Azure cloud maakt de groei van ‘Facebook voor kankerpatiënten’ mogelijk

Wie getroffen wordt door kanker, moet niet alleen tegen een vreselijke ziekte vechten. Ook het sociale isolement, de onzekerheid en de vaak onvervulde behoefte om met lotgenoten te kunnen praten, wegen op de patiënten. Esperity is een community site die dat probeert op te lossen en, in een ruk door, patiënten ook zicht geeft op nieuwe behandelingsmethodes.

Digitale steun

Waar vind je andere patiënten waarmee je contact kunt leggen? Sommige ziekenhuizen en klinieken organiseren praatgroepen. Dat kan fijn zijn, maar hiervoor moet je wel fysiek aanwezig zijn en dat is niet altijd mogelijk. Daarom is er een communitysite voor mensen speciaal met kanker: Esperity.  “Een soort Facebook voor kankerpatiënten.” Zo wordt Esperity her en der wel eens omschreven. “Het is een platform waarmee we proberen om het sociale isolement van kankerpatiënten te doorbreken”, zegt medeoprichter Mitchell Silva. “Patiënten kunnen er met andere patiënten in contact komen, ervaringen uitwisselen en tips delen om bijwerkingen te verminderen. Verder worden er ook klinische studies aangehaald, is er een herinneringsfunctie om je medicijnen niet vergeten te nemen en ga zo maar door.”

“Het is echt de bedoeling om patiënten te empoweren, zoals dat tegenwoordig zo mooi heet.”

Het mooie van dit platform is dat mensen uit heel de wereld met elkaar in contact kunnen komen. Dit versterkt het idee dat iemand er niet alleen voorstaat.

Silva, een bio-ingenieur, startte de site op met mede-Brusselaar Erard le Beau de Hemricourt, een arts die hij in zijn lokale fitness-zaal ontmoette. De Hemricourt vertelde hem over zijn plannen om een site te bouwen die patiënten met elkaar in contact kon brengen. Silva, zelf een longpatiënt, was op dat moment aan een site bezig rond zijn eigen ziekte. Van het een kwam het ander en Esperity was geboren.

Winnaar ‘Best Prototype Award’

“Belangrijk is ook dat we veel verschillende talen ondersteunen, mensen uit de hele wereld kunnen dus met elkaar in contact komen en weten dus hoe er in andere landen wordt omgegaan met het soort kanker dat zij hebben. Het is op de site bijvoorbeeld ook mogelijk om je biomarkers in te geven, zodat je snel kan zien wie dezelfde ziekte heeft als jij.”

Ook Microsoft onderkende al vlug de kracht van het idee en de impact die Esperity kon hebben. In maart 2012 werd de site de grote winnaar van het eerste Microsoft Innovation Center Boostcamp. “Dat was een bijeenkomst van verschillende start-ups waarbij Microsoft de deelnemers op verschillende vlakken ondersteunde, onder andere bij het opmaken van het business plan en het financieel plan.”

Award opent deuren

De award van Microsoft bestond uit een beeldje en een sponsor-deal van 5.000 euro, maar minstens zo belangrijk was de publiciteit die het winnen van de prijs met zich meebracht, zegt de jonge bio-ingenieur. “Zeker in de Verenigde Staten heeft die award de nodige deuren voor ons geopend en is hij heel nuttig gebleken. Als je dat kan voorleggen, geloven mensen toch meer in hetgene waar je mee bezig bent. Het is een teken van credibiliteit.”

Gezondheidsevolutie

Naast het delen van ervaringen met lotgenoten, is de hoeveelheid informatie op Esperity een groot pluspunt. Men blijft op de hoogte van uitkomsten van klinische studies en de nieuwste behandelingen. Doordat zoveel informatie en data nu online beschikbaar is, geeft dat een gevoel van vertrouwen voor de patiënt. Ook biedt Esperity gepersonaliseerde informatie. Je kunt er bijvoorbeeld bijhouden hoe je gezonde levensstijl verloopt aan de hand van je levensstijlscore. Daarnaast houd je er je symptomen bij en beheer je consultaties. Op deze manier heb je alle informatie rondom de ziekte bij elkaar en heb je zicht op jouw gezondheidsevolutie.

Je data blijft veilig bewaard

Met inmiddels ruim 6000 leden, 12000 connecties en 7000 klinische studies heeft Esperity een grote hoeveelheid aan data. Om te zorgen dat dit zonder problemen wordt beheerd en wordt onderhouden, draait de server van Esperity op Microsoft Azure. De cloudoplossingen en de schaalbaarheid van Azure zijn voor medeoprichter Mitchell Silva grote voordelen.