Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Women in meeting

Het gaat niet om de ‘gender-kaart’: durf jezelf te onderscheiden

Cara Antoine

Cara Antoine

Chief Marketing & Operations Officer

Leestijd, 4 min.

Organisaties die diversiteit op de werkvloer omarmen, presteren beter. Dat zouden we inmiddels allemaal moeten weten. Onderzoeken over de hele wereld tonen aan dat diversiteit de prestaties positief beïnvloedt. Tegelijkertijd zijn we het er over eens dat er nog steeds veel uitdagingen zijn als het gaat om de resultaten van diversiteit binnen organisaties. Ik geloof echter dat één element in deze discussie te lang onderbelicht is gebleven. Namelijk het feit dat streven naar gender- en culturele diversiteit binnen organisaties niet de enige manier is om diversiteit te omarmen. We moeten ons richten op persoonlijke diversificatie.

Tijd en moeite

Uiteraard vind ik dat we moeten doorgaan met het versterken en herhalen van de boodschap dat diversiteit voordelen biedt voor elke organisatie ter wereld. Daarom ben ik groot voorstander van initiatieven zoals Internationale Vrouwendag op 8 maart. En daarom ben ik trots op de Nederlandse Microsoft-organisatie, met een bestuur bestaande uit een vrijwel unieke 50/50-verdeling van mannen en vrouwen. Het heeft ons tijd en moeite gekost om zover te komen, en we zijn continu bezig met het enthousiasmeren van vrouwen en minderheden voor een carrière in high tech. Diversere teams creëren samen meer innovaties, doordat elk teamlid zijn eigen benaderingen, mindsets en ideeën inbrengt. Natuurlijk gaat het uiteindelijk om het vinden van de beste kandidaat voor een functie, en als je echt een diverse organisatie wilt zijn, vraagt dat de nodige inspanning. Organisaties in de 21ste eeuw kunnen echter niet langer om diversiteit heen, en ook toekomstige en huidige werknemers moeten blijven zoeken naar manieren om zich te onderscheiden.

Zoek de diversiteit in jezelf

Want als organisaties diversiteit kunnen omarmen, kunnen individuen dat ook. En ik denk dat we hierin verder moeten gaan dan alleen te kijken naar geslacht of culturele achtergrond. Het is aan jou om te bepalen wat je nog meer kunt toevoegen aan een organisatie. Studenten vragen me regelmatig of ze moeten kiezen voor breedte of diepte in hun studie. Tenzij je zo snel mogelijk een expert wilt worden op één bepaald gebied, is mijn antwoord steevast hetzelfde: ga voor breedte. Kies voor die stage in een andere stad of een ander land. Het zal je blik op de wereld en je carrièremogelijkheden verbreden. Ik heb op elk continent gewoond en gewerkt, en op elke plek een schat aan kennis opgedaan. Die ervaring met andere culturen, werkwijzen en gewoontes beïnvloedt mijn opvattingen en beslissingen nog elke dag. Het is een van de dingen die mij uniek maken, en het helpt me om me te onderscheiden in mijn professionele carrière. Inzicht in jouw unieke identiteit en sterke punten helpt je om scherper en zelfverzekerder te zijn, om meerwaarde te bieden binnen je team en organisatie, en om de maatschappelijke ‘grenzen’ van je geslacht te overwinnen.

Aanpassing staat voorop

Jezelf onderscheiden betekent ook dat je bereid moet zijn om te reflecteren, leren en jezelf aan te passen. Toen ik een carrièreswitch maakte van Hewlett-Packard naar Royal Dutch Shell, stapte ik over van een snel, kwartaalgedreven technologiebedrijf naar een energiebedrijf met investeringsplannen van miljoenen euro’s, die soms jaren in beslag namen. Het kostte me tijd om te leren en een nieuwe strategie en benadering te ontwikkelen voor het tempo en de samenwerking die nodig waren om succesvol te zijn bij Shell. Die ervaring leerde me altijd open te staan voor feedback, reflectie en verscheidenheid, en stelde me in staat om mezelf te onderscheiden. Ik leerde mijn ideeën en benaderingen te ontwikkelen om nog beter te presteren binnen deze nieuwe omgeving. De grootste uitdaging hierbij is om geen nieuw gedrag aan te nemen omdat je iemand anders probeert na te doen of omdat je denkt dat anderen willen dat je je zo gedraagt. Denk aan vrouwen in leidinggevende posities die proberen de karaktereigenschappen of werkwijzen van hun mannelijke collega’s over te nemen. Dan is er geen sprake van jezelf onderscheiden, maar van jezelf aanpassen. Denk in plaats daarvan na over wie je bent als uniek individu en omarm de kwaliteiten die van jou een authentiek persoon maken. Dat is de enige manier om de daadwerkelijke kracht van diversiteit te ervaren.

Natuurlijk hoef je dit niet allemaal alleen te doen. Luisteren naar en leren van elkaar is cruciaal. Door de feedback van anderen over hoe zij jou zien, krijg je meer inzicht in je eigen kwaliteiten en leer je ze meer te waarderen. Op 6 maart 2018 neem ik deel aan de International Women’s Day Summit in het DeLaMar Theater in Amsterdam. Dit is een initiatief van de Harper’s Bazaar Network Academy in samenwerking met BrandedU. Het doel? Ambitieuze professionele vrouwen inspireren en met elkaar in contact brengen. Ik hoop je daar te zien, om van elkaar te leren, onze verhalen te delen en nogmaals het belang van diversiteit en persoonlijke onderscheiding te onderstrepen.

Koop Windows 10 Pro

Verbeterde functionaliteit voor bedrijven.

Ontdek meer gerelateerde artikelen per branche:

Educatie

  • Microsoft and Quantum Computing

    Een kwantumcomputer bouwen

    Professor Leo Kouwenhoven is een prominent lid van het Microsoft Quantum Computing-team. Hij heeft de leiding over een team van onderzoekers en technici bij het Microsoft Quantum Lab in Delft. We vroegen professor Leo waarom het zo moeilijk is om een kwantumcomputer te bouwen. Waarom is het zo moeilijk om een kwantumcomputer te bouwen? We […]

  • een jongen werkend met een laptop

    Bij het Friesland College staat innovatie centraal in het onderwijs

    Het Friesland College ziet technologie als de toekomst van het onderwijs en het multidisciplinaire team van de scholengemeenschap zorgt ervoor dat elke stem wordt gehoord bij het kiezen van de volgende innovaties die worden geïmplementeerd. Deze samenwerking heeft ertoe geleid dat het college is benoemd tot Microsoft Showcase School en naadloos kon overstappen naar een […]

Overheid

  • Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Vandaag is het internationale dag van de privacy. In vele tientallen landen wordt door overheden, maatschappelijke organisaties en bedrijven als Microsoft aandacht besteed aan het almaar groeiende belang van bescherming van persoonsgegevens. Aan politieke ontwikkelingen op het gebied van privacy is de afgelopen tijd geen gebrek. Vlak voor Kerst werd na jarenlange onderhandelingen in Brussel […]

Ontdek meer gerelateerde artikelen per dossier:

Digitale transformatie

  • kind werkt op device in de klas

    Best practices: technologie in het voortgezet onderwijs

    Leerlingen digitaal geletterd maken. De werkdruk als gevolg van het lerarentekort verminderen. Er zijn genoeg redenen om aan de slag te gaan met technologie in het klaslokaal. Maar hoe ziet dat er in de praktijk uit? Waarmee te beginnen? Koen Buiter en Jasper ’t Hart, beiden werkzaam als projectleider digitale geletterdheid bij Openbaar Onderwijs Groningen […]

Klantverhalen

  • feedbackfruits-people

    Startup Stories – “De manier waarop we al 200 jaar onderwijs geven, past niet meer”

    In Startup Stories delen we de verhalen, best practices, levenslessen van Nederlandse start en scaleups, zodat jij je apps of business nog sneller kunt bouwen. Dit keer zijn we in gesprek met Ewoud de Kok – CEO van FeedbackFruits. Wie op de website kijkt van FeedbackFruits leest ‘Co-creating the future of education’. Gevolgd door een indrukwekkende […]

Partners

  • een bureau met laptop en een vaas van bloemen op een lijst

    Oplossingen voor online toetsen

    Met het langer gesloten blijven van onderwijsinstellingen en de exponentieel toegenomen digitale ondersteuning, neemt de vraag toe naar mogelijkheden voor online toetsen. Zowel voor formatieve toetsen, gericht op de leerontwikkeling, als de summatieve toetsen, gericht op een beoordeling. Het afnemen van toetsen is er in diverse soorten en maten; van primair onderwijs tot wetenschappelijk onderwijs, […]

Pers

  • Microsoft President Brad Smith, Chief Financial Officer Amy Hood and CEO Satya Nadella preparing to announce Microsoft’s plan to be carbon negative by 2030. (Jan. 15, 2020/Photo by Brian Smale)

    Microsoft will be carbon negative by 2030

    By 2030 Microsoft will be carbon negative, and by 2050 Microsoft will remove from the environment all the carbon the company has emitted either directly or by electrical consumption since it was founded in 1975.

Pers / Nieuws

  • Dossier DigiGirlz

    Dossier DigiGirlz

    Jaarlijks vieren we Girlsday – een initiatief van VHTO, het landelijk expertisebureau meisjes/vrouwen en bèta/techniek. Microsoft staat volledig achter dit initiatief, omdat wij vrouwen willen inspireren om meer mogelijk te maken met technologie. In onze snel veranderende wereld ervaren we steeds meer welke invloed technologie heeft op ons dagelijks leven en de kansen die dit […]

Security & Privacy

  • Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Vandaag is het internationale dag van de privacy. In vele tientallen landen wordt door overheden, maatschappelijke organisaties en bedrijven als Microsoft aandacht besteed aan het almaar groeiende belang van bescherming van persoonsgegevens. Aan politieke ontwikkelingen op het gebied van privacy is de afgelopen tijd geen gebrek. Vlak voor Kerst werd na jarenlange onderhandelingen in Brussel […]