Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Leestijd, 6 min.

Niels Lohuis (Product Marketing Manager Microsoft Nederland) gaat in gesprek met verschillende ondernemers over ‘technologie als groeiversneller voor ondernemers’. In deel VIII praat hij met Janneke Niessen.

Een groter pand, nieuwe producten of diensten, (meer) mensen in dienst nemen, innoveren, nieuwe verkooppunten openen, misschien wel wereldwijd… Groeien houdt voor iedere ondernemer weer iets anders in. Maar een aspect blijft hetzelfde: groei is vooruitgang. De technologie van nu maakt het ondernemers nog makkelijker om te groeien. Deel VIII in deze blogserie: Janneke Niessen, co-founder en Chief Innovation Officer bij Improve Digital.

“Je moet in onze business – advertising technologie – groot denken om je investering terug te kunnen verdienen. In Nederland is het namelijk, in tegenstelling tot in Amerika, veel moeilijker om in een vroeg stadium investeringen te krijgen. En dat gaat ten koste van de snelheid waarmee je een bedrijf op poten kunt zetten. Dat is niet ideaal.

Improve Digital is ontstaan uit de gedachte dat uitgevers meer omzet kunnen maken. Mijn compagnon Joëlle (Frijters – red.) en ik richtten ons eerst op consultancy en het implementeren van advertising technologie, maar besloten al snel om zelf technologie te gaan bouwen. We hadden een duidelijk beeld van hoe het moest en vonden dat de bestaande technologie niet voldeed. Intussen zijn we gegroeid naar zo’n 150 mensen en werkt er aan de developmentkant ongeveer 90 man.

Tegen de tijd dat ze het snappen, ben je te laat

De eerste drie jaar hebben we alles zelf geïnvesteerd. Dat we zo veel hebben bereikt met weinig funding, komt deels doordat we er heel vroeg bij waren. Als mensen nog niet begrijpen waarmee je je precies bezighoudt, is het goed. Tegen de tijd dat ze het snappen, ben je vaak al te laat. We hebben heel duidelijk gekozen voor een niche en goed gekeken naar het team dat we nodig hadden. Al hebben we heus weleens de verkeerde mensen aangenomen. Dat waren de duurste fouten die we hebben gemaakt, daarom hanteren we nu drie regels:

  1. Neem alleen de beste mensen aan. Kijk naar wat iemand je kan opleveren, niet naar wat diegene je gaat kosten. Als je de beste persoon niet kunt betalen, niet doen.
  2. Bij twijfel niet doen. Punt.
  3. Zorg dat je iemand in je hiring process hebt bij wie het glas altijd halfleeg is. Iemand die kan aanwijzen wat bottlenecks kunnen worden.

Technologie speelt een grote rol in de groei van bedrijven. Toen ik begon, had je als bedrijf nog een eigen server nodig. Dat hoeft nu niet meer. Wij hebben bij de start direct veel gedaan in de cloud, dat maakt dat je investeringen lager zijn en je sneller kunt groeien. Daarnaast kun je veel makkelijker internationaal gaan. Wij zijn meteen de internationale markt opgegaan dankzij technologie, en een dosis lef.

Televisiekijken gebeurt straks steeds meer digitaal

In mijn tak van sport, advertising technologie, zie je nu drie belangrijke trends:

  • Cross-device tracking: het maakt straks niet meer uit op welk scherm je kijkt; niet het scherm maar het publiek staat centraal.
  • Meer native advertising: tekst en afbeeldingen worden steeds meer geïntegreerd in content. Daardoor wordt het een natuurlijk onderdeel van de content, maar nog wel duidelijk herkenbaar als advertentie. Dit werkt met name goed op mobiele telefoons.
  • Video wordt steeds meer digitaal: lineair televisiekijken is nog altijd groot, maar de jongere doelgroep kijkt veel naar Netflix en YouTube. Jongeren willen zelf bepalen wanneer ze kijken, dus is het een logische stap dat televisiekijken straks steeds meer digitaal gebeurt.
  • Uitgevers gebruiken om geld te verdienen met hun content nu nog veel verschillende systemen, maar dat is niet efficiënt en bovendien duur. Wij zijn druk bezig met het bouwen van een core systeem, waarbij je makkelijk andere systemen kunt inpluggen. We zijn niet de enige partij die daarmee aan de slag is, maar dat is ook goed; niet elke partij is perfect voor iedere klant. Wat ons sterk maakt en daarmee aantrekkelijk voor bepaalde klanten, is dat we een Europees bedrijf zijn, in een niche opereren, onafhankelijk zijn en een goede service bieden.

Advertising technologie maakt adverteren met klein budget mogelijk

Het voordeel van advertising technologie is dat het juist voor ondernemers en bedrijven met een klein budget mogelijk is om in te zetten. Google Adwords is laagdrempelig, display advertising is dat met de komst van programmatic advertising ook. Je hoeft er niet meer speciaal iemand op te zetten. En uiteraard kun je via social media heel makkelijk specifieke doelgroepen benaderen. Als je als bedrijf een wat groter budget hebt, kan het lonen om een (gespecialiseerd) bureau in te schakelen. Daar weten ze wat wel en niet werkt voor jou.

Vrouwen laten technologie vaak links liggen

Omdat technologie in elke bedrijfstak een rol gaat spelen, is het belangrijk dat kinderen er al jong mee leren omgaan en leren programmeren. Jonge meiden geven vaak aan iets creatiefs te willen doen en denken dan dat technologie daarom niets voor hen is. Terwijl het in (bijna) alles wat ze straks gaan doen relevant is, ook wanneer ze voor iets creatiefs kiezen. Het is daarom juist ook van belang om jonge meiden te stimuleren op een andere manier naar technologie te kijken en ze te laten zien waarom het ook voor hen van belang is. Als vrouwen namelijk massaal technologie links laten liggen, worden de cijfers van vrouwen aan de top alleen nog maar slechter.

Rolmodellen zichtbaar maken, helpt om het huidige beeld – blanke man aan de top – te veranderen. Rolmodellen voor mij zijn Sheryl Sandberg (COO Facebook) en voormalig eurocommissaris Neelie Kroes. Jonge meiden kennen die twee vaak niet. Via Project Prep heb ik voor hen een rolmodel bedacht: een leuk verhaal over Isabel, die een mode app maakt.

De boodschap is: je hoeft geen volleerd developer te worden, maar je moet technologie wel begrijpen. Dan zijn er zo veel meer functies waaruit je kunt kiezen. Je moet zorgen dat je vandaag de skills leert die zorgen dat je alle kansen nog kunt pakken.”

Mijn tips voor ondernemers:

  • Think big! Ik geloof in grote plannen en zeg altijd: ik zou niet weten waarom het niet zou lukken.
  • Vergeet niet de kleine successen te vieren. De weg naar je einddoel is best lang en niet altijd leuk, dus zorg voor positieve momenten.
  • Het gras is niet altijd groener. Het lijkt er soms op alsof bij de concurrent alles goed gaat en bij jou niet, maar bedenk dat alles wat je hoort via de marketingafdeling naar buiten komt. En laten we eerlijk zijn, je stuurt zelf ook geen persbericht als je een fout maakt. Dus laat je niet ontmoedigen.

Janneke Niessen (1977) is co-founder en Chief Innovation Officer bij Improve Digital. Actief als angel investor, board member, spreker en mentor voor start-ups. Mede-initiatiefnemer van Inspiring Fifty, een lijst met vrouwelijke rolmodellen in de technologie. Probeert kinderen, en vooral meisjes, warm te maken voor technologie en gaf daarom het boek Project Prep uit. Werd in 2014 uitgeroepen tot EY Entrepreneur of the Year.

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Educatie

Finance

  • Female worker using laptop in financial office

    Financiële instellingen moeten digitaal innoveren

    De financiële wereld verandert in hoog tempo onder druk van nieuwe klantwensen, de concurrentie van de FinTechs, slimme digitale werkplekken, nieuwe wet- en regelgeving en de noodzaak van transparantie en optimale security. Innovatie is gevraagd en kunstmatige intelligentie is het antwoord. Microsoft schoof onlangs aan bij Money 20/20, hét event waar alle financiële instellingen elkaar […]

  • Een vergadering waar een man en vrouw de hand schudden

    Sure thing: Banks will have to move to a flexible Datacenter based largely on Public Cloud capabilities

    The banking sector is caught in the middle of the digital transformation. Under pressure from PSD2, Basel III, Instant Payments, GDPR and wildly spiraling costs for digital infrastructure, banks are having to make major changes. How can these modern requirements be turned into a strategic advantage? Banks are bracing themselves for the introduction of PSD2. […]

Government

  • Vrouw met telefoon en Surface in een kantoorgebouw

    Smart cities zijn aantrekkelijker, groener en veiliger

    De wereld urbaniseert in een stormachtig tempo, in 2050 woont naar schatting bijna 70 procent van de wereldbevolking in de stad. Het beheer en bestuur van steden met traditionele middelen en processen wordt door de snelle urbanisatie complex en duur. Een Smart City is dankzij de inzet van data veilig, groen, rendabel, aantrekkelijk en toekomstbestendig. […]

  • een trein die onderaan treinsporen dichtbij een gebied reist

    Nederlandse Spoorwegen: De verandering van vervoer met datagedreven innovaties

    “Door alle data te centraliseren, naar één plek in de cloud – wordt het maximale uit alle data gehaald. Deze digitale transformatie zorgde ook voor een andere verandering: een nieuwe proactieve cultuur, vol met innovatie.” Ontdek de customer case van NS “We zagen steeds meer data over onze treinen binnenkomen, via onze passagiers en online […]

Manufacturing

  • Directe winst voor Handicare dankzij Microsoft Dynamics 365 for Field Service

    Directe winst voor Handicare dankzij Microsoft Dynamics 365 for Field Service

    Handicare heeft Microsoft Dynamics 365 for Field Service geïmplementeerd.  Hiermee heeft Handicare direct winst behaald op de interne samenwerking tussen binnen- en buitendienst, efficiëntie, transparantie en klantentevredenheid zodat klanten optimaal ondersteund worden.

  • Een intelligent productiebedrijf

    Een intelligent productiebedrijf

    Een workshop voor bedrijven in de industrie over digitale transformatie Als je werkzaam bent voor een bedrijf binnen de industrie zijn de termen predicitive maintenance, smart industry, industry 4.0 en industrial internet of things (IoT) je vast niet onbekend. Deze mogelijkheden die nu beschikbaar zijn worden mede mogelijk gemaakt door drie factoren. De hoeveelheid data […]

Retail

Zorg

  • een meisjeszitting op een lijst

    Gezondheidszorg vanuit huis

    De afgelopen weken heeft de wereld een steile leercurve doorgemaakt wanneer het gaat om gezondheidszorg op afstand. Maar wat kunnen we nu leren van degenen die al enige tijd op afstand voor hun patiënten zorgen? We nemen een kijkje in de wereld van gezondheidszorg vanuit huis. Voor een derde van de Europeanen die een chronische […]

  • Two people working in Healthcare with a Windows device

    Leverancier van medische hulpmiddelen bouwt toekomstbestendig Azure-platform

    Het Deense bedrijf Coloplast maakt innovatieve zorgproducten voor mensen met intieme gezondheidsproblemen. Coloplast wilde een blijvende, productieve relatie onderhouden met klanten en de behoeften van patiënten beter doorgronden. Om dat te bewerkstelligen besloot het bedrijf van een on-premises datawarehouse- en BI (Business Intelligence)-oplossing over te stappen op Microsoft Power BI, Azure SQL Data Warehouse en […]