regelmatig niet aan. “Ik was hierdoor meer bezig met reparatietrajecten dan de lesinhoud. Elke keer was er wel een probleem.” Het was tijd voor meer betrouwbaarheid en snelheid voor iedereen.

 

“Dankzij Azure Lab Services kan ik de les efficiënt voorbereiden en geven, de snelheid zit er goed in, de student kan resetten en ben ik in control.”

Guy Bastiaens – docent ICT – VISTA College Heerlen

Zelf een cloud bouwen

“Ik kreeg vanuit bedrijven uit de omgeving oude servers waarop ik Hyper-V kon installeren en waardoor alle studenten voor het vak Security razendsnel konden werken, ook vanuit huis. Dit beviel niet alleen de studenten goed, ook collega docenten wilden meeliften op dit succes.” De hardware die hij had gekregen was te oud om garanties te geven, daarom was het tijd voor een volgende stap.

Azure biedt uitkomst

VISTA Collega had inmiddels Microsoft 365 aangeschaft. Microsoft draait op Azure en Hyper-V kon hij daar prima op installeren, zag Guy. Hij ging op zoek naar de mogelijkheden, en aangemoedigd door Surfnet en Stichting Praktijkleren kwam hij uit op Azure for Students. De toegang voor onderwijsinstellingen is gratis en inclusief 100 dollar tegoed per student om mee aan de slag te gaan. Guy zag wel een nadeel: “Bij Azure for Students zijn studenten zelf budgethouder, dat werkte niet altijd goed”.

Azure Lab Services blijkt uitkomst

Het tegoed was binnen 2 weken op en dat is ook niet zo gek vindt Guy. “Iedereen maakt fouten, jongeren willen experimenteren en tijdens carnaval vergaten ze wel eens hun virtuele machines uit te zetten. Op zoek naar een betere oplossing kwam hij uit op Azure Lab Services. Hierbij is Guy zelf in control, in plaats van de student. Zo kan hij hen ook beter helpen, zoals bij het opzetten van Exchange Servers, servers waar organisaties mee e-mailen.

Twee vliegen in één klap

Binnen de grafische omgeving van Azure Lab Services klikt Guy binnen één minuut de juiste configuratie van een mailserver bij elkaar. Ook plant hij eenvoudig via een agenda het aantal uren dat de studenten binnen én buiten de lesuren erop kunnen werken. Op die manier slaat Guy twee vliegen in één klap. Het dwingt de studenten om tijdens de les echt aan de slag te gaan, omdat het niet mogelijk is de klassikale machine-uren in te halen. Met het toekennen van quotum uren kan de student echter wel buiten de lesuren verder werken.

Betere werkdiscipline en realiteitszin

“Komen ze om extra uren vragen, dan hebben ze wat uit te leggen. Die machines stonden toen aan, wie gaat dat nu betalen? Op die manier breng ik ze ook realiteitszin bij. Via het dashboard laat ik ze dan zien hoeveel deze productieomgeving kost. Dan zien ze dat het niet gratis is, net als bij de organisaties waar ze later gaan werken. Dat besef vind ik belangrijk. De cloud is een speeltuin, maar het kost wel geld.”

Financieel in control

Over financiën gesproken: via Azure Labs Services krijgen studenten geen licenties meer op persoonlijke basis. “De school heeft één budget, hierdoor ben ik veel meer in control. Bovendien hebben de studenten dankzij Azure Lab Services hetzelfde basis-image waarop ze werken. Zijn ze aan het experimenteren en gaat er iets kapot? Geen probleem! Reset, en het image gaat weer terug naar de uitgangspositie. Dat duurt ongeveer een uur, een stuk korter dan wanneer ze Exchange Server opnieuw moeten installeren.”

Meer focus op lesdoelen

Voor de komst van Azure Lab Services moest elke student de software nog zelf installeren en publiceren. “Dan waren we drie weken verder en dan werkte bijvoorbeeld enkel de mailserver of de databaseserver. Wil ik mijn studenten nu leren configureren, dan hoeven ze niet eerst lessen lang installaties uit te voeren. Hierdoor zijn we veel minder tijd kwijt aan randvoorwaarden en hebben we meer focus. Als je rijles neemt hoef je toch ook niet eerst een auto te bouwen?!”

Razendsnel aan de slag

Guy vindt dat Azure Lab Services enorm veel gemak voor docenten biedt. “Zelfs als je niet bekend bent met de cloud. Het is een kwestie van sjablonen bij elkaar klikken, het aantal studenten bepalen en een planning maken. Een account, het beheer en een wachtwoord tikken en klaar! Wil je het sjabloon aanpassen? Dan maak je een kopie, pas je hem aan en hup: je publiceert dat direct aan je hele klas.”

Gebruiksgemak en keuzevrijheid

De basis van de ICT-opleiding is volgens Guy het bouwen van virtuele machines of netwerken. “Dat is voor studenten heel gemakkelijk en bereid hen perfect voor op hun toekomst. De kracht van de cloud van Microsoft is de keuzevrijheid, die is waanzinnig. De meest gebruikte images op school en in het bedrijfsleven klikken studenten gemakkelijk bij elkaar. Willen ze experimenteren, dan kan dat. Op mij hoeven ze niet te wachten. Er is één nadeel, de standaardinstelling van een harde schijf staat op de duurste versie, pas dit dus elke keer aan!”

Gemakkelijk docenten ondersteunen

Op een enkel nadeel na, ziet Guy vooral voordelen, niet alleen voor zichzelf en zijn studenten, maar ook voor mededocenten. “Is een collega niet thuis in Exchange Server? Die hoeft dan niet zelf het wiel uit te vinden. Ik maak gewoon een sjabloon aan en zet die in de gallery. Een collega van een andere locatie kan die dan direct gebruiken voor zijn of haar les.”

Klaar voor modulair leren

“Azure Lab Services past ook mooi in ons innovatietraject, omdat het geschikt is voor modulair lesgegeven. Ik kan elke student een ander Lab voorschotelen. Voor studenten was het even wennen in een andere interface, maar dat mag de pret allerminst drukken. De snelheid van de digitale omgeving noemt Guy fenomenaal. “SharePoint moet ik nog uitproberen, maar Exchange Server werkt soepel. Ik kan de les efficiënt voorbereiden en geven, de snelheid zit er goed in, de student kan resetten en ik ben in control. ”

Live meekijken en bijsturen voordat het misgaat

Guy gaf onlangs tijdens een projectweek een opdracht voor Topdesk, dat programma heeft een database nodig. Dit vraagt nogal wat rekenkracht en werkgeheugen, waardoor het niet op laptops kon draaien. Via Azure Labs Services werkte het als een zonnetje. “Bovendien kan ik live meekijken. Dan zie ik bijvoorbeeld dat de virtuele machine van een student uitstaat of dat een student nog niet opgeschoten is met zijn opdrachten. Op die manier kan ik op tijd bijsturen. Geef wel even bij studenten aan dat je dat gaat doen, anders wordt het wel echt big brother is watching you.”

De volledig digitale les

In de toekomst wil Guy volledig online lesgeven. De layout van software wijzigt regelmatig, terwijl boeken niet mee veranderen. Guy verwijst studenten naar Microsoft Learn en LinkedIn Learning. “Al vinden studenten het moeilijk om online te lezen, het sluit wel mooi aan. We zijn in continu gevecht met YouTube, Discord, Whatsapp en allemaal andere aandachtstrekkers. Die strijd verlies je. Studenten het verbieden heeft geen zin. Wij zetten internet liever in positieve zin in. Ga browsen, ga lezen en pas het toe, het staat er allemaal!”

De docent ICT heeft nog één belangrijke tip voor collega’s die ook Azure for Students willen gebruiken: “Zorg dat de domeinnaam van je school daadwerkelijk op je school is geregistreerd. Is dat niet het geval, dan loopt de aanvraag bij Microsoft om als Education aangemerkt te worden behoorlijk veel vertraging op!”

Wil je ook aan de slag met Azure lab Services? Kijk dan op https://labs.azure.com

Heb je vragen hoe je met technologie jouw onderwijs een boost kan geven? Stel ze aan ons onderwijsteam via onderwijsbalie@microsoft.com

Probeer Microsoft Azure gratis

Werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Productie

Retail

Zorg

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digitale transformatie

  • een boom met een berg op de achtergrond

    Lucas Joppa: Een traject naar duurzame transformatie

    Over de hele wereld richten managers zich op manieren om de impact van hun bedrijf op het milieu te verminderen en een meer welvarende toekomst te bouwen. Maar we moeten het traject naar een duurzame toekomst gezamenlijk uitstippelen. Het is niet makkelijk om wereldwijd een duurzame bedrijfstransformatie in gang te zetten, maar als we mensen […]

Klantverhalen

  • plant with iot sensor

    Startup Stories – “We hebben de ultieme duurzame batterij uitgevonden”

    In Startup Stories delen we de verhalen, best practices, levenslessen van Nederlandse start en scaleups, zodat jij je apps of business nog sneller kunt bouwen. Dit keer zijn we in gesprek met Marjolein Helder – Founder en CEO van Plant-e. “Ik ben technoloog, geen bioloog. Meer ondernemer dan onderzoeker. ” Dat zegt Marjolein Helder, CEO en founder van […]

Pers

Pers / Nieuws