Framtidens samhälle: Elbolaget som vrider upp värmen med hjälp av AI

Therese Treutiger

Energibolaget Mälarenergi befinner sig i en omfattande innovationsprocess, med fokus på dynamiska samarbeten och teknik för artificiell intelligens.

Långa pendlingsresor hem från arbetet i kylslagna nordiska städer blir uthärdliga om ett varmt och skönt hem väntar. En pålitlig och reglerad hantering av städers energiförbrukning är av största vikt, inte bara med invånarnas ekonomi och trivsel i åtanke, utan även för att minimera miljöpåverkan när städerna växer sig allt större.

Elbolaget Mälarenergi har vidtagit innovativa åtgärder för att ge bostäderna en pålitlig uppvärmning i ett samhälle som förändras snabbt. Mälarenergi förser Västerås, Sveriges femte största stad, med infrastruktur och tjänster och strävar efter att ge sina kunder en mer intelligent lösning. Med den AI-baserade Azure-plattformen kan Mälarenergi digitalisera och automatisera värmeproduktionen så att den ökade efterfrågan kan hanteras och energiproduktionen optimeras.

”Jag brukade säga att det bara finns en sak som är konstant, och det är att allt förändras”, säger Henrik Wickström, IT-projektledare på Mälarenergi.

”Vi behöver tänka nytt kring vår bransch och vårt uppdrag i samhället. Vi måste kunna hantera den förändringen.”

Mälarenergi är banbrytande inom den transformation som sker på energimarknaden i Norden. Projektet Smarta flöden har Microsoft Azure som plattform och tillämpar en holistisk syn på digitaliseringen av företagets tjänster. Tre års energidata från hela nätverket samlades in för analys tillsammans med många andra typer av datakällor, som exempelvis vädermönster, distributionstider och sociala beteenden.

”Att optimera våra produktionsprocesser, distribution eller att bättre förstå våra kunders behov kräver kraftfulla digitala lösningar” säger Henrik på Mälarenergis företagsblogg. ”Microsoft Azure har de lösningar vi behöver samlade på ett ställe.”

Digitalisering och samarbete, nyckeln till förändring

Henrik Wickström lägger en stor vikt vid den samarbetsprocess som har varit central för deras digitala förändringsresa. Den intelligenta molntekniken gör externt samarbete möjligt genom att förena, samla in och hantera enorma datavolymer från flera olika tjänstleverantörer, oavsett vilken teknik som deras tjänster använder. Samarbetet med statistik- och systemexperterna på RICE SICS lyfte kvaliteten på analyserna i projektet till en ny och högre nivå.

Genom att samla in över en miljard dataposter kunde Mälarenergi konstruera prediktiva AI-algoritmer med hjälp av Azure. Det övergripande målet: att optimera värmeproduktionen på ett intelligent sätt, så att överproduktion undviks samtidigt som beredskap finns för förbrukningstoppar.

“AI-teknik är revolutionerande när det handlar om att göra förutsägelser.”

Henrik Wickström, IT-projektledare på Mälarenergi

Arbetet är extremt komplext och kan bara utföras med ett ramverk som kan hantera dessa enorma datamängder. Algoritmerna kan skapa förutsägelser som i sin tur skickar information till kraftverken. Detta innebär en betydligt lägre risk för över- eller underproduktion.

”Målet för kunden är att kunna köpa en tjänst som innebär en behaglig inomhustemperatur som är anpassningsbar efter kundens önskemål”, säger Henrik.

De statistiska insikter som vanns i projektet Smart flöden används för att fatta bättre beslut, även för industrier och företag som använder Mälarenergis tjänster. Mälarenergi ser tekniken som en nyckelfaktor i sin strävan att genomföra förbättringar, med de nya sätt att inhämta kunskap och justera som den medför.

”Vi kan välja att luta oss tillbaka och låta branschen göra ändringarna åt oss, eller så kan vi vara den som ändrar branschen.”

Titta på Microsoft Pivot-Cast

Microsoft Pivot-Cast presenterar sex experter i tre samtal, alla med sina egna perspektiv på digital omvandling och artificiell intelligens

Tips på fler artiklar: