Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Leestijd, 5 min.

Stel je voor een moment even voor dat je ziek bent. Een epidemie grijpt om zich heen in jouw omgeving en de informatie die verdere escalatie kan tegenhouden, is niet beschikbaar. Dit is een nachtmerrie die veel te veel mensen vandaag de dag meemaken, ondanks alle vooruitgang in de geneeskunde en een wereld die in toenemende mate onderling verbonden is.

1) Het probleem speelt vooral in ontwikkelingslanden. Het ontsluiten van gegevens ten behoeve van de wetenschap en de geneeskunde is een van de resterende grote technologische uitdagingen. Toen bijvoorbeeld in 2012 een cholera-epidemie haar dodelijke opmars in Sierra Leone begon, leidde het papieren gegevensverzamelingsproces ter plaatse ertoe, dat het delen van informatie en analyseren van trends langzaam en onnauwkeurig plaatsvond. Nu technologie ons al helpt om op zoveel plaatsen wonderen te verrichten, is de vraag: hoe kunnen we bestaande protocollen verbeteren, zodat gebrek aan toegang tot gegevens het redden van levens niet in de weg staat?

Anine Kongelf, buurtsurveillancecoördinator van de rampenbeheersingseenheid van het Rode Kruis in Noorwegen, legt uit: We weten dat het verzamelen van gegevens tijdens epidemieën eenvoudig is. De uitdaging zit in een systeem dat bruikbaar en praktisch uitvoerbaar is . We hebben gekeken naar het ontwikkelen van eigen oplossingen, maar die waren meestal te kostbaar om de wereldwijde schaal te bereiken die we nodig hebben.”

Alhoewel het Rode Kruis altijd heeft kunnen profiteren van de gulle steun van 17 miljoen vrijwilligers over de hele wereld, heeft zij nooit hun technische expertise aangeboord bij het zoeken naar oplossingen voor haar technologische behoeften. “We hebben onszelf afgevraagd hoe we deze vaardigheden en competenties zouden kunnen inzetten en uiteindelijk onze vrijwilligers ertoe aan te zetten om nieuwe technologie te ontwikkelen”, voegt ze toe.

                                                                                                                                                                                                                                                     Anine Kongelf, buurtsurveillancecoördinator van de rampenbeheersingseenheid                      van het Rode Kruis in Noorwegen

Het antwoord was een Codeathon op een regenachtige dag eind september, toen personeel en vrijwilligers van Noorse technologiebedrijven bij elkaar kwamen op het hoofdkantoor van het Rode Kruis in Oslo. Een van hen was Bjørn Fossan Rasmussen, een 36-jarige ontwikkelaar van Tradesolution AS. “Ik heb geld gedoneerd aan het Rode Kruis, maar nooit mijn expertise. Hier zag ik voor het eerst een mogelijkheid om iets uit mijn vakgebied bij te dragen”, legt hij uit.

Eva Turk, onderzoeker bij DNV GL, een bedrijf dat zich bezig houdt met kwaliteitsborging en risicobeheer, hoorde over de Codeathon op sociale media en aarzelde geen seconde om mee te doen. “Als ik nadenk over digitale transformatie, dan denk ik aan hoe wij dingen kunnen maken die echt nodig zijn, in plaats van iets te maken puur alleen om het maken zelf – dit was de eerste keer dat ik mijzelf in een omgeving bevond waar ik kon zien hoe dingen werden gebouwd om van de wereld een betere plek te maken”, zegt ze.

Eva, die werkzaam is in de gezondheidszorgsector, heeft van dichtbij gezien hoe samenwerking verschil kan maken. “Voor mij was de belangrijkste les zien hoeveel vragen gesteld moeten worden voordat je kunt beginnen met het werken aan een oplossing. De belangrijkste vraag was: hoe verplaatsen we onszelf in de situatie van de veldwerkers?”

Thomas Lahnthaler, teamleider van een noodhulpeenheid van het Rode Kruis in Bangladesh, gaf de aftrap voor de tweede dag van de Codeathon – zij het op afstand. Zijn boodschap was luid en duidelijk – mobiele telefoons brengen beperkingen met zich mee en betrouwbaar internet ter plaatse was geen optie, een harde realiteit die vaak over het hoofd wordt gezien.

Vrijwilligers die sms-technologie gebruiken om ziektes te melden

Dankzij het gebruik van sms kan het Rode Kruis de digitale kloof overbruggen. Met behulp van gestructureerde berichten in de vorm van numerieke codes kunnen vrijwilligers die niet kunnen lezen of schrijven, ter plaatse heel eenvoudig vermoedelijke ziektegevallen melden. Het team zag de mogelijkheid om technologie voor analysedoeleinden te gebruiken en, met die gegevens in hun bezit, waarschuwingsmeldingen en automatische terugkoppelingslussen binnen de gemeenschap te creëren.

Einar Ingebrigtsen, Principal Technical Evangelist bij Microsoft, kwam met een onwaarschijnlijke oplossing – open source-ontwikkeling. Voorafgaand aan de Codeathon sprak Einar met Richard Campbell, regionaal directeur van Microsoft en Most Valued Professional (MVP) die in december 2012 de Humanitarian Toolbox oprichtte – een organisatie die opgezet is zodat ontwikkelaars over de hele wereld door middel van het bouwen van open source-software hun vaardigheden kunnen doneren aan rampenbestrijdingsorganisaties. Alhoewel buurtsurveillance geen deel uitmaakt van de Toolbox, gaven voorgaande praktijkgevallen het team vertrouwen dat open source de oplossing zou kunnen zijn.

                                                                                                                                                                                                                                                           Einar Ingebrigtsen, Principal Technical Evangelist bij Microsoft

Aldus gingen het Rode Kruis, ontwikkelaars en vrijwilligers van start met het bouwen van een nieuw algoritme, dat tijdens crisissen gecodeerde sms-berichten van vrijwilligers verzamelt, om zo de informatiestroom te maximaliseren. En het team heeft vooruitgang geboekt. Er is een schaalbaar wereldwijd sms-systeem ontwikkeld door Kristian Ravndal – een van de teamleden, wiens dagelijks werk gericht is op het bouwen van sms-systemen voor zakelijke scenario’s. Deze infrastructuur is onderdeel van de eerste plaatsing, die tekstberichten aan de cloud gaat doorgeven.

Het verplaatsen van gegevens naar de cloud zorgt ervoor dat ze te allen tijde en voor iedereen toegankelijk zijn, en als ze het operationeel krijgen, zou het duizenden mensenlevens kunnen redden als er een epidemie dreigt uit te breken. Het team heeft nu de benodigde hoofdzaken gespecificeerd die nodig zijn om een vroeg prototype te creëren (‘minimaal levensvatbaar product’ in ontwikkelaarsjargon) en werkt aan de lancering in het voorjaar van 2018.

Nobelprijswinnaar en wetenschapper Sir Richard Timothy Hunt zei ooit: “De meeste grote stappen vooruit waren een gevolg van samenwerken.” Het binnen de perken houden van de weerslag van epidemieën lijkt op het eerste gezicht een ontmoedigende, zware en lastige opgave. Toch is het Noorse Rode Kruis het levende bewijs van de waarheid van de uitspraak van Hunt. Door de kracht van samenwerking en technologie hebben haar vrijwilligers de manier waarop wij inspelen op epidemieën een voorwaartse impuls gegeven.

Educatie

  • Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Safer Internet Day – Acht manieren om jezelf online te beschermen

    Waar gebruik jij het internet voor? Misschien om op de hoogte blijven van het laatste nieuws. Het kan je one-stop-shop zijn om te winkelen, te gamen en te werken. Of misschien gebruik je het om contact te houden met vrienden en familie, op verre locaties en dichter bij huis. Maar hoe zit het met hoe […]

  • docent geeft les aan leerlingen

    Best practices: technologie in het basisonderwijs

    Kinderen digitaal geletterd maken. De werkdruk als gevolg van het lerarentekort verminderen. Er zijn genoeg redenen om aan de slag te gaan met technologie in het klaslokaal. Maar hoe ziet dat er in de praktijk uit? Waarmee te beginnen? Koen Buiter en Jasper ’t Hart, beiden werkzaam als projectleider digitale geletterdheid bij Openbaar Onderwijs Groningen […]

Government

  • Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Privacy-dag: het belang van een consequente EU-voorzitter, óók in Nederland

    Vandaag is het internationale dag van de privacy. In vele tientallen landen wordt door overheden, maatschappelijke organisaties en bedrijven als Microsoft aandacht besteed aan het almaar groeiende belang van bescherming van persoonsgegevens. Aan politieke ontwikkelingen op het gebied van privacy is de afgelopen tijd geen gebrek. Vlak voor Kerst werd na jarenlange onderhandelingen in Brussel […]

  • Aanvraag handleiding Datacenter gemeenschapsfondsen

    Aanvraag handleiding Datacenter gemeenschapsfondsen

    Over Microsoft Datacenter gemeenschapsfondsen Microsoft zet zich in voor lokale gemeenschappen waarin verschillende bedrijfsactiviteiten plaatsvinden. Als onderdeel van deze missie biedt Microsoft financiële steun om te helpen sterkere gemeenschappen te creëren en ecosystemen van lokale partnerschappen te ontwikkelen. Met als doel het behalen van sociale, economische en ecologische doelstellingen. We zijn verheugd om ondersteuning te […]

Zorg

  • Ouderen gamen voor een betere gezondheid

    Ouderen gamen voor een betere gezondheid

    De zorg verandert, en niet in de laatste plaats door technologie. Het verhaal van Truus den Hollander staat symbool voor die veranderingen. Een verhaal over een zeventiger die in haar revalidatieproces dankzij innovaties wordt uitgedaagd en gestimuleerd om net dat stapje extra te zetten. Truus den Hollander is een van de vele ouderen die revalideren […]

  • Hoe AI artsen en patiënten helpt in de strijd tegen kanker

    Hoe AI artsen en patiënten helpt in de strijd tegen kanker

    Fabian Bolin was slechts 28 jaar toen hij ontdekte dat hij leukemie had. Hij was een veelbelovend acteur, maar toen er kanker bij hem werd geconstateerd, kreeg hij het gevoel dat hij opeens de controle over zijn toekomst had verloren en dat niets hem kon helpen het te terug te krijgen. Hij is niet de […]