Meer vrouwen in tech: hoe de Microsoft Azure Academy daaraan bijdraagt

Emily Glastra

Ruim twintig afgestudeerden met een Microsoft Data Science-certificering, waarvan het merendeel een baan kreeg en inmiddels zelfs al aan de slag is als data-scientist. Dat zijn de belangrijkste successen die we boekten met de allereerste editie van de Microsoft Azure Academy, Powered by Techionista, de opleiding waarin vrouwen worden klaargestoomd voor een carrière op het gebied van data science. Op 4 februari 2019 starten we met de tweede editie. Inschrijven is nog mogelijk.


In de wereld van technologie en IT vormen vrouwen nog steeds een minderheid, al helemaal op gebieden als cloud en data science. In 2017 werd volgens cijfers van het CBS 13 procent van de ICT-functies op de arbeidsmarkt vervuld door vrouwen. Om daar verandering in te brengen, startten we het afgelopen jaar de Microsoft Azure Academy, waarin we vrouwen helpen toekomstbestendige IT-kennis op te doen.

Twee banen aangeboden
Deelneemsters aan de Microsoft Azure Academy, in de leeftijd van 23 tot 56 jaar, volgden twee dagen per week klassikale lessen. In de klassikale bijeenkomsten kwamen onderwerpen als data-analyse en -visualisatie, statistiek en coderen aan de orde. In de overige twee werkdagen in de week verdiepten de deelneemsters hun kennis aan de hand van zelfstudie. Daarnaast hielp Techionista de deelneemsters belangrijke soft-skills verder te ontwikkelen, zoals communicatieve vaardigheden en persoonlijk leiderschap, zodat zij naast technische vaardigheden zich ook ontwikkelen in zelfkennis- en ontplooiing en zo een nog rijker palet aan vaardigheden meebrengen in hun nieuwe carrière.

“In een aantal weken intensieve training leerden we programmeertalen en machine learning-technieken die in alle industrieën enorm gewild zijn”, zegt deelneemster Martine over het programma. Na de opleiding kreeg ze maar liefst twee banen aangeboden en inmiddels is ze aan de slag als data-scientist bij het Britse ministerie van Justitie. Daar zet ze haar kennis in om de veiligheid van gedetineerden te bevorderen, onder andere door bewakers meer inzicht te geven in gedrag.

Mix van kennis en praktijk
Martine is niet de enige die een baan overhield aan haar deelname aan de Microsoft Azure Academy. Seba ging na het volgen van het programma aan de slag in haar nieuwe baan als Principal Consultant Data bij Breinwave: “Ik heb m’n ICT-kennis verbreed, m’n soft-skills verrijkt en mijn netwerk uitgebreid.” De deelnemers van de Microsoft Azure Academy kregen een aanbod voor een data-sciencefunctie, in veel gevallen bij klanten, partners en andere bedrijven uit het Microsoft-ecosysteem. Het programma is dan ook met name voor dit eco-systeem opgezet. Daar is namelijk veel behoefte naar een diversiteit aan talenten met een ICT profiel.
Tijdens de opleiding werkten de deelneemsters aan een businesscase, aangeleverd door de Johan Cruijff ArenA – die ook zijn locatie en faciliteiten beschikbaar stelde gedurende het gehele programma. In deze case kregen de deelneemsters de kans hun opgedane kennis en vaardigheden direct toe te passen op een mobiliteitsvraagstuk in de praktijk. “De combinatie van theoretische kennis en praktijk gaf me een boost in zelfvertrouwen,” zegt deelneemster Marina – die inmiddels een functie als data-scientist bij Smallsteps vervult.

“Technische specialisten spelen een cruciale rol bij het ontsluiten en interpreteren van onze data. Bovendien fungeert de ArenA als Living Lab. Samen met kennisinstituten, de gemeente Amsterdam en bedrijven als Microsoft worden slimme en duurzame oplossingen op het gebied van leefbaarheid, mobiliteit, veiligheid, crowd management en duurzaamheid getest en gerealiseerd. Daarom wil de ArenA een bijdrage leveren aan het opleiden van technische specialisten en meer vrouwen in ICT. Daarom investeren we graag in het technisch talent van de toekomst, daar hebben we allemaal baat bij”, aldus Henk van Raan, Chief Innovation Officer van de Johan Cruijff ArenA.

Hard studeren
Overigens is deelname aan de Microsoft Azure Academy geen eitje, zegt Marina ook: “We studeerden hard en moesten veel inleveren op het gebied van tijd en sociaal leven.” Maar, kijkend naar het resultaat, was het die investering dubbel en dwars waard, vindt ze: “De Academy was de perfecte mogelijkheid om m’n carrièrewensen en -plannen te verwezenlijken.”

Of zoals Leonie, inmiddels data-scientist voor BPSolutions, het verwoordt: “De Academy was een ontdekkingsreis van hard werken, samen met mijn medestudenten en coaches. Daarbij werden we geweldig ondersteund door Techionista en Microsoft, die dit programma met veel passie en inzet mogelijk maakten.”

Ook Suzanne, die nu een vast contract bij Ajax heeft, spreekt met lof: “De kracht van het programma is dat je coaching krijgt van je teamleden én van professionals uit het vak. Gecombineerd met een uitgebreide soft skills-training en een business case is het de ideale mix. Wat ik eruit meeneem, is een waardevol netwerk en kennis om data science toe te passen in het bedrijfsleven. Inmiddels heb ik een droombaan als Data Scientist bij Ajax.”

Grotere vrouwelijke talentpool
“Omdat digitale vaardigheden een steeds belangrijkere rol spelen op de arbeidsmarkt en we bij Microsoft veel waarde hechten aan diversiteit en inclusiviteit, vinden we het belangrijk dat banen in de IT-sector evenwichtig zijn verdeeld”, zegt Emily Glastra, Directeur Public Sector bij Microsoft Nederland. “De Microsoft Azure Academy is voor Microsoft een manier om de talentpool van vrouwelijke professionals in de techsector te verbreden en hun slagkracht te vergroten.”

Meld je aan voor de volgende editie
De volgende editie van de Microsoft Azure Academy, Powered by Techionista, gaat van start op 4 februari 2019 in de Amsterdamse Johan Cruijff ArenA en duurt zestien weken. Wil jij graag deelnemen? Hier vind je alle informatie die je nodig hebt. Via die link kun je je ook vrijblijvend aanmelden. Tot snel!

Ontdek alle data & AI artikelen

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Ontwikkel je digitale skills

Aan het werk met jouw Future Ready Skills bij één van onze business partners

Ontwikkel je digitale skills

Leer meer over de nieuwste Microsoft technologieën en vergroot je waarde in de markt