MySkills4Afrika: Benjamin Nizet deelt kennis over Office 365 in Nairobi

Karen Verstappen

Een tijd terug trok Benjamin Nizet richting Nairobi, Kenia. Het doel: de mogelijkheden van Office 365 en andere Microsoft-technologie voor het onderwijs uit de doeken doen. Zijn reis kaderde in het MySkills4Afrika-project, waarbij Microsoft-medewerkers op kosten van het bedrijf een week naar een Afrikaans land gaan om hun kennis en ervaring te delen met lokale ondernemers, organisaties of studenten. Zo willen we innovatie stimuleren en technologie toegankelijker maken voor iedereen.

Trainingen op maat

Als Accountmanager Onderwijs koos Benjamin Nizet resoluut voor zijn vertrouwde sector. De eerste drie dagen gaf hij les bij de Oost-Afrikaanse afdeling van YALI RLC, het Young Afrikan Leadership Initiative Regional Leadership Center. YALI geeft trainingen van vier tot zes weken aan mensen uit 14 verschillende Oost-Afrikaanse landen over business en ondernemerschap, maatschappelijk leiderschap en openbaar bestuur. “YALI, een initiatief van ex-president Obama, kan ondertussen al 25.000 alumni op de teller schrijven. Ik gaf er les aan drie groepen over het gebruik van Office 365 in het klaslokaal, maar ook in de schooladministratie. Een dag was voor het administratief personeel, de tweede voor leerkrachten en een derde voor de mensen die leerlingen met een beperking begeleiden. Door het op te splitsen kreeg iedereen specifieke informatie voor zijn job en zorgden we dat die ook bleef hangen”, vertelt Benjamin Nizet.

“Ze willen dat hun studenten de juiste vaardigheden hebben om hun mannetje, of vrouwtje, te staan in de wereld.”

Na drie dagen bij YALI trok Benjamin Nizet verder naar USIU, de United States International University-Afrika. Hij deelde daar tips en tricks die een positieve impact hebben op het leren over Sway, Forms, Teams en OneNote. De leerkrachten bij YALI en USIU hadden een groot hart voor hun leerlingen, zegt Benjamin Nizet: “Ze willen dat hun studenten de juiste vaardigheden hebben om hun mannetje, of vrouwtje, te staan in de wereld. Ik ben blij dat ik hen daarbij heb kunnen helpen door mijn kennis en ervaring met hen te delen.”

Een inclusief klaslokaal

Zowel bij YALI als bij USIU was er veel aandacht voor inclusiviteit en tools om daarbij te helpen binnen Office 365. “De leerkrachten deden echt hun best om iedereen bij de lessen te betrekken. Maar de manier waarop ze lesmateriaal voorzagen, was vrij arbeidsintensief: voor studenten met een beperking zorgden ze telkens voor aparte content. Mijn missie was dan ook te tonen hoe ze via toegankelijkheidstools binnen Office hun lesmateriaal voor alle leerlingen konden gebruiken. Een student met een motorische beperking of gewoon iemand die zijn arm breekt, kan bijvoorbeeld de spraak-naar-tekstfunctie binnen Word gebruiken zodat ze niet moeten typen.”

Ook communicatiebarrières pakte Benjamin Nizet aan. Niet eenvoudig in een klaslokaal en school met inwoners uit 14 landen. “Eigenlijk  was het een grappig experiment. We grapten dat we allemaal slecht Engels spraken, dus stelde ik voor om elk onze eigen taal te gebruiken. Ik sprak Frans, iemand anders sprak Swahili of nog een andere taal en ondertussen vertaalde PowerPoint alles voor ons. Een mooie manier om de taalbarrière te doorbreken waar Afrikaanse ondernemers en leiders vaak tegenaan lopen.”

“Ik merkte bij hen grote ambities en een duidelijke visie over waar ze als persoon en als continent naartoe willen.”

Een geweldige ervaring

Voor Benjamin Nizet was het even een ‘throwback’ naar zijn tijd als leraar en pedagogisch onderzoeker: “Ik heb tijdens dit project mijn beide passies, onderwijs en technologie, kunnen uitleven. Het was een geweldige ervaring en ik ben dankbaar dat Microsoft zoiets mogelijk maakt voor zijn medewerkers. Het was trouwens niet alleen ik die mijn kennis en passie aan hen overbracht. Mijn ‘leerlingen’ deelden met even veel enthousiasme hun cultuur met mij. Ik merkte bij hen grote ambities en een duidelijke visie over waar ze als persoon en als continent naartoe willen. Zo’n gedrevenheid om te leren en vooral te doen ben ik nog maar zelden tegengekomen. Als ik daar in mijn korte tijd in Nairobi op een of andere manier aan heb kunnen bijdragen, dan is mijn opdracht geslaagd!”

 

Meer informatie over Microsoft maatschappelijk verantwoord ondernemen

Leer meer over onze bijdrage

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Ontwikkel je digitale skills

Girl & Geeky? Katrien bewijst dat het kan in nieuw Canvas-programma

Ontwikkel je digitale skills

Ondertitels lezen met artificiële intelligentie, hoe werkt dat?

Ontwikkel je digitale skills

Leer je kinderen gratis programmeren met Minecraft