The Ocean Cleanup bespaart zeeën van tijd met Azure Batch

Ruben Pool

De missie van The Ocean Cleanup is om binnen 5 jaar na lancering 50% van het plastic uit de oceaan gefilterd te hebben. In het verwezenlijken van dit plan speelt data een cruciale rol. The Ocean Cleanup plaatst haar installaties op plekken in de oceaan waar een aanzienlijk deel van het plastic samenkomt. Op die manier komt het plastic naar hen toe. Hiervoor is het van groot belang om te bepalen op welke plaats de concentratie van plastic het grootst is. Bovendien moet worden vastgesteld hoeveel plastic de installatie te verwerken zal krijgen, om de installatie zo efficiënt mogelijk te laten werken.

Gigantische hoeveelheden data

Daarom probeert The Ocean Cleanup te simuleren hoe het plastic zich door de oceaan beweegt. Hiervoor maken ze gebruik van openbaar beschikbare data over het gedrag van stromingen, golven en wind, verzameld sinds 1993. Deze data wordt aangevuld met informatie over de huidige hoeveelheid plastic en de hoeveelheid en de herkomst van nieuw plastic dat erbij komt. Dit model moet zo accuraat mogelijk zijn, om het opruimen van dat plastic zo efficiënt mogelijk te laten verlopen. Daarom is het uitgangspunt van dit model niet één geselecteerde locatie, maar alle wereldzeeën. In de praktijk gaat het dus om gigantische hoeveelheden data, die bovendien aan veel verandering onderhevig is.

Onderschrift: Inzicht in de hoeveelheid data die The Ocean Cleanup verwerkt

Om een accurate inschatting van de stroom plastic deeltjes op een bepaald moment op een bepaalde locatie te maken is rekenkracht nodig. Er is een aantal verschillende scenario’s opgesteld die afzonderlijk van elkaar onderzocht worden. Zou je dat op een traditionele desktopcomputer doen, dan zou je dat uitzonderlijk veel tijd kosten (zie blok 2). Aangezien het project in 2018 officieel moet starten, is dat geen optie. In eerste instantie heeft Lead Computional Modeler Bruno Saint-Rose zelfs een aantal snelle Surface Pro-computers naast elkaar gezet, maar ook op die manier liep hij tegen de beperkingen van het materiaal aan. Het zou simpelweg veel te lang duren. Daarom ging The Ocean Cleanup op zoek naar alternatieve mogelijkheden voor meer snelheid.

Onderschrift: De hoeveelheid benodigde tijd om dit op traditionele wijze te berekenen.

Precies wat we nodig hebben

The Ocean Cleanup maakte de keuze om Azure te gebruiken voor meer rekenkracht. Bruno Saint-Rose: “Azure Batch geeft ons precies wat we nodig hebben. Niet alleen kunnen we hierdoor optimaal gebruik maken van de rekenkracht van Azure, we blijven ook flexibel. Aangezien de data en de scenario’s waar we mee werken exponentieel groeien, is het buitengewoon handig dat de systemen waar nodig met ons mee kunnen groeien. Aan het begin van het scenario hebben we bijvoorbeeld de kracht van 5 CPU’s nodig, waar dat aan het eind van het scenario 800 CPU’s kan zijn. Bovendien maakt Azure Batch dit heel gemakkelijk voor ons. Feitelijk hoeven we alleen de opdracht tot het uitbreiden van het aantal CPU’s te geven en Azure Batch zorgt voor de rest.”

“Wat op traditionele wijze 33 jaar zou kosten om te verwerken, kunnen we met Azure Batch binnen 1 maand doen.”

Microsoft Nederland heeft een belangrijke rol gespeeld bij het implementeren van deze technologie. “Microsoft heeft een voorstel gedaan hoe we dit het beste konden aanpakken. Het grote voordeel hiervan is dat het geen kant-en-klare oplossing is, we kunnen het naar eigen inzicht en behoeften aanpassen. Het voorstel is geschreven in programmeertaal C#, terwijl ik zelf alleen ervaring met C++ had. Dit is echter geen belemmering, met hulp van Ruben Pool had ik het snel onder de knie. En als ik ergens vastloop, dan helpt Ruben me verder.”

“Ik ben erg te spreken over de samenwerking met Microsoft. Ruben Pool heeft ons op fantastische wijze geholpen.”

De voordelen voor The Ocean Cleanup

1. Tijdsbesparing is voor dit project van levensbelang. Azure Batch stelt TOC in staat cruciale berekeningen uiterst efficiënt uit te voeren.

2. Schaalbaarheid helpt om de capaciteit op elk moment flexibel te kunnen opschalen. Bovendien houdt dit de kosten onder controle, aangezien je alleen betaalt voor wat je gebruikt. Niet onbelangrijk voor een organisatie die afhankelijk is van giften en donaties.

3. Veelzijdigheid geeft je de mogelijkheid elk systeem dat je wilt te gebruiken. Je kunt net zo makkelijk Linux- als Windows-oplossingen gebruiken. Bovendien is er naadloze integratie met andere relevante Microsoft-producten als Machine Learning.

4. Beschikbaarheid van rekenkracht is nagenoeg onbeperkt. Hoeveel CPU’s je ook bij wilt schakelen, het is altijd mogelijk.


Is de verwerking van data ook voor jouw onderzoek of organisatie van cruciaal belang? Wil je over flexibel over veel additionele rekenkracht kunnen beschikken? In dit whitepaper geschreven door Ruben Pool lees je alles over de mogelijkheden van Azure Batch. 

Leer van klantervaringen met het gratis Cloud Strategy eBook

Probeer Microsoft Azure gratis

Werk je volgende geweldige idee uit met Azure

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Innoveren in je business

Predictive maintenance verbetert de levenskwaliteit van kankerpatiënten