Ondernemen is continu investeren in jezelf en je netwerk

Niels Lohuis

Niels Lohuis (Product Marketing Manager Microsoft Nederland) gaat in gesprek met verschillende ondernemers over ‘technologie als groeiversneller voor ondernemers’. In deel IV praat hij met Sentini Grunberg.

Een groter pand, nieuwe producten of diensten, (meer) mensen in dienst nemen, innoveren, nieuwe verkooppunten openen, misschien wel wereldwijd… Groeien houdt voor iedere ondernemer weer iets anders in. Maar een aspect blijft hetzelfde: groei is vooruitgang. De technologie van nu maakt het ondernemers nog makkelijker om te groeien. Deel IV in deze blogserie: Network Queen en spreker Sentini Grunberg (sentinigrunberg.com, InMovement) over de noodzaak van netwerken en personal branding.

“We are all in the people business. Ik zeg het vaak tegen mijn publiek. Wat je ook doet, je hebt met mensen te maken. Mensen kopen van mensen, onze klanten zijn mensen en degene die jou aanneemt en je salaris betaalt, is ook een mens. Zorg dat die mensen weten waarom ze juist bij jou moeten zijn.

Netwerken moet dus een onderdeel van je werk zijn. Of je nu zelfstandig onderneemt of in loondienst bent: de grootste fout die je kunt maken, is achterover leunen en denken dat het werk wel naar je toe komt. Neem als voorbeeld een waterpomp. Iedereen weet dat je een tijdje moet pompen voordat het water komt. De een gaat als het eenmaal begint te stromen genieten van dat water, maar dan komt het moment dat het stroompje stopt en je weer helemaal opnieuw moet beginnen. De ander kiest ervoor te blijven pompen, of iemand in te huren die voor hem gaat pompen.

Gouden tip: stel een vraag

Kortom, je moet blijven investeren, anders is het klaar. Het is veel lastiger om helemaal opnieuw te beginnen dan om dat water te blijven laten stromen. Blijf zoeken naar nieuwe manieren om relaties en business te creëren. En kijk ook verder dan je eigen branche. Wie wil groeien, kan zo veel leren van personen die al een stapje verder zijn. Zoek een coach en bekijk filmpjes op YouTube van ondernemers die jij inspirerend vindt.

Een inspiratiebron voor mij is Richard Branson. Hij stáát voor ondernemerschap. Van zijn boek Screw It, Let’s Do It leerde ik dat je alles wat je niet durft maar wel wilt, gewoon moet gaan doen. Ik investeerde in mijn ontwikkeling, volgde workshops en trainingen en bezocht seminars. Een gouden tip is tijdens zo’n seminar een vraag stellen. Iedereen weet na afloop wie je bent en mensen komen makkelijker naar je toe. Mijn netwerk is er een stuk groter door geworden.

Personal branding is durven

Ik heb voor dit jaar heel bewust gekozen om verder te gaan onder mijn eigen naam. Hoewel ik toen ik begon dacht dat een abstractere naam professioneler overkwam, geeft het naar mijn idee juist ruis. Zeker internationaal gezien vinden mensen het prettig als ze het gevoel hebben dat ze weten wie je bent. Toch vinden veel ondernemers het lastig om zich onder hun eigen naam te presenteren, zeker beginners. Ik in eerste instantie ook, maar ik heb het in mijn hoofd nu losgekoppeld. Het is mijn naam, maar ook mijn merk.

Personal branding is durven. Ergens voor durven staan, betekent ook keuzes maken. Als je dat niet doet, red je het niet. Kijk maar naar V&D: het warenhuis heeft geen duidelijke keuze gemaakt. De Bijenkorf doet dat wel, dat warenhuis gaat voor de luxere merken en kiest ervoor maar in een bepaald aantal steden vestigingen te hebben. Het werkt echt beter als je kiest voor dat ene ding waar je supergoed in bent en je je daarop focust.

Consistent zijn op social media is een must

Dankzij social media is het een stuk makkelijker geworden om de wereld te laten weten wat je kunt, maar het lastige is dat een heleboel anderen dat ook doen. Daarom is een strategie zo belangrijk. Net zoals je bepaalt hoeveel omzet je wilt draaien, kun je op papier social media targets voor jezelf stellen. Hoeveel posts ga je plaatsen, hoeveel volgers wil je erbij krijgen of hoeveel mensen moeten zich abonneren op je nieuwsbrief?

Schrijf het voor jezelf op en houd je er ook aan. Consistent zijn, is een must. Zorg dat je elke dag of week – het is maar net waarvoor je kiest – iets online zet. Je kunt diverse social media inzetten, maar zorg wel voor eenheid. Denk bij alles wat je plaatst: past dit bij mijn brand? Het is fijn als mensen het gevoel krijgen dat ze je een beetje leren kennen, maar bewaar intieme posts voor vrienden. En houd het congruent, zodat mensen on- en offline dezelfde persoon zien.

Online profileren én online verkopen

Je hoeft niet alles te doen; kies voor Instagram als het bij je merk past maar je kunt ook alleen voor Twitter of Facebook gaan. Ik vind het wel een gemiste kans als je helemaal niets met social media doet. Het is gratis reclame, dat is juist de kracht ervan. Mensen kijken eerder op hun telefoon dan naar de televisie. Social media is dé manier om een plekje te veroveren in iemands hoofd.

De resultaten van je inspanningen op social media zijn niet altijd meetbaar, maar je kunt er echt een heleboel uithalen. Mensen leren je kennen en dat zorgt voor meer vertrouwen in jouw product, dienst of kennis. Daarmee wordt jezelf online profileren ook een manier om te verkopen. Zo heb ik een Engelstalige e-course public speaking & networking gemaakt voor mijn volgers uit andere landen, zodat ook zij gebruik kunnen maken van mijn kennis.

Social media is niet meer weg te denken uit de wereld van netwerken en personal branding, dus doe er je voordeel mee. Vraag voordat je een zakelijk evenement bezoekt de deelnemerslijst op, zoek mensen op via LinkedIn en stuur twee of drie mensen vast een persoonlijk bericht. Op de dag zelf heb je dan meteen gesprekspartners. En vergeet tijdens het event niet die hand omhoog te steken!”

Sentini Grunberg (1987) studeerde biomedische wetenschappen (bachelor degree 2008) en management en ondernemerschap in health en life sciences (master degree 2010). Ze richtte in 2008 InMovement op, waarmee ze dansworkshops voor kinderen organiseerde en trainingen gericht op vitaliteit en wellness aanbood aan bedrijven. De afgelopen jaren is Grunberg zich steeds meer gaan focussen op netwerken en personal branding. Ze geeft workshops en verhuurt zichzelf als spreker over netwerken, sales en personal branding. Voor haar online YouTube-programma (youtube.com/sentinig) interviewt ze ondernemers. Vanaf 2016 werkt ze onder haar eigen naam (sentinigrunberg.com).

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Ontwikkel je digitale skills

Sterft de traditionele accountant uit door digitalisering?