Overslaan naar hoofdinhoud
Pulse
Akznobel still
Leestijd, 6 min.

“In het verleden duurde het soms wel twee jaar voordat we een autokleur op de markt konden brengen. Met al onze nieuwe technologieën hebben we dat weten terug te brengen tot één maand.”

AkzoNobel is trots op zijn 200 jaar erfgoed, maar houdt ook de toekomst scherp in de gaten. Innovatie breng echter verandering met zich mee. Toen deze toonaangevende kleurenspecialisten tot de slotsom kwamen dat de manier waarop ze al tientallen jaren werkten met wiskundige modellen, misschien niet langer de meest efficiënte of innovatieve manier van werken was, werd er dan ook behoorlijk sceptisch gereageerd.

“We hebben altijd gedacht dat onze fysieke modellen de beste resultaten boden” “Dus waarom zouden we veranderen?”,
Rob Reijers, Manager of Global Color Apps Development bij AkzoNobel.

 

De noodzaak voor aanpassing

De druk op de verfindustrie is nog nooit zo groot geweest. Elke dag komen er nieuwe kleuren bij. Autofabrikanten en andere industrieën moeten voortdurend nieuwe afwerkingen bedenken om hun modellen een voorsprong op de concurrentie te geven.

Voor een bedrijf als AkzoNobel ligt de sleutel tot succes in innovatie: “Innovatie betekent voor ons verder gaan: nieuwe manieren vinden om de verwachtingen en verbeelding van onze klanten te overtreffen”, zegt Pim Koeckhoven, Director of Color Technology bij AkzoNobel. Moderne schermen hebben nu zo’n hoog kwaliteitsniveau bereikt dat consumenten dagelijks kleuren zien die vijf jaar geleden totaal ondenkbaar waren. En kleurvoorspelling is geen eenvoudige of snelle wetenschap. Het complexe proces van AkzoNobel om alle fysieke elementen te ontcijferen die van invloed zijn op kleur, is in de afgelopen decennia geperfectioneerd in samenwerking met instellingen en universiteiten die optimale manieren van werken hebben gedestilleerd uit jaren van wetenschappelijke tests.

“Als ik vertel we hoe ‘vroeger’ te werk gingen, heb ik het eigenlijk over vorig jaar”, grapt Pim, terwijl hij uitlegt hoe het tempo van verandering in het hele bedrijf innovatie stimuleert.

Een van de grootste veranderingen is de introductie van zelflerende apparaten. In de afgelopen 12 maanden is het kernproces van kleurvoorspelling, de berekening, uitgebreid met nieuwe technologie.

“Tot vorig jaar waren al onze berekeningen voor kleurvoorspellingen gebaseerd op fysieke modellen, net als in de afgelopen 40 jaar”, legt Pim uit. “Maar met de technologie van machine learning die we het afgelopen jaar hebben geïmplementeerd, kunnen we nu berekeningen maken op basis van modellen voor uitgebreid leren. Dit is wat we bedoelen met het overtreffen van de verbeelding, want wie had nu een paar decennia geleden gedacht dat dit mogelijk zou zijn?”

 

De kracht van machine learning

Kleurvoorspelling is geen eenvoudige opgave: bij AkzoNobel werken meer dan 1000 mensen aan verschillende aspecten van het kleurendomein. De nieuwe technologie levert een flinke tijdwinst op voor het team dat aan nieuwe kleuren voor auto’s werkt. “Een besparing van ongeveer 15 tot 20% van hun tijd”, aldus Pim. Dit betekent zowel lagere kosten als een snellere marktintroductie, waardoor het hele proces veel rendabeler wordt.
In het lab is de impact het grootst. De teams kunnen nu meer en nauwkeurigere kleurrecepten maken in minder tijd.

“Aanvankelijk waren we nogal sceptisch over de technologie van machine learning en wat die voor ons kon betekenen”, zegt Rob.

“Maar we waren aangenaam verrast door de onvoorstelbare nauwkeurigheid van de resultaten die we bereikten met machine learning-apparaten en de snelheid waarmee we die resultaten verkregen”, aldus Rob.

“De hele ervaring zorgde ervoor dat ik mijn mening over het gebruik van zelflerende apparaten drastisch moest herzien.”

 

Voldoen aan de eisen van de autobranche

De efficiëntie als gevolg van machine learning apparaten zorgde niet alleen voor tijdsbesparing binnen het bedrijf, maar leverde ook grote voordelen op voor de dienstverlening van AkzoNobel aan klanten. De autobranche is een goed voorbeeld hiervan.
“Elk jaar worden nieuwe auto’s met nieuwe kleuren geïntroduceerd. AkzoNobel levert de verf om deze auto’s te repareren na een ongeluk. Hoe sneller we het juiste recept kunnen leveren voor een kleur die nieuw is op de markt, hoe sneller en eenvoudiger de auto kan worden gerepareerd”, legt Rob uit.

“In het verleden duurde het soms wel twee jaar voordat we een autokleur op de markt konden brengen. Met al onze nieuwe technologieën hebben we dat weten terug te brengen tot één maand.”

Van één of twee jaar tot slechts één maand. Dit is wat Pim bedoelde toen hij uitlegde dat ‘vroeger’ eigenlijk maar een jaar geleden was.

 

Interne commotie?

Heeft de introductie van de nieuwe technologie interne commotie veroorzaakt? Moesten alle laboranten en wetenschappers worden omgeschoold? Absoluut niet.

“De mensen die de tests voor kleurvoorspelling uitvoerden, merkten nauwelijks dat ze met nieuwe technologie werkten”, zegt kleuronderzoeker Eric van Winden. “Ze gebruiken nog precies hetzelfde proces en dezelfde softwaretools. Het enige verschil is dat de antwoorden die ze krijgen, op een veel slimmere manier worden berekend. Daardoor zijn er veel minder testrondes nodig om nog nauwkeurigere resultaten te krijgen.”

“De implementatie van modellen voor machine learning in Azure was heel eenvoudig”, zegt Rob. Na een training in samenwerking met partner Machine2Learn konden de ontwikkelaars al snel aan de slag met de modellen.

“Ze waren al bekend met de opensourcebasis van de modellen, die draait op een Linux-stack en gebruikmaakt van Azure-containertechnologie.”

Dankzij de Platform-as-a-Service-mogelijkheden van Azure is het operationele gedeelte een stuk eenvoudiger geworden. AkzoNobel kan nu naar behoefte omhoog of omlaag schalen en moeiteloos nieuwe processen ontwikkelen en uitvoeren, omdat het platform het zware werk doet. Dit gaat snel en efficiënt.

Toen AkzoNobel het model voor machine learning eenmaal had voltooid, kostte het nog geen twee maanden om de eerste end-to-end omgeving te implementeren in Azure.

“Met Azure kunnen we veel creatiever zijn dan voorheen, omdat nieuwe technologieën zonder al te veel moeite kunnen worden geïntegreerd. Dat is eigenlijk de grootste verandering in de manier waarop we werken”, zegt Eric.

 

Het begin van een kleurenrevolutie

Er is veel gebeurd in de 350 jaar sinds het bescheiden begin van AkzoNobel. De kleine gieterij die uiteindelijk zou uitgroeien tot dit innovatieve bedrijf met vestigingen in meer dan 160 landen en meer dan 34.500 medewerkers, werd opgericht vier jaar nadat de Nederlandse meester Rembrandt De Nachtwacht schilderde.

Maar als je het aan Pim vraagt, vertelt hij dat dit nog maar het begin is.

“We staan aan het begin van een kleurenrevolutie”, zegt hij.

Vooruitgang in beeldherkenning, de digitalisering van verftoepassingen en sensortechnologie zullen allemaal grote gevolgen hebben voor de industrie. Tegelijkertijd blijft de verf zelf zich op allerlei nieuwe manieren ontwikkelen, die allemaal om nieuwe digitale processen vragen. Ook de kleurnauwkeurigheid op schermen blijft zich verder ontwikkelen. Dit heeft niet alleen gevolgen voor bedrijven die zich bezighouden met kleur, maar ook voor detailhandelaren, fabrikanten en zo’n beetje elke sector die je kunt bedenken.

“Als ik kijk naar de technologie die we onlangs hebben geïntroduceerd, denk ik dat we nog maar aan het prille begin staan van wat we als bedrijf kunnen bereiken”, zegt Pim.

“De wereld zal er over een paar jaar heel anders uitzien.”

Gratis AI-rapport: kunstmatige intelligentie in Nederland. Hoe 277 grote Europese bedrijven profiteren van AI

Ontdek hoe jouw West-Europese en Nederlandse collega's AI gebruiken om hun organisatie digitaal te transformeren

Download de Digitale Transformatie whitepaper

Educatie

Finance

  • Vergadering met twee mannen en één vrouw die naar een scherm wijst.

    AI, a key enabler to accelerate the digital transformation

    The financial-services industry is rapidly adopting Artificial Intelligence (AI), thus taking a key step on the road to staying competitive while complying with new regulations. Once the transition has been made, the amazing benefits of AI solutions are immediately apparent. More about this journey of opportunity and tremendous potential. The financial-services landscape is rapidly transforming […]

  • Female worker using laptop in financial office

    Financiële instellingen moeten digitaal innoveren

    De financiële wereld verandert in hoog tempo onder druk van nieuwe klantwensen, de concurrentie van de FinTechs, slimme digitale werkplekken, nieuwe wet- en regelgeving en de noodzaak van transparantie en optimale security. Innovatie is gevraagd en kunstmatige intelligentie is het antwoord. Microsoft schoof onlangs aan bij Money 20/20, hét event waar alle financiële instellingen elkaar […]

Government

  • Twee mensen gebruiken Surface Go op kantoor

    Hoe technologie het werk van overheden transformeert

    Overheden hebben de ultieme verantwoordelijkheid voor hun burgers. Mensen zijn afhankelijker van de diensten van overheidsinstellingen dan van welke andere instellingen ook. Of het nu gaat om gezondheidszorg, onderwijs, bedrijfsleven, weg- en waterbeheer; overheidsinstellingen moeten altijd vooroplopen bij sociale en digitale trends. Cloudtechnologieën spelen een belangrijke rol in het helpen van overheidsinstellingen om de manier […]

  • een close-up van een mens in glazen die de camera bekijkt

    Een gestroomlijnd, toegankelijk en digitaal rechtssysteem voor iedereen

    Nederland is een moderne, gedigitaliseerde netwerksamenleving. Digitaal samenwerken, direct en laagdrempelig toegang tot gegevens, instanties en personen zijn de norm. Het rechtssysteem verandert hierin mee en vindt steeds beter de digitale aansluiting met burgers, advocaten en rechters. Wij kunnen daarbij helpen om de rol van toegankelijke probleemoplosser verder te versterken en data in te zetten […]

Manufacturing

  • Drie tips hoe je samenwerken binnen de bouwbranche bevordert

    Drie tips hoe je samenwerken binnen de bouwbranche bevordert

    Het aantrekken van nieuwe medewerkers, veranderende eisen van opdrachtgevers en technologische mogelijkheden zoals de BIM Cloud Workspace. Al deze veranderingen vragen van bouw- en installatiebedrijven om een andere manier van samenwerken. Binnen TBI hebben we de voordelen van de BIM Cloud Workspace al mogen ervaren. En wij zien dat je de samenwerking binnen en buiten […]

  • Snel reageren op veranderingen in de markt is moeilijk maar broodnodig

    Snel reageren op veranderingen in de markt is moeilijk maar broodnodig

    Ondernemers ondersteunen in hun business-uitdagingen; dat is waar Microsoft en haar partners graag een rol in spelen. De ambities en passies van ondernemers vormen de basis van verhalen die wij hier graag met jou delen. Hiermee willen wij jou inspireren en laten zien hoe technische oplossingen ondernemers helpen om alle elementen in hun bedrijf te […]

Retail

Zorg

  • Two people working in Healthcare with a Windows device

    Leverancier van medische hulpmiddelen bouwt toekomstbestendig Azure-platform

    Het Deense bedrijf Coloplast maakt innovatieve zorgproducten voor mensen met intieme gezondheidsproblemen. Coloplast wilde een blijvende, productieve relatie onderhouden met klanten en de behoeften van patiënten beter doorgronden. Om dat te bewerkstelligen besloot het bedrijf van een on-premises datawarehouse- en BI (Business Intelligence)-oplossing over te stappen op Microsoft Power BI, Azure SQL Data Warehouse en […]

  • een meisjeszitting op een lijst

    Gezondheidszorg vanuit huis

    De afgelopen weken heeft de wereld een steile leercurve doorgemaakt wanneer het gaat om gezondheidszorg op afstand. Maar wat kunnen we nu leren van degenen die al enige tijd op afstand voor hun patiënten zorgen? We nemen een kijkje in de wereld van gezondheidszorg vanuit huis. Voor een derde van de Europeanen die een chronische […]