Microsoft helpt Brusselse Maks vzw om meer kansarme jongeren te leren coderen

Karen Verstappen

Naar jaarlijkse gewoonte kent Microsoft een Youthspark-beurs toe aan een project dat hen nauw aan het hart ligt. Dit jaar gaat de beurs naar de Brusselse Maks vzw die via hun project Capital Digital jongeren uit moeilijke buurten, vaak met weinig toekomstperspectief, digitale vaardigheden aanleren en tonen hoe ze die kennis kunnen doorgeven aan hun vrienden en familie. Microsoft Belux doneert 38.000 euro aan Maks vzw en kondigt dit aan tijdens de Europe code week, een initiatief dat IT-skills onder de aandacht wil brengen in het onderwijs.

Jongeren digitaal wegwijs maken

Via het project Capital Digital organiseert Maks vzw, samen met vzw Foyer en Fedactio, kampen waar kinderen uit kansenbuurten, zoals Kuregem in Anderlecht en Molenbeek, hun eigens apps en games leren maken. Jongeren die eerder al leerden coderen, onder meet met het Microsoft Innovation Center (MIC) Brussel, krijgen van de organisatie een training waarin ze hun digitale vaardigheden leren doorgeven. Zo komen ze in aanmerking voor de studentenjobs die Capital Digital opzet als coach op kamp. Deze aanpak past bij het DNA van Microsoft die eerder al initiatieven steunde om jongeren te leren coderen zoals Hour of Code en Digigirlz.

Kans op werkeloosheid verlagen

“Eén derde van de jongeren die bij ons terecht komt, heeft thuis geen computer of moet een computer delen”, vertelt Veronique De Leener, directeur van Maks vzw. “Vaak hebben ze ook geen of moeilijk toegang tot naschoolse activiteiten. Bovendien is de werkloosheid in wijken zoals Kuregem in Anderlecht torenhoog, maar liefst 52%. Met Capital Digital willen we jongeren met minder kansen in onder meer Anderlecht en Molenbeek helpen om hun ICT-en pedagogische vaardigheden aan te scherpen. Hiermee hopen we dat ze gemakkelijker doorstromen naar beroepen waar veel vraag naar is, zoals in de IT-sector en het onderwijs. Dat lukt nu al, één van onze coaches startte in september een opleiding als informaticaleerkracht.”

maks2

Toekomstperspectief bieden via technologie

“We vinden het belangrijk om als bedrijf bij te dragen aan de gemeenschap waar wij ook deel van uitmaken. We zijn dan ook erg trots dat we dit jaar dit prachtige Brusselse project kunnen steunen” – Michael Beal, General Manager Microsoft Belux

Door complexe wiskundige en fysische principes spelenderwijs uit te leggen, hoopt Maks vzw om de drempel te verlagen voor jongeren om voor een wetenschappelijke of technologische richting te kiezen. Dankzij de extra middelen van Microsoft kan Maks vzw zijn activiteiten uitbreiden en vooral meer jongeren bereiken. “We vinden het belangrijk om als bedrijf bij te dragen aan de gemeenschap waar wij ook deel van uitmaken. We zijn dan ook erg trots dat we dit jaar dit prachtige Brusselse project kunnen steunen”, zegt Michael Beal, General Manager van Microsoft Belux.

“De Europese Commissie voorspelt dat tegen 2020 in 90% van de jobs ICT-vaardigheden nodig zullen zijn. Maks vzw deelt onze visie dat technologie toekomstperspectief kan bieden aan deze kwetsbare groep. Tijdens de Europe Code Week zetten we met plezier Capital Digital in de schijnwerpers en hopen zo dat nog meer kansarme jongeren leren coderen. Ik hoop dat we er samen met Maks vzw in slagen om meer jongeren de mogelijkheid geven om een carrière in de Wetenschap of IT te ambiëren in de toekomst om zo hun dromen waar te maken.”

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Ontwikkel je digitale skills

Leer je kinderen gratis programmeren met Minecraft