Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Blind voor één dag

Iederéén bereikt meer: hoe technologie mensen met een beperking helpt

Cara Antoine

Cara Antoine

Chief Marketing & Operations Officer

Leestijd, 4 min.

Heb je je weleens afgevraagd hoe het zou zijn als je een tekst zoals deze niet zou kunnen lezen? Op 21 juni kun je zelf ervaren hoe het is om een visuele beperking te hebben. Het Oogfonds daagt dan namelijk iedereen uit voor één dag blind te zijn. Het doel: geld inzamelen voor onderzoek naar oogziektes. Een initiatief dat Microsoft van harte ondersteunt met een eigen actie: onze medewerkers krijgen de kans een rondleiding door het Rijksmuseum in Amsterdam te ervaren als blind persoon.

Er moet iets veranderen

Zelf werd ik een aantal jaar geleden aan één oog blind en daardoor weet ik dus ook tegen welke uitdagingen je kunt aanlopen in het dagelijks leven en op het werk. Toen ik bijvoorbeeld na mijn herstelperiode wilde terugkeren in het arbeidsproces bij mijn toenmalige werkgever, nam ik de nodige maatregelen. Zo schafte ik een extern beeldscherm aan dat ik aan mijn laptop kon koppelen om het beeld te vergroten. Via een geautomatiseerd systeem kreeg ik vervolgens te horen dat ik had gehandeld buiten het bedrijfsbeleid om, want ik had ‘niet-standaard apparatuur’ besteld. Ik werd voor de keuze gesteld: óf het beeldscherm terugbrengen óf hem uit eigen zak betalen. Deze gebeurtenis kwam hard aan bij mij. Het was het moment waarop ik me realiseerde: er móet iets veranderen. Hoe kunnen we ervoor zorgen dat anderen met een beperking niet iets soortgelijks overkomt?

Technologie helpt, in welke vorm dan ook

Om dat te achterhalen is het eerst belangrijk te beseffen dat een beperking niet een probleem is van een persoon, maar eerder een mismatch tussen wat iemand wil bereiken en een omgeving die dat niet ondersteunt. Met technologie is die mismatch aan te pakken. Ook in mijn herstelproces speelde technologie een grote rol: ik kon de dingen blijven doen die ik wilde doen. Zo hoefde ik dankzij audioboeken mijn passie voor lezen niet op te geven en maken toepassingen zoals ‘High Contrast’ en ‘Text to Speech’ in Windows het makkelijker voor me om van een beeldscherm te lezen of om de computer me een tekst te laten voorlezen.

Mijn eerste eigen inspanningen voor mensen met een beperking begonnen bij mijn toenmalige werkgever. Zo wist ik te bereiken dat er een verbetering kwam in kernprocessen en beleid om de werkplek voor iedereen toegankelijker te maken. Ik ben er trots op dat mijn huidige werkgever, Microsoft, zich al vele jaren volop inzet voor toegankelijkheid. ‘Waarom?’, vragen mensen mij weleens. Het antwoord is te herleiden naar onze missie: iedereen en elke organisatie in staat stellen meer te bereiken. En met ‘iedereen’ bedoelen we ook de meer dan een miljard mensen op de wereld met een beperking. We kunnen ons doel immers alleen behalen als we diversiteit koesteren en we daarbij niemand uitsluiten.

Succesvolle initiatieven

Bij Microsoft riepen we bijvoorbeeld onlangs het AI for Accessibility-programma in het leven. Voor de komende vijf jaar hebben we 25 miljoen dollar gereserveerd voor onderzoeksbeurzen en technologieontwikkeling om artificial intelligence (AI) in te zetten ter ondersteuning van mensen met een beperking. Voorbeelden van succesvolle initiatieven op dat vlak zijn er al. Zo ontwikkelden we de Seeing AI-app, die de visuele wereld – denk aan mensen, teksten en voorwerpen – beschrijft en blinden en slechtzienden zo meer onafhankelijkheid biedt.

Bij Microsoft Nederland ondernemen we dus ook actie voor Blind voor 1 dag. Een team van collega’s volgt een blinde tour door het Rijksmuseum om te ervaren hoe technologie daarbij kan ondersteunen. Microsoft-partners Visio en WinVision begeleiden de deelnemers op het gebied van oriëntatie, navigatie en mobiliteit met AI-apps als Seeing AI, Soundscape en Be My Eyes.

Als het aan mij ligt, zetten andere bedrijven toegankelijkheid ook hoog op hun agenda. Zoals onze Chief Accessibility Officer Jenny Lay-Flurrie onlangs zei: “Als je niet weet óf jouw bedrijf toegankelijk is, dan is het dat niet.” Het is belangrijk dat we oplossingen – zoals platformen en devices, maar ook gebouwen – ontwerpen en ontwikkelen met inclusiviteit als uitgangspunt. We moeten nadenken over hoe de oplossing dynamisch aan te passen is voor mensen met een beperking en hoe we inclusiviteit vanaf het begin kunnen inbouwen. Ook bij Microsoft weten we dat we nog een lange weg te gaan hebben naar toegankelijkheid voor iedereen overal ter wereld – er is nog een scala aan mogelijkheden te ontdekken. Met onze geweldige technologiepartners en de waardevolle feedback van onze werknemers en klanten weet ik zeker dat we ons blijven inzetten om de wereld elke dag steeds wat toegankelijker te maken voor iedereen.

Uit cijfers van Vision2020 blijkt dat naar schatting 223.000 mensen in Nederland slechtziend zijn. Met Blind voor 1 dag wil het Oogfonds zoveel mogelijk geld inzamelen voor onmisbaar onderzoek naar oogziektes. Help je mee? Sponsor bijvoorbeeld een persoon, evenement, of een team zoals Microsoft. Meer informatie is te vinden op www.blindvoor1dag.nl.

Meer informatie over Microsoft maatschappelijk verantwoord ondernemen

Leer meer over onze bijdrage

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Educatie

  • Microsoft and Quantum Computing

    Een kwantumcomputer bouwen

    Professor Leo Kouwenhoven is een prominent lid van het Microsoft Quantum Computing-team. Hij heeft de leiding over een team van onderzoekers en technici bij het Microsoft Quantum Lab in Delft. We vroegen professor Leo waarom het zo moeilijk is om een kwantumcomputer te bouwen. Waarom is het zo moeilijk om een kwantumcomputer te bouwen? We […]

  • docent geeft les aan leerlingen

    Best practices: technologie in het basisonderwijs

    Kinderen digitaal geletterd maken. De werkdruk als gevolg van het lerarentekort verminderen. Er zijn genoeg redenen om aan de slag te gaan met technologie in het klaslokaal. Maar hoe ziet dat er in de praktijk uit? Waarmee te beginnen? Koen Buiter en Jasper ’t Hart, beiden werkzaam als projectleider digitale geletterdheid bij Openbaar Onderwijs Groningen […]

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digitale transformatie

  • Technologie opnemen in lesmateriaal te moeilijk? Welnee!

    Technologie opnemen in lesmateriaal te moeilijk? Welnee!

    Hoe bereiden we de volgende generaties voor op de wereld van morgen? Want het kabinet investeert vanaf volgend jaar fors minder op het gebied van wetenschap en technologie in het onderwijs. En dat is niet het enige obstakel. Veel leerkrachten vinden het namelijk belangrijk om kinderen digitale vaardigheden bij te brengen, maar worstelen met de […]

Klantverhalen

  • feedbackfruits-people

    Startup Stories – “De manier waarop we al 200 jaar onderwijs geven, past niet meer”

    In Startup Stories delen we de verhalen, best practices, levenslessen van Nederlandse start en scaleups, zodat jij je apps of business nog sneller kunt bouwen. Dit keer zijn we in gesprek met Ewoud de Kok – CEO van FeedbackFruits. Wie op de website kijkt van FeedbackFruits leest ‘Co-creating the future of education’. Gevolgd door een indrukwekkende […]

Partners

  • Circle icons | Microsoft Innovation & Inspiration Program

    Introduction Microsoft Innovation & Inspiration Program

    Introducing our Microsoft Innovation & Inspiration Program A well-known saying goes: “If you want to go fast, go alone; but go together if you want to go far.”  Inspired by this, we proudly announce the Microsoft Inspiration & Innovation Program (MIIP). This is a collaboration between education institutions, SURFconsortium, and Microsoft to work on education […]

Pers

  • Wanneer familie op de eerste plaats komt

    Wanneer familie op de eerste plaats komt

    Dagelijks vragen we van onze collega’s volledige inzet op het werk. Deze toewijding zorgt ervoor dat we onze klanten kunnen verrassen en zo invulling geven aan onze missie om iedereen en elke organisatie meer te laten bereiken. Op onze beurt willen we als Microsoft het beste voor onze mensen door top secundaire arbeidsvoorwaarden aan te […]

Pers / Nieuws

  • De baankansen van je dochter verhogen? Neem haar mee naar Hidden Figures

    De baankansen van je dochter verhogen? Neem haar mee naar Hidden Figures

    Op 20 februari 1962 voert NASA voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis een bemande vlucht uit in een baan om de aarde. Een historisch moment in de ruimtewedloop tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. Een prestatie bovendien waarvoor astronaut John Glenn tot op de dag van vandaag wordt gezien als pionier. Maar wie kent het […]

Security & Privacy

  • Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Waar gebruik jij het internet voor? Misschien om op de hoogte blijven van het laatste nieuws. Het kan je one-stop-shop zijn om te winkelen, te gamen en te werken. Of misschien gebruik je het om contact te houden met vrienden en familie, op verre locaties en dichter bij huis. Maar hoe zit het met hoe […]