Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse

De baankansen van je dochter verhogen? Neem haar mee naar Hidden Figures

Julie de Widt-Bakker

Julie de Widt-Bakker

Corporate Communications & Citizenship Lead

Leestijd, 3 min.

Op 20 februari 1962 voert NASA voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis een bemande vlucht uit in een baan om de aarde. Een historisch moment in de ruimtewedloop tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. Een prestatie bovendien waarvoor astronaut John Glenn tot op de dag van vandaag wordt gezien als pionier. Maar wie kent het verhaal van de drie jonge vrouwen die aan de basis stonden van zijn succes?

De film Hidden Figures gaat over Katherine Johnson, Dorothy Vaughn en Mary Jackson, die het brein vormden achter de lancering van Glenn. Het tot voor kort onvertelde verhaal van de drie briljante vrouwen van Afro-Amerikaanse afkomst is niet alleen historisch, maar ook inspirerend. Zeker in die tijd was het niet vanzelfsprekend dat vrouwen dergelijke technische functies vervulden, bij de NASA nog wel.

Rolmodellen

Hoewel we inmiddels in een andere tijd leven, is het nog steeds niet volledig vanzelfsprekend dat vrouwen in een technische functie werken. Uit recent onderzoek van Microsoft blijkt dat Europese meisjes en jonge vrouwen – en Nederlandse in het bijzonder – weinig interesse hebben in wetenschap, technologie, techniek en wiskunde. De mogelijke oorzaken voor een gebrek aan interesse in deze zogenaamde STEM-vaardigheden zijn het feit dat meisjes vrouwelijke rolmodellen missen en dat ze thuis met hun ouders in veel gevallen nooit over STEM-onderwerpen praten.

Als moeder van drie dochters maak ik me zorgen om deze ontwikkeling. De werkgelegenheid in de Europese technologiesector is in de afgelopen tien jaar drie keer harder gegroeid dan de werkgelegenheid in het algemeen. Door meisjes en jonge vrouwen te inspireren en aan te moedigen hun STEM-vaardigheden te ontwikkelen, vergroten we dus niet alleen hun kansen op een baan, maar kunnen we ook de algehele economie een flinke boost geven. Ter illustratie: als in de huidige Europese technologiesector net zoveel vrouwen als mannen zouden werken, zou dat resulteren in een groei van negen miljard euro van het bruto nationaal product van de EU.

Vrouwelijke STEM-docenten

Ik ben dan ook blij dat we met Microsoft aandacht besteden aan dit onderwerp. Met het eerdergenoemde onderzoek bijvoorbeeld, maar ook met initiatieven als Girlsday. Verder werken we nauw samen met organisaties als InspiringFifty, Techionista en VHTO, die zich inzetten om meiden en jonge vrouwen te helpen om hun creativiteit en talent te combineren met technische en digitale vaardigheden.

Daarnaast spelen ouders hierin natuurlijk ook een belangrijke rol. Te vaak zie ik dat die afwachtend naar het onderwijs kijken om hun dochters te enthousiasmeren voor STEM-vaardigheden. En uiteraard is het belangrijk dat hier op school aandacht voor is. Zo komt uit ons onderzoek naar voren dat docenten van STEM-vakken in Nederland vaker man zijn dan in andere Europese landen. Terwijl meisjes juist aangeven dat vrouwen die lesgeven, of op een andere manier werken in een STEM-vakgebied, voor hen een belangrijke motivatie kunnen vormen.

Final frontier?

Maar het hoeft natuurlijk niet allemaal van school af te hangen. Ouders kunnen hun dochters op een laagdrempelige manier stimuleren om interesse te ontwikkelen in STEM-vaardigheden. Geef ze bijvoorbeeld het boek Project Prep, over de dertienjarige Isabel die een fashion-app ontwikkelt en de New Yorkse modewereld bestormt. Of neem ze mee voor een bezoek aan NEMO Science Museum, waar kinderen leren wat voor techniek er achter alledaagse dingen zit. En iets centraler in Nederland vind je GeoFort, waar kinderen aan de hand van Minecraft hun eigen kaarten kunnen maken en leren hoe een navigatiesysteem werkt.

Maar de beste tip voor een uitje met je dochter? Neem haar mee naar de film Hidden Figures. Een verhaal dat meisjes kan inspireren om te kiezen voor een carrière in een STEM-vakgebied. Maar dat ze ook laat zien dat het mogelijk is om vooroordelen te overwinnen, bijvoorbeeld het beeld dat exacte onderwerpen een jongensaangelegenheid zijn. Vroeger dachten ze dat de ruimte de ‘final frontier’ was. Laten we aantonen dat het voor jonge vrouwen slechts de eerste was.

Meer informatie over Microsoft maatschappelijk verantwoord ondernemen

Leer meer over onze bijdrage

Educatie

  • docent geeft les aan leerlingen

    Best practices: technologie in het basisonderwijs

    Kinderen digitaal geletterd maken. De werkdruk als gevolg van het lerarentekort verminderen. Er zijn genoeg redenen om aan de slag te gaan met technologie in het klaslokaal. Maar hoe ziet dat er in de praktijk uit? Waarmee te beginnen? Koen Buiter en Jasper ’t Hart, beiden werkzaam als projectleider digitale geletterdheid bij Openbaar Onderwijs Groningen […]

  • Microsoft Quantum Lab geopend in Delft

    Microsoft Quantum Lab geopend in Delft

    De opening van het Microsoft Quantum Lab in Delft is een bijzondere gebeurtenis. Het lab biedt ons ruimte om onderzoek te versnellen en stelt ons in staat om onze visie op quantum computing samen met onze partners te verwezenlijken.

Government

  • Aanvraag handleiding Datacenter gemeenschapsfondsen

    Aanvraag handleiding Datacenter gemeenschapsfondsen

    Over Microsoft Datacenter gemeenschapsfondsen Microsoft zet zich in voor lokale gemeenschappen waarin verschillende bedrijfsactiviteiten plaatsvinden. Als onderdeel van deze missie biedt Microsoft financiële steun om te helpen sterkere gemeenschappen te creëren en ecosystemen van lokale partnerschappen te ontwikkelen. Met als doel het behalen van sociale, economische en ecologische doelstellingen. We zijn verheugd om ondersteuning te […]

  • Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Vandaag is het internationale dag van de privacy. In vele tientallen landen wordt door overheden, maatschappelijke organisaties en bedrijven als Microsoft aandacht besteed aan het almaar groeiende belang van bescherming van persoonsgegevens. Aan politieke ontwikkelingen op het gebied van privacy is de afgelopen tijd geen gebrek. Vlak voor Kerst werd na jarenlange onderhandelingen in Brussel […]

Zorg

  • Ouderen gamen voor een betere gezondheid

    Ouderen gamen voor een betere gezondheid

    De zorg verandert, en niet in de laatste plaats door technologie. Het verhaal van Truus den Hollander staat symbool voor die veranderingen. Een verhaal over een zeventiger die in haar revalidatieproces dankzij innovaties wordt uitgedaagd en gestimuleerd om net dat stapje extra te zetten. Truus den Hollander is een van de vele ouderen die revalideren […]

  • Hoe AI artsen en patiënten helpt in de strijd tegen kanker

    Hoe AI artsen en patiënten helpt in de strijd tegen kanker

    Fabian Bolin was slechts 28 jaar toen hij ontdekte dat hij leukemie had. Hij was een veelbelovend acteur, maar toen er kanker bij hem werd geconstateerd, kreeg hij het gevoel dat hij opeens de controle over zijn toekomst had verloren en dat niets hem kon helpen het te terug te krijgen. Hij is niet de […]