Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse

Zonder de Microsoft Cloud was ons onderzoek niet gelukt

Ruben Pool

Ruben Pool

Leestijd, 3 min.

Voor iedereen die zijn of haar werk soms als complex ervaart, denk eens aan de eind-twintigers Joep Schyns en Rick Hogeboom. Zij hebben pas gecompliceerd werk. De twee zijn promovendi aan de vakgroep watermanagement van de Universiteit Twente en ze werken aan een wereldwijd model van de hoeveelheid water die gewassen gebruiken – en hoeveel dat in oogst opbrengt.  

Als dat al ingewikkeld lijkt, denk dan eens aan alle verschillende datasets die ze hierin meenemen. Verschillende producten, zoals maïs, rijst of appels, 170 in totaal, elk met hun eigen zaai- en groeitijd. Verschillende grondsoorten. Verschillende bodemsoorten. Verschillende klimaten, met variërende regenval. Potentiële verdamping daarvan. En dat dan allemaal voor heel de wereld, teruggebracht naar mini-regio’s van tien bij tien kilometer.

Of, zoals onderzoekers Rick Hogeboom het glimlachend op de gang van een campusgebouw zegt: “Voor iedere combinatie van het type gewas en de plek op de aarde willen we opnieuw uitrekenen hoeveel water er nodig was – en dat voor de laatste zestig jaar, in stapjes van een dag.” Hij laat al die variabelen even op je inwerken, waarop zijn mede-onderzoeker Joep Schyns aanvult: “Dan voel je wel aan dat dit gaat over tera- en terabytes aan informatie. En heel veel rekentijd.”

Veertig jaar rekenen

Ze hebben – omdat ze nou eenmaal wetenschappers zijn maar vooral omdat het leuk was – eens uitgerekend hoe lang hun eigen computers hiermee bezig zouden zijn. “24 uur per dag, non-stop, vijfhonderd dagen”, zegt Schyns. Hogeboom schudt zijn hoofd: “Nee joh, het was wel veertig jaar.”

En er was nog een bemoeilijkende factor. “Wij zijn geen programmeurs of computer scientists”, zegt Schyns. “Wij zijn simpele civielers.” Civiele techniek-wetenschappers, bedoelt hij. Met een gebrek aan computerkennis.

En een tekort aan rekenkracht. Want met die vraag begon hun zoektocht naar een oplossing eigenlijk. De twee vroegen rond binnen hun eigen universiteit, maar dat bleek niet te doen. Ze zochten hulp bij het samenwerkingsverband van de drie Nederlands technische universiteiten, dat liep ook op niets uit. En toen kwam er – heel toevallig en precies op het juiste moment – een e-mail van Microsoft bij een hoogleraar binnen. Deze hoogleraar is bij het onderzoek van de twee promovendi betrokken, is mede-oprichter van het Waterfootprints Network, had een stuk in een bekend tijdschrift gepubliceerd en Microsoft mailde, in de samenvatting van Schyns, met het aanbod “jullie doen leuk werk wat veel data verbruikt – zullen we eens langskomen?”

Commerciële partij of werkrelatie?

De twee waren enigszins afwachtend. “We dachten: een commerciële partij. Dat kost vast veel geld”, zegt Schyns. En dan vult Hogeboom, zoals ze telkens bij elkaar doen, de gedachte verder aan: “Maar als ze gratis willen langskomen om iets te vertellen…”

Dus Microsoft kwam naar Enschede en er ontstond al snel een werkrelatie die meer weg heeft van een partnership dan een zakelijk verband. Microsoft maakte een proof-of-concept, kwam vaker langs, de onderzoekers lichten hun workflow toe, die Microsoft dan weer opschreef in de taal van Azure Batch. Dat is de tool die Microsoft aanbiedt om grote en complexe databestanden te koppelen en berekeningen mee uit te voeren. “Ze vinden het oprecht leuk wat we onderzoeken. Het kwam voor dat we dan met z’n vieren naar een laptop stonden te kijken en dan zie je een vakje groen worden omdat een berekening werkt. Yes!”

Open blik

Azure Batch is een gratis dienst – aansluiten en meedoen kan iedereen – Microsoft brengt alleen de daadwerkelijk gebruikte minuten in rekening. De promovendi zien niet hoe dit ergens anders goedkoper had gekund. Laat staan sneller.

Schyns en Hogeboom zeggen dat ze nooit Microsofts best-betalende klant zullen worden. Dat vergroot hun dankbaarheid alleen, want “zonder dat ene mailtje was het ons niet gelukt.” Het advies van de promovendi aan andere onderzoekers? “Vraag of Microsoft wil langskomen. En houd dan zelf een open blik.”

 

Leer van klantervaringen met het gratis Cloud Strategy eBook

Ontdek de bewezen methoden om je business in de cloud te brengen

Probeer Microsoft Azure gratis

Werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Educatie

  • Een nieuw tijdperk van onderwijs voorstellen

    Een nieuw tijdperk van onderwijs voorstellen

    Terwijl de wereld blijft veranderen, hebben we gewerkt aan een oplossing om inclusief en toegankelijk leren voor iedereen te ondersteunen. Lees meer over Windows11 SE, een nieuwe, cloud-first Windows-editie die is ontworpen voor het onderwijs.

  • Toekomstbestendig examineren in het onderwijs

    Toekomstbestendig examineren in het onderwijs

    Veilig, snel en schaalbaar examineren in de praktijk Hoe zorg je dat jouw onderwijsinstelling voldoet aan de regelgeving rond digitaal toetsen? Je digitale omgeving moet uiteraard flexibel, schaalbaar en veilig zijn. Voor veel onderwijsinstellingen was de plotselinge omschakeling naar digitaal lesgeven een flinke uitdaging. In deze blog lees je de trends in het onderwijs en […]

Financiële dienstverlening

  • Vergadering met twee mannen en één vrouw die naar een scherm wijst.

    AI, a key enabler to accelerate the digital transformation

    The financial-services industry is rapidly adopting Artificial Intelligence (AI), thus taking a key step on the road to staying competitive while complying with new regulations. Once the transition has been made, the amazing benefits of AI solutions are immediately apparent. More about this journey of opportunity and tremendous potential. The financial-services landscape is rapidly transforming […]

  • uitzicht op een stad

    Gegevens verzamelen is water besparen

    Het ruim 140 jaar oude financiële dienstverleningsbedrijf Ibercaja zet zich volledig in voor de noordoostelijke regio van Spanje. Om de klanten op het platteland te steunen en de lokale problemen met waterschaarste op te lossen, helpt het bedrijf de boeren nu met de digitale transformatie van hun gewasbeheer. Essentieel in deze transformatie zijn de Internet […]

Government

Overheid

Productie

Retail

Zorg

  • doctor and patient sitting on bed

    Jouw data als extra handen aan het bed

    Ziekenhuizen kunnen te maken hebben met wel duizenden onderzoeksgroepen. En iedere groep heeft zijn eigen data pipelines, werkmethoden, fysieke werkplek en methode van data verzamelen. Het verlangen om door onderlinge samenwerking tot hogere efficiëntie te komen leeft al jaren. De pandemie zorgde voor een flink hogere versnelling van allerlei ontwikkelingen, vooral in de medische wereld.  […]

  • Startup Stories – ‘De zorg is geen speeltuin voor probeersels’

    Startup Stories – ‘De zorg is geen speeltuin voor probeersels’

    In Startup Stories delen we de verhalen, best practices, levenslessen van Nederlandse start en scaleups, zodat jij je apps of business nog sneller kunt bouwen. Dit keer zijn we in gesprek met Berend Jutte, co-founder van Attendi. Attendi is in 2021 genomineerd voor de Zorginnovatieprijs. “Wij zetten slimme technologie in om de medische administratie, zoals verslaglegging en documentatie, van […]

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digitale transformatie

  • Digitale transformatie: Transform your products

    Digitale transformatie: Transform your products

    Wil jij als de volgende Uber of Netflix de wereld veroveren met een marktverstorend product? In deze vierde en laatste editie uit de serie digitale transformatie bespreken Niels Lohuis (cloud & data platform marketingmanager Microsoft) en Eline Reeser (strategy designer, Business Models Inc.) hoe je technologie inzet om producten te transformeren. Zo maak je een […]

Klantverhalen

  • Two people working in Healthcare with a Windows device

    Leverancier van medische hulpmiddelen bouwt toekomstbestendig Azure-platform

    Het Deense bedrijf Coloplast maakt innovatieve zorgproducten voor mensen met intieme gezondheidsproblemen. Coloplast wilde een blijvende, productieve relatie onderhouden met klanten en de behoeften van patiënten beter doorgronden. Om dat te bewerkstelligen besloot het bedrijf van een on-premises datawarehouse- en BI (Business Intelligence)-oplossing over te stappen op Microsoft Power BI, Azure SQL Data Warehouse en […]

Partners

  • Optimale samenwerking mogelijk met BIM Cloud Workspace

    Optimale samenwerking mogelijk met BIM Cloud Workspace

    Veel organisaties worstelen met de vraag hoe ze op een slimme, efficiënte manier onderling en met medewerkers van andere organisaties kunnen samenwerken. Zo wordt er gezocht naar manieren om eenvoudig gegevens te kunnen delen, zoals documenten, foto’s, tekeningen en modellen. Vanuit deze gedachte hebben steeds meer partijen interesse in de BIM Cloud Workspace. TBI is […]

Pers

  • een man met een hololens

    Verandering in een stroomversnelling

    De eerste fase van de COVID-19-uitbraak stond vooral in het teken van snelle oplossingen en crisismanagement om de dagelijkse gang van zaken in goede banen te leiden. Nu gaan we over naar een nieuwe fase, een hybride realiteit, waarin we zowel thuis als op locatie werken. Een tijd waarin verzorgingstehuizen weer voorzichtig opengaan en bedrijven […]

Pers / Nieuws

  • Intercept

    Intercept is Microsoft Country Partner Of The Year 2020

    Intercept is uitgeroepen tot Microsoft Country Partner of the Year 2020. Een prestigieuze prijs die uitsluitend wordt uitgereikt aan partners die zich onderscheiden in een vooraanstaand veld. Deze award is de bekroning op de jarenlange samenwerking tussen Intercept en Microsoft. Intercept wordt onder meer erkend voor het leveren van toonaangevende en waardevolle oplossingen voor ISV’s. […]

Security & Privacy

Tips

  • een vrouwen die thuis werkt achter een laptop

    Breng je personeelsbestand op afstand in topconditie

    Nederland werkt massaal thuis en dat blijven velen ook na COVID-19 waarschijnlijk doen. De snelle opkomst van AI, automation en data analytics verandert daarnaast de vraag naar type werk. Dit zijn maar een aantal ontwikkelingen waardoor je je HR-beleid over een andere boeg moet gooien. Wat zijn deze trends en hoe zorg je dat je […]

Webinars

  • Een vrouw achter haar laptop

    Webinarreeks: Digitaal transformeren met Microsoft Azure

    Ben je online aan het winkelen dan krijg je op basis van je aankoopgeschiedenis en je profiel aanbiedingen op maat. Heb je een vraag, dan geeft een chat bot antwoord. Alle bedrijven en overheden zijn op dit moment aan het digitaal transformeren naar dit gepersonaliseerde serviceniveau door data-analyse. Vergemakkelijk dit proces en stap over op […]