Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse

Zonder de Microsoft Cloud was ons onderzoek niet gelukt

Ruben Pool

Ruben Pool

Leestijd, 3 min.

Voor iedereen die zijn of haar werk soms als complex ervaart, denk eens aan de eind-twintigers Joep Schyns en Rick Hogeboom. Zij hebben pas gecompliceerd werk. De twee zijn promovendi aan de vakgroep watermanagement van de Universiteit Twente en ze werken aan een wereldwijd model van de hoeveelheid water die gewassen gebruiken – en hoeveel dat in oogst opbrengt.  

Als dat al ingewikkeld lijkt, denk dan eens aan alle verschillende datasets die ze hierin meenemen. Verschillende producten, zoals maïs, rijst of appels, 170 in totaal, elk met hun eigen zaai- en groeitijd. Verschillende grondsoorten. Verschillende bodemsoorten. Verschillende klimaten, met variërende regenval. Potentiële verdamping daarvan. En dat dan allemaal voor heel de wereld, teruggebracht naar mini-regio’s van tien bij tien kilometer.

Of, zoals onderzoekers Rick Hogeboom het glimlachend op de gang van een campusgebouw zegt: “Voor iedere combinatie van het type gewas en de plek op de aarde willen we opnieuw uitrekenen hoeveel water er nodig was – en dat voor de laatste zestig jaar, in stapjes van een dag.” Hij laat al die variabelen even op je inwerken, waarop zijn mede-onderzoeker Joep Schyns aanvult: “Dan voel je wel aan dat dit gaat over tera- en terabytes aan informatie. En heel veel rekentijd.”

Veertig jaar rekenen

Ze hebben – omdat ze nou eenmaal wetenschappers zijn maar vooral omdat het leuk was – eens uitgerekend hoe lang hun eigen computers hiermee bezig zouden zijn. “24 uur per dag, non-stop, vijfhonderd dagen”, zegt Schyns. Hogeboom schudt zijn hoofd: “Nee joh, het was wel veertig jaar.”

En er was nog een bemoeilijkende factor. “Wij zijn geen programmeurs of computer scientists”, zegt Schyns. “Wij zijn simpele civielers.” Civiele techniek-wetenschappers, bedoelt hij. Met een gebrek aan computerkennis.

En een tekort aan rekenkracht. Want met die vraag begon hun zoektocht naar een oplossing eigenlijk. De twee vroegen rond binnen hun eigen universiteit, maar dat bleek niet te doen. Ze zochten hulp bij het samenwerkingsverband van de drie Nederlands technische universiteiten, dat liep ook op niets uit. En toen kwam er – heel toevallig en precies op het juiste moment – een e-mail van Microsoft bij een hoogleraar binnen. Deze hoogleraar is bij het onderzoek van de twee promovendi betrokken, is mede-oprichter van het Waterfootprints Network, had een stuk in een bekend tijdschrift gepubliceerd en Microsoft mailde, in de samenvatting van Schyns, met het aanbod “jullie doen leuk werk wat veel data verbruikt – zullen we eens langskomen?”

Commerciële partij of werkrelatie?

De twee waren enigszins afwachtend. “We dachten: een commerciële partij. Dat kost vast veel geld”, zegt Schyns. En dan vult Hogeboom, zoals ze telkens bij elkaar doen, de gedachte verder aan: “Maar als ze gratis willen langskomen om iets te vertellen…”

Dus Microsoft kwam naar Enschede en er ontstond al snel een werkrelatie die meer weg heeft van een partnership dan een zakelijk verband. Microsoft maakte een proof-of-concept, kwam vaker langs, de onderzoekers lichten hun workflow toe, die Microsoft dan weer opschreef in de taal van Azure Batch. Dat is de tool die Microsoft aanbiedt om grote en complexe databestanden te koppelen en berekeningen mee uit te voeren. “Ze vinden het oprecht leuk wat we onderzoeken. Het kwam voor dat we dan met z’n vieren naar een laptop stonden te kijken en dan zie je een vakje groen worden omdat een berekening werkt. Yes!”

Open blik

Azure Batch is een gratis dienst – aansluiten en meedoen kan iedereen – Microsoft brengt alleen de daadwerkelijk gebruikte minuten in rekening. De promovendi zien niet hoe dit ergens anders goedkoper had gekund. Laat staan sneller.

Schyns en Hogeboom zeggen dat ze nooit Microsofts best-betalende klant zullen worden. Dat vergroot hun dankbaarheid alleen, want “zonder dat ene mailtje was het ons niet gelukt.” Het advies van de promovendi aan andere onderzoekers? “Vraag of Microsoft wil langskomen. En houd dan zelf een open blik.”

 

Leer van klantervaringen met het gratis Cloud Strategy eBook

Ontdek de bewezen methoden om je business in de cloud te brengen

Probeer Microsoft Azure gratis

Werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Educatie

Finance

  • Een vergadering waar een man en vrouw de hand schudden

    Sure thing: Banks will have to move to a flexible Datacenter based largely on Public Cloud capabilities

    The banking sector is caught in the middle of the digital transformation. Under pressure from PSD2, Basel III, Instant Payments, GDPR and wildly spiraling costs for digital infrastructure, banks are having to make major changes. How can these modern requirements be turned into a strategic advantage? Banks are bracing themselves for the introduction of PSD2. […]

  • uitzicht op een stad

    Gegevens verzamelen is water besparen

    Het ruim 140 jaar oude financiële dienstverleningsbedrijf Ibercaja zet zich volledig in voor de noordoostelijke regio van Spanje. Om de klanten op het platteland te steunen en de lokale problemen met waterschaarste op te lossen, helpt het bedrijf de boeren nu met de digitale transformatie van hun gewasbeheer. Essentieel in deze transformatie zijn de Internet […]

Government

  • een vrouwenzitting bij een bureau voor een laptopcomputer

    Hoe de publieke sector wel alles uit AI haalt

    Met kunstmatige intelligentie (AI) kan de publieke sector burgers beter en efficiënter van dienst zijn. Overheidsinstanties onderkennen het potentieel en zetten deze relatief nieuwe technologie steeds vaker in. Volgens het onderzoek Artificial Intelligence in the Public van Microsoft en EY onder 213 Europese organisaties in de publieke sector missen ze echter de juiste AI-vaardigheden om […]

  • een trein die onderaan treinsporen dichtbij een gebied reist

    Nederlandse Spoorwegen: De verandering van vervoer met datagedreven innovaties

    “Door alle data te centraliseren, naar één plek in de cloud – wordt het maximale uit alle data gehaald. Deze digitale transformatie zorgde ook voor een andere verandering: een nieuwe proactieve cultuur, vol met innovatie.” Ontdek de customer case van NS “We zagen steeds meer data over onze treinen binnenkomen, via onze passagiers en online […]

Manufacturing

  • Gele machines van Komatsu

    Databasemigratie waardoor je 'beter wordt dan de beste'

    De Japanse term dantotsu is moeilijk te vertalen, maar betekent ongeveer ‘beter dan de beste’. Sinds de oprichting van Komatsu, een Japans multinational in bouw- en mijnbouwapparatuur, bijna 100 jaar geleden, wil dit bedrijf de klanten een service bieden waarmee dit wordt bereikt. In het kader van deze missie lanceerde Komatsu in 2003 de Dantotsu-strategie, […]

  • collega's overleggen over de productie

    Seven reasons to start with Smart Manufacturing Today

    We just came back from the Hannover Messe Industrial (HMI) full of inspiration on the possibilities of Industrial Internet of Things (IIoT) and AI applications in manufacturing. A visitor whom has been visiting HMI for many years said about this year Messe: “Every year the digital part of HMI is becoming larger and if you […]

Retail

  • Whitepaper: Inzichten voor de detailhandel – De kracht van data benutten

    Whitepaper: Inzichten voor de detailhandel – De kracht van data benutten

    De detailhandel vormt een aanzienlijk deel van het BNP in veel landen, verschaft tientallen miljoenen mensen werk en raakt bijna iedereen. We hebben onlangs een enquête gehouden onder 100 leidinggevenden in de detailhandel om inzicht te krijgen in hun zakelijke uitdagingen in deze woelige tijden voor de branche. Ook wilden we weten hoe ze analytics […]

  • Klant echt koning dankzij digitaal winkelpersoneel

    Klant echt koning dankzij digitaal winkelpersoneel

    Winkelmedewerkers zijn de ambassadeurs van je merk. Als klanten snel en goed geholpen worden, kopen ze meer en komen ze graag terug. Medewerkers die zich betrokken voelen met de winkel en alles weten over de producten kunnen de optimale service bieden. Digitale hulpmiddelen helpen daarbij en maken van gewoon winkelpersoneel persoonlijke koopassistenten. Een positieve merkbeleving […]

Zorg

  • Two people working in Healthcare with a Windows device

    Leverancier van medische hulpmiddelen bouwt toekomstbestendig Azure-platform

    Het Deense bedrijf Coloplast maakt innovatieve zorgproducten voor mensen met intieme gezondheidsproblemen. Coloplast wilde een blijvende, productieve relatie onderhouden met klanten en de behoeften van patiënten beter doorgronden. Om dat te bewerkstelligen besloot het bedrijf van een on-premises datawarehouse- en BI (Business Intelligence)-oplossing over te stappen op Microsoft Power BI, Azure SQL Data Warehouse en […]

  • Een vrouw die een scan krijgt

    Predictive maintenance verbetert de levenskwaliteit van kankerpatiënten

    Ruim 17 miljoen mensen worden jaarlijks getroffen door kanker en dat aantal zal alleen maar toenemen in de komende jaren. Daarom zijn efficiënte en voordelige behandelingen van levensbelang. Dankzij Microsoft Azure IoT heeft IBA Worldwide, een vooraanstaande ontwikkelaar van medische apparatuur voor de behandeling van kanker, de onderhoudskosten van de apparaten weten te verlagen en […]