Een digitale agribusiness werkt efficiënter

Janine Kemmeren
Leestijd, 5 min.  

Nederland behoort tot de wereldtop in onder andere de glastuinbouw, zaadveredeling, varkenshouderij, bloementeelt en zuivel. De sector staat voor nieuwe uitdagingen: schaarse grondstoffen, regeldruk en concurrentie. Technologie kan daarop het antwoord zijn. Met blockchain en door data van onder andere koeien en landbouwgrond te meten, verzamelen en te analyseren, kunnen bedrijven koploper blijven. Efficiëntere en duurzame productie is hierdoor mogelijk.

Nederland is de tweede grootste exporteur van landbouwproducten in de wereld en heeft de beste landbouwuniversiteit. Dat is het resultaat van vele jaren innovatie. Boeren, en ook de tuinbouw- en veeteeltbedrijven, waren daartoe gedwongen door beperkte ruimte waarmee relatief veel monden gevoed moesten worden. Daardoor moest de Nederlandse agribusiness altijd intensiveren en efficiënter werken om nóg meer uit een schaars oppervlakte te halen en minder grondstoffen te gebruiken.

Landbouw staat voor zware opgaves

Om onze exportpositie te behouden en de groeiende wereldbevolking te voeden, moet de productie nog verder worden geoptimaliseerd. Tegelijkertijd worden de milieuregels strenger en grondstoffen schaarser. Een nieuwe industriële revolutie staat voor de deur en kan antwoord geven op de vragen die nu al aan de agrarische sector worden gesteld. Deze revolutie wordt mogelijk gemaakt dankzij betaalbare sensoren, draadloze communicatie en cloud-computing.

Sturen op basis van feiten in plaats van aannames

Met data uit het Internet of Things wordt alles in de productieketen gemeten en geanalyseerd. Dankzij deze ontwikkeling is het agrarische bedrijf aan te sturen op concrete cijfers in plaats van op aannames en giswerk. Het gebruik van digitale technologie staat nog in de kinderschoenen bij agrarische bedrijven, maar dat verandert in rap tempo. De voordelen die te behalen zijn op het gebied van productieverbetering, milieudruk en transparantie worden namelijk steeds duidelijker.

Blockchain maakt de sector transparanter

Traceerbaarheid en transparantie zijn steeds belangrijker in de voedselproductie. Consumenten willen meer informatie over hun producten. Waar komt die scharrelkip vandaan en krijgt de cacaoboer wel een eerlijke prijs? Aan de andere kant willen producenten hun supply chain verder optimaliseren en ook de traceerbaarheid vergroten. De robuuste en fraudebestendige blockchain-technologie maakt dit mogelijk. Op dit moment zien we talloze initiatieven van kleine en grote spelers in de markt die de blockchain succesvol inzetten.

Grootschalig grondstoffen besparen dankzij data

Datagestuurde landbouw en veeteelt produceren efficiënter en duurzamer dankzij gegevens van onder andere autonome drones, sensoren op het veld en satellieten. Data, ketenintegratie, machine learning en kunstmatige intelligentie helpen om bijvoorbeeld het steeds schaarsere zoetwater preciezer in te zetten. Dat is hard nodig want tot 2050 zal de vraag naar zoet water met 55% stijgen, 70% van al het zoet water wordt door de agrosector gebruikt. Door beter te weten waar en wanneer irrigatie nodig is en waar het gaat regenen of geregend heeft, kan enorm veel water bespaard worden.

Direct kunnen ingrijpen in de productieketen

Dat bewijst een boerderij in Nieuw-Zeeland. Sensoren meten of het terrein behoefte heeft aan bewatering en tegelijk wordt het irrigatiesysteem gevoed door het weerbericht. Hierdoor kan het bedrijf niet alleen 30% duurzamer omgaan met water, tegelijk kan het 50% energiekosten besparen. De boer heeft dankzij Microsoft Azure altijd en overal inzicht in de bodemgesteldheid met een app op zijn mobiele telefoon, waardoor hij sneller kan ingrijpen en daardoor efficiënter kan produceren.

Connected koeien leveren melk én data

De wereldbevolking blijft stormachtig groeien. Het antwoord op de stijgende voedselbehoefte vinden we op de Wadden. Vanwege schaalvergroting is het moeilijker om alle koeien goed in de gaten te houden. Welke koe loopt wat minder goed, welke is tochtig, ziek of eet niet goed? Op Texel lopen er connected koeien in de wei: het vee is uitgerust met een sensor om hun poot. De data wordt verstuurd naar het management systeem dat de boer een seintje geeft wanneer een koe extra aandacht nodig heeft. De melkveehouder kan met deze informatie tot actie overgaan als een koe minder productief wordt of dreigt te worden. Door alle data van het bedrijf samen te voegen, heeft hij veel meer grip op de productieketen.

Een derde minder productieafval

Ook in andere landbouwsectoren helpen data efficiënter te produceren en boerenbedrijven winstgevender te maken. Dankzij realtime inzicht in watertemperatuur, regenval, zoutgehalte, windkracht- en richting, weten mosselboeren wanneer precies de mossels geoogst kunnen worden. Dat geldt ook voor een slaboer die eerder 200 ton sla moest vernietigen. Dankzij het inzicht dat een keten van bodemsensoren geeft, kan dat verlies met 30% teruggebracht worden.

Boerenbedrijven midden in de stad

Naast deze grote boerenbedrijven buiten de stad, zien we ook steeds meer ecologisch verantwoorde agrarische initiatieven bínnen de steden. Bij verticale landbouw wordt bijvoorbeeld in lege metrotunnels, fabriekshallen of kantoorcomplexen gestapeld gekweekt. Deze moderne methode kan het antwoord zijn op schaarser wordende landbouwgrond, gebrek aan zoet water en het tekort aan fosfor voor kunstmest. Omdat er in gesloten systemen wordt gekweekt, treedt een minimum aan grondstofverlies op. Tegelijk wordt brandstof bespaard omdat transport tot de consumenten binnen de stad veel korter is.

Innovatie is noodzakelijk voor de landbouwsector

Verticale landbouw vindt plaats op basis van druppelirrigatie, aerocultuur en hydrocultuur en de omstandigheden als licht, lucht en temperatuur worden volledig beheerst. Het spreekt voor zich dat bij deze indoor hi-tech boerderijen ook volgehangen worden met sensoren waardoor optimaal rendement kan worden behaald. Door alle variabelen te meten kan efficiënter worden verbouwd, en hoeft minder te worden weggegooid. Dat is niet alleen een geruststellende gedachte met de zware opgave voor de landbouwsector in het achterhoofd. Om te overleven is een digitale transformatie van de agrarische sector noodzakelijk. Microsoft biedt oplossingen in de cloud op het gebied van onder andere IoT, Data Analytics en Artificial Intelligence die deze transformatie mogelijk maken.

Wil je weten hoe jouw bedrijf efficiënter kan produceren met behulp van digitale technologie? Stuur me dan gerust een bericht.

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Artikelen die jou wellicht interesseren: