EPCOR, datterselskap av Air France Industries KLM Engineering & Maintenance, forutser fremtidige feil med data og AI

Christopher Frenning
Lesetid, 5 min.  

EPCOR leverer vedlikeholds-, reparasjon- og overhalingstjenester og har avanserte testanlegg for pneumatiske flykomponenter og APU-er (Auxiliary Power Units). APU-en har jobben med å starte hovedmotorene og gi strøm til viktige flyfunksjoner. Ved å utnytte skybaserte APU-data gjennom innovativ analyse og maskinlæring hjelper EPCOR flyselskaper med å oppnå deres kostnads-, sikkerhets- og pålitelighetsmål. Og vi som reisende slipper å oppleve kjedelige forsinkelser på flyplassen.

EPCOR er en del av Air France Industries KLM Engineering & Maintenance Group og lanserte APU-reparasjon som en pneumatisk tjeneste i 2006. EPCOR utnytter kunnskapen sin om luftfart for å tilby vedlikeholds- og tilgjengelighetsløsninger, og målet er hele tiden å bli bedre. Det var denne evolusjonære holdningen som gjorde at selskapet for ett og et halvt år siden besluttet seg for å modernisere IT-anlegget, som begynte å bli foreldet etter hvert som virksomheten vokste fra rundt 30 ansatte for 10 år siden til nesten 200 i dag. EPCOR brukte en eldre ERP-løsning spesielt tilpasset MRO-markedet og oppdaget at bruken av løsningen, og derfor dataene, var inkonsekvent. Selskapet var tvunget til å benytte tidkrevende prosesser med Excel-regneark og ulike typer verktøy for å trekke ut data av tilstrekkelig kvalitet. «Utfordringen var å få på plass et moderne og sikkert IT-miljø, med et programlag oppå, som ikke bare var egnet til å støtte og digitalisere forretningsprosesser, men også legge til rette for innovasjon, nå og i fremtiden», sier EPCORs IT-leder Jan-Willem Bult.

Planlegge kursen

Et veikart ble laget med følgende fokus: øke effektiviteten, forbedre servicen og få EPCOR til å skille seg ut i MRO-markedet (altså markedet for vedlikehold, reparasjon, overhaling).

EPCOR forbedret først den grunnleggende IT-infrastrukturen – før dataene ble hovedanliggende – ved å ta i bruk Dynamics 365 Finance & Operations, et datalager og Microsoft Power BI som erstatning for SAP Business Objects. Så, etter å ha utviklet proprietære verktøy for innsamling og overvåking av data fra APU-er til et mer moderne verktøy, kalt Prognos for APU, overførte EPCOR data og arbeidsflyten til Microsoft Azure. Dette gjorde at virksomheten fikk bedre visualisering og administrasjon, og de kunne trekke ut verdi fra tidligere uutnyttet informasjon og skape grunnlaget for en mer avansert datavitenskap og -analyse.

Med fokus på fremtiden

EPCOR kan nå ha en mer proaktiv tilnærming til vedlikehold, enten det gjelder sporing av tradisjonell motorslitasje eller fokusere på mindre åpenbare feil, som skade fra fremmede objekter (FOD), der fugler og andre objekter kommer seg inn i og svekker en APU over tid. «Flyet viser kanskje ikke tegn på at noe er galt med motoren», sier Niels van Hofwegen, EPCORs programsjef for Prognos for APU. «Motoren kan fortsatt kjøre, men vi kan se at den har problemer med å yte som den skal. Dette betyr at slitasjen øker, noe som fører til større reparasjonskostnader hvis man ikke handler raskt.» For å bekjempe disse utfordringene arbeidet Niels med dataforskere på prosjekter for å utvikle nye algoritmer med prediktive funksjoner ved hjelp av EPCORs skybaserte data, og verdien er allerede åpenbar. «Med den kunnskapen vi har nå, kan vi forhindre betydelig skade på APU-er samt redusere kostnadsnivået», sier han.

Kundesentrert service

EPCOR samarbeider med flyselskaper for å få tilbakemeldinger og innspill på den nye driftsmodellen. Målet er å innta en bransjeledende rolle når det gjelder innovasjon. «Vi har APU-ingeniører og all teknisk kunnskap om motorer. Det eneste vi manglet var IT-teknologi», sier Niels. «Derfor har vi ansatt eksperter, og nå begynner alt å falle på plass.»

Ved å forstå hvilken skade APU-en har, eller hvor den har fløyet, og kombinere denne informasjonen med historiske data eller data fra andre flyselskaper med lignende APU-er, kan EPCOR lese, analysere og sikre masse informasjon fra ulike kilder med Azure, Dynamics 365, Microsoft 365 og Power BI. Etter som EPCOR utfører mer vedlikehold, vokser datasettet eksponentielt både i størrelse og verdi. Forutsigbarhet fra det nye skybaserte systemet gir EPCOR en merverdi, nemlig at selskapet blir bedre i stand til å forutsi og forutse hvor mange verkstedsbesøk APU-en vil ha, og lage prognoser om lønnsomhet ved å analysere prediktive mønstre. Jan-Willem mener at Microsofts teknologi ikke bare gir muligheter for innovasjon og, som et resultat av dette, differensiering, men også muligheten til å gi kundene nye forsikringer og ytelsen til en APU.

Vi kan forutsi ytelsen til en APU. Vi kan derfor optimalisere beholdning og behandlingstid.

Nøkkelkrav

  • Infrastruktur for å gå bort fra en lokal plattform og samtidig skape et robust grunnlag for fremtiden.
  • Et moderne maskinvaremiljø for å standardisere arbeidsplassen og øke produktivitet og fleksibilitet.
  • En prediktiv tilnærming for å utnytte data gjennom AI og maskinlæring.

Fremover og oppover

Som en moderne, fremtidsrettet og skybasert innovatør har EPCOR tatt et langt sprang bort fra fortidens regneark og manuelle prosesser. Teknologiinvesteringen har allerede ført med seg flere fordeler og muligheter for hele virksomheten, og bruken av – for eksempel – maskinlæring og AI vil sannsynligvis gi ytterligere suksess. EPCORs resultater hittil har også skapt bemerkelsesverdig vekst, som gjør at selskapet vil flytte til større lokaler i løpet av de neste årene for å håndtere et økende antall APU-er. Målet er å øke arbeidsmengden i løpet av denne tiden uten en tilsvarende økning i antall ansatte, så effektivitet og produktivitet er avgjørende stikkord – ikke minst når det gjelder selve flyttingen. Heldigvis gjør EPCORs moderniserte anlegg at det blir langt enklere å forbedre effektiviteten og overføre systemene. «Vanligvis er det et enormt prosjekt å flytte og overføre hele IT-infrastrukturen», sier Jan-Willem. «Vi er veldig fornøyd med å være på plass i skyen. Alt vi trenger for å jobbe, er Wi-Fi-forbindelse.»

Med flere EPCOR-kontrollerte fly i luften kan over 100 flyselskaper og deres passasjerer over hele verden også glede seg.

Prøv Microsoft Azure kostnadsfritt

Kom i gang med den neste store ideen med Azure

Prøv Microsoft Dynamics kostnadsfritt

Samle CRM- og ERP-funksjoner og del opp datasiloer med Dynamics 365

Artikler du kan ha interesse av:

Fornye bedriften

Innsamling av data bidrar til å spare vann