Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Akznobel still
Leestijd, 6 min.

“In het verleden duurde het soms wel twee jaar voordat we een autokleur op de markt konden brengen. Met al onze nieuwe technologieën hebben we dat weten terug te brengen tot één maand.”

AkzoNobel is trots op zijn 200 jaar erfgoed, maar houdt ook de toekomst scherp in de gaten. Innovatie breng echter verandering met zich mee. Toen deze toonaangevende kleurenspecialisten tot de slotsom kwamen dat de manier waarop ze al tientallen jaren werkten met wiskundige modellen, misschien niet langer de meest efficiënte of innovatieve manier van werken was, werd er dan ook behoorlijk sceptisch gereageerd.

“We hebben altijd gedacht dat onze fysieke modellen de beste resultaten boden” “Dus waarom zouden we veranderen?”,
Rob Reijers, Manager of Global Color Apps Development bij AkzoNobel.

 

De noodzaak voor aanpassing

De druk op de verfindustrie is nog nooit zo groot geweest. Elke dag komen er nieuwe kleuren bij. Autofabrikanten en andere industrieën moeten voortdurend nieuwe afwerkingen bedenken om hun modellen een voorsprong op de concurrentie te geven.

Voor een bedrijf als AkzoNobel ligt de sleutel tot succes in innovatie: “Innovatie betekent voor ons verder gaan: nieuwe manieren vinden om de verwachtingen en verbeelding van onze klanten te overtreffen”, zegt Pim Koeckhoven, Director of Color Technology bij AkzoNobel. Moderne schermen hebben nu zo’n hoog kwaliteitsniveau bereikt dat consumenten dagelijks kleuren zien die vijf jaar geleden totaal ondenkbaar waren. En kleurvoorspelling is geen eenvoudige of snelle wetenschap. Het complexe proces van AkzoNobel om alle fysieke elementen te ontcijferen die van invloed zijn op kleur, is in de afgelopen decennia geperfectioneerd in samenwerking met instellingen en universiteiten die optimale manieren van werken hebben gedestilleerd uit jaren van wetenschappelijke tests.

“Als ik vertel we hoe ‘vroeger’ te werk gingen, heb ik het eigenlijk over vorig jaar”, grapt Pim, terwijl hij uitlegt hoe het tempo van verandering in het hele bedrijf innovatie stimuleert.

Een van de grootste veranderingen is de introductie van zelflerende apparaten. In de afgelopen 12 maanden is het kernproces van kleurvoorspelling, de berekening, uitgebreid met nieuwe technologie.

“Tot vorig jaar waren al onze berekeningen voor kleurvoorspellingen gebaseerd op fysieke modellen, net als in de afgelopen 40 jaar”, legt Pim uit. “Maar met de technologie van machine learning die we het afgelopen jaar hebben geïmplementeerd, kunnen we nu berekeningen maken op basis van modellen voor uitgebreid leren. Dit is wat we bedoelen met het overtreffen van de verbeelding, want wie had nu een paar decennia geleden gedacht dat dit mogelijk zou zijn?”

 

De kracht van machine learning

Kleurvoorspelling is geen eenvoudige opgave: bij AkzoNobel werken meer dan 1000 mensen aan verschillende aspecten van het kleurendomein. De nieuwe technologie levert een flinke tijdwinst op voor het team dat aan nieuwe kleuren voor auto’s werkt. “Een besparing van ongeveer 15 tot 20% van hun tijd”, aldus Pim. Dit betekent zowel lagere kosten als een snellere marktintroductie, waardoor het hele proces veel rendabeler wordt.
In het lab is de impact het grootst. De teams kunnen nu meer en nauwkeurigere kleurrecepten maken in minder tijd.

“Aanvankelijk waren we nogal sceptisch over de technologie van machine learning en wat die voor ons kon betekenen”, zegt Rob.

“Maar we waren aangenaam verrast door de onvoorstelbare nauwkeurigheid van de resultaten die we bereikten met machine learning-apparaten en de snelheid waarmee we die resultaten verkregen”, aldus Rob.

“De hele ervaring zorgde ervoor dat ik mijn mening over het gebruik van zelflerende apparaten drastisch moest herzien.”

 

Voldoen aan de eisen van de autobranche

De efficiëntie als gevolg van machine learning apparaten zorgde niet alleen voor tijdsbesparing binnen het bedrijf, maar leverde ook grote voordelen op voor de dienstverlening van AkzoNobel aan klanten. De autobranche is een goed voorbeeld hiervan.
“Elk jaar worden nieuwe auto’s met nieuwe kleuren geïntroduceerd. AkzoNobel levert de verf om deze auto’s te repareren na een ongeluk. Hoe sneller we het juiste recept kunnen leveren voor een kleur die nieuw is op de markt, hoe sneller en eenvoudiger de auto kan worden gerepareerd”, legt Rob uit.

“In het verleden duurde het soms wel twee jaar voordat we een autokleur op de markt konden brengen. Met al onze nieuwe technologieën hebben we dat weten terug te brengen tot één maand.”

Van één of twee jaar tot slechts één maand. Dit is wat Pim bedoelde toen hij uitlegde dat ‘vroeger’ eigenlijk maar een jaar geleden was.

 

Interne commotie?

Heeft de introductie van de nieuwe technologie interne commotie veroorzaakt? Moesten alle laboranten en wetenschappers worden omgeschoold? Absoluut niet.

“De mensen die de tests voor kleurvoorspelling uitvoerden, merkten nauwelijks dat ze met nieuwe technologie werkten”, zegt kleuronderzoeker Eric van Winden. “Ze gebruiken nog precies hetzelfde proces en dezelfde softwaretools. Het enige verschil is dat de antwoorden die ze krijgen, op een veel slimmere manier worden berekend. Daardoor zijn er veel minder testrondes nodig om nog nauwkeurigere resultaten te krijgen.”

“De implementatie van modellen voor machine learning in Azure was heel eenvoudig”, zegt Rob. Na een training in samenwerking met partner Machine2Learn konden de ontwikkelaars al snel aan de slag met de modellen.

“Ze waren al bekend met de opensourcebasis van de modellen, die draait op een Linux-stack en gebruikmaakt van Azure-containertechnologie.”

Dankzij de Platform-as-a-Service-mogelijkheden van Azure is het operationele gedeelte een stuk eenvoudiger geworden. AkzoNobel kan nu naar behoefte omhoog of omlaag schalen en moeiteloos nieuwe processen ontwikkelen en uitvoeren, omdat het platform het zware werk doet. Dit gaat snel en efficiënt.

Toen AkzoNobel het model voor machine learning eenmaal had voltooid, kostte het nog geen twee maanden om de eerste end-to-end omgeving te implementeren in Azure.

“Met Azure kunnen we veel creatiever zijn dan voorheen, omdat nieuwe technologieën zonder al te veel moeite kunnen worden geïntegreerd. Dat is eigenlijk de grootste verandering in de manier waarop we werken”, zegt Eric.

 

Het begin van een kleurenrevolutie

Er is veel gebeurd in de 350 jaar sinds het bescheiden begin van AkzoNobel. De kleine gieterij die uiteindelijk zou uitgroeien tot dit innovatieve bedrijf met vestigingen in meer dan 160 landen en meer dan 34.500 medewerkers, werd opgericht vier jaar nadat de Nederlandse meester Rembrandt De Nachtwacht schilderde.

Maar als je het aan Pim vraagt, vertelt hij dat dit nog maar het begin is.

“We staan aan het begin van een kleurenrevolutie”, zegt hij.

Vooruitgang in beeldherkenning, de digitalisering van verftoepassingen en sensortechnologie zullen allemaal grote gevolgen hebben voor de industrie. Tegelijkertijd blijft de verf zelf zich op allerlei nieuwe manieren ontwikkelen, die allemaal om nieuwe digitale processen vragen. Ook de kleurnauwkeurigheid op schermen blijft zich verder ontwikkelen. Dit heeft niet alleen gevolgen voor bedrijven die zich bezighouden met kleur, maar ook voor detailhandelaren, fabrikanten en zo’n beetje elke sector die je kunt bedenken.

“Als ik kijk naar de technologie die we onlangs hebben geïntroduceerd, denk ik dat we nog maar aan het prille begin staan van wat we als bedrijf kunnen bereiken”, zegt Pim.

“De wereld zal er over een paar jaar heel anders uitzien.”

Gratis AI-rapport: kunstmatige intelligentie in Nederland. Hoe 277 grote Europese bedrijven profiteren van AI

Ontdek hoe jouw West-Europese en Nederlandse collega's AI gebruiken om hun organisatie digitaal te transformeren

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Educatie

Finance

  • Vergadering met twee mannen en één vrouw die naar een scherm wijst.

    AI, a key enabler to accelerate the digital transformation

    The financial-services industry is rapidly adopting Artificial Intelligence (AI), thus taking a key step on the road to staying competitive while complying with new regulations. Once the transition has been made, the amazing benefits of AI solutions are immediately apparent. More about this journey of opportunity and tremendous potential. The financial-services landscape is rapidly transforming […]

  • overleg op kantoor tussen twee vrouwen

    Snellere productinnovatie dankzij cloud HPC

    Snel, sneller snelst is het adagium bij productinnovatie in de hightechsector. Producten hebben een steeds kortere levensduur en moeten rap na introductie alweer opgevolgd worden door superieure exemplaren. “Om in de race met de concurrentie voorop te lopen, moeten de research and development-afdelingen ongehinderd modellen kunnen doorrekenen. Vaak worden ze beperkt in hun mogelijkheden door […]

Government

  • een close-up van een mens in glazen die de camera bekijkt

    Een gestroomlijnd, toegankelijk en digitaal rechtssysteem voor iedereen

    Nederland is een moderne, gedigitaliseerde netwerksamenleving. Digitaal samenwerken, direct en laagdrempelig toegang tot gegevens, instanties en personen zijn de norm. Het rechtssysteem verandert hierin mee en vindt steeds beter de digitale aansluiting met burgers, advocaten en rechters. Wij kunnen daarbij helpen om de rol van toegankelijke probleemoplosser verder te versterken en data in te zetten […]

  • Vrouw met telefoon en Surface in een kantoorgebouw

    Smart cities zijn aantrekkelijker, groener en veiliger

    De wereld urbaniseert in een stormachtig tempo, in 2050 woont naar schatting bijna 70 procent van de wereldbevolking in de stad. Het beheer en bestuur van steden met traditionele middelen en processen wordt door de snelle urbanisatie complex en duur. Een Smart City is dankzij de inzet van data veilig, groen, rendabel, aantrekkelijk en toekomstbestendig. […]

Manufacturing

  • 5 manieren om te checken of jij klaar bent voor connected field service

    5 manieren om te checken of jij klaar bent voor connected field service

    Klanttevredenheid is meer en meer de sleutel tot succes. Een spoedreparatie zorgt vaak voor hoge kosten en veel frustratie bij klanten. Je wilt er dus alles aan doen om dit tegen te gaan. Data en Internet of Things helpen je die taak te vereenvoudigen en een preventieve dienstverlening aan te bieden. Dat zorgt voor blije […]

  • Drie tips hoe je samenwerken binnen de bouwbranche bevordert

    Drie tips hoe je samenwerken binnen de bouwbranche bevordert

    Het aantrekken van nieuwe medewerkers, veranderende eisen van opdrachtgevers en technologische mogelijkheden zoals de BIM Cloud Workspace. Al deze veranderingen vragen van bouw- en installatiebedrijven om een andere manier van samenwerken. Binnen TBI hebben we de voordelen van de BIM Cloud Workspace al mogen ervaren. En wij zien dat je de samenwerking binnen en buiten […]

Retail

  • vrouw in kledingwinkel met tablet

    Technologie biedt grote kansen voor de retail

    Er zijn maar weinig branches zo ingrijpend veranderd door de digitale technologie als de detailhandel. De geschiedenis van de afgelopen 10 jaar leert: wil je niet innoveren, dan kan het snel voorbij zijn. Technologie biedt retailers vooral veel kansen. Door een winkelbeleving op maat aan te bieden, kun je klanten juist beter begeleiden naar de […]

  • een close-up van een persoon die een helm draagt

    Preparing for the next normal in Retail and Consumer Goods

    After COVID-19, agility and flexibility are more fundamental then ever and digital transformation will become a must. In the midst of the current situation, we are all moving closer to our customers to support their needs and digital set-ups while keeping them, our partners and employees safe. These, for sure, are unusual times and many of us […]

Zorg

  • een hand die een celtelefoon houdt

    Nederlands ziekenhuis maakt revalideren leuker met de HoloLens 2

    Voor patiënten die in het ziekenhuis liggen is het niet altijd even makkelijk om fysiek in actie te komen. Van oudsher is de cultuur: pyjama aan, in bed liggen en het zo rustig mogelijk aandoen. Zonde, want lichamelijke activiteit bevordert juist de geestelijke en lichamelijke conditie van patiënten aanmerkelijk. Het Elkerliek ziekenhuis in Helmond zoekt […]

  • een mens die een hoed en een bril draagt

    Technologie: ontzorger van de zorg

    De zorg houdt Nederland geestelijk en lichamelijk fit. Onder druk van COVID-19 is dat op dit moment al een hele opgave, maar dat wordt de komende jaren vanwege vergrijzing nog veel complexer. Hoe blijft de Nederlandse zorg van wereldklasse en hoe draagt technologie bij aan een beter leven voor zowel patiënt als zorgprofessional? Zowel de […]