Un homme devant un réfrigérateur industriel

Groupe Bell : démonstration des bienfaits du numérique grâce à une solution basée sur Power Platform

Leentje Chavatte

Leentje Chavatte

Microsoft, Digital Transformation

Temps de lecture, 8 min.

« Nous nous attendions à voir des croquis ou des schémas pour avoir un aperçu de l’application, mais au lieu de cela, on nous a présenté un échantillon opérationnel. Nous sommes tous restés sans voix, totalement impressionnés par la rapidité avec laquelle Power Platform permet de mettre une application sur pied. »

Valery Thomas, directeur du service Informatique décisionnelle, analyse des données et digitalisation auprès de Bell Food Group, évoque son expérience de collaboration avec novaCapta, un partenaire Microsoft, et nous raconte comment leur application à faible code a permis à son équipe de mettre l’une des principales entreprises agroalimentaires d’Europe sur la voie de la transformation numérique.

« Bell est un spécialiste de l’alimentation, pas de l’informatique », affirme-t-il. « Bon nombre des employés y travaillent depuis 30 ans, et n’ont jamais connu autre chose que les procédures manuscrites, ce qui peut provoquer bien des irrégularités. »

Du fait d’un nombre incalculable de documents dans les bureaux et de l’absence d’un système centralisé, les employés avaient bien du mal à partager des données importantes d’un bout à l’autre du groupe, ce qui compliquait bien souvent les audits. Mais M. Thomas bénéficiait de plus de 10 ans d’expérience en outils d’aide à la décision et savait donc à quel point une solution numérique pouvait s’avérer utile.

La solution consistait à commencer modestement, en partant d’un cas d’utilisation simple, capable de donner des résultats rapides et permettant de rallier les décisionnaires à un projet de plus grande envergure. Très vite, et avec l’aide de Microsoft et novaCapta, M. Thomas a élaboré une preuve de concept pour Microsoft Power Platform censée simplifier le processus de dégustation des produits.

Limiter les procédures papier

Créé en 1869, Bell Food Group est l’un des principaux spécialistes de la transformation de produits carnés et des aliments préparés.

Présent sur 65 sites dans 15 pays et employant plus de 12 000 personnes, le groupe exploite un certain nombre d’applications ERP et de systèmes reposant sur des outils d’aide à la décision (BI). En parallèle à l’habitude d’utiliser le papier dans l’ensemble de l’entreprise, l’intégration informatique et le partage des données ont toujours posé des problèmes qui, jusqu’à récemment, ne figuraient pas parmi les priorités du groupe.

« Nous devions élaborer une stratégie permettant de regrouper ces données pour les rendre accessibles à tous et à partir d’une source unique », explique M. Thomas. « Il fallait donc commencer simplement, en intégrant un aspect de nos activités dans une preuve de concept pour convaincre les décisionnaires avant de déployer plusieurs solutions à l’échelle du groupe. »

M. Thomas le savait bien : ce premier projet devait donner des résultats rapides, sans nécessiter un investissement trop conséquent. Après avoir étudié un certain nombre de cas d’utilisation, il s’est arrêté sur la dégustation de produits, un domaine à la fois important pour le groupe et susceptible de bénéficier d’une digitalisation.

La procédure utilisée jusqu’alors était simple : les participants recevaient une gamme de produits à tester et devaient les évaluer en fonction de leur aspect, odeur, consistance et goût, en y ajoutant des commentaires en cas de mauvaise note. En fin de semaine, les résultats de plusieurs séances de dégustations étaient saisies dans un fichier Excel, puis soumis à l’examen d’un responsable des produits.

« Il y avait clairement un problème de transparence dans cette manière de faire », explique M. Thomas. Toute la procédure se faisait sur papier, ce qui prenait beaucoup de temps et ne laissait pas la possibilité de poser des questions complémentaires aux participants une fois les données compilées dans Excel. Sans compter que l’on ne pouvait pas non plus créer de rapports.

Ces problèmes-là étaient autant d’aspects d’une procédure que nous pouvions aider à améliorer. »

À la recherche de la plateforme idéale

Après avoir choisi le premier cas d’utilisation et découvert les solutions BI de Microsoft, M. Thomas a contacté une équipe régionale de Microsoft pour l’aider à déterminer quelle serait la technologie la mieux adaptée aux besoins du groupe.

La solution se trouvait dans Microsoft Power Platform, une plateforme stratégique grâce à laquelle les entreprises peuvent facilement analyser des données, développer des solutions professionnelles de A à Z et automatiser les processus en s’appuyant sur une série d’outils intuitifs à faible code.

« La première preuve de concept nous a montré que cette plateforme pouvait permettre de numériser un grand nombre de processus simples, aussi bien pour gérer la dégustation de produits que pour appuyer d’autres activités du groupe à l’avenir », explique-t-il.

Cette expérience a conduit Microsoft à présenter l’un de ses partenaires au groupe : novaCapta. Ayant déjà travaillé avec Power Platform, cette entreprise était à même d’aider le groupe à créer une Power App qui simplifierait le processus de dégustation.

« Comme Power Platform est une plateforme de développement à faible code, nous avons pu rapidement mettre au point une Power App qui exhibait un grand nombre de fonctionnalités inattendues », explique Marco Lötscher, conseiller commercial senior chez novaCapta.

« Les responsables du Bell Food Group ont été très impressionnés par l’aspect de la future application et par notre démonstration de la structure des données à un stade aussi précoce du développement. Cette présentation nous a permis de décider rapidement des fonctionnalités supplémentaires qui pourraient être utiles aux chefs de produits et aux participants. »

Développement d’une solution conviviale

La Power App devait s’adapter à deux groupes : celui des participants aux séances de dégustation et celui des responsables de produits dirigeant ce processus en coulisse. Chacune de ces équipes nécessitait une fonctionnalité et une expérience utilisateur distinctes, ce que novaCapta a pu facilement réaliser grâce aux divers outils offerts par Microsoft Power Platform.

« Nous avons opté pour Power Platform car cette plateforme propose de nombreuses interfaces utilisateurs et fonctionnalités prêtes à l’emploi, que nous avons pu utiliser pour traiter notre flux de processus métier. » « Cette plateforme nous a facilité le tri et le filtrage des données, et nous a permis de donner aux chefs de produits un contrôle intégral des évènements de test en trois étapes : préparation, réalisation et finalisation. »

Par la suite, l’entreprise a créé une Power App de dégustation de produits à laquelle les participants pouvaient accéder sur leur smartphone, et qui leur permettait de répondre à un questionnaire à choix multiples tout en y ajoutant, si nécessaire, des commentaires par le biais d’un système de critères structurés. En conséquence, les responsables de produits étaient mieux à même de comparer les réponses au sein du groupe de test.

Par ailleurs, les responsables ont leur propre version de cette Power App. Elle est assortie de fonctionnalités supplémentaires telles qu’un affichage en temps réel des résultats du test et la possibilité de prendre des photos depuis l’application pour une consultation ultérieure. Au final, toutes les personnes concernées bénéficient d’une procédure simplifiée et efficace.

Lorsque le processus de dégustation passe au stade final, les chefs de produits ont accès à tous les résultats et commentaires sous la forme d’un rapport de Business Intelligence. Ils peuvent dès lors partager ces données et réduire ainsi le temps nécessaire à la prise de décision tout en offrant une visibilité totale aux fournisseurs et clients B2B. « Nous avons également ajouté un workflow qui génère automatiquement un rapport détaillé des résultats de la dégustation », ajoute M. Lötscher. « Bell Food Group dispose ainsi de preuves durables qui lui permettent de respecter les exigences des audits et les éventuelles révisions de produits à venir. »

Un grand pas vers un avenir numérique

Si cette application de dégustation de produits n’est qu’une petite partie de la transformation numérique de Bell Food Group, elle contribue déjà à la réduction de son empreinte carbone grâce à une diminution de la consommation de papier. D’autre part, elle lui fournit des données de qualité qui l’aident à mieux suivre le développement des produits et à réduire le temps nécessaire aux procédures exigeantes en données telles que les audits.

Power Platform a encore beaucoup à offrir au Bell Food Group pour l’aider à centraliser ses données et à augmenter l’efficacité de ses processus commerciaux, mais pour M. Thomas, cette première étape marque déjà une grande avancée vers un avenir sans papier. « Plusieurs autres sites hors de Suisse effectuent des tests semblables à celui-ci, et nous avons un tas d’autres idées d’utilisation concernant cette application ou quant à la façon dont nous pouvons l’adapter à d’autres besoins. »

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