Atlas Copco stelt gebruikers uit de gezondheidszorg en industrie in staat om 150.000 luchtcompressorsystemen vanop afstand te beheren

Myriam Broeders

Productiebedrijf Atlas Copco is een van ’s werelds toonaangevende aanbieders van oplossingen inzake gecomprimeerde lucht en gas. Deze compressorsystemen worden in tal van toepassingen gebruikt. Ze drijven bijvoorbeeld industriële toestellen en machines aan in fabrieken; ze stellen kerncentrales in staat om op betrouwbare wijze duurzame geothermische bronnen te benutten;  en ze worden gebruikt om ziekenhuizen te voorzien van ultrazuivere medische lucht die nodig is om ernstig zieke patiënten te laten ademen .

Hoewel de toepassingen voor de compressoren variëren, hebben bijna alle klanten één ding gemeen: de behoefte aan absolute betrouwbaarheid. In veel gevallen zijn bedrijven afhankelijk van hun compressorsystemen voor de probleemloze uitvoering van hun kernactiviteiten. Daarom moeten de oplossingen te allen tijde doeltreffend en veilig werken. Bovendien staan compressoren erom bekend dat ze energie verslinden, dus het is van belang dat klanten de energie-efficiëntie kunnen optimaliseren.

Modernisering met IoT-platform

Met dat in het achterhoofd ontwikkelde de afdeling Compressor Technique Service (CTS) van Atlas Copco haar eigen IoT-platform, SMARTLINK, om elke compressor die ze heeft vervaardigd vanop afstand te controleren, ongeacht waar deze zich in de wereld bevindt. Dankzij dit platform kunnen klanten te allen tijde toezicht houden op de status van hun compressoren. Het verstrekt vroege waarschuwingen voor potentiële defecten, en rapporten over het energieverbruik die verbeteringen in de efficiëntie stimuleren.

De basis voor SMARTLINK werd jaren gelegen intern ontwikkeld, heel lang voordat de IoT-technologie geïntegreerd begon te raken. En sindsdien is Atlas Copco het platform blijven ontwikkelen. Maar het had het punt bereikt waarop de oplossing onpraktisch, traag en verwarrend voor eindgebruikers was geworden.

Het bedrijf ging zich focussen op de modernisering van het IoT-platform, waarbij het de klanten een vlottere toegang tot meer bruikbare gegevens wilde geven die de fabrieken van de toekomst zouden kunnen helpen groeien. Atlas Copco werkte hiervoor samen met Microsoft en OrangeNXT en herontwikkelde met succes zijn platform voor afstandsbeheer in de Azure-cloud. En het nieuwe systeem verandert de klantervaring door duidelijke, bruikbare inzichten ter beschikking te stellen van besluitvormers.

Een verouderd platform ontgroeien

Na jaren van ad hoc ontwikkeling had het oorspronkelijke platform van Atlas Copco het moeilijk om de moderne vraag bij te houden, zoals Bob Rigouts, productmanager voor connectiviteit bij Atlas Copco, uitlegt: “De meerdere codelagen waren als “spaghetti” geworden: niemand wist hoe het allemaal werkte. En aangezien het oorspronkelijk was gemaakt door ingenieurs voor ingenieurs, ontbrak de gebruikerservaring. Het toonde de gegevens, maar de informatie was verspreid over verschillende portals en klanten vonden het moeilijk om te begrijpen wat het systeem hen juist liet zien.”

En daarbovenop had het platform zijn technische beperkingen bijna bereikt. Aangezien de gebruikersdatabase maar bleef groeien, zou er snel een risico zijn geweest dat het systeem gewoon zou bezwijken onder de belasting. Atlas Copco wist dat het een kans had om de gebruikerservaring te verbeteren en een grotere waarde aan zijn klanten te bieden. Daarom besloot het bedrijf om het platform voor afstandsbeheer te herontwerpen, waarbij dynamiek en gebruiksgemak centraal stonden.

Herontwikkeling van SMARTLINK in de cloud

“We begonnen op zoek te gaan naar partners die ons zouden kunnen helpen om het hele systeem terug op te bouwen,” gaat Bob Rigouts verder.

Het was moeilijk om partners te vinden die dergelijke complexe use case konden ondersteunden, maar onze zoektocht leidde ons uiteindelijk naar Microsoft en OrangeNXT.” – Bob Rigouts, productmanager voor connectiviteit, Atlas Copco

Als Microsoft-partner en deskundige IoT-systeemintegrator bood OrangeNXT een volledige oplossing aan op basis van Microsoft Azure PaaS-services. Door de overstap naar de cloud te maken, zou Atlas Copco kunnen profiteren van alle laatste IoT-innovaties in een hoog schaalbare, dynamische en kostenefficiënte omgeving.

Jaco Oskam, Solution Architect bij OrangeNXT, legt uit waarom Azure de beste match was: “Horizontale schaalbaarheid was een belangrijke vereiste. De omvang van een geanticipeerde IoT-activiteit was in dit geval aanzienlijk. We hebben nu al zo’n 150.000 verbonden toestellen wereldwijd, die ongeveer 130 miljoen berichten per dag genereren, en we verwachten een aanzienlijke groei in de toekomst.”

Naast de volledige architectuur, design en uitvoering van het SMARTLINK IoT-platform, bood OrangeNXT een dynamisch ontwikkelingsteam (DeVOps) en een complete beheerde en gehoste service aan toen alles gebruiksklaar was. Hierdoor werd de onderhoudslast voor de interne ingenieurs van Atlas Copco beperkt, zodat ze konden focussen op de verdere verbetering van het platform.

Stabiliteit en efficiëntie stimuleren met bruikbare inzichten

Het nieuwe, moderne SMARTLINK biedt klanten een uniek inzicht in de status van hun oplossingen inzake gecomprimeerde lucht. Het geeft de betrouwbaarheid een boost, door proactief onderhoud mogelijk te maken. Bovendien helpt het bedrijven bedrijfskosten te besparen door een verbeterde energie-efficiëntie.

“We willen dat klanten gemakkelijk kunnen zien hoe de installatie presteert, en hoe het gebruik verandert naargelang de periode,” zegt Bob Rigouts. “We hebben slimme gezondheidscontroles ingevoerd die aanbevelingen geven om de efficiëntie en betrouwbaarheid te verbeteren. Het nieuwe platform geeft niet alleen waarschuwingen, maar het zal ook suggesties geven en je aanzetten om de geschikte maatregelen te nemen. Dit kan iets simpel zijn dat klanten zelf kunnen doen.”

Voor het interne personeel maakt de integratie tussen het nieuwe controleplatform en de ERP- en CRM-systemen van het bedrijf een rijker en holistischer overzicht van klantaccounts mogelijk. Op die manier kunnen teams van de klantenservice een meer doeltreffende en gepersonaliseerde klantervaring aanbieden. En tegelijkertijd zorgt het duidelijkere inzicht op de prestaties van de compressoren in de praktijk ervoor dat de productteams van Atlas Copco kansen voor verbetering kunnen identificeren zonder dat ze een beroep moeten doen op datawetenschappers. “We beschouwen ons nieuwe SMARTLINK-platform als facilitator van veel dingen, in plaats van een eindpunt,” besluit Bob Rigouts.

“We werken aan tal van initiatieven in onze kernactiviteiten en in aftermarketdiensten, gaande van technische ondersteuning verlenen, tot onderdelen en diensten verkopen, en andere nieuwe oplossingen. Kortom, het nieuwe platform zal onze klantrelaties versterken door ons beste werk mogelijk te maken.”  – Bob Rigouts, productmanager voor connectiviteit, Atlas Copco

Jako Oskam voegt er het volgende aan toe: “Dankzij de nieuwe SMARTLINK IoT-oplossing is er geen sprake van zorgen rond schaalbaarheid en stabiliteit, zodat Atlas Copco meer machines dan ooit tevoren met elkaar kan verbinden. En door rijke informatie over de ‘gezondheid’ van deze machines bekend te maken, zal het platform de ontwikkeling van nieuwe datagestuurde diensten ondersteunen, de productontwikkeling verbeteren en de klanttevredenheid vergroten.”

Gratis e-book: Sluit je data aan bij je besluitvorming

De IoT-gids voor bedrijfsleiders

Artikelen die jou wellicht interesseren: