Vijf kernpunten van de World Summit AI 2018 in Amsterdam

Surya Ramkumar

In de eerste week van oktober was het Westergasfabriek-terrein het décor van de AI Summit 2018. Meer dan 6.000 deelnemers – meer dan het dubbele vergeleken met de editie van 2017 – uit 160 landen volgden presentaties van 140 topsprekers vanuit de hele wereld. Het is duidelijk dat AI een enorm momentum heeft en dat is ook terecht. Ongeveer een jaar geleden schreef ik hoe AI op dit moment een van de meest actuele onderwerpen is op technologiegebied, maar dat het concept in veel kringen nog niet wordt begrepen. Het was dan ook geweldig om nu een platform te hebben voor een multi-stakeholder conversatie over AI. Alle presentaties en workshops liepen over van enthousiasme over wat mogelijk is als we artificial intelligence op de juiste manier inzetten.
Wat de belangrijkste kernpunten zijn van deze 2018-editie? Hier vind je mijn top vijf:

De snelheid van adoptie
Het eerste dat opviel is de snelheid waarmee AI nu wordt omarmd. Dat is vooral te danken aan de convergentie van de cloud, data en intelligentie. AI vereist een grote hoeveelheid data (waarover we nu beschikken), heel veel rekenkracht (die breed beschikbaar is in de cloud) en intelligentie (waarover we beschikken in de vorm van gebruiksvriendelijke algoritmes). Er is dus ook geen goede reden meer waarom een bedrijf niet zou starten met AI. Bart Fussel van performance-marketingspecialist Merkel benadrukte in zijn presentatie dat het wiel al is uitgevonden. Dat hoeft een organisatie niet nog eens te doen. Er is een schat aan tools op de markt, die direct beschikbaar zijn vanuit de cloud om te gebruiken in een machine learning-project.

Impact op het dagelijkse leven
In de tweede plaats heeft AI een echte impact op ons dagelijks leven. Dr. Athina Kanioura, Global Data Science Lead at Accenture, liet zien hoe haar agenda wordt beheerd door een AI-app die tijdblokken in haar agenda reserveert voor bepaalde taken, vergaderingen opnieuw plant wanneer reizen niet mogelijk is en zelfs het verjaardagscadeaus voor haar zoon regelt. Deze op maat gemaakt app maakt het gemakkelijk om meer balans te creëren tussen werk en privé. Ik moet toegeven dat dit voorbeeld enkele uitstekende vragen opriep uit de zaal over het punt in hoeverre we ons leven willen outsourcen.

Impact op de business
In de derde plaats helpt AI bedrijven echt om de prestaties te verbeteren. In verschillende presentaties zagen we hoe algoritmes bedrijven helpen om de kapitaaluitgaven te reduceren, de klanttevredenheid te vergroten, de sales te verhogen en de supply chains te optimaliseren. In de stream ‘AI in Action’, die ik als voorzitter leidde, was ik positief verrast hoe bekende Nederlandse bedrijven als Shell, Heineken en AkzoNobel zich presenteerden naast namen als Netflix, Pandora en Airbus.

Impact op de samenleving
In de vierde plaats werd duidelijk dat AI enorme kansen biedt om de samenleving te verbeteren. Mijn collega Joseph Sirosh, Corporate Vice President Artificial Intelligence & Research van Microsoft, liet zien hoe een prothese-arm met een camera en een connectie naar de cloud alledaagse dingen kan oppakken. Deze ‘arm die kan zien’ werd gebouwd met eenvoudige standaardonderdelen en is direct te gebruiken door iemand die een arm mist. Training is niet nodig en omdat de arm geprint kan worden met een 3D-printer kan hij overal tegen lage kosten gemaakt worden.

De presentatie over ‘Explainable AI’, met name in de context van hoog-abstracte problemen waar AI-oplossingen het meest geschikt voor zijn, gaf veel stof tot nadenken. Dat gold ook voor het panel over de rol van internationale veiligheid.

De inzet van AI
Deze editie van de AI Summit vond plaats tegen de achtergrond van het onderzoeksrapport Artificial Intelligence in Europe, die eerder dit jaar in opdracht van Microsoft werd uitgevoerd. Consultancy-organisatie EY interviewde 277 organisaties uit heel Europa en vroeg naar hun initiatieven op het gebied van AI en machine learning. Het bleek dat Nederlandse bedrijven iets vooroplopen op het gebied van AI-volwassenheid. Het onderwerp staat hoger op de agenda van managers in vergelijking tot het Europese gemiddelde, er zijn meer pilots en het is voor mensen op de werkvloer zonder leidinggevende taken ook een belangrijk onderwerp.

Maar er moet nog veel gebeuren, omdat veel bedrijven nog geen echte actie ondernemen. Minder dan vijf procent is de planning of pilotfase ontstegen. We moeten nu aan de slag als we Europa willen omvormen naar een echte kenniseconomie en op hetzelfde niveau willen blijven als China en de Verenigde Staten, waarvan bekend is dat ze heel sterke ambities hebben op het gebied van AI en machine learning. Daarom is mijn vijfde kernpunt van deze editie van de AI Summit: Deploy or Die: Time to move beyond experimentation.

Gratis AI-rapport: kunstmatige intelligentie in Nederland. Hoe 277 grote Europese bedrijven profiteren van AI

Ontdek hoe jouw West-Europese en Nederlandse collega's AI gebruiken om hun organisatie digitaal te transformeren

Gratis AI-rapport: kunstmatige intelligentie in Nederland. Hoe 277 grote Europese bedrijven profiteren van AI

Ontdek hoe jouw West-Europese en Nederlandse collega's AI gebruiken om hun organisatie digitaal te transformeren

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Innoveren in je business

Enhancing your business potential through data and intelligent technology