Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Leestijd, 4 min.

Niels Lohuis (Product Marketing Manager Microsoft Nederland) gaat in gesprek met verschillende ondernemers over ‘technologie als groeiversneller voor ondernemers’. In deel II praat hij met Lex Orie.

Een groter pand, nieuwe producten of diensten, (meer) mensen in dienst nemen, innoveren, nieuwe verkooppunten openen, misschien wel wereldwijd… Groeien houdt voor iedere ondernemer weer iets anders in. Maar een aspect blijft hetzelfde: groei is vooruitgang. De technologie van nu maakt het ondernemers nog makkelijker om te groeien. Deel II in deze blogserie: Lex Orie, ondernemer en oprichter van Openclaims, over het opzoeken van niches in de markt.

“Ondernemen was lang een ambitie. Vanaf mijn zestiende dacht ik er al over na. Het leek me leuk om eigen baas te zijn en zelf ideeën te verzinnen en uit te voeren. Die creativiteit en vrijheid trokken me.

Onna-onna was mijn eerste onderneming, geboren uit een gevoel van dat het beter kon. Ik werkte bij een marketingadviesbureau als consultant voor onder meer verzekeraars en samen met een aantal collega’s besloten we dat het in die verzekeringswereld anders kon en moest. Een verzekering moet mensen rust geven, maar de relatie tussen verzekeraars en klanten is in sommige gevallen zo verstoord.

Wij besloten te kiezen voor één doelgroep, om dichter bij de klant te komen staan: vrouwen, onna-onna in het Japans. We zegden onze banen op en zetten een verzekeraar speciaal voor vrouwen in de markt. We hadden het platform in no-time staan, vooral omdat we ons beperkten tot de kern en een hele duidelijke doelstelling voor ogen hadden: 6 juni live gaan, dat was heilig.

Groeien zonder grote investeringen

Technologie maakt het mogelijk hele specifieke doelgroepen te bereiken. Het zorgt ervoor dat aanbieders van een niche en mensen met interesse in die niche makkelijker met elkaar in contact kunnen komen. Als je, om een voorbeeld te noemen, een boekenwinkel opent in een dorp kun je het je niet veroorloven om niches op voorraad te hebben. De kans is immers klein dat je die boeken verkoopt. Een online boekenwinkel kan dat wel, want waar er één liefhebber van die bepaalde niche in het dorp woont, zijn er 20.000 in Nederland te vinden. In marketingtermen heet dat long tail.

Bovendien zorgt technologie ervoor dat het makkelijker is om te groeien of een product of dienst in de markt te zetten zonder de grote investeringen die hiervoor vroeger nodig waren. Je koopt handige tools al voor een paar tientjes per maand; een softwarepakket van 30.000 euro is niet meer nodig. Zo gebruiken wij Zendesk voor onze customer service, maken we de planning in Smartsheet en bij de bouw van ons eigen platform maken we gebruik van plugins die anderen hebben ontwikkeld.

Openclaims is mijn derde onderneming; na onna-onna verkocht ik via Howaboutsales salessoftware. Via Openclaims kunnen verzekeraars schade veilen onder schadeherstelbedrijven. Ik hoop er niet alleen een gezonde relatie tussen verzekeraars en bedrijven op de herstelmarkt mee te bewerkstelligen, maar de schadeherstelbedrijven zelf ook anders te laten denken. Het zou mooi zijn als ze worden gestimuleerd om zich te specialiseren in een bepaald automerk of bijvoorbeeld ingewikkeld schadeherstel. Een niche kiezen, zodat ze onderscheidend vermogen krijgen. Via het platform wordt hun klantenkring zo veel groter.

Grote bedrijven missen ondernemende spirit

Met Openclaims wil ik de schadeherstelmarkt echt veranderen en daarvoor ben ik afhankelijk van technologie. We hebben het platform zo schaalbaar en aanpasbaar gebouwd dat we binnen een week een customized versie kunnen hebben voor een klant. Dankzij de cloud kunnen we alles in Nederland neerzetten, maar hebben we een centrale plek waaruit we learnings uit andere landen halen.

Innoveren is een kracht van start-ups. Voor grotere bedrijven is het wellicht wat lastiger; ze missen vaak die ondernemende spirit. Bovendien hebben ze al een business model, dus gaan ze niet zo snel een concurrerend model in de markt zetten. Aan de andere kant is een bestaand bedrijf de stam die nieuwe takken kan voortbrengen, zo leerde ik ooit van een opdrachtgever. Juist wanneer grote en kleine bedrijven samenwerken, is dat de beste combinatie van twee werelden. Het is dus juist slim om bewust die partnerships op te zoeken.”

Tips voor startende ondernemers:

  • Wil je ondernemen? Ga er dan voor! Je kunt wachten tot je het beste idee ooit bedenkt, maar je kunt ook jezelf kansen gunnen om raak te schieten. Misschien heb je de mazzel dat het in één keer goed is, maar misschien lukt het niet en krijg je weer andere, nog betere ideeën.
  • Weet je niet zeker of mensen zitten te wachten op een bepaald product of dienst? Vroeger moest je een grote investering doen en maar hopen dat er klanten voor waren. Nu kun je snel een basisproduct neerzetten om te bewijzen dat het werkt. Als ze het willen, kopen ze het en anders niet.
  • Probeer te werken áán je bedrijf, niet alleen ín je bedrijf. Als je wordt opgeslokt door de operatie schiet het ontwikkelen van de onderneming erbij in en mis je kansen.

Lex Orie (1979) is managing director en medeoprichter van Openclaims. De ondernemer richtte in 2007 onna-onna op, een verzekeraar voor vrouwen. Twee jaar later volgde Howaboutsales (salessoftware). Met Openclaims wil hij de schadeherstelmarkt veranderen.

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Educatie

Finance

  • Female worker using laptop in financial office

    Financiële instellingen moeten digitaal innoveren

    De financiële wereld verandert in hoog tempo onder druk van nieuwe klantwensen, de concurrentie van de FinTechs, slimme digitale werkplekken, nieuwe wet- en regelgeving en de noodzaak van transparantie en optimale security. Innovatie is gevraagd en kunstmatige intelligentie is het antwoord. Microsoft schoof onlangs aan bij Money 20/20, hét event waar alle financiële instellingen elkaar […]

  • Een vergadering waar een man en vrouw de hand schudden

    Sure thing: Banks will have to move to a flexible Datacenter based largely on Public Cloud capabilities

    The banking sector is caught in the middle of the digital transformation. Under pressure from PSD2, Basel III, Instant Payments, GDPR and wildly spiraling costs for digital infrastructure, banks are having to make major changes. How can these modern requirements be turned into a strategic advantage? Banks are bracing themselves for the introduction of PSD2. […]

Government

  • Small business team collaborating in modern workplace.

    Woningbouwcorporaties moeten zich aansluiten op de netwerksamenleving

    Woningbouwcorporaties staan voor enorme uitdagingen. De woningnood, het verduurzamen van alle gebouwen voor 2050 en de leefbaarheid optimaal houden los je niet op met traditionele principes. De technologie, processen en materialen zijn nu beschikbaar om meer te halen uit het huidige woningbestand. Daarvoor zullen de woningbouwcorporaties en hun ketenpartners wel meer datagedreven samen moeten werken. […]

  • Vrouw met telefoon en Surface in een kantoorgebouw

    Smart cities zijn aantrekkelijker, groener en veiliger

    De wereld urbaniseert in een stormachtig tempo, in 2050 woont naar schatting bijna 70 procent van de wereldbevolking in de stad. Het beheer en bestuur van steden met traditionele middelen en processen wordt door de snelle urbanisatie complex en duur. Een Smart City is dankzij de inzet van data veilig, groen, rendabel, aantrekkelijk en toekomstbestendig. […]

Manufacturing

  • collega's overleggen over de productie

    Seven reasons to start with Smart Manufacturing Today

    We just came back from the Hannover Messe Industrial (HMI) full of inspiration on the possibilities of Industrial Internet of Things (IIoT) and AI applications in manufacturing. A visitor whom has been visiting HMI for many years said about this year Messe: “Every year the digital part of HMI is becoming larger and if you […]

  • Hoe AI de strijd aangaat tegen voedselverspilling

    Hoe AI de strijd aangaat tegen voedselverspilling

    Je kent het wel: je trekt je koelkast open en ziet dat een deel van het eten dat je gisteren hebt gekocht al niet meer goed is, ondanks het feit dat het volgens de houdbaarheidsdatum nog weken goed zou moeten zijn. Zonde. Voedselverspilling treft je niet alleen in je portemonnee, maar heeft ook een brede […]

Retail

  • illustratie online retail

    Vijf technologieën die de retail intelligenter maken

    De technologische innovaties van tegenwoordig openen nieuwe deuren voor retailers. Het vermogen om gegevens en intelligentie in alle bedrijfssectoren in te zetten, heeft de potentie om retail volledig opnieuw uit te vinden. Hier is een blik op de toptechnologieën die deze transformatie mogelijk maken.

  • vrouw in kledingwinkel met tablet

    Technologie biedt grote kansen voor de retail

    Er zijn maar weinig branches zo ingrijpend veranderd door de digitale technologie als de detailhandel. De geschiedenis van de afgelopen 10 jaar leert: wil je niet innoveren, dan kan het snel voorbij zijn. Technologie biedt retailers vooral veel kansen. Door een winkelbeleving op maat aan te bieden, kun je klanten juist beter begeleiden naar de […]

Zorg

  • Two people working in Healthcare with a Windows device

    Leverancier van medische hulpmiddelen bouwt toekomstbestendig Azure-platform

    Het Deense bedrijf Coloplast maakt innovatieve zorgproducten voor mensen met intieme gezondheidsproblemen. Coloplast wilde een blijvende, productieve relatie onderhouden met klanten en de behoeften van patiënten beter doorgronden. Om dat te bewerkstelligen besloot het bedrijf van een on-premises datawarehouse- en BI (Business Intelligence)-oplossing over te stappen op Microsoft Power BI, Azure SQL Data Warehouse en […]

  • een meisjeszitting op een lijst

    Gezondheidszorg vanuit huis

    De afgelopen weken heeft de wereld een steile leercurve doorgemaakt wanneer het gaat om gezondheidszorg op afstand. Maar wat kunnen we nu leren van degenen die al enige tijd op afstand voor hun patiënten zorgen? We nemen een kijkje in de wereld van gezondheidszorg vanuit huis. Voor een derde van de Europeanen die een chronische […]