Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Blind voor één dag

Iederéén bereikt meer: hoe technologie mensen met een beperking helpt

Cara Antoine

Cara Antoine

Chief Marketing & Operations Officer

Leestijd, 4 min.

Heb je je weleens afgevraagd hoe het zou zijn als je een tekst zoals deze niet zou kunnen lezen? Op 21 juni kun je zelf ervaren hoe het is om een visuele beperking te hebben. Het Oogfonds daagt dan namelijk iedereen uit voor één dag blind te zijn. Het doel: geld inzamelen voor onderzoek naar oogziektes. Een initiatief dat Microsoft van harte ondersteunt met een eigen actie: onze medewerkers krijgen de kans een rondleiding door het Rijksmuseum in Amsterdam te ervaren als blind persoon.

Er moet iets veranderen

Zelf werd ik een aantal jaar geleden aan één oog blind en daardoor weet ik dus ook tegen welke uitdagingen je kunt aanlopen in het dagelijks leven en op het werk. Toen ik bijvoorbeeld na mijn herstelperiode wilde terugkeren in het arbeidsproces bij mijn toenmalige werkgever, nam ik de nodige maatregelen. Zo schafte ik een extern beeldscherm aan dat ik aan mijn laptop kon koppelen om het beeld te vergroten. Via een geautomatiseerd systeem kreeg ik vervolgens te horen dat ik had gehandeld buiten het bedrijfsbeleid om, want ik had ‘niet-standaard apparatuur’ besteld. Ik werd voor de keuze gesteld: óf het beeldscherm terugbrengen óf hem uit eigen zak betalen. Deze gebeurtenis kwam hard aan bij mij. Het was het moment waarop ik me realiseerde: er móet iets veranderen. Hoe kunnen we ervoor zorgen dat anderen met een beperking niet iets soortgelijks overkomt?

Technologie helpt, in welke vorm dan ook

Om dat te achterhalen is het eerst belangrijk te beseffen dat een beperking niet een probleem is van een persoon, maar eerder een mismatch tussen wat iemand wil bereiken en een omgeving die dat niet ondersteunt. Met technologie is die mismatch aan te pakken. Ook in mijn herstelproces speelde technologie een grote rol: ik kon de dingen blijven doen die ik wilde doen. Zo hoefde ik dankzij audioboeken mijn passie voor lezen niet op te geven en maken toepassingen zoals ‘High Contrast’ en ‘Text to Speech’ in Windows het makkelijker voor me om van een beeldscherm te lezen of om de computer me een tekst te laten voorlezen.

Mijn eerste eigen inspanningen voor mensen met een beperking begonnen bij mijn toenmalige werkgever. Zo wist ik te bereiken dat er een verbetering kwam in kernprocessen en beleid om de werkplek voor iedereen toegankelijker te maken. Ik ben er trots op dat mijn huidige werkgever, Microsoft, zich al vele jaren volop inzet voor toegankelijkheid. ‘Waarom?’, vragen mensen mij weleens. Het antwoord is te herleiden naar onze missie: iedereen en elke organisatie in staat stellen meer te bereiken. En met ‘iedereen’ bedoelen we ook de meer dan een miljard mensen op de wereld met een beperking. We kunnen ons doel immers alleen behalen als we diversiteit koesteren en we daarbij niemand uitsluiten.

Succesvolle initiatieven

Bij Microsoft riepen we bijvoorbeeld onlangs het AI for Accessibility-programma in het leven. Voor de komende vijf jaar hebben we 25 miljoen dollar gereserveerd voor onderzoeksbeurzen en technologieontwikkeling om artificial intelligence (AI) in te zetten ter ondersteuning van mensen met een beperking. Voorbeelden van succesvolle initiatieven op dat vlak zijn er al. Zo ontwikkelden we de Seeing AI-app, die de visuele wereld – denk aan mensen, teksten en voorwerpen – beschrijft en blinden en slechtzienden zo meer onafhankelijkheid biedt.

Bij Microsoft Nederland ondernemen we dus ook actie voor Blind voor 1 dag. Een team van collega’s volgt een blinde tour door het Rijksmuseum om te ervaren hoe technologie daarbij kan ondersteunen. Microsoft-partners Visio en WinVision begeleiden de deelnemers op het gebied van oriëntatie, navigatie en mobiliteit met AI-apps als Seeing AI, Soundscape en Be My Eyes.

Als het aan mij ligt, zetten andere bedrijven toegankelijkheid ook hoog op hun agenda. Zoals onze Chief Accessibility Officer Jenny Lay-Flurrie onlangs zei: “Als je niet weet óf jouw bedrijf toegankelijk is, dan is het dat niet.” Het is belangrijk dat we oplossingen – zoals platformen en devices, maar ook gebouwen – ontwerpen en ontwikkelen met inclusiviteit als uitgangspunt. We moeten nadenken over hoe de oplossing dynamisch aan te passen is voor mensen met een beperking en hoe we inclusiviteit vanaf het begin kunnen inbouwen. Ook bij Microsoft weten we dat we nog een lange weg te gaan hebben naar toegankelijkheid voor iedereen overal ter wereld – er is nog een scala aan mogelijkheden te ontdekken. Met onze geweldige technologiepartners en de waardevolle feedback van onze werknemers en klanten weet ik zeker dat we ons blijven inzetten om de wereld elke dag steeds wat toegankelijker te maken voor iedereen.

Uit cijfers van Vision2020 blijkt dat naar schatting 223.000 mensen in Nederland slechtziend zijn. Met Blind voor 1 dag wil het Oogfonds zoveel mogelijk geld inzamelen voor onmisbaar onderzoek naar oogziektes. Help je mee? Sponsor bijvoorbeeld een persoon, evenement, of een team zoals Microsoft. Meer informatie is te vinden op www.blindvoor1dag.nl.

Meer informatie over Microsoft maatschappelijk verantwoord ondernemen

Leer meer over onze bijdrage

Educatie

  • kind werkt op device in de klas

    Best practices: technologie in het voortgezet onderwijs

    Leerlingen digitaal geletterd maken. De werkdruk als gevolg van het lerarentekort verminderen. Er zijn genoeg redenen om aan de slag te gaan met technologie in het klaslokaal. Maar hoe ziet dat er in de praktijk uit? Waarmee te beginnen? Koen Buiter en Jasper ’t Hart, beiden werkzaam als projectleider digitale geletterdheid bij Openbaar Onderwijs Groningen […]

  • docent geeft les aan leerlingen

    Best practices: technologie in het basisonderwijs

    Kinderen digitaal geletterd maken. De werkdruk als gevolg van het lerarentekort verminderen. Er zijn genoeg redenen om aan de slag te gaan met technologie in het klaslokaal. Maar hoe ziet dat er in de praktijk uit? Waarmee te beginnen? Koen Buiter en Jasper ’t Hart, beiden werkzaam als projectleider digitale geletterdheid bij Openbaar Onderwijs Groningen […]

Government

  • Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Vandaag is het internationale dag van de privacy. In vele tientallen landen wordt door overheden, maatschappelijke organisaties en bedrijven als Microsoft aandacht besteed aan het almaar groeiende belang van bescherming van persoonsgegevens. Aan politieke ontwikkelingen op het gebied van privacy is de afgelopen tijd geen gebrek. Vlak voor Kerst werd na jarenlange onderhandelingen in Brussel […]

  • Aanvraag handleiding Datacenter gemeenschapsfondsen

    Aanvraag handleiding Datacenter gemeenschapsfondsen

    Over Microsoft Datacenter gemeenschapsfondsen Microsoft zet zich in voor lokale gemeenschappen waarin verschillende bedrijfsactiviteiten plaatsvinden. Als onderdeel van deze missie biedt Microsoft financiële steun om te helpen sterkere gemeenschappen te creëren en ecosystemen van lokale partnerschappen te ontwikkelen. Met als doel het behalen van sociale, economische en ecologische doelstellingen. We zijn verheugd om ondersteuning te […]

Zorg

  • Ouderen gamen voor een betere gezondheid

    Ouderen gamen voor een betere gezondheid

    De zorg verandert, en niet in de laatste plaats door technologie. Het verhaal van Truus den Hollander staat symbool voor die veranderingen. Een verhaal over een zeventiger die in haar revalidatieproces dankzij innovaties wordt uitgedaagd en gestimuleerd om net dat stapje extra te zetten. Truus den Hollander is een van de vele ouderen die revalideren […]

  • Hercodering van het Rode Kruis

    Hercodering van het Rode Kruis

    Stel je voor een moment even voor dat je ziek bent. Een epidemie grijpt om zich heen in jouw omgeving en de informatie die verdere escalatie kan tegenhouden, is niet beschikbaar. Dit is een nachtmerrie die veel te veel mensen vandaag de dag meemaken, ondanks alle vooruitgang in de geneeskunde en een wereld die in […]