Brandweer Limburg werkt beter samen met Office 365

Door de hervorming van de brandweer vormen de honderden korpsen van vroeger nu 34 brandweerzones. Op 1 januari 2015 ontstond de Hulpverleningszone van Zuid-West Limburg als aparte entiteit met hoofdkantoor in Hasselt. Daar stond één persoon al een paar jaar in voor de IT, maar opeens moest die gaan zorgen voor een organisatie met 125 IT-gebruikers. Er was dus een andere aanpak nodig.

Voordeliger in de cloud

De Hulpverleningszone had de keuze tussen blijven werken met eigen, stilaan verouderde hardware of gaan voor software in de cloud. Eigen hardware brengt relatief hoge gebruiks- en onderhoudskosten met zich mee en een analyse wees uit dat cloudsoftware van bij de start goedkoper zou zijn. Bedoeling was ook om meer IT-toepassingen aan te bieden om beter samen te werken en gemakkelijker informatie te delen; indien mogelijk zonder extra middelen.

Als startpunt zou men de eigen mailservers en Microsoft Office 2007 vervangen door cloudsoftware. Maar de Hulpverleningszone wou verder gaan dan alleen beter e-mailbeheer. Het lastenboek vroeg expliciet om mogelijke extra’s op basis van de cloudsoftware. De opties die ITC bij Microsoft Office 365 voorstelde, waren het gebruik van SharePoint om informatie te delen en te bewaren, OneDrive voor een persoonlijk online archief, opleidingen aan eindgebruikers, opleidingen aan de IT, permanente ondersteuning aan de IT en SharePoint apps waaronder een ticketingsysteem.

Onder meer wegens deze voorstellen werd het lastenboek dan ook gewonnen door ITC. De andere criteria waren de aangeboden prijs en de projectaanpak. Peter Huysmans, IT-verantwoordelijke van de Hulpverleningszone Zuid-West Limburg: “ITC werkte heel concreet uit hoe wij gingen samenwerken en de taken verdelen bij de implementatie, de training en de verdere ondersteuning. Ze hebben rekening gehouden met het feit dat we een interne IT-dienst hebben die meewerkt aan het project, bijvoorbeeld door specifieke opleidingen en ondersteuning te voorzien.”

“We gaan stap voor stap steeds meer doen met Microsoft Office 365. We zijn van start gegaan met e-mail en gedeelde kalenders”, zegt Peter Huysmans. “Sinds half april komt hier een ticketingsysteem bij voor de helpdesk, een intranet en teamsites. De volgende fase, net na de zomervakantie, zal een SharePoint app voor onkostenvergoedingen zijn. Dat alles gebeurt volledig op basis van Office 365, waardoor we maar één platform moeten gebruiken, wat het voor ons veel eenvoudiger maakt. Bovendien gaat het om cloudsoftware, dus van onderhoud en back-ups zijn we ook verlost. Het bespaart ons veel tijd en geld.”

De training van de eindgebruikers heeft voor veel tractie gezorgd en sommigen werken op eigen houtje al met OneNote om hun notities bij te houden en Lync voor chat en videogesprekken. Peter Huysmans

BrandweerHasselt5PeterHuysmansJDB

Centraliseren en optimaliseren

Tot voor kort had elke medewerker en manager zowat een eigen manier van werken om planningen te maken, informatie te verspreiden en te communiceren met collega’s en de buitenwereld. Dat zorgde ongewild voor fouten en tijdverlies. Heel wat informatie werd dubbel bijgehouden of was moeilijk vindbaar. Met Office 365 heeft de organisatie de mogelijkheid om dit alles vlotter te laten verlopen door stelselmatig standaard manieren van werken in te voeren. Nu de verschillende kazernes in de regio moeten samenwerken, is de nieuwe software dus van groot belang om iedereen maximaal op dezelfde manier te laten werken.

Zo komt er binnenkort een intranet op basis van Office 365. “Met het intranet willen we natuurlijk de interne communicatie verbeteren, maar vanuit het perspectief van IT zijn er andere voordelen. We moeten niet investeren in extra hardware noch software en dus ook geen extra systemen onderhouden. Door Office 365 centraal te stellen in onze werking, kunnen we steeds meer toepassingen aanbieden die geen extra investeringen vragen op het vlak van IT.”

Door Office 365 centraal te stellen in onze werking, kunnen we steeds meer toepassingen aanbieden die geen extra investeringen vragen op het vlak van IT. Peter Huysmans

Verschillende ploegen hebben al hun eigen teamsite uitgebouwd. Daarop hebben ze een eigen verlofaanvraagsysteem uitgewerkt en gebruiken ze teamsites voor personeelsmededelingen en operationele planning. Peter Huysmans: “We beschouwen deze spontane initiatieven als een laboratorium voor nieuwe IT-projecten waarmee we onze werking verder zullen standaardiseren. Het is zeer leuk om te zien dat het initiatief van de mensen zelf komt en we gaan er zeker uit leren en zoveel mogelijk van overnemen.”

Beter overzicht op helpdesk

Ook de interne helpdesk krijgt een make-over. Peter Huysmans: “Medewerkers met een IT-probleem bellen momenteel of springen gewoon even binnen bij mij op kantoor. De opvolging daarvan verliep vroeger dus een beetje chaotisch, omdat we geen beheersysteem hadden. Deze ad hoc manier van werken, zorgde op zich voor problemen. Niet alleen was er geen overzicht van welke problemen vaak voorkwamen, maar uiteindelijk had ik amper nog tijd voor iets anders.”

Vanaf half april gaat de Hulpverleningszone daarom van start met Blockz Track. Dat is het ticketingsysteem van ITC, gebouwd op basis van SharePoint Online – onderdeel van Office 365. Peter Huysmans: “Deze app is opnieuw een voorbeeld van een toepassing die maar een kleine investering vraagt en zo goed als geen supplementair onderhoud. Ook administratief en budgettair is deze manier van werken interessant, want we moeten geen nieuw lastenboek uitbrengen voor een extra toepassing.” Blockz Track moet het melden en opvolgen van IT-problemen dus heel wat gemakkelijker maken. De eerste opdracht daarbij is om de mensen online te krijgen en op die manier de helpdesk te contacteren.

ITC heeft heel goed begrepen dat er moest samengewerkt worden met iemand van de interne IT en heeft concreet voorgesteld hoe ze die erbij zouden betrekken. Dit zorgde voor een goede wisselwerking. Peter Huysmans

BrandweerHasselt7PeterHuysmansJDB

Peter Huysmans besluit: “Dit alles moet ons de tijd geven om beter gepland met IT om te gaan. Dankzij het ticketingsysteem zullen we binnenkort precies weten hoeveel tijd nodig is om de gebruikers te ondersteunen. Zo kunnen we andere belangrijke projecten, zoals het optimaliseren van onze systemen en nieuwe toepassingen ontwikkelen op basis van Office 365, beter uitwerken.” Dat helpt om de werking van de nieuw opgerichte organisatie verder te centraliseren.