De noodzaak van Digitale Vrede in een tijdperk van cyberdreiging

Jochem de Groot

Over de noodzaak van digitale vrede in een tijdperk van cyberdreiging
Vorig jaar werden wereldwijd meer dan een miljard mensen getroffen door een cyberaanval of digitaal misdrijf. Als je het zelf niet overkwam, ken je vast wel iemand anders die wel slachtoffer werd. Recent wereldwijd uitgevoerd onderzoek toont aan dat burgers in uiteenlopende landen zich zorgen maken over cybercriminaliteit, en actie willen om die dreiging een halt toe te roepen.

Natie-staten hebben inmiddels een groot aandeel in het hacken van onschuldige burgers. Zij zijn in toenemende mate verantwoordelijk voor het aanvallen van de infrastructuur die cruciaal is voor onze maatschappijen, zoals energiecentrales, ziekenhuizen, de transportsector en waterbeheer. Maar ook democratische processen en verkiezingen worden actief verstoord door regeringen van andere landen, door de inzet van desinformatie, nepnieuws en trollen. Het opstellen en handhaven van regels voor het gedrag van natie-staten in cyberspace is dus van essentieel belang, niet in de laatste plaats omdat dergelijke aanvallen vaak onschuldige slachtoffers eisen.

Microsoft president Brad Smith
Om aandacht te vragen voor het belang van digitale vrede bezocht Brad Smith, de wereldwijde President en Chief Legal Counsel van Microsoft, gisteren het Vredespaleis in Den Haag, stad van Vrede en Recht. Tijdens een thema-avond in de rechtszaal van het Internationaal Gerechtshof, georganiseerd in samenwerking met de Gemeente Den Haag en het Institute for Accountability in the Digital Age, zette Smith in een keynote speech de gevaren van cyberdreiging uiteen.

Zo gaf hij het voorbeeld van de wereldwijde WannaCry-aanval in 2017, waardoor meer dan 300.000 computers in 150 landen vastliepen, waaronder die van gewone gezinnen, overheden, ziekenhuizen en mkb’s. Kort daarop zorgde NotPetya voor meer dan $10 miljard schade, aangericht tot ver buiten Oekraine, zoals bijvoorbeeld ook bij bedrijven in de Rotterdamse haven.

Smith pleitte ook nadrukkelijk voor regels voor landen in het digitale domein. Hij riep op tot nauwere samenwerking tussen overheden, bedrijven, wetenschappers en burgers om digitale vrede te bewaken én te bevorderen. Dat de noodzaak van die samenwerking vanuit verschillende invalshoeken wordt gedeeld, bleek uit de aansluitende discussie met Associate Professor Dr. Dennis Broeders van de Universiteit Leiden en een zaal vol Nederlandse wetenschappers, beleidsmakers, bedrijven en non-profitorganisaties.

Via Den Haag naar Parijs
Het bezoek van Smith aan Nederland vond plaats in aanloop naar zijn deelname namens Microsoft aan het Paris Peace Forum, van 11 tot 13 november in Parijs. Op 11 november 2018 is het precies 100 jaar geleden dat de Eerste Wereldoorlog eindigde, een langslepend gewapend conflict dat tientallen miljoenen mensen het leven kostte.

Om stil te staan bij deze gedenkwaardige datum ontvangt de Franse president Emmanuel Macron komende zondag staatshoofden, CEO’s, maatschappelijke organisaties en wetenschappers van over de hele wereld, die onder meer in debat zullen gaan over welke lessen we in het digitale tijdperk kunnen trekken uit het analoge verleden.

Digitale vrede
Nu technologie niet meer weg te denken is uit ons dagelijk leven en vrijwel elk onderdeel van onze overheid, economie en samenleving er van afhankelijk is geworden, is het waarborgen van stabiliteit en vrede in het digitale domein een basisvoorwaarde. Die digitale vrede moeten we samen actief bevorderen. Met Microsoft’s Digital Peace Now campagne doen we een beroep op wereldleiders om zich in cyberspace aan regels te houden die onze digitale samenlevingen beschermen.
Wil jij je stem laten horen? Ga dan naar digitalpeacenow.org en onderteken de petitie.

Ontdek alle security artikelen

Artikelen die jou wellicht interesseren: