De baankansen van je dochter verhogen? Neem haar mee naar Hidden Figures

Julie de Widt-Bakker
Leestijd, 3 min.  

Op 20 februari 1962 voert NASA voor het eerst in de Amerikaanse geschiedenis een bemande vlucht uit in een baan om de aarde. Een historisch moment in de ruimtewedloop tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. Een prestatie bovendien waarvoor astronaut John Glenn tot op de dag van vandaag wordt gezien als pionier. Maar wie kent het verhaal van de drie jonge vrouwen die aan de basis stonden van zijn succes?

De film Hidden Figures gaat over Katherine Johnson, Dorothy Vaughn en Mary Jackson, die het brein vormden achter de lancering van Glenn. Het tot voor kort onvertelde verhaal van de drie briljante vrouwen van Afro-Amerikaanse afkomst is niet alleen historisch, maar ook inspirerend. Zeker in die tijd was het niet vanzelfsprekend dat vrouwen dergelijke technische functies vervulden, bij de NASA nog wel.

Rolmodellen

Hoewel we inmiddels in een andere tijd leven, is het nog steeds niet volledig vanzelfsprekend dat vrouwen in een technische functie werken. Uit recent onderzoek van Microsoft blijkt dat Europese meisjes en jonge vrouwen – en Nederlandse in het bijzonder – weinig interesse hebben in wetenschap, technologie, techniek en wiskunde. De mogelijke oorzaken voor een gebrek aan interesse in deze zogenaamde STEM-vaardigheden zijn het feit dat meisjes vrouwelijke rolmodellen missen en dat ze thuis met hun ouders in veel gevallen nooit over STEM-onderwerpen praten.

Als moeder van drie dochters maak ik me zorgen om deze ontwikkeling. De werkgelegenheid in de Europese technologiesector is in de afgelopen tien jaar drie keer harder gegroeid dan de werkgelegenheid in het algemeen. Door meisjes en jonge vrouwen te inspireren en aan te moedigen hun STEM-vaardigheden te ontwikkelen, vergroten we dus niet alleen hun kansen op een baan, maar kunnen we ook de algehele economie een flinke boost geven. Ter illustratie: als in de huidige Europese technologiesector net zoveel vrouwen als mannen zouden werken, zou dat resulteren in een groei van negen miljard euro van het bruto nationaal product van de EU.

Vrouwelijke STEM-docenten

Ik ben dan ook blij dat we met Microsoft aandacht besteden aan dit onderwerp. Met het eerdergenoemde onderzoek bijvoorbeeld, maar ook met initiatieven als Girlsday. Verder werken we nauw samen met organisaties als InspiringFifty, Techionista en VHTO, die zich inzetten om meiden en jonge vrouwen te helpen om hun creativiteit en talent te combineren met technische en digitale vaardigheden.

Daarnaast spelen ouders hierin natuurlijk ook een belangrijke rol. Te vaak zie ik dat die afwachtend naar het onderwijs kijken om hun dochters te enthousiasmeren voor STEM-vaardigheden. En uiteraard is het belangrijk dat hier op school aandacht voor is. Zo komt uit ons onderzoek naar voren dat docenten van STEM-vakken in Nederland vaker man zijn dan in andere Europese landen. Terwijl meisjes juist aangeven dat vrouwen die lesgeven, of op een andere manier werken in een STEM-vakgebied, voor hen een belangrijke motivatie kunnen vormen.

Final frontier?

Maar het hoeft natuurlijk niet allemaal van school af te hangen. Ouders kunnen hun dochters op een laagdrempelige manier stimuleren om interesse te ontwikkelen in STEM-vaardigheden. Geef ze bijvoorbeeld het boek Project Prep, over de dertienjarige Isabel die een fashion-app ontwikkelt en de New Yorkse modewereld bestormt. Of neem ze mee voor een bezoek aan NEMO Science Museum, waar kinderen leren wat voor techniek er achter alledaagse dingen zit. En iets centraler in Nederland vind je GeoFort, waar kinderen aan de hand van Minecraft hun eigen kaarten kunnen maken en leren hoe een navigatiesysteem werkt.

Maar de beste tip voor een uitje met je dochter? Neem haar mee naar de film Hidden Figures. Een verhaal dat meisjes kan inspireren om te kiezen voor een carrière in een STEM-vakgebied. Maar dat ze ook laat zien dat het mogelijk is om vooroordelen te overwinnen, bijvoorbeeld het beeld dat exacte onderwerpen een jongensaangelegenheid zijn. Vroeger dachten ze dat de ruimte de ‘final frontier’ was. Laten we aantonen dat het voor jonge vrouwen slechts de eerste was.

Meer informatie over Microsoft maatschappelijk verantwoord ondernemen

Leer meer over onze bijdrage

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Diversiteit

Elk bedrijf is straks een softwarebedrijf: vijf nieuwe beroepen dankzij technologie

Diversiteit

Dossier DigiGirlz