Snellere productinnovatie dankzij cloud HPC

Snel, sneller snelst is het adagium bij productinnovatie in de hightechsector. Producten hebben een steeds kortere levensduur en moeten rap na introductie alweer opgevolgd worden door superieure exemplaren. “Om in de race met de concurrentie voorop te lopen, moeten de research and development-afdelingen ongehinderd modellen kunnen doorrekenen. Vaak worden ze beperkt in hun mogelijkheden door verouderde platform of wachttijden…,” ziet Ron Moerman Cloud Lead van Avanade. Ik ging met hem in gesprek over de kansen in de sector.

Bij de ontwikkeling van halfgeleiders en andere componenten voor nieuwe smartphones, auto’s of vliegtuigen komen allerlei complexe berekeningen kijken. Kreukelt een auto veilig genoeg bij een botsing, blijft een chip stabiel onder invloed van elektromagnetisme en hoe zijn vliegtuigvleugels het meest aerodynamisch? Door het merendeel van de proeven te simuleren wordt de ontwikkelcyclus sterk verkort en worden de kosten voor bouwen van vele prototypes en testopstellingen vermeden. Met behulp van computers rekenen, modelleren en simuleren ingenieurs in plaats daarvan hun prototypes door naar ideale producten. Daarvoor is echter enorm veel rekenkracht nodig, die duur is en niet altijd voorradig waardoor de innovatie kostbare vertraging op kan lopen.

Geremd in ontwikkeling

Om snel de berekeningen uit te kunnen voeren, hebben ingenieurs speciale workstations die ze soms aan elkaar koppelen tot een cluster, die nog sneller rekent. Grote bedrijven hebben dure, gespecialiseerde High Performance Computing clusters staan. Bij de eerste varianten moeten ingenieurs wel eens op elkaar wachten. Bij de tweede variant worden berekeningen vaak in een wachtrij geplaatst. Dat vindt Ron Moerman jammer. “Berekeningen moeten snel en ad-hoc gemaakt moeten kunnen worden zodat de ontwikkeling in volle vaart vooruit kan.”

Cloud in hightech nog onbemind

Eigenlijk zou het handig zijn als de gewenste hoeveelheid computerkracht beschikbaar is wanneer de ingenieurs het maar nodig hebben. Dat kan door de berekeningen uit te besteden aan een platform met onbegrensde rekenkracht, die je aan kunt zetten wanneer je het nodig hebt, zoals de cloud. Volgens Moerman maakt de hightech industrie nog maar mondjesmaat gebruik van de cloud. “De mogelijkheden zijn onvoldoende bekend, terwijl het enorm veel voordelen biedt. Ook is er vaak drempelvrees vanwege security vraagstukken: is mijn bedrijfsgeheim wel veilig in de cloud?”

HPC-as-a Service is flexibeler, toekomstvaster

In de cloud heb je met één druk op de knop een cluster tot je beschikking met de juiste rekenkracht en de juiste configuratie. Tegelijk komen er steeds meer branchespecifieke sjablonen beschikbaar om de modellen te berekenen. HPC in de cloud werkt volgens Moerman veel flexibeler en efficiënter: “Is de iteratie gelukt, zet je met een muisklik het cluster weer uit. Je hoeft ook niet meer om de paar jaar je hardware te vervangen, in de cloud beschik je altijd over de nieuwste technologie.”

…en altijd up-to-date

Dat is volgens Moerman noodzakelijk. “Bij bepaalde modelleringen heb je andere soorten processors nodig. In Microsoft Azure heb je zowel de beschikking tot de nieuwste CPU-rekenkernen, snelste cluster en netwerk technologie, maar ook de snelste high-end grafische chips dankzij het samenwerkingsverband met Nvidia. Ook die veranderen in OPEX omdat je de rekenkracht per abonnement of per project afneemt. Hierdoor werk je altijd met up-to-datetechnologie die bij de behoefte van dat moment past zonder dat je aanschaf- en onderhoudskosten hoeft te maken.”

Eén ecosysteem: kleinere faalkans in de keten

Lagere CAPEX zijn maar een deel van het verhaal. In een wereld waar je niet in je eentje ontwikkelt, is snel en foutloos met ketenpartners samenwerken cruciaal. De cloud maakt dat eenvoudig mogelijk. Moerman vindt het ecosysteem van Azure een groot pluspunt. “Daardoor zijn alle ondersteunende diensten als AI en big data tools simpel te integreren. Hierdoor werken ze allemaal in dezelfde omgeving met dezelfde datasets en modellen. Daarmee worden misterverstanden, fouten en vertraging vermeden.”

25-30% minder beheerkosten

HPC-clusters lokaal en in de cloud beslaan meerdere ingewikkelde processen die vaak door ingenieurs zelf worden beheerd. “Dat is zonde van hun tijd! Tegelijk dreigen er geregeld zaken mis te gaan: clusters worden verkeerd geschaald, batchprocessen blijven draaien of dataconnecties blijven achterwege. Dankzij de in Azure beschikbare HPC-orchestration tools (middels een aquisitie van Cycle Computing) krijgen organisaties grip op de processen en houden ze overzicht op kosten en gebruik. Geautomatiseerde processen zorgen dat er geen omkijken meer naar is. De beheerlast vermindert zeker met 25 tot 30%, en die kostbare tijd kan weer gestoken worden in nog snellere en betere productontwikkeling.”

Security is topprioriteit in de cloud

HPC in de cloud is flexibeler, goedkoper en integreert beter in de keten. HPC in de cloud is ook veilig. Security is een standaard bouwsteen voor alle cloud-diensten van Microsoft. De security requirements maken daardoor onlosmakelijk deel uit in iedere fase van de ontwikkeling van onze diensten. Toegang tot systemen en data wordt strikt gereguleerd en indt plaats op basis van het least-privilege model. De Microsoft cloud-diensten voldoen aan internationale en industrie specifieke compliancy standaarden. Derde partijen voeren regelmatig intensieve audits uit om de security controles te valideren. Het Microsoft Azure IP advantage programma biedt daarnaast bescherming voor klanten tegen rechtszaken en risico’s omtrent misbruik van intellectueel eigendom voor innovatie en investeringen in de cloud.

Wil je meer weten? Lees de whitepaper over High Performance Computing in de cloud.