Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Leestijd, 4 min.

Niels Lohuis (Product Marketing Manager Microsoft Nederland) gaat in gesprek met verschillende ondernemers over ‘technologie als groeiversneller voor ondernemers’. In deel II praat hij met Lex Orie.

Een groter pand, nieuwe producten of diensten, (meer) mensen in dienst nemen, innoveren, nieuwe verkooppunten openen, misschien wel wereldwijd… Groeien houdt voor iedere ondernemer weer iets anders in. Maar een aspect blijft hetzelfde: groei is vooruitgang. De technologie van nu maakt het ondernemers nog makkelijker om te groeien. Deel II in deze blogserie: Lex Orie, ondernemer en oprichter van Openclaims, over het opzoeken van niches in de markt.

“Ondernemen was lang een ambitie. Vanaf mijn zestiende dacht ik er al over na. Het leek me leuk om eigen baas te zijn en zelf ideeën te verzinnen en uit te voeren. Die creativiteit en vrijheid trokken me.

Onna-onna was mijn eerste onderneming, geboren uit een gevoel van dat het beter kon. Ik werkte bij een marketingadviesbureau als consultant voor onder meer verzekeraars en samen met een aantal collega’s besloten we dat het in die verzekeringswereld anders kon en moest. Een verzekering moet mensen rust geven, maar de relatie tussen verzekeraars en klanten is in sommige gevallen zo verstoord.

Wij besloten te kiezen voor één doelgroep, om dichter bij de klant te komen staan: vrouwen, onna-onna in het Japans. We zegden onze banen op en zetten een verzekeraar speciaal voor vrouwen in de markt. We hadden het platform in no-time staan, vooral omdat we ons beperkten tot de kern en een hele duidelijke doelstelling voor ogen hadden: 6 juni live gaan, dat was heilig.

Groeien zonder grote investeringen

Technologie maakt het mogelijk hele specifieke doelgroepen te bereiken. Het zorgt ervoor dat aanbieders van een niche en mensen met interesse in die niche makkelijker met elkaar in contact kunnen komen. Als je, om een voorbeeld te noemen, een boekenwinkel opent in een dorp kun je het je niet veroorloven om niches op voorraad te hebben. De kans is immers klein dat je die boeken verkoopt. Een online boekenwinkel kan dat wel, want waar er één liefhebber van die bepaalde niche in het dorp woont, zijn er 20.000 in Nederland te vinden. In marketingtermen heet dat long tail.

Bovendien zorgt technologie ervoor dat het makkelijker is om te groeien of een product of dienst in de markt te zetten zonder de grote investeringen die hiervoor vroeger nodig waren. Je koopt handige tools al voor een paar tientjes per maand; een softwarepakket van 30.000 euro is niet meer nodig. Zo gebruiken wij Zendesk voor onze customer service, maken we de planning in Smartsheet en bij de bouw van ons eigen platform maken we gebruik van plugins die anderen hebben ontwikkeld.

Openclaims is mijn derde onderneming; na onna-onna verkocht ik via Howaboutsales salessoftware. Via Openclaims kunnen verzekeraars schade veilen onder schadeherstelbedrijven. Ik hoop er niet alleen een gezonde relatie tussen verzekeraars en bedrijven op de herstelmarkt mee te bewerkstelligen, maar de schadeherstelbedrijven zelf ook anders te laten denken. Het zou mooi zijn als ze worden gestimuleerd om zich te specialiseren in een bepaald automerk of bijvoorbeeld ingewikkeld schadeherstel. Een niche kiezen, zodat ze onderscheidend vermogen krijgen. Via het platform wordt hun klantenkring zo veel groter.

Grote bedrijven missen ondernemende spirit

Met Openclaims wil ik de schadeherstelmarkt echt veranderen en daarvoor ben ik afhankelijk van technologie. We hebben het platform zo schaalbaar en aanpasbaar gebouwd dat we binnen een week een customized versie kunnen hebben voor een klant. Dankzij de cloud kunnen we alles in Nederland neerzetten, maar hebben we een centrale plek waaruit we learnings uit andere landen halen.

Innoveren is een kracht van start-ups. Voor grotere bedrijven is het wellicht wat lastiger; ze missen vaak die ondernemende spirit. Bovendien hebben ze al een business model, dus gaan ze niet zo snel een concurrerend model in de markt zetten. Aan de andere kant is een bestaand bedrijf de stam die nieuwe takken kan voortbrengen, zo leerde ik ooit van een opdrachtgever. Juist wanneer grote en kleine bedrijven samenwerken, is dat de beste combinatie van twee werelden. Het is dus juist slim om bewust die partnerships op te zoeken.”

Tips voor startende ondernemers:

  • Wil je ondernemen? Ga er dan voor! Je kunt wachten tot je het beste idee ooit bedenkt, maar je kunt ook jezelf kansen gunnen om raak te schieten. Misschien heb je de mazzel dat het in één keer goed is, maar misschien lukt het niet en krijg je weer andere, nog betere ideeën.
  • Weet je niet zeker of mensen zitten te wachten op een bepaald product of dienst? Vroeger moest je een grote investering doen en maar hopen dat er klanten voor waren. Nu kun je snel een basisproduct neerzetten om te bewijzen dat het werkt. Als ze het willen, kopen ze het en anders niet.
  • Probeer te werken áán je bedrijf, niet alleen ín je bedrijf. Als je wordt opgeslokt door de operatie schiet het ontwikkelen van de onderneming erbij in en mis je kansen.

Lex Orie (1979) is managing director en medeoprichter van Openclaims. De ondernemer richtte in 2007 onna-onna op, een verzekeraar voor vrouwen. Twee jaar later volgde Howaboutsales (salessoftware). Met Openclaims wil hij de schadeherstelmarkt veranderen.

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Educatie

Financiële dienstverlening

Overheid

  • Twee mensen gebruiken Surface Go op kantoor

    Hoe technologie het werk van overheden transformeert

    Overheden hebben de ultieme verantwoordelijkheid voor hun burgers. Mensen zijn afhankelijker van de diensten van overheidsinstellingen dan van welke andere instellingen ook. Of het nu gaat om gezondheidszorg, onderwijs, bedrijfsleven, weg- en waterbeheer; overheidsinstellingen moeten altijd vooroplopen bij sociale en digitale trends. Cloudtechnologieën spelen een belangrijke rol in het helpen van overheidsinstellingen om de manier […]

  • een trein die onderaan treinsporen dichtbij een gebied reist

    Nederlandse Spoorwegen: De verandering van vervoer met datagedreven innovaties

    “Door alle data te centraliseren, naar één plek in de cloud – wordt het maximale uit alle data gehaald. Deze digitale transformatie zorgde ook voor een andere verandering: een nieuwe proactieve cultuur, vol met innovatie.” Ontdek de customer case van NS “We zagen steeds meer data over onze treinen binnenkomen, via onze passagiers en online […]

Productie

  • Nieuwe feiten: 4 belangrijke trends  voor de buitendienst in 2018

    Nieuwe feiten: 4 belangrijke trends voor de buitendienst in 2018

    Welke trends in een veranderende wereld met innovatieve nieuwe technologie, verbonden apparaten en wisselende behoeften van werknemers en klanten bepalen de toekomst van de buitendiensten hoe kun je ze omarmen? Trend 1: De juiste middelen aan de juiste personen geven “Het gaat erom dat je de buitendiensttechnicus meer geeft dan alleen wat hij nodig heeft […]

  • Hoe AI de strijd aangaat tegen voedselverspilling

    Hoe AI de strijd aangaat tegen voedselverspilling

    Je kent het wel: je trekt je koelkast open en ziet dat een deel van het eten dat je gisteren hebt gekocht al niet meer goed is, ondanks het feit dat het volgens de houdbaarheidsdatum nog weken goed zou moeten zijn. Zonde. Voedselverspilling treft je niet alleen in je portemonnee, maar heeft ook een brede […]

Retail

  • Webinar-serie: de toekomst van de retailbranche

    Webinar-serie: de toekomst van de retailbranche

    Technologie is overal aanwezig. De digitale transformatie is in volle gang in alle bedrijven en alle branches. De verandering voltrekt zich in een hoog tempo en veel, zo niet alle, businessmodellen gaan hierdoor op de schop. Marktverstorende, vernieuwende retailbedrijven zijn de eerste organisaties die laten zien hoe de toekomst van retail eruitziet. Digitale transformatie Deze […]

  • een persoon die voor een laptop staat

    Bind vandaag de klanten van morgen

    Retail vandaag is uitdagend en tegelijk vol kansen; het is een spannende tijd voor retailers. Het maakt niet uit of je online of in de winkelstraat verkoopt: data is de sleutel tot succes. Hoe slimmer je data uit je hele keten haalt, hoe beter je merkbeleving en producten aansluiten bij klanten. Succes en groei gegarandeerd! […]

Zorg