Een carrière voor meisjes en vrouwen in STEM: drie zaken om nú mee aan de slag te gaan

05 april 2018 · Leestijd 3 min.

Wetenschap en creativiteit: op het eerste gezicht hebben ze weinig met elkaar te maken. Want de nauwkeurigheid, het kritisch denken en de datagedreven methodes waar de wetenschap om bekend staat, laten weinig ruimte over voor creativiteit, toch?

Niets is minder waar. De grootste wetenschappelijke ontdekkingen van de geschiedenis ontstonden niet voor niets uit nieuwsgierigheid en creativiteit. Helaas hebben veel vrouwen nog altijd een verkeerd beeld van wetenschap en de zogenaamde STEM-sectoren (Science, Technology, Engineering en Mathematics). Nog steeds werken er significant minder vrouwen in deze sectoren. Zo wordt slechts 30 procent van de Europese IT-functies vervuld door vrouwen. En slechts 7 procent van de Nederlandse meisjes en vrouwen studeert af in een STEM-richting, in vergelijking met 30 procent van de jongens en mannen.

Zonde, want we hebben dringend behoefte aan mannen én vrouwen in deze sectoren. In de toekomst zal elk bedrijf een softwarebedrijf worden en de Europese Commissie verwacht tegen 2020 een tekort van zo’n 500.000 werknemers met IT-vaardigheden. De oplossing? Meisjes en vrouwen inspireren om carrière te maken in STEM-sectoren. Een grote uitdaging. Uit eerder onderzoek blijkt namelijk dat Nederlandse meisjes vaak al op hun veertiende afhaken voor bètavakken. Om hier verandering in te brengen, moeten we met drie belangrijke zaken aan de slag.

Creativiteit en STEM gaan wél samen

Om te beginnen moeten we meisjes en vrouwen tonen dat creativiteit wel degelijk samengaat met beroepen in wetenschap, technologie of wiskunde. Uit nieuw onderzoek van Microsoft blijkt dat er een duidelijke link is tussen creativiteit en interesse in STEM-onderwerpen. 67 procent van de meisjes en vrouwen met een sterke interesse in STEM is vaak zeer creatief. Bovendien beoordelen Nederlandse vrouwen werkzaam in STEM-beroepen zich als veel creatiever dan vrouwen in andere beroepen.

Meer interesse door rolmodellen

Ten tweede is het belangrijk om de interesse en het zelfvertrouwen van jonge meiden te stimuleren via rolmodellen. Belangrijk hierbij is wel om het juiste rolmodel te kiezen. Het onderzoek toont aan dat meisjes vooral worden gestimuleerd door docenten, vrouwen werkzaam in STEM-sectoren en bekende STEM-organisaties. Celebrity’s zijn een minder interessant rolmodel. Uit het onderzoek blijkt dat meisjes met een STEM-rolmodel vaker interesse hebben in een carrière in deze richting. 53 procent van de meisjes met rolmodel vindt STEM interessant, tegenover 5 procent van de meisjes zonder rolmodel. Bovendien ziet 66 procent van de meisjes met rolmodel zichzelf wel in een STEM-carrière, tegenover 23 procent van de meisjes zonder rolmodel. Rolmodellen geven meisjes ook het nodige zelfvertrouwen. Zo geven meisjes met een rolmodel vaker aan erg goed te presteren op STEM-onderwerpen op school.

Stimulans op het juiste moment

Uit het onderzoek blijkt dat de creativiteit van meisjes en vrouwen piekt tussen 14 en 16 jaar en 23 en 25 jaar. Omdat creativiteit sterk samenhangt met STEM-interesse, zijn dit dé momenten waarop we hen kunnen enthousiasmeren voor een studie of carrière in een bètarichting. Als maatschappij moeten we daarom een omgeving creëren waarin meisjes en vrouwen praktische vaardigheden en ervaring met STEM op kunnen doen. Rolmodellen moeten zichtbaarder en toegankelijker worden, door hervorming van en investering in onderwijsprogramma’s. Alleen zo zorgen we ervoor dat de STEM-industrie in de toekomst niet langer gedomineerd wordt door mannen.

Microsoft omarmt en stimuleert diversiteit binnen bedrijven en organisaties, en wil van Nederland een voorloper op het gebied van digitale transformatie maken. Daarom starten we vanaf april 2018 met workshops over de banen van de toekomst voor meisjes van 12 tot 16 jaar en hun ouders, in samenwerking met VHTO, het landelijk expertisebureau voor meisjes en vrouwen in bèta en techniek. Daarnaast begint er op 3 april 2018 een pilot van de Microsoft Azure Academy, waarbij meer dan twintig vrouwen, variërend in leeftijd van 28 tot 56 jaar oud, worden klaargestoomd voor een carrière in de IT, via een volledig betaalde opleiding. Deelnemers die de Azure Academy succesvol hebben afgerond en een Microsoft-certificaat hebben behaald, zullen actief geholpen worden bij het vinden een baan, bemiddeling of plaatsing, en kunnen als data scientist aan de slag gaan.

Zo gaan we met kleine stapjes vooruit. En ik nodig alle docenten, vrouwen in STEM-organisaties en ouders uit om hun stem te laten horen en een nieuwe generatie STEM-vrouwen te inspireren.