Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Leestijd, 6 min.

Niels Lohuis (Product Marketing Manager Microsoft Nederland) gaat in gesprek met verschillende ondernemers over ‘technologie als groeiversneller voor ondernemers’. In deel VII praat hij met Quintin Schevernels.

Een groter pand, nieuwe producten of diensten, (meer) mensen in dienst nemen, innoveren, nieuwe verkooppunten openen, misschien wel wereldwijd… Groeien houdt voor iedere ondernemer weer iets anders in. Maar een aspect blijft hetzelfde: groei is vooruitgang. De technologie van nu maakt het ondernemers nog makkelijker om te groeien. Deel VII in deze blogserie: Quintin Schevernels, auteur van Suits & Hoodies waarin hij zeven ‘essentials’ voor een succesvolle start-up deelt.

“1 procent van de start-ups is succesvol. Weinig hè? Er was de afgelopen jaren een wat romantisch beeld ontstaan van de start-upwereld: jonge gasten die geweldig mooie bedrijven opzetten. Maar uit allerlei onderzoeken blijkt nu dat slechts een klein percentage echt succesvol is. Er is ook een plukje dat best een mooi winstgevend bedrijf heeft opgezet, maar de helft gaat binnen een paar jaar failliet en is dus gewoon weg.

Waar het dan precies fout gaat? Dat is door onderzoek nog niet echt wetenschappelijk onderbouwd, maar ik denk dat het vooral zit in dat het product niet voldoende aansluit op de markt. Men denkt: we hebben de technologie en daarmee kunnen we een mooi product in de markt zetten. Maar ze verplaatsen zich niet in de eindklant. Dan kun je nog zo’n mooi verhaal hebben, maar dan werkt het niet. Interactie met de klant is belangrijk om te komen tot een supergoed product. Toch zie ik dat dit vaak wordt vergeten.

Talent, focus en cultuur bepalend voor succes

Een tweede reden waarom het in de beginfase fout kan gaan, is de samenstelling van het founder team. De founders zijn dan bijvoorbeeld twee techneuten die geen verstand hebben van product en marketing. De meest succesvolle teams bestaan uit twee of drie personen en de grootste kans op succes hebben de mensen die al langer met elkaar samenwerken, blijkt uit onderzoek. Je vergroot de kans op succes nog meer als er iemand bij zit die al een of liefst zelfs meerdere start-ups heeft geleid.

Als je weet waar de klant behoefte aan heeft en je een goed founder team hebt, maak je grote kans om echt te kunnen gaan groeien. Maar om van start-up een echte scale-up te worden, zijn er nog een aantal bepalende succesfactoren. De belangrijkste zijn wat mij betreft: talent & cultuur en focus.

Topmannen als Steve Jobs van Apple en Elon Musk van Tesla hebben heel goed gekeken wie ze in huis haalden. Jobs heeft ooit gezegd dat hij 25 procent van zijn werktijd aan recruitment besteedde, Musk beweert dat hij de eerste 1000 mensen die voor Tesla kwamen werken stuk voor stuk recht in de ogen heeft gekeken. Maar dat gebeurt heel vaak niet. Als er een product markt fit is en er is funding binnengehaald voor versnelling, komen er vaak vacatures en ontstaat er een enorme haast om die vacatures in te vullen. Je kunt natuurlijk zelf een profiel opstellen en gesprekken voeren, maar als het je vak niet is, loop je het risico dat je de verkeerde mensen aanneemt. Als je daar pas na zes maanden of een jaar achter komt, is dat een kostbare zaak.

Opschalen betekent harde keuzes maken

Je moet je dus bewust zijn van het belang van talent en waar nodig op zoek gaan naar hulp. Zoek in je netwerk naar mensen met de juiste kennis, drink een kop koffie met ze en loop het functieprofiel door. Of laat die expert aanschuiven bij een van de gesprekken. Als je van 200 naar 220 mensen gaat, kun je je een foutje veroorloven. Maar niet als je van tien naar twintig gaat, want dan ben je zo kwetsbaar.

Als je product goed wordt ontvangen en je kansen krijgt vanuit de markt, kun je daar opportunistisch achteraan hollen. Maar je vergroot de kans op succes door te focussen. Opschalen betekent keuzes maken. Richt je je op Nederland of ga je internationaal? In welke volgorde en hoe snel? Welke klanten wil je bereiken?

Technologie speelt hierbij een cruciale rol. Vroeger was opschalen een stuk lastiger. Je moest panden kopen en voorraden aanleggen, dat kost tijd en geld. Dankzij technologie is het zo veel goedkoper geworden om je concept uit te rollen. In de beginfase kun je nog veel zelf doen maar zodra je naar een scale-up gaat, moet je meer gaan automatiseren om processen te stroomlijnen.

Daar heb je tools voor nodig, bijvoorbeeld om je online marketing te managen of online betalingen te faciliteren. Maar ook: de overstap maken van Excel naar een CRM-systeem en van een eigen server naar servers die automatisch opschalen.

De keerzijde van een product markt fit is dat het vaak zo veel mogelijkheden biedt. Het is als een snoepwinkel met te veel om te kiezen. Dan is het zaak dat jij zorgt dat je die focus houdt.

Wie te veel doet, raakt de focus kwijt

Een mooi voorbeeld van een Nederlandse scale-up met de juiste focus is Booking.com. Het bedrijf begon met het aanbieden van hotelovernachtingen. Concurrenten gingen ook autoverhuur en reisverzekeringen aanbieden, maar Booking.com koos er bewust voor om de beste te worden in dat ene aspect. Bol.com begon juist alleen met boeken en cd’s en breidde stap voor stap uit. Ook dat is focus. Als je te veel verschillende dingen doet, raak je die focus kwijt.

Wie je nu al kunt indelen bij de 1 procent succesvolle scale-ups – ofwel, de nieuwe Booking.com of Bol.com – zijn betaaldienst Adyen en online veilinghuis Catawiki. De founders hebben hun ideeën goed geëxecuteerd en zij hebben veel funding binnengehaald. Voor Catawiki geldt dat het om een geweldig goede dienst gaat in een niche die qua volume heel groot is en er zit een goed verdienmodel achter. eBay heeft wat dat betreft een gat laten vallen. De oprichters van Adyen hadden al ervaring met een andere start-up in dezelfde branche, Bibit. Geen garantie, maar wel een belangrijke motor voor succes.”

Mijn tips voor ondernemers:

  • Zorg eerst dat je je product op orde hebt en niet te snel gaat opschalen
  • Haal de juiste middelen – financiering en mensen – in huis
  • Houd focus en plan goed welke stappen je wanneer gaat nemen

Quintin Schevernels (1971) werkte voor start-ups en corporates met beursgenoteerde bedrijven, private equity en venture capital. Hij was directielid bij Telegraaf Media Groep, COO bij VNU Media en CEO van technologie start-up Layar. Schevernels is sinds 2014 als adviseur, coach en investeerder betrokken bij diverse start-ups. Ook adviseert hij corporates over strategie, innovatie, investeringen en overnames. In 2015 verscheen zijn boek Suits & Hoodies, waarin hij het geheim van de succesvolle start-ups deelt.

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Educatie

  • Meisje dat aan het leren is

    Mittelschule Kirchdorf: een nieuwe kijk op hybride onderwijs via digitalisering

    “Wat we echt wilden bereiken, was eenvoud voor onze leerlingen en leraren. Uit onze digitaliseringsinspanningen is gebleken dat het gebruik van technologie als aanvulling op traditioneel onderwijs een investering is voor de toekomst, niet alleen voor de kinderen maar voor iedereen.” Martin Schnetzer, leraar en IT-beheerder bij de Mittelschule Kirchdorf in Oostenrijk, blikt terug naar […]

  • een bureau met een laptopcomputer die bovenop een houten lijst zit

    Migreren naar de cloud: 3 strategieën voor onderwijs en onderzoek

    Het onderwijs is enorm in beweging. Nieuwe lesmethoden, aandacht voor individueel leren, personeelskrapte en online lesgeven. Aan de andere kant heb je te maken met een grotere vraag aan de technische kant, zoals veiligheid en beschikbaarheid van ICT. Maar, gelukkig kan technologie ons bij veel van deze uitdagingen helpen. In deze blog vertellen we je […]

Financiële dienstverlening

Government

Overheid

Productie

Retail

Zorg

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digitale transformatie

  • Do you get excited about data?

    Do you get excited about data?

    If you think about it as ones and zeros, soulless spreadsheets, forms and figures, probably not. But what if data could help make cancer and world hunger subjects that kids only learn about in history lessons a decade from now? What if it powered technology that understood our needs and worked proactively to meet them? […]

Klantverhalen

Partners

  • Intercept

    Intercept is Microsoft Country Partner Of The Year 2020

    Intercept is uitgeroepen tot Microsoft Country Partner of the Year 2020. Een prestigieuze prijs die uitsluitend wordt uitgereikt aan partners die zich onderscheiden in een vooraanstaand veld. Deze award is de bekroning op de jarenlange samenwerking tussen Intercept en Microsoft. Intercept wordt onder meer erkend voor het leveren van toonaangevende en waardevolle oplossingen voor ISV’s. […]

Pers

  • Intercept

    Intercept is Microsoft Country Partner Of The Year 2020

    Intercept is uitgeroepen tot Microsoft Country Partner of the Year 2020. Een prestigieuze prijs die uitsluitend wordt uitgereikt aan partners die zich onderscheiden in een vooraanstaand veld. Deze award is de bekroning op de jarenlange samenwerking tussen Intercept en Microsoft. Intercept wordt onder meer erkend voor het leveren van toonaangevende en waardevolle oplossingen voor ISV’s. […]

Pers / Nieuws

  • Intercept

    Intercept is Microsoft Country Partner Of The Year 2020

    Intercept is uitgeroepen tot Microsoft Country Partner of the Year 2020. Een prestigieuze prijs die uitsluitend wordt uitgereikt aan partners die zich onderscheiden in een vooraanstaand veld. Deze award is de bekroning op de jarenlange samenwerking tussen Intercept en Microsoft. Intercept wordt onder meer erkend voor het leveren van toonaangevende en waardevolle oplossingen voor ISV’s. […]

Security & Privacy

  • 6 mythes ontkracht: dit wist je nog niet over de cloud

    6 mythes ontkracht: dit wist je nog niet over de cloud

    Kan iedereen bij mijn data? Vraagt de overstap niet te veel van ons? En moet ik in één keer over? Deze en meer vragen over de cloud voorzien we graag van de juiste antwoorden, zodat jij met een gerust hart kan profiteren van alle voordelen. Cloud, cloud computing, outsourcing, Iaas, Paas, Saas: zie jij door […]

Tips

  • een vrouwen die thuis werkt achter een laptop

    Breng je personeelsbestand op afstand in topconditie

    Nederland werkt massaal thuis en dat blijven velen ook na COVID-19 waarschijnlijk doen. De snelle opkomst van AI, automation en data analytics verandert daarnaast de vraag naar type werk. Dit zijn maar een aantal ontwikkelingen waardoor je je HR-beleid over een andere boeg moet gooien. Wat zijn deze trends en hoe zorg je dat je […]

Webinars

  • een close-up van een logo

    Microsoft Power Platform Virtual Training Day

    The Microsoft Power Platform Virtual Training Day will cover everything you need to know about building and managing innovative business solutions. You’ll discover how to connect data to analyze real-time business performance, act on insights with custom-built apps, and automate workflows to improve how people work. All sessions were recorded at Microsoft Ignite in Orlando […]