Overslaan naar hoofdinhoud

Girl & Geeky? Katrien bewijst dat het kan in nieuw Canvas-programma

Katrien De Graeve

Katrien De Graeve

Azure IoT Technology Specialist

Leestijd, 5 min.

In het Canvas-programma Team Scheire is Microsoft-techneut Katrien De Graeve een van de ‘makers’ die een uitvinding of ontwikkeling op maat bedenken voor mensen met een praktisch probleem. Die oplossing kan heel hightech zijn, maar evengoed een slimme handigheid waarmee bijvoorbeeld mensen met een beperking hun levenskwaliteit gigantisch kunnen verbeteren. Want daar gaat het om bij Team Scheire. Voor Katrien was het een boeiende maar ook intense ervaring, waarbij het teamwork haar vleugels gaf.

Helemaal overtuigd van de goede zaak

Toen het productiehuis op zoek ging naar acht ‘makers’ voor het programma met Lieven Scheire, kwamen ze ook bij Microsoft aankloppen. Uit een vijft kandidaten werd gekozen voor Katrien, die bij Microsoft werkt als technisch architect. “Wellicht vanwege mijn zeer technische achtergrond”, denkt Katrien. “Ik heb nog even getwijfeld of ik wel voldoende tijd zou kunnen maken, maar nadat ik online de Engelse versie van het programma had bekeken, was ik helemaal overtuigd. Het is echt een uniek concept. Als de programmamakers dachten dat ik de juiste persoon was voor hun team, dan móest ik dit gewoon doen. Ik ging sowieso spijt hebben als ik het liet passeren, dus heb ik me er helemaal voor gesmeten.”

“Bovendien wou ik, onder andere aan mijn eigen nichtje, bewijzen dat vrouwen en technologie wél samen gaan. Als vrouwelijke techneut wou ik een voorbeeld zijn voor iedereen die nog altijd denkt dat IT alleen iets voor mannen is. Dat je dan ook nog eens een concreet verschil kan maken in iemands leven, maakt technische beroepen nog aantrekkelijker. Trouwens, een meisje met ‘geeky’ interesses kan best heel ‘girly’ of vrouwelijk zijn – ook daar bestaan nog te veel misverstanden over. Ikzelf ben in ieder geval wel bezig met ‘meisjesdingen’ zoals kleren en mode.”

Verrassingseffect scoren bij de onthulling

Elke aflevering van Team Scheire gaat over een case, waarbij telkens een van de makers het voortouw neemt om een oplossing te zoeken. Vooraf gaan de makers op bezoek bij de mensen die hun hulp hebben gevraagd. Zo kunnen ze zelf hun persoonlijke verhaal vertellen. Vaak zaten ze al jaren met een frustrerende situatie of een probleem waarmee ze nergens terecht konden. Na een brainstormsessie gaan de makers aan de slag. “Tijdens de periode waarin we onze oplossingen ontwikkelden, hadden we weinig contact met degene die we zouden helpen”, legt Katrien uit. “We wilden namelijk het verrassingseffect bewaren – wat zeker ook gelukt is.”

Voor Katrien zelf was de medewerking aan het programma een geweldige ervaring. “Ik had het in ieder geval niet willen missen”, zegt ze. “Het was een enorm boeiend, spannend en interessant project! Bij het eerste gesprek was ik heel zenuwachtig maar daarna raakte ik aan de camera gewend en lette ik er niet langer op. Ook de home-cam waarmee ik een soort van video-dagboek maakte, was al snel een deel van mijn dagelijkse routine. De ploeg hielp ook om het voor mij aangenaam en relaxed te houden: het was een zeer leuk team om mee te werken, zeer correct en plezant.”

Lange dagen met veel steun

Toch was haar engagement niet te onderschatten. De opnames zelf waren erg intensief, en ze kwamen ook bovenop haar gewone werk. Dat betekende vaak ’s avonds laat en in het weekend doorwerken. “Gelukkig kreeg ik veel steun van mijn collega’s en managers”, aldus Katrien. “Zo hebben verschillende afdelingen binnen Microsoft, van het hoofdkwartier in Redmond tot in India, maar ook lokaal in België, achter de schermen meegewerkt aan het project. Het was prachtig om te zien hoe iedereen zich over de hele wereld inzette voor die ene case die in essentie ging om het leven van één persoon. Zo zie je maar dat het niet altijd hoeft te gaan om een grote verandering voor de hele maatschappij. Ik vond het dan ook hartverwarmend om te ondervinden wat ‘One Microsoft’ echt betekent: collega’s over de hele wereld die zich achter hetzelfde doel scharen en samenwerken om heel concreet iets te bereiken.”

Katrien poseert glimlachend samen met collega's Jan, Nick, Wesley en Peter

Katrien samen met haar collega’s; Wesley Backelant, Peter Maynard, Nick Trogh & Jan Tielens.

Katrien zag live de impact van haar werk

Ook in haar job gaat Katrien telkens op zoek naar de beste oplossing voor een bepaald probleem, maar voor Team Scheire was het toch anders. Niet alleen omdat het over het probleem van één persoon ging maar ook praktisch. “Ik heb zeker geleerd om mijn tijd nog beter in te delen en om te gaan met stress”, zegt Katrien.

“Daarnaast realiseer ik mij nu nog beter hoe belangrijk de testfases in een technologieproject zijn – als je te snel wil gaan, duurt het uiteindelijk langer voor je resultaat boekt.”

En achteraf blijft Katrien nu nog meer doordrongen van de impact die ze kan maken: “ Wanneer je projecten doet voor een groot bedrijf probeer je uiteraard ook een positieve invloed te hebben. Dat was bij Team Scheire niet anders, maar je bent veel intensiever betrokken bij het leven van de mensen. Bij een klant lever je een project af, iedereen is tevreden, je krijgt een bedankje en je hoort dat ze efficiënter werken. Je weet dat je een verschil hebt gemaakt, maar hoeveel precies ontgaat je. Bij mijn cases voor Team Scheire ging ik mijn project in de woonkamer voorstellen en zag ik live de impact op hun leven. Het gevoel van voldoening en trots dat je dan krijgt is dan van een heel andere orde.”

“Na Team Scheire ben ik meer dan ooit overtuigd dat je met technologie je leven kan veranderen.”

Meer informatie over de toegankelijkheidsinspanningen van Microsoft

Technologie moet inclusief zijn. Ontdek hoe we onze diensten en producten toegankelijk proberen maken voor iedereen.

Onderwijs

Overheid

  • Microsoft bindt samen met Belgische overheid de strijd aan tegen cyberaanvallen

    Microsoft bindt samen met Belgische overheid de strijd aan tegen cyberaanvallen

    Het klinkt ons steeds vertrouwder in de oren: overheidswebsites bezwijken onder een cyberaanval. Kleine stukjes software worden geïnstalleerd op verschillende computers, zonder toestemming van de eigenaar. Ook op jouw computer kan er malafide software staan. Om dergelijke ‘malware’ te bestrijden, werken Microsoft en het Belgische Centrum voor Cyberveiligheid nauw samen. Hoe helpt Microsoft de overheid? […]

  • Microsoft opent eerste Europese Transparency Center in Brussel

    Microsoft opent eerste Europese Transparency Center in Brussel

    Dit centrum opent de deuren voor overheden om de broncode van een heel aantal Microsoft producten te bekijken en te analyseren in een veilige en gecontroleerde omgeving. Deze week opent Microsoft in Brussel het eerste Transparency Center buiten de Verenigde staten. Dit centrum geeft overheden die lid zijn van het Government Security Program, waaronder Nederland, Spanje, Zweden […]