een persoon in een blauw shirt

Productiviteit verhogen met Smart Manufacturing Apps: Bekaert geeft het goede voorbeeld

Bruno Schröder

Bruno Schröder

National Technology Officer

Leestijd, 9 min.

In dit artikel reflecteert Valerio Frediana, Industry Technology Strategist bij Microsoft, met Koen Groothaert, VP Operational Excellence bij Bekaert, hoe een combinatie van een dunne MES-laag en het flexibele digitale platform van Microsoft het juiste recept is om de hele digitalisering bij Bekaert te versnellen. 

Valerio werkt samen met veel industriële klanten aan hun digitale transformatiestrategieën en roadmaps en zit daarnaast in verschillende stuurgroepen.

Voor niet-ingewijden, een stuurgroep is een kans om samen te zitten en de pols van de strategie-uitvoering bij klanten aan te voelen. Dat betekent dat ze de status van de meest relevante initiatieven moeten beoordelen, kritieke problemen of hindernissen moeten aanpakken en uitkijken naar de volgende uitdagingen die ze als partners willen aanpakken.

De beste stuurgroepen zijn een kans om de succesvolle resultaten van initiatieven te bespreken die de afgelopen maanden – of soms jaren – zijn gegroeid en ontwikkeld. Valerio denkt meer bepaald aan een recent voorbeeld met een klant die hem nauw aan het hart ligt: Bekaert. Bekaert is een 140 jaar oud Belgisch bedrijf. Het is ’s werelds grootste onafhankelijke producent van staaldraadproducten, met ongeveer 28.000 werknemers en een jaarlijkse omzet van 5 miljard euro.

Tijdens zijn laatste stuurgroep hebben ze gereflecteerd over een project met de naam ‘Digital Way of Working’– het resultaat van 18 maanden samenwerking.

Valerio was na deze vergadering met Bekaert zo enthousiast en gedreven dat hij besloot dat het een interessant onderwerp voor dit artikel was. Koen Groothaert – VP Operational Excellence bij Bekaert – stemde ermee in om wat reflecties te delen over de weg naar digitale transformatie van het bedrijf.

Het ‘Digital Way of Working’-project is relevant voor de meeste productiebedrijven, omdat ze de mogelijkheid hebben om de efficiëntie op de fabrieksvloer te verhogen door een strategie voor slimme productieapps te realiseren aan de hand van een combinatie van low-code en standaard op de cloud gebaseerde samenwerkingstools.

Tijdens hun gesprek bespraken ze de ambities van het project en het geweldige effect dat het al teweegbrengt in de fabrieken van Bekaert. Hier zijn enkele van de interessantste fragmenten.

Een man op de werkvloer die naar een tablet kijkt.

Het begin: van standaardisering tot digitalisering met MES

Valerio: Laten we eerst de achtergrond schetsen. Hoe is het traject naar Bekaert’s digitale transformatie begonnen?

Koen: Het traject is in onze afdeling rubberversterking begonnen – die ongeveer uit 20 fabrieken bestaat. Vijf jaar geleden lanceerden we twee belangrijke programma’s.

Het is cruciaal om te begrijpen dat als je dingen wilt digitaliseren, je ze eerst moet standaardiseren – als je wilt beschikken over één globale template.

Het eerste programma was het Bekaert Manufacturing System (BMS). Het doel van BMS was om één enkel gestandaardiseerd systeem en manier van werken te hebben in elk van onze fabrieken – waardoor we een stapsgewijze verandering in de operationele prestatie konden realiseren.

Eenmaal BMS operationeel was, lanceerden we het tweede programma: het Manufacturing Execution System (MES). Het doel van MES was om volledige traceerbaarheid van grondstoffen tot afgewerkte producten te introduceren. Tegelijkertijd werden ook allerlei gebeurtenissen op de fabrieksvloer vastgelegd, zoals kwaliteitsgebeurtenissen of gebeurtenissen die machinestilstanden veroorzaken, evenals het sturen van bepaalde processen, zoals onze lasergestuurde voertuigen, enzovoort.

Simpel gezegd: BMS ging over standaardisatie, MES ging over digitalisering.

Valerio: Ik ben erg benieuwd naar jouw ervaringen met het MES-programma. Ik ben ervan overtuigd dat een MES fundamenteel is voor de digitalisering van kernactiviteiten. Ik heb echter nog nooit een foutloos programma gezien.

In een vorig artikel legde ik uit dat ik van mening ben dat een combinatie van uitdagingen op gebied van technologie en methodologie, samen met een trage implementatiebenadering, de potentiële waarde van dergelijke programma’s echt ondermijnt. Wat is jouw ervaring?

Koen: Wel, ten eerste werd het voor onze MES een vrij trage uitrol. We hebben het in minder dan de helft van de fabrieken over een periode van vijf à zes jaar geïmplementeerd. We hebben dus een behoorlijk lange leercurve meegemaakt.

Omdat de aanpak ook behoorlijk gecentraliseerd is, kun je ook niet toestaan dat veel verschillende teams aan een MES-systeem werken of tegelijkertijd functionaliteiten ontwikkelen.

Bovendien zijn we een bedrijf met een groot aantal machines en met het MES hebben we het over het verbinden van elk van die machines. Het is dus een grote investering en laat niet echt een snelle levering toe.

De geboorte van ‘Digital Way of Working’

Koen: Na een tijdje hadden we heel veel data beschikbaar via het MES, het was echter niet eenvoudig om al deze data om te zetten in bruikbare informatie die operators of supervisors op de werkvloer konden gebruiken.

Dat is dan ook de reden waarom we de volgende fase van het BMS hebben gelanceerd: ‘Digital Way of Working’.

Valerio: Geweldig! Kun je daar wat meer over vertellen?

Koen: Zeker. Ongeveer 18 maanden geleden besloten we om op zoek te gaan naar technologie die ons kon helpen data om te zetten in bruikbare informatie. Tegelijkertijd moest deze technologie een “glokale” benadering mogelijk maken om enerzijds te ontsnappen aan het 100% gecentraliseerd systeem maar anderzijds toch nog te beschikken over een centraal bestuur.

We wilden een schaalbare oplossing dus spraken we af om naar drie verschillende fabrieken te kijken, in verschillende business units, in verschillende regio’s – en zelfs met verschillende IT-backbones.

We werkten samen met de werknemers van deze fabrieken en probeerden hen te inspireren door geavanceerde technologieën en mogelijkheden te tonen. Nadien hebben we samen gebrainstormd om kansen voor waarde gedreven digitalisering te identificeren zoals het verhogen van de uptime van onze machines, het beheren van de workflow, het helpen van operators bij hun taakbeheer, veiligheid, betere samenwerking enzovoort.

Op dat moment hadden we nog geen tools of technologie geselecteerd. Eenmaal we de behoeften hadden geïdentificeerd, moesten we de oplossingsarchitectuur bepalen en vervolgens een partner selecteren om ons de vereiste technologie te bieden.

Valerio: Inderdaad, dat is waar onze wegen elkaar hebben gekruist. We dachten dat het positioneren van een low-code strategie bovenop de standaard samenwerkingstools flexibel genoeg zou zijn om de belemmeringen voor adoptie te verminderen, maar nog steeds standaard genoeg om een snelle implementatie mogelijk te maken. Het idee was om jullie een redelijke mate van vrijheid te geven voor lokaal maatwerk, met behoud van een wereldwijd bestuur en snelle iteratieve en flexibele uitrol van functionaliteiten.

Om eerlijk te zijn, zijn we ook best trots op deze implementatie. Het is wat we intern een volledig “drie cloud traject” noemen, m.a.w. de Productiviteitscloud met Office 365, de Business Applications met Dynamics 365 en het cloud platform met Azure. Meer bepaald hebben we Microsoft Teams gebruikt om het PowerPlatform en verschillende andere Office 365-samenwerkingstools zoals Planner en Forms te omvatten – allemaal ondersteund door Azure DevOps en verschillende Azure Platform-as-a-Service (PaaS) diensten.

een voorbeeld van de tool ‘My Shop Floor’

Koen: Dat is de reden waarom we voor Microsoft hebben gekozen. We zijn tot nu toe dan ook erg tevreden over de hele samenwerking, gaande van de fase van de oplossingsarchitectuur tot de hele oplevering.

Ik geloof echt dat deze combinatie van een dunne MES-laag en dit flexibele digitale platform van Microsoft het juiste recept is om de hele digitalisering van Bekaert te versnellen.

Bovendien hebben we de eindgebruikers gedurende het hele proces nauw betrokken, de eerste feedback van alle supervisors en operators is dan ook zeer positief.

Het effect op de werkvloer

Valerio: Kun je uitleggen wat ‘Digital Way of Working’ voor mensen op jullie werkvloer betekent?

Koen: Absoluut. Tot nu toe lag in de meeste gevallen de focus op het verhogen van de uptime en het verkrijgen van meer output uit de bestaande resources. Hierbij is het erg belangrijk dat de supervisor inzicht heeft hoe de vorige shift heeft gepresteerd en wat de daadwerkelijke prestaties in de fabriek zijn geweest.

een voorbeeld van de tool ‘My Shop Floor’

Daarom hebben we alle supervisors uitgerust met tablets met een app genaamd ‘My Shop Floor’. Deze app toont van alles de real-time status en geeft een intelligentierapport weer. Zo ziet de supervisor onmiddellijk wat hij/zij eerst moet doen en kan hij/zij zich daarop concentreren.

Een van de hoofddoelen van het hele project is het verkorten van de reactietijd op problemen.

Daarnaast richten we ons ook op samenwerking. Toen we bij het begin van het programma deze drie fabrieken bezochten, merkten we dat heel wat operators zich aan het organiseren waren om tijdens de shift met elkaar te communiceren.

Velen van hen hadden hiervoor WhatsApp-groepen aangemaakt. Daarom hebben we een aantal samenwerkingstools ontwikkeld met Microsoft Teams.

Een ander belangrijk onderdeel is onderhoud. We hebben een flexibel, geïntegreerd actiebeheersysteem ontworpen, wat betekent dat onderhoudstechnici niet langer naar een desktopcomputer hoeven te gaan om een nota te openen of op een melding te reageren – nu kunnen ze dat allemaal op een tablet, wat hen veel tijd bespaart.

Valerio: We hebben het ook gehad over het digitaliseren van verschillende lean tools zoals ‘Gemba Walks’ en ‘Performance Dialogues’. In het verleden gebruikten jullie analoge tools, kun je me vertellen hoe dit is veranderd?

Koen: Ja, we hebben veel lean tools gedigitaliseerd. Met Gemba Walks kunnen mensen met hun mobiele app meteen de fabrieksvloer op, foto’s nemen, direct acties ondernemen, zodat ze achteraf niet meer naar hun bureau hoeven om een rapport te schrijven of acties op te zetten. Het kan meteen gebeuren zonder extra administratie.

een voorbeeld van de tool 'Gemba walks'

We hebben ook vergelijkbare apps voor inspecties en actiebeheer – die eigenlijk enkele van de belangrijkste zijn die we hebben ontwikkeld.

Valerio: Dat is geweldig – echt coole functies. Operators moeten hun aandacht namelijk kunnen richten en het “geluid” filteren. Een app die dan duidelijk zegt: “Ok, dit is de belangrijkste zaak, reageer hier aub op” – dat is op zich al geweldig!

Koen: Inderdaad. Ik denk echt dat BMS Digital ons leven gemakkelijker maakt, de administratie vermindert, enzovoort.

Digitalisering vermindert de stress op de werkvloer. De technologie filtert het “geluid” van dingen die goed lopen en benadrukt de dingen die aandacht vergen.

Valerio: Absoluut, en het begint allemaal bij de mensen. Dit is een van de lessen die ik heb geleerd van eerdere MES-implementatieprojecten: als je niet ontwerpt met de eindgebruikers in gedachten, wordt het systeem afgewezen en is het programma een ramp.

Koen: We hebben een erg lage weerstand ervaren, de mensen vinden het leuk, intuïtief en precies wat ze in het verleden hebben gemist.

Bovendien was de jongere generatie operators thuis altijd meer gedigitaliseerd dan op het werk. Zo maken we werken voor Bekaert een pak aantrekkelijker, wat ook heel belangrijk is naar de toekomst toe.

 

Gratis e-book: Your Roadmap for a digital-first business

Ontdek hoe je door de volledig digitale wereld kunt navigeren, en deze opnieuw kunt bedenken en optimaliseren

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Financiën en verzekeringen

Gezondheidszorg

  • een close-up van een teken

    W-Pharma realiseert een digitale supply chain en gestroomlijnde processen

    Bij digitale transformatie wordt al snel gedacht aan vernieuwende technologieën. Het omvat echter meer dan dat; digitale transformatie gaat om een vernieuwde afstemming van mensen, processen en data. Voor W-Pharma, verpakker van geneesmiddelen en onderdeel van maatwerkbedrijf Wase Werkplaats, werd het tijd een eerste stap te zetten in deze digitale transformatie. Om 100 orders per […]

  • Aerocrine helpt astmalijders op adem komen dankzij de cloud

    Aerocrine helpt astmalijders op adem komen dankzij de cloud

    Wereldwijd heeft 10% van de bevolking last van astma. Aerocrine maakt gebruik van de cloud om real-time data van astmatpatiënten te verzamelen. Zo weet Aerocrine wanneer een astma apparaat aan vervanging toe is. Het Zweedse bedrijf Aerocrine helpt patiënten om astma te identificiëren en hun vooruitgang in de behandeling van de ziekte te monitoren. Dit gebeurt met een toestel […]

Industrie

Onderwijs

Overheid

  • Vaarwel cash: mobiel betalingssysteem op basis van open source

    Vaarwel cash: mobiel betalingssysteem op basis van open source

    De start-up iQ Payments draait in de Finse studentenstad Turku al zo’n twee jaar een succesvolle proef. Reizigers betalen via een mobiele app voor hun busreis, waardoor ze niet meer cash hoeven af te rekenen. Dat is nog maar het begin. Met behulp van het veelzijdige cloudplatform Azure worden er nog meer mogelijkheden aan het […]

  • Hoe Parijs het fileprobleem oplost dankzij het Internet of Things

    Hoe Parijs het fileprobleem oplost dankzij het Internet of Things

    Ben jij ook een autodeler of ben je helemaal fan van het ‘Cambio’ concept? Maar toch zit je nog vast in die dagelijkse file? Ontdek hoe Parijs het fileprobleem oplost dankzij het Internet of Things of het Internet der Dingen. Internet of Things maakt je leven makkelijker. Het verbindt dagdagelijkse producten zoals de koelkast, de auto […]

Retail

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digital Transformation

  • Big Data boost activiteiten van drankenfabrikant

    Big Data boost activiteiten van drankenfabrikant

    Kijk even, als je wilt, naar de enorme keuzemogelijkheden wanneer je drank wilt kopen. Water? Fruitsap? Frisdrank? Wil je een apart blikje of een sixpack? Of misschien neem je gewoon een literfles. Feit is dat wij als consumenten veel keuzemogelijkheden verwachten, en de internationale niet-alcoholische drankensector komt aan die vraag tegemoet. Arca Continental, een toonaangevende […]

Klantverhalen

None

  • Zorgeloze databescherming in de zorg dankzij de cloud

    Zorgeloze databescherming in de zorg dankzij de cloud

    Veel ziekenhuizen maken zich zorgen over het beschermen van privacygevoelige patiëntinformatie. Het Grand Hôpital van Charleroi vond de geschikte oplossing in de cloud. Patiëntendossiers, radiografieën, scans, MRI’s: het aantal (beeld)bestanden in de zorg groeit jaarlijks sterk en omvat bij het Grand Hôpital momenteel ongeveer 250 terabytes. Met toekomstige bouwplannen in het achterhoofd, buigt het ziekenhuis […]

Pers

Security & Privacy

Tips

  • Zo zorg je voor de beste klantervaring dankzij CRM

    Zo zorg je voor de beste klantervaring dankzij CRM

    Volgens onderzoek van Walker Information is tegen 2020 is niet meer het product of de prijs de belangrijkste focus van je bedrijf, maar wel de klantervaring. Door de juiste technologie, zoals het CRM-systeem Dynamics 356 te gebruiken, is het mogelijk je klanten beter bij je bedrijf te betrekken. De afkorting CRM staat niet voor niets […]