een persoon in een blauw shirt

Productiviteit verhogen met Smart Manufacturing Apps: Bekaert geeft het goede voorbeeld

Bruno Schröder

Bruno Schröder

National Technology Officer

Leestijd, 9 min.

In dit artikel reflecteert Valerio Frediana, Industry Technology Strategist bij Microsoft, met Koen Groothaert, VP Operational Excellence bij Bekaert, hoe een combinatie van een dunne MES-laag en het flexibele digitale platform van Microsoft het juiste recept is om de hele digitalisering bij Bekaert te versnellen. 

Valerio werkt samen met veel industriële klanten aan hun digitale transformatiestrategieën en roadmaps en zit daarnaast in verschillende stuurgroepen.

Voor niet-ingewijden, een stuurgroep is een kans om samen te zitten en de pols van de strategie-uitvoering bij klanten aan te voelen. Dat betekent dat ze de status van de meest relevante initiatieven moeten beoordelen, kritieke problemen of hindernissen moeten aanpakken en uitkijken naar de volgende uitdagingen die ze als partners willen aanpakken.

De beste stuurgroepen zijn een kans om de succesvolle resultaten van initiatieven te bespreken die de afgelopen maanden – of soms jaren – zijn gegroeid en ontwikkeld. Valerio denkt meer bepaald aan een recent voorbeeld met een klant die hem nauw aan het hart ligt: Bekaert. Bekaert is een 140 jaar oud Belgisch bedrijf. Het is ’s werelds grootste onafhankelijke producent van staaldraadproducten, met ongeveer 28.000 werknemers en een jaarlijkse omzet van 5 miljard euro.

Tijdens zijn laatste stuurgroep hebben ze gereflecteerd over een project met de naam ‘Digital Way of Working’– het resultaat van 18 maanden samenwerking.

Valerio was na deze vergadering met Bekaert zo enthousiast en gedreven dat hij besloot dat het een interessant onderwerp voor dit artikel was. Koen Groothaert – VP Operational Excellence bij Bekaert – stemde ermee in om wat reflecties te delen over de weg naar digitale transformatie van het bedrijf.

Het ‘Digital Way of Working’-project is relevant voor de meeste productiebedrijven, omdat ze de mogelijkheid hebben om de efficiëntie op de fabrieksvloer te verhogen door een strategie voor slimme productieapps te realiseren aan de hand van een combinatie van low-code en standaard op de cloud gebaseerde samenwerkingstools.

Tijdens hun gesprek bespraken ze de ambities van het project en het geweldige effect dat het al teweegbrengt in de fabrieken van Bekaert. Hier zijn enkele van de interessantste fragmenten.

Een man op de werkvloer die naar een tablet kijkt.

Het begin: van standaardisering tot digitalisering met MES

Valerio: Laten we eerst de achtergrond schetsen. Hoe is het traject naar Bekaert’s digitale transformatie begonnen?

Koen: Het traject is in onze afdeling rubberversterking begonnen – die ongeveer uit 20 fabrieken bestaat. Vijf jaar geleden lanceerden we twee belangrijke programma’s.

Het is cruciaal om te begrijpen dat als je dingen wilt digitaliseren, je ze eerst moet standaardiseren – als je wilt beschikken over één globale template.

Het eerste programma was het Bekaert Manufacturing System (BMS). Het doel van BMS was om één enkel gestandaardiseerd systeem en manier van werken te hebben in elk van onze fabrieken – waardoor we een stapsgewijze verandering in de operationele prestatie konden realiseren.

Eenmaal BMS operationeel was, lanceerden we het tweede programma: het Manufacturing Execution System (MES). Het doel van MES was om volledige traceerbaarheid van grondstoffen tot afgewerkte producten te introduceren. Tegelijkertijd werden ook allerlei gebeurtenissen op de fabrieksvloer vastgelegd, zoals kwaliteitsgebeurtenissen of gebeurtenissen die machinestilstanden veroorzaken, evenals het sturen van bepaalde processen, zoals onze lasergestuurde voertuigen, enzovoort.

Simpel gezegd: BMS ging over standaardisatie, MES ging over digitalisering.

Valerio: Ik ben erg benieuwd naar jouw ervaringen met het MES-programma. Ik ben ervan overtuigd dat een MES fundamenteel is voor de digitalisering van kernactiviteiten. Ik heb echter nog nooit een foutloos programma gezien.

In een vorig artikel legde ik uit dat ik van mening ben dat een combinatie van uitdagingen op gebied van technologie en methodologie, samen met een trage implementatiebenadering, de potentiële waarde van dergelijke programma’s echt ondermijnt. Wat is jouw ervaring?

Koen: Wel, ten eerste werd het voor onze MES een vrij trage uitrol. We hebben het in minder dan de helft van de fabrieken over een periode van vijf à zes jaar geïmplementeerd. We hebben dus een behoorlijk lange leercurve meegemaakt.

Omdat de aanpak ook behoorlijk gecentraliseerd is, kun je ook niet toestaan dat veel verschillende teams aan een MES-systeem werken of tegelijkertijd functionaliteiten ontwikkelen.

Bovendien zijn we een bedrijf met een groot aantal machines en met het MES hebben we het over het verbinden van elk van die machines. Het is dus een grote investering en laat niet echt een snelle levering toe.

De geboorte van ‘Digital Way of Working’

Koen: Na een tijdje hadden we heel veel data beschikbaar via het MES, het was echter niet eenvoudig om al deze data om te zetten in bruikbare informatie die operators of supervisors op de werkvloer konden gebruiken.

Dat is dan ook de reden waarom we de volgende fase van het BMS hebben gelanceerd: ‘Digital Way of Working’.

Valerio: Geweldig! Kun je daar wat meer over vertellen?

Koen: Zeker. Ongeveer 18 maanden geleden besloten we om op zoek te gaan naar technologie die ons kon helpen data om te zetten in bruikbare informatie. Tegelijkertijd moest deze technologie een “glokale” benadering mogelijk maken om enerzijds te ontsnappen aan het 100% gecentraliseerd systeem maar anderzijds toch nog te beschikken over een centraal bestuur.

We wilden een schaalbare oplossing dus spraken we af om naar drie verschillende fabrieken te kijken, in verschillende business units, in verschillende regio’s – en zelfs met verschillende IT-backbones.

We werkten samen met de werknemers van deze fabrieken en probeerden hen te inspireren door geavanceerde technologieën en mogelijkheden te tonen. Nadien hebben we samen gebrainstormd om kansen voor waarde gedreven digitalisering te identificeren zoals het verhogen van de uptime van onze machines, het beheren van de workflow, het helpen van operators bij hun taakbeheer, veiligheid, betere samenwerking enzovoort.

Op dat moment hadden we nog geen tools of technologie geselecteerd. Eenmaal we de behoeften hadden geïdentificeerd, moesten we de oplossingsarchitectuur bepalen en vervolgens een partner selecteren om ons de vereiste technologie te bieden.

Valerio: Inderdaad, dat is waar onze wegen elkaar hebben gekruist. We dachten dat het positioneren van een low-code strategie bovenop de standaard samenwerkingstools flexibel genoeg zou zijn om de belemmeringen voor adoptie te verminderen, maar nog steeds standaard genoeg om een snelle implementatie mogelijk te maken. Het idee was om jullie een redelijke mate van vrijheid te geven voor lokaal maatwerk, met behoud van een wereldwijd bestuur en snelle iteratieve en flexibele uitrol van functionaliteiten.

Om eerlijk te zijn, zijn we ook best trots op deze implementatie. Het is wat we intern een volledig “drie cloud traject” noemen, m.a.w. de Productiviteitscloud met Office 365, de Business Applications met Dynamics 365 en het cloud platform met Azure. Meer bepaald hebben we Microsoft Teams gebruikt om het PowerPlatform en verschillende andere Office 365-samenwerkingstools zoals Planner en Forms te omvatten – allemaal ondersteund door Azure DevOps en verschillende Azure Platform-as-a-Service (PaaS) diensten.

een voorbeeld van de tool ‘My Shop Floor’

Koen: Dat is de reden waarom we voor Microsoft hebben gekozen. We zijn tot nu toe dan ook erg tevreden over de hele samenwerking, gaande van de fase van de oplossingsarchitectuur tot de hele oplevering.

Ik geloof echt dat deze combinatie van een dunne MES-laag en dit flexibele digitale platform van Microsoft het juiste recept is om de hele digitalisering van Bekaert te versnellen.

Bovendien hebben we de eindgebruikers gedurende het hele proces nauw betrokken, de eerste feedback van alle supervisors en operators is dan ook zeer positief.

Het effect op de werkvloer

Valerio: Kun je uitleggen wat ‘Digital Way of Working’ voor mensen op jullie werkvloer betekent?

Koen: Absoluut. Tot nu toe lag in de meeste gevallen de focus op het verhogen van de uptime en het verkrijgen van meer output uit de bestaande resources. Hierbij is het erg belangrijk dat de supervisor inzicht heeft hoe de vorige shift heeft gepresteerd en wat de daadwerkelijke prestaties in de fabriek zijn geweest.

een voorbeeld van de tool ‘My Shop Floor’

Daarom hebben we alle supervisors uitgerust met tablets met een app genaamd ‘My Shop Floor’. Deze app toont van alles de real-time status en geeft een intelligentierapport weer. Zo ziet de supervisor onmiddellijk wat hij/zij eerst moet doen en kan hij/zij zich daarop concentreren.

Een van de hoofddoelen van het hele project is het verkorten van de reactietijd op problemen.

Daarnaast richten we ons ook op samenwerking. Toen we bij het begin van het programma deze drie fabrieken bezochten, merkten we dat heel wat operators zich aan het organiseren waren om tijdens de shift met elkaar te communiceren.

Velen van hen hadden hiervoor WhatsApp-groepen aangemaakt. Daarom hebben we een aantal samenwerkingstools ontwikkeld met Microsoft Teams.

Een ander belangrijk onderdeel is onderhoud. We hebben een flexibel, geïntegreerd actiebeheersysteem ontworpen, wat betekent dat onderhoudstechnici niet langer naar een desktopcomputer hoeven te gaan om een nota te openen of op een melding te reageren – nu kunnen ze dat allemaal op een tablet, wat hen veel tijd bespaart.

Valerio: We hebben het ook gehad over het digitaliseren van verschillende lean tools zoals ‘Gemba Walks’ en ‘Performance Dialogues’. In het verleden gebruikten jullie analoge tools, kun je me vertellen hoe dit is veranderd?

Koen: Ja, we hebben veel lean tools gedigitaliseerd. Met Gemba Walks kunnen mensen met hun mobiele app meteen de fabrieksvloer op, foto’s nemen, direct acties ondernemen, zodat ze achteraf niet meer naar hun bureau hoeven om een rapport te schrijven of acties op te zetten. Het kan meteen gebeuren zonder extra administratie.

een voorbeeld van de tool 'Gemba walks'

We hebben ook vergelijkbare apps voor inspecties en actiebeheer – die eigenlijk enkele van de belangrijkste zijn die we hebben ontwikkeld.

Valerio: Dat is geweldig – echt coole functies. Operators moeten hun aandacht namelijk kunnen richten en het “geluid” filteren. Een app die dan duidelijk zegt: “Ok, dit is de belangrijkste zaak, reageer hier aub op” – dat is op zich al geweldig!

Koen: Inderdaad. Ik denk echt dat BMS Digital ons leven gemakkelijker maakt, de administratie vermindert, enzovoort.

Digitalisering vermindert de stress op de werkvloer. De technologie filtert het “geluid” van dingen die goed lopen en benadrukt de dingen die aandacht vergen.

Valerio: Absoluut, en het begint allemaal bij de mensen. Dit is een van de lessen die ik heb geleerd van eerdere MES-implementatieprojecten: als je niet ontwerpt met de eindgebruikers in gedachten, wordt het systeem afgewezen en is het programma een ramp.

Koen: We hebben een erg lage weerstand ervaren, de mensen vinden het leuk, intuïtief en precies wat ze in het verleden hebben gemist.

Bovendien was de jongere generatie operators thuis altijd meer gedigitaliseerd dan op het werk. Zo maken we werken voor Bekaert een pak aantrekkelijker, wat ook heel belangrijk is naar de toekomst toe.

 

Gratis e-book: Your Roadmap for a digital-first business

Ontdek hoe je door de volledig digitale wereld kunt navigeren, en deze opnieuw kunt bedenken en optimaliseren

Financiën en verzekeringen

Gezondheidszorg

  • Azure cloud maakt de groei van ‘Facebook voor kankerpatiënten’ mogelijk

    Azure cloud maakt de groei van ‘Facebook voor kankerpatiënten’ mogelijk

    Wie getroffen wordt door kanker, moet niet alleen tegen een vreselijke ziekte vechten. Ook het sociale isolement, de onzekerheid en de vaak onvervulde behoefte om met lotgenoten te kunnen praten, wegen op de patiënten. Esperity is een community site die dat probeert op te lossen en, in een ruk door, patiënten ook zicht geeft op […]

  • Verpleegkundige Katrien Van Ouytsel poserend met een tablet.

    Meer tijd voor de patiënt dankzij slimme technologie

    Het Brugse NephroFlow vereenvoudigt het werk van verpleegkundig personeel in dialysecentra. Het dialysepakket met bijbehorende app die zij ontwikkelen, zorgt ervoor dat verpleegkundigen meer tijd kunnen besteden aan de zorg van patiënten dan aan administratie. Ook zijn artsen te allen tijde beter geïnformeerd en dat op een veilige manier. De toepassing die zowel via tablet […]

Industrie

  • Dankzij Thyssenkrupp sta je nooit meer in een defecte lift

    Dankzij Thyssenkrupp sta je nooit meer in een defecte lift

    Miljoenen mensen over de hele wereld stappen dagelijks tegelijkertijd in de lift en vertrouwen erop dat ze veilig naar de juiste etage worden gebracht. De ingenieur en monteurs van Thyssenkrupp zetten zich er dagelijks voor in om liften zo te installeren, onderhouden en repareren dat niemand ooit meer in een defecte lift hoeft te staan. […]

  • een close-up van een weg

    Microsoft en Bridgestone ontwikkelen intelligent bandencontrolesysteem

    Bandenfabrikant Bridgestone werkt met Microsoft aan een monitoringsysteem dat in real time schade aan banden kan opsporen. Het systeem kan volgens de bedrijven een belangrijke bijdrage leveren aan de veiligheid: bandenschade is verantwoordelijk voor zo’n dertig procent van de ongevallen veroorzaakt door technische storingen.

Onderwijs

Overheid

Retail

  • Vragen over je vakantie? Dat kan altijd en zonder wachttijden

    Vragen over je vakantie? Dat kan altijd en zonder wachttijden

    Iedereen kent het probleem, een vertraging van je vlucht of nog erger een annulatie. Op deze momenten wil je zo snel mogelijk geïnformeerd worden. Het grootste wereldwijde distributiesysteem voor boekingen van vliegtuigtickets en hotels Sabre trekt resoluut de kaart van de artificiële intelligentie. Zij maken gebruik van Microsoft Cognitieve Diensten om zo een chatbox – […]

  • een persoon zittend aan een tafel met behulp van een laptop

    Charlier Brabo Group werkt productiever dankzij mobiel CRM-systeem

    Voor een versterking van de marktpositie is het essentieel om digitalisering als speerpunt op te nemen in de bedrijfsstrategie. Charlier Brabo Group (CBG), verdeler van toonaangevende retailmerken zoals Elvea, Dole en Target, deed dit concreet door een nieuw, mobiel CRM-systeem te introduceren als belangrijk element van hun digitale strategie. 3000 winkels bezoeken met zes Field […]