Het gaat niet om de ‘gender-kaart’: durf jezelf te onderscheiden

Cara Antoine
Leestijd, 4 min.  

Organisaties die diversiteit op de werkvloer omarmen, presteren beter. Dat zouden we inmiddels allemaal moeten weten. Onderzoeken over de hele wereld tonen aan dat diversiteit de prestaties positief beïnvloedt. Tegelijkertijd zijn we het er over eens dat er nog steeds veel uitdagingen zijn als het gaat om de resultaten van diversiteit binnen organisaties. Ik geloof echter dat één element in deze discussie te lang onderbelicht is gebleven. Namelijk het feit dat streven naar gender- en culturele diversiteit binnen organisaties niet de enige manier is om diversiteit te omarmen. We moeten ons richten op persoonlijke diversificatie.

Tijd en moeite

Uiteraard vind ik dat we moeten doorgaan met het versterken en herhalen van de boodschap dat diversiteit voordelen biedt voor elke organisatie ter wereld. Daarom ben ik groot voorstander van initiatieven zoals Internationale Vrouwendag op 8 maart. En daarom ben ik trots op de Nederlandse Microsoft-organisatie, met een bestuur bestaande uit een vrijwel unieke 50/50-verdeling van mannen en vrouwen. Het heeft ons tijd en moeite gekost om zover te komen, en we zijn continu bezig met het enthousiasmeren van vrouwen en minderheden voor een carrière in high tech. Diversere teams creëren samen meer innovaties, doordat elk teamlid zijn eigen benaderingen, mindsets en ideeën inbrengt. Natuurlijk gaat het uiteindelijk om het vinden van de beste kandidaat voor een functie, en als je echt een diverse organisatie wilt zijn, vraagt dat de nodige inspanning. Organisaties in de 21ste eeuw kunnen echter niet langer om diversiteit heen, en ook toekomstige en huidige werknemers moeten blijven zoeken naar manieren om zich te onderscheiden.

Zoek de diversiteit in jezelf

Want als organisaties diversiteit kunnen omarmen, kunnen individuen dat ook. En ik denk dat we hierin verder moeten gaan dan alleen te kijken naar geslacht of culturele achtergrond. Het is aan jou om te bepalen wat je nog meer kunt toevoegen aan een organisatie. Studenten vragen me regelmatig of ze moeten kiezen voor breedte of diepte in hun studie. Tenzij je zo snel mogelijk een expert wilt worden op één bepaald gebied, is mijn antwoord steevast hetzelfde: ga voor breedte. Kies voor die stage in een andere stad of een ander land. Het zal je blik op de wereld en je carrièremogelijkheden verbreden. Ik heb op elk continent gewoond en gewerkt, en op elke plek een schat aan kennis opgedaan. Die ervaring met andere culturen, werkwijzen en gewoontes beïnvloedt mijn opvattingen en beslissingen nog elke dag. Het is een van de dingen die mij uniek maken, en het helpt me om me te onderscheiden in mijn professionele carrière. Inzicht in jouw unieke identiteit en sterke punten helpt je om scherper en zelfverzekerder te zijn, om meerwaarde te bieden binnen je team en organisatie, en om de maatschappelijke ‘grenzen’ van je geslacht te overwinnen.

Aanpassing staat voorop

Jezelf onderscheiden betekent ook dat je bereid moet zijn om te reflecteren, leren en jezelf aan te passen. Toen ik een carrièreswitch maakte van Hewlett-Packard naar Royal Dutch Shell, stapte ik over van een snel, kwartaalgedreven technologiebedrijf naar een energiebedrijf met investeringsplannen van miljoenen euro’s, die soms jaren in beslag namen. Het kostte me tijd om te leren en een nieuwe strategie en benadering te ontwikkelen voor het tempo en de samenwerking die nodig waren om succesvol te zijn bij Shell. Die ervaring leerde me altijd open te staan voor feedback, reflectie en verscheidenheid, en stelde me in staat om mezelf te onderscheiden. Ik leerde mijn ideeën en benaderingen te ontwikkelen om nog beter te presteren binnen deze nieuwe omgeving. De grootste uitdaging hierbij is om geen nieuw gedrag aan te nemen omdat je iemand anders probeert na te doen of omdat je denkt dat anderen willen dat je je zo gedraagt. Denk aan vrouwen in leidinggevende posities die proberen de karaktereigenschappen of werkwijzen van hun mannelijke collega’s over te nemen. Dan is er geen sprake van jezelf onderscheiden, maar van jezelf aanpassen. Denk in plaats daarvan na over wie je bent als uniek individu en omarm de kwaliteiten die van jou een authentiek persoon maken. Dat is de enige manier om de daadwerkelijke kracht van diversiteit te ervaren.

Natuurlijk hoef je dit niet allemaal alleen te doen. Luisteren naar en leren van elkaar is cruciaal. Door de feedback van anderen over hoe zij jou zien, krijg je meer inzicht in je eigen kwaliteiten en leer je ze meer te waarderen. Op 6 maart 2018 neem ik deel aan de International Women’s Day Summit in het DeLaMar Theater in Amsterdam. Dit is een initiatief van de Harper’s Bazaar Network Academy in samenwerking met BrandedU. Het doel? Ambitieuze professionele vrouwen inspireren en met elkaar in contact brengen. Ik hoop je daar te zien, om van elkaar te leren, onze verhalen te delen en nogmaals het belang van diversiteit en persoonlijke onderscheiding te onderstrepen.

Koop Windows 10 Pro

Verbeterde functionaliteit voor bedrijven.

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Diversiteit

Girls just wanna have STEM

Diversiteit

Dossier DigiGirlz