Bekjemper matallergi med skyteknologi og kunstig intelligens

04 mai 2018 · Lesetid 4 min.

Du har allerede vært i matbutikken i over en time, men er ikke kommet lenger enn til den første hylleraden. De andre kundene tror du er en skikkelig helsefreak, som studerer hver vareetikett nøye for næringsinnhold eller diettverdi. Men du vet at snarveier kan koste dyrt.

Hvis du eller en av dine nærmeste lider av alvorlig allergi – forårsaket av mat, dyr eller pollen – så vet du godt hvordan det føles å leve med at et allergianfall eller anafylaktisk sjokk kan være rett rundt hjørnet og i verste fall kan være dødelig. Det er heldigvis ganske sjelden at folk dør av allergianfall, men 150 millioner europeere med allergier lever likevel med denne frykten. Det er anslått at opptil 235 millioner europeere vil være berørt innen 2025, hvilket gjør allergi til den vanligste kroniske sykdommen i Europa.

Europeiske standarder for klassifisering, merking og emballasje er fortsatt blant de strengeste i verden. Men moderne matproduksjon og globale forsyningskjeder er kompliserte prosesser, og derfor kan produsentene fremdeles ikke garantere at det ikke forekommer spor av allergener som melk, egg eller nøtter i produktene deres.

Så hva kan vi gjøre for å føle oss trygge når vi kjøper mat? Å spise er tross alt et av våre mest grunnleggende menneskelige behov.

For å unngå krysskontaminering av mat, har én av Europas ledende produsenter av plastemballasje, Greiner Packaging, revolusjonert produksjonsprosessen. Det østerrikske selskapet har utviklet en «multibarriereteknologi» (MBT) for bedre å bevare produkter som babymat, ferdigmat, dyrefôr og populære kaffekapsler. MBT er utviklet for å beskytte innholdet i matemballasjen fra påvirkning utenfra og for å holde produktene ferske uten å bruke konserveringsmidler som kan fremkalle allergier.

Denne prosessen er fullstendig automatisert og kontaktfri og overvåkes 24 timer i døgnet av et multikamerasystem. Ved å samle inn og analysere dataene – som genereres i Microsoft Azureog behandles ved hjelp av kunstig intelligens – kan Greiner se mønstre og forutsi potensielle feil i produksjonssyklusen, minimere sjansen for menneskelig feil, eliminere krysskontaminerte eller avviste produkter fra å komme inn i forsyningskjeden samt sørge for bedre kvalitetskontroll i Greiners 19 avdelinger over hele verden.

Riktignok er det stadig flere som utvikler «berøringsfrie» produksjonsprosesser, hvor ansatte ikke er i direkte kontakt med produktene. Men mennesker har fremdeles sentrale roller i mange produksjonsprosesser, og de kan dessverre ofte bidra til krysskontaminering, ved at bakterier og allergener raskt spres rundt i fabrikken via klærne de har på seg.

Det vil Helsinki-baserte Lindström bidra til å løse. Dette er et av Europas største tekstilselskaper, med virksomhet i 24 markeder i Europa og Asia. For å opprettholde hygienen gjennom matproduksjonen, fester Lindström sporingsbrikker med radiofrekvensidentifikasjon (RFID) til arbeidsklærne. Data fra RFID-brikkene lagres i Microsoft Azure, slik at arbeidslederne på produksjonsstedet kan overvåke og analysere arbeidsklærnes livssyklus og få oversikt over hvor og hvor ofte klærne er brukt, vasket og vedlikeholdt.

Atria – et av de ledende matvareselskapene i Norden, Russland og Baltikum – sporer oppholdssted og slitasje for mer enn 30 000 plagg. Dermed sikrer Atria at over 2 500 produksjonsansatte har tilgang til rene arbeidsklær når de starter skiftet, slik at ingen krysskontaminerte klær kommer inn i anlegget deres.

Til tross for dette skal det bare et lite spor av et allergen til for å utløse en alvorlig og potensielt livstruende anafylaktisk reaksjon. Riktignok er det er god praksis for matprodusenter å være i overkant forsiktige og heller legge til en advarsel for mye om at produktene «kan inneholde» spor av en ingrediens. Men hvordan kan de forhindre at de mest mikroskopiske allergener kommer inn i produksjonslinjen?

Å finne nåla i høystakken er ikke lett, men Bühler Group – som leverer løsninger til noen av verdens største matprodusenter – går enda lenger. De har utviklet en teknologi som kan finne giftstoffer i ett enkelt korn blant tusenvis av maiskorn. Ett slikt giftstoff er aflatoksin, som produseres av en type sopp som vokser på mat når den lagres i fuktige og varme rom. Aflatoksin kan forårsake leverkreft og bidrar til veksthemning blant millioner av barn. I samarbeid med Microsoft har Bühler utviklet en ny smart sorteringsteknologi som bruker skybasert sanntids optisk analyse for å finne og sortere ut maiskorn som er kontaminert av aflatoksin. Teknologien har positive helseeffekter for millioner av mennesker.

Tilbake i matbutikken – etter å ha studert ingredienslister i noen minutter, er du endelig klar for å gå videre til neste hyllerad. Du lurer på om det noen gang kommer en tid da du ikke lenger trenger å gjennomgå ingredienslisten for hver eneste ting du putter i handlekurven. Europas matprodusenter arbeider i alle fall hardt med å koble menneskelig oppfinnsomhet og teknologisk innovasjon, slik at millioner av mennesker som lider av allergi skal kunne handle trygt og spise godt – uten bekymring. Og det er en nyhet som smaker!