Hombre trabajando en remoto

Ego-system or eco-system? How to achieve collaboration between start-ups and enterprises

Silje Gulbrandsen

Silje Gulbrandsen

Product Marketing Manager

Lesetid, 4 min.

The keyword that determines successful collaboration between start-ups and enterprises is trust.

Sopra Steria Scale up and Microsoft for Startups assembled 35 start-ups and enterprises in October 2019, which they invited on a cruise ship to Copenhagen to discuss innovation. The very first “Open Innovation Cruise” in Northern Europe was organized to gain a better understanding of how to achieve successful collaboration between start-ups and enterprises to achieve innovation.

— By getting enterprises and start-ups together and allowing them to have open discussions, we hoped to gain a valuable insight into achieving better collaboration and an increased understanding of why we need one another, says Tobias Studer Andersson, who is the Head of Sopra Steria Scale up in Scandinavia.

In the past, a lot of innovation within enterprises took place in-house—let’s call it the ego-system—where they thought they could meet all challenges on their own. Now, several organizations are considering the opportunities that open innovation represent. Henry Chesbrough, a renowned American organizational theorist who coined the term open innovation, defines open innovation as follows:

Open innovation is “the use of purposive inflows and outflows of knowledge to accelerate internal innovation, and expand the markets for external use of innovation, respectively”[1].

— We believe that a lot of the external expertise that can create future innovation for enterprises comes from start-ups, says Silje Gulbrandsen, Team Lead in Microsoft for Startups Norway, and continues:

— For that reason, we wanted to learn more about experiences that have been gained from already established collaboration between start-ups and enterprises. We could then figure out what works and what is not working. One objective of the cruise was that all parties would gain a better understanding of each other’s challenges and priorities.

Communication and mutual understanding

For open innovation and collaboration to be successful, certain elements must be in place. The most important ones are good communication, and mutual understanding. Start-ups generally have technology solutions that they believe are a perfect match for a customer, but start-ups have to understand that enterprises have internal processes for establishing new partnerships or acquiring new technology. These processes can be long or short, depending on each company’s policies. In addition, the technology solution should ideally complement the existing IT-strategy and, possibly, an established, complex application portfolio.

Moreover, be it a public or private enterprise, they must be aware that time is a scarce resource for a start-up. A start-up must always consider what gives the best return on the time invested in a potential customer.

Some of the most interesting findings from our cruise were:

  • If the technology solution is not a match, enterprises should let the start-up know as soon as possible, so that the start-up can focus on other potential customers
  • If it is not a match, it is important to give and ask for feedback to ensure mutual learning going forward
  • A successful partnership is based on previous business cases that were a win-win for all parties.
  • Start-ups and enterprises should work closely together, and develop a culture where they work towards a defined objective
  • Start-ups need good insights into, and an understanding of the customer, and its industry, and should not just focus on their own technology

Trust is key to achieve successful collaboration

— If the innovation eco-system is to work, we believe that a good first step for the parties involved is to be cognisant of each other’s priorities. They need to know and understand why these priorities are important. Based on our experiences, the most successful collaboration between start-ups and enterprises happens when both parties know how to best complement each other and create value for the other party through win-win situations, Studer Andersson concludes.

Trust is the key in daring to use expertise from outside one’s own organization and taking steps to innovate together with other business partners. An understanding of each other’s strengths and challenges as well as the ability to communicate and establish a good dialogue, will build trust. Trust ensures a good partnership, and a good partnership facilitates open innovation. Subsequently, an eco-system, rather than an ego-system, becomes the focus.

 

en mann i en blå skjorte en kvinne iført en hvit skjorte
Tobias Studer Andersson

Head of Sopra Steria Scale up Scandinavia

Silje Gulbrandsen

Team Lead Microsoft for Startups Norway
Product Marketing Manager Customer Success

[1] http://openinnovation.net/about-2/open-innovation-definition/

E-bok uten ekstra kostnader: Slik reduserer du risiko i henhold til lover og reguleringer

Finn ut hvordan du kan være proaktiv når det gjelder forskrifter og respondere på bekymringsmomenter i henhold til lover og reguleringer med den nye e-boken vår.

Lær mer om Microsofts samfunnsansvar

Lær mer om vår innsats

Oppdag flere relaterte artikler per bransje:

Detaljhandel

  • Bekjemper matallergi med skyteknologi og kunstig intelligens

    Bekjemper matallergi med skyteknologi og kunstig intelligens

    Du har allerede vært i matbutikken i over en time, men er ikke kommet lenger enn til den første hylleraden. De andre kundene tror du er en skikkelig helsefreak, som studerer hver vareetikett nøye for næringsinnhold eller diettverdi. Men du vet at snarveier kan koste dyrt. Hvis du eller en av dine nærmeste lider av […]

Utdanning

  • Bruker Minecraft som et læreverktøy om skeiv historie: – Det er en styrke i skolehverdagen

    Bruker Minecraft som et læreverktøy om skeiv historie: – Det er en styrke i skolehverdagen

    Stortinget dekket i regnbuens farger og en karakter basert på Kim Friele: En ny Minecraft-verden skal bidra til å dekke etterspørselen etter relevante læringsressurser rundt historien om skeives rettigheter og Pride i Norge.   – Er det noen som vet hva det vil si å være homofil eller lesbisk?   Det er ikke mangel på barnehender i […]

  • Gode rollemodeller trekker jenter til teknologi

    Gode rollemodeller trekker jenter til teknologi

    Studentene strømmer til IT-fagene, og godt er det, for det er store underskudd på IT-kompetanse som skal fylles: Om bare to år utgjør det globale gapet en halv million stillinger. Blant IT-ansatte er det fortsatt flere enn dobbelt så mange menn som kvinner. Nå viser ny forskning fra Microsoft at gode rollemodeller er nøkkelen til å trekke flere kvinner til teknologi og realfag. – Bare […]

Oppdag flere relaterte artikler per dossier:

Digital Transformation

  • Et sunt samfunn krever en sunn planet

    Et sunt samfunn krever en sunn planet

    I januar annonserte vi at Microsoft skal være karbonnegative innen 2030. Mens COVID-19 har påvirket hverdagen vår siden den gang, har ikke spørsmålet om bærekraft blitt mindre viktig. Vi presenterer derfor nå neste trinn i sin bærekraftsstrategi for 2020, med fokus på å bevare og beskytte biologisk mangfold og helse i verdens økosystemer. Vi er […]

Kundehistorier

  • En hjertesak
    Les mer om En hjertesak Filantropi Lesetid, 1 min.

    En hjertesak

    Hvis du vil gjøre noe med hjerte- og karsykdom, holder det ikke å sette seg ned og vente på ambulansen. Om vi skal overliste den største snikmorderen i Europa, må vi fjerne blokkeringer og åpne dataårene. Til det trenger helsesektoren hjelp av flere. Dette sier Karl O’Leary, som leder Microsofts satsing på offentlig sektor i […]

Tips

  • Dame som jobber på laptop

    Tilretteleggingsverktøy: tips og triks

    Hei lærere: er du nysgjerrig på hva som finnes for språkopplæring og leseutfordringer? Visste du at det er flere av Microsofts undervisningsverktøy som støtter utviklingen av disse ferdighetene? Det er laget en serie med videoer som viser hvordan Microsoft 365 kan hjelpe lærere å tilrettelegge for en mer inkluderende hverdag. Digitale verktøy har de siste årene […]