Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse

Zonder de Microsoft Cloud was ons onderzoek niet gelukt

Ruben Pool

Ruben Pool

Leestijd, 3 min.

Voor iedereen die zijn of haar werk soms als complex ervaart, denk eens aan de eind-twintigers Joep Schyns en Rick Hogeboom. Zij hebben pas gecompliceerd werk. De twee zijn promovendi aan de vakgroep watermanagement van de Universiteit Twente en ze werken aan een wereldwijd model van de hoeveelheid water die gewassen gebruiken – en hoeveel dat in oogst opbrengt.  

Als dat al ingewikkeld lijkt, denk dan eens aan alle verschillende datasets die ze hierin meenemen. Verschillende producten, zoals maïs, rijst of appels, 170 in totaal, elk met hun eigen zaai- en groeitijd. Verschillende grondsoorten. Verschillende bodemsoorten. Verschillende klimaten, met variërende regenval. Potentiële verdamping daarvan. En dat dan allemaal voor heel de wereld, teruggebracht naar mini-regio’s van tien bij tien kilometer.

Of, zoals onderzoekers Rick Hogeboom het glimlachend op de gang van een campusgebouw zegt: “Voor iedere combinatie van het type gewas en de plek op de aarde willen we opnieuw uitrekenen hoeveel water er nodig was – en dat voor de laatste zestig jaar, in stapjes van een dag.” Hij laat al die variabelen even op je inwerken, waarop zijn mede-onderzoeker Joep Schyns aanvult: “Dan voel je wel aan dat dit gaat over tera- en terabytes aan informatie. En heel veel rekentijd.”

Veertig jaar rekenen

Ze hebben – omdat ze nou eenmaal wetenschappers zijn maar vooral omdat het leuk was – eens uitgerekend hoe lang hun eigen computers hiermee bezig zouden zijn. “24 uur per dag, non-stop, vijfhonderd dagen”, zegt Schyns. Hogeboom schudt zijn hoofd: “Nee joh, het was wel veertig jaar.”

En er was nog een bemoeilijkende factor. “Wij zijn geen programmeurs of computer scientists”, zegt Schyns. “Wij zijn simpele civielers.” Civiele techniek-wetenschappers, bedoelt hij. Met een gebrek aan computerkennis.

En een tekort aan rekenkracht. Want met die vraag begon hun zoektocht naar een oplossing eigenlijk. De twee vroegen rond binnen hun eigen universiteit, maar dat bleek niet te doen. Ze zochten hulp bij het samenwerkingsverband van de drie Nederlands technische universiteiten, dat liep ook op niets uit. En toen kwam er – heel toevallig en precies op het juiste moment – een e-mail van Microsoft bij een hoogleraar binnen. Deze hoogleraar is bij het onderzoek van de twee promovendi betrokken, is mede-oprichter van het Waterfootprints Network, had een stuk in een bekend tijdschrift gepubliceerd en Microsoft mailde, in de samenvatting van Schyns, met het aanbod “jullie doen leuk werk wat veel data verbruikt – zullen we eens langskomen?”

Commerciële partij of werkrelatie?

De twee waren enigszins afwachtend. “We dachten: een commerciële partij. Dat kost vast veel geld”, zegt Schyns. En dan vult Hogeboom, zoals ze telkens bij elkaar doen, de gedachte verder aan: “Maar als ze gratis willen langskomen om iets te vertellen…”

Dus Microsoft kwam naar Enschede en er ontstond al snel een werkrelatie die meer weg heeft van een partnership dan een zakelijk verband. Microsoft maakte een proof-of-concept, kwam vaker langs, de onderzoekers lichten hun workflow toe, die Microsoft dan weer opschreef in de taal van Azure Batch. Dat is de tool die Microsoft aanbiedt om grote en complexe databestanden te koppelen en berekeningen mee uit te voeren. “Ze vinden het oprecht leuk wat we onderzoeken. Het kwam voor dat we dan met z’n vieren naar een laptop stonden te kijken en dan zie je een vakje groen worden omdat een berekening werkt. Yes!”

Open blik

Azure Batch is een gratis dienst – aansluiten en meedoen kan iedereen – Microsoft brengt alleen de daadwerkelijk gebruikte minuten in rekening. De promovendi zien niet hoe dit ergens anders goedkoper had gekund. Laat staan sneller.

Schyns en Hogeboom zeggen dat ze nooit Microsofts best-betalende klant zullen worden. Dat vergroot hun dankbaarheid alleen, want “zonder dat ene mailtje was het ons niet gelukt.” Het advies van de promovendi aan andere onderzoekers? “Vraag of Microsoft wil langskomen. En houd dan zelf een open blik.”

 

Leer van klantervaringen met het gratis Cloud Strategy eBook

Ontdek de bewezen methoden om je business in de cloud te brengen

Probeer Microsoft Azure gratis

Werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Educatie

Financiële dienstverlening

Overheid

  • een persoon die aan een lijst zit die laptop gebruikt

    Digitale transformatie bij de overheid

    Burgers verwachten van overheidsinstanties dezelfde mate van service en innovatie, als ze in hun dagelijkse zakelijke- en privéleven gewend zijn. Maar hoe ga je als overheid om met deze steeds hogere verwachtingen, zeker wanneer je te maken hebt met strikte regels rondom veiligheid en compliance? De eerste stap in de aanpak van deze uitdagingen is […]

  • Small business team collaborating in modern workplace.

    Woningbouwcorporaties moeten zich aansluiten op de netwerksamenleving

    Woningbouwcorporaties staan voor enorme uitdagingen. De woningnood, het verduurzamen van alle gebouwen voor 2050 en de leefbaarheid optimaal houden los je niet op met traditionele principes. De technologie, processen en materialen zijn nu beschikbaar om meer te halen uit het huidige woningbestand. Daarvoor zullen de woningbouwcorporaties en hun ketenpartners wel meer datagedreven samen moeten werken. […]

Productie

  • Male worker seated at desk using Askey IoT device in commercial manufacturing factory.

    Met IoT maak je de fabriek van de toekomst

    IoT maakt alles slimmer, efficiënter en beter. Daar weten ze in de maakindustrie alles van. De maakindustrie blijkt de ideale proeftuin voor deze al niet eens meer zo nieuwe technologie. Het is niet voor niets dat de investeringen in IoT enorm blijven stijgen. Blijf daarom vooroplopen met je productieprocessen én producten, start daarom zo snel […]

  • Vanoord ship in St Peterburg

    Van Oord stapt met Azure in de cloud om zo toegang te krijgen tot realtime data en inzichten

    Eén van ’s werelds grootste baggervloten is overgestapt naar op cloud gebaseerde AI-oplossingen om processen te verbeteren, resources vrij te maken en zich te concentreren op innovatie en groei. Stel je het volgende scenario voor. Meerdere schepen op locaties over de hele wereld, die allemaal zijn voorzien van documentatie en certificeringen welke tijdens de vaart […]

Retail

  • Webinar-serie: de toekomst van de retailbranche

    Webinar-serie: de toekomst van de retailbranche

    Technologie is overal aanwezig. De digitale transformatie is in volle gang in alle bedrijven en alle branches. De verandering voltrekt zich in een hoog tempo en veel, zo niet alle, businessmodellen gaan hierdoor op de schop. Marktverstorende, vernieuwende retailbedrijven zijn de eerste organisaties die laten zien hoe de toekomst van retail eruitziet. Digitale transformatie Deze […]

  • illustratie online retail

    Vijf technologieën die de retail intelligenter maken

    De technologische innovaties van tegenwoordig openen nieuwe deuren voor retailers. Het vermogen om gegevens en intelligentie in alle bedrijfssectoren in te zetten, heeft de potentie om retail volledig opnieuw uit te vinden. Hier is een blik op de toptechnologieën die deze transformatie mogelijk maken.

Zorg

  • een hand die een celtelefoon houdt

    Nederlands ziekenhuis maakt revalideren leuker met de HoloLens 2

    Voor patiënten die in het ziekenhuis liggen is het niet altijd even makkelijk om fysiek in actie te komen. Van oudsher is de cultuur: pyjama aan, in bed liggen en het zo rustig mogelijk aandoen. Zonde, want lichamelijke activiteit bevordert juist de geestelijke en lichamelijke conditie van patiënten aanmerkelijk. Het Elkerliek ziekenhuis in Helmond zoekt […]

  • Two people working in Healthcare with a Windows device

    Leverancier van medische hulpmiddelen bouwt toekomstbestendig Azure-platform

    Het Deense bedrijf Coloplast maakt innovatieve zorgproducten voor mensen met intieme gezondheidsproblemen. Coloplast wilde een blijvende, productieve relatie onderhouden met klanten en de behoeften van patiënten beter doorgronden. Om dat te bewerkstelligen besloot het bedrijf van een on-premises datawarehouse- en BI (Business Intelligence)-oplossing over te stappen op Microsoft Power BI, Azure SQL Data Warehouse en […]