Het geheim van succesvolle start-ups? Doe, deel en durf los te laten

Niels Lohuis

Niels Lohuis (Product Marketing Manager Microsoft Nederland) gaat in gesprek met verschillende ondernemers over ‘technologie als groeiversneller voor ondernemers’. In deel V praat hij met Arnoud Jullens.

Een groter pand, nieuwe producten of diensten, (meer) mensen in dienst nemen, innoveren, nieuwe verkooppunten openen, misschien wel wereldwijd… Groeien houdt voor iedere ondernemer weer iets anders in. Maar een aspect blijft hetzelfde: groei is vooruitgang. De technologie van nu maakt het ondernemers nog makkelijker om te groeien. Deel V in deze blogserie: Arnoud Jullens over de groei van tech start-ups.

“Het aantal tech start-ups groeit, vooral omdat het klimaat steeds beter wordt. Dat heeft vier redenen:
1. Ondernemen, succes hebben maar ook falen wordt steeds breder geaccepteerd
2. Er komt steeds meer ondersteuning (incubators en accelerators) voor ‘first time’ ondernemers
3. Er zijn steeds meer en vooral transparantere financieringstrajecten
4. Grotere bedrijven kijken steeds vaker naar tech start-ups.
Ze realiseren zich dat de technologie te snel gaat om alles in huis te ontwikkelen. Het is in voorkomende gevallen voor hen makkelijker, sneller en goedkoper om bij start-ups aan te haken.

Snelgroeiende sectoren in de start-upwereld zijn deeleconomie, health care en internet of things. Dat is niet alleen in Nederland zo. Je ziet een duidelijke overlap met bijvoorbeeld Engeland. Logisch; de markt is allang niet meer nationaal, maar internationaal. Dat heeft tot gevolg dat de markten zich sneller ontwikkelen en dat klanten daardoor sneller wennen aan nieuwe technologieën. Als soortgelijke technologie op meerdere plekken opkomt, wekt dat vertrouwen bij klanten.

Miljoeneninvesteringen voor Nederlandse start-ups

Net als in Nederland zijn de universiteiten in Engeland een belangrijke bron voor het ontstaan van nieuwe technologieën en start-ups. Je ziet dezelfde dingen gebeuren. Hoe snel iets nieuws een succes wordt, hangt van verschillende factoren af. Hoe snel je ontwikkelt en met welke partijen je in zee gaat, bijvoorbeeld.

Start-ups in Engeland hebben een aantal voordelen. Het land is groter en daarmee de thuismarkt ook. Bovendien is de taalbarrière als het gaat om internationale groei kleiner; de voertaal is tenslotte Engels. Veel van de grote Amerikaanse venture capital partijen hebben hun Europese kantoor in Londen zitten, niet in Amsterdam. De lijnen zijn daardoor korter.

Er wordt wel steeds meer naar Nederland gekeken. Twee Nederlandse start-ups hebben de afgelopen twee jaar een miljoeneninvestering binnengehaald uit Londen. Online veilinghuis Catawiki kreeg 10 miljoen euro van het Amerikaanse Accel Partners. En het Britse Balderton Capital investeerde in Cloud9, een cloudgebaseerde software ontwikkelingsomgeving. Het gaat om grotere bedragen dan je normaal gesproken in Nederland kunt krijgen. Zulke deals helpen ons land wereldwijd op de kaart te zetten.

De ambitie ligt in Engeland hoger

Ik zie wel een verschil in mentaliteit, als het gaat om groeien. Veel Nederlandse start-ups doen het rustig aan, terwijl in Engeland de ambitie hoger ligt. Daar wil men sneller wereldwijd gaan. Een goed voorbeeld van een Nederlandse scale-up is Ampelmann, dat een platform creëerde om personeel van en naar onder meer boorplatformen te verplaatsen. Deze start-up koos heel duidelijk voor een eigen koers, maar heeft het product wel in contact met klanten uitontwikkeld. Daardoor wisten ze bij het bedrijf heel goed welke behoefte er was. En als je iets maakt waaraan behoefte is, heb je iets wat verkoopt.

Of een start-up snel groeit, is voor een groot deel afhankelijk van ondernemers zelf. Hoe presenteren zij zich? Kennen ze de markt goed? Hebben ze de ervaring en ambitie? Weten ze wanneer ze contracten moeten tekenen met goede partners? Een team op het juiste moment aanvullen met de juiste mensen is een belangrijke succesfactor.

Fail fast en ga iets anders doen

Als je je realiseert dat je niet alles zelf kunt, doe je het goed. Als je alles zou kunnen, ben je een uniek talent. Ben je goed in de vroege fase, in het opstarten? Dan moedig ik je aan om dat ook zo veel mogelijk te doen. Ik zou graag zien dat mensen die een bedrijf zijn gestart dat nog een keer doen. Zij weten op welk moment ze financiering moeten regelen of naar de klant moeten stappen.

Met name webtechnologie maakt het makkelijker om een bedrijf op te starten, maar dat betekent dat het voor veel anderen ook binnen handbereik is. Daarom moet je goed kijken naar de markt. Is er iemand anders die het beter doet? Durf te stoppen. Fail fast. Leer ervan en ga iets anders doen.

Hét geheim

Een grote katalysator van succes is ondernemers bij elkaar zetten. Dat is wat de ondernemers in mijn tijd bij incubator YES!Delft vrijwel allemaal hét geheim noemden. De sessies waarin ze van elkaar konden leren, scoorden het hoogst. Dat zie je ook bij andere incubators en in de markt; er ontstaan steeds meer co-work spaces. Praat dus veel met anderen, vooral met ondernemers. En laat je goed door hen adviseren.”

Innovatie als deel van de bedrijfsstrategie

Tips voor ondernemers:

  • Onderneem in een markt die je kent
  • Verzamel een ongelofelijk goed team om je heen
  • Betrek je toekomstige klanten bij de ontwikkeling

Arnoud Jullens (1982) is sinds oktober 2014 kwartiermaker van het Centrum voor Innovatie en Ondernemerschap van de Hogeschool en Universiteit Leiden. Hij studeerde bewegingswetenschappen, ging aan de slag als docent maar richtte zich daarna steeds meer op het begeleiden van startende ondernemers. Hij werkte onder meer voor het Amsterdam Center for Entrepreneurship (ACE) en incubator YES!Delft. Ook was hij als head of enterprise verbonden aan de Royal Academy of Engineering in Londen. Jullens werkt vanaf februari 2016 voor KPN als manager search, qualify & incubate.

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Artikelen die jou wellicht interesseren:

Ontwikkel je digitale skills

Open innovatie moet onderdeel zijn van de bedrijfsstrategie

Ontwikkel je digitale skills

Digitale transformatie vereist organisatieverandering