Tutustu maailman ensimmäiseen tekoälyn luomaan viskiin!

Antti Alila

Täydellinen sekoitus: kuinka tekoäly auttaa luomaan ainutlaatuisia viskimakuja  

 Yli tuhat vuotta sitten ryhmä vaeltelevia munkkeja jätti taakseen Manner-Euroopan löytääkseen uusia maailmoja. Polku johdatteli munkit lopulta Skotlantiin ja Irlantiin, joihin he toivat mukanaan tietämyksen tislauksestakemiallisesta prosessista, jossa neste voidaan puhdistaa tai sen eri ainesosat voidaan erotella toisistaan. 

Aiemmin viinejä tislaamalla valmistaneet munkit joutuivat ilman kotiseutujensa viinitarhoja ja rypäleitä turvautumaan uusiin tarjolla oleviin raaka-aineisiin. Yhdistämällä vettä, viljaa ja hiivaa he onnistuivat kehittämään maailman ensimmäisen viskin. 

Sana viski on peräisin gaelin kielen sanoista uisge breatha tai usquebaugh, jotka tarkoittivat elämän vettä. 

Näiden alkuvaiheiden jälkeen viskituotanto on levinnyt ympäri maailmaa. Tämä satoja vuosia vanha tapa valmistaa väkevää alkoholijuomaa viljasta on ylittänyt kulttuuriset ja maantieteelliset rajat. Jokainen tislaamo on tuonut valmistamaansa viskiin mukanaan oman ainutlaatuisen vivahteensa. 

Ruotsista lähtöisin oleva Mackmyra Whisky on yksi näistä tislaamoista. Kahdeksan kaveruksen vuonna 1999 perustama tislaamo on voittanut useita kansainvälisiä palkintoja ja sen viskimestari (Master Blender Angela D’Orazio on hiljattain nimetty perinteikkään Whisky Magazine -julkaisun Hall of Fameen. Tämä on yksi arvostetuimmista kunnianosoituksista, joita viskimestari voi urallaan saada. 

Ruotsalaistislaamon kunnianhimoa palkinnot eivät kuitenkaan ole tyynnyttäneet. Yhdessä suomalaisen teknologiayrityksen, Fourkindin, ja Microsoftin kanssa Mackmyra on valmistamassa maailman ensimmäistä tekoälyn luomaa viskiä. Mitä tapahtuu, kun tuhatvuotisiin perinteisiin ja kädentaitoihin liitetty viskituotanto yhdistetään 2010-luvun huipputeknologioihin? 

Yhdistelmä on kaikki kaikessa 

Jotta ymmärtäisimme, miten tekoälyn avulla voidaan valmistaa viskiä, meidän tarvitsee ensimmäiseksi selvittää, mistä viski saa ainutkertaisen makunsa. Viskit eivät erotu toisistaan pelkästään ainesosiensa perusteella. Myös niiden kypsyttämiseen tarkoitetut puutynnyrit antavat viskille osan niiden ainutlaatuisesta mausta.  

Viski on ensimmäisen tislausvaiheen jäljiltä kirkasta nestettä, jolla voi olla elegantti tai savuinen vivahde. Viskin pitää kypsyä vähintään kolmen vuoden ajan puutynnyrissä saadakseen sille toivotut ominaisuudet. 

Hiljalleen viski alkaa imeä itseensä puutynnyristä väriä, makua ja aromeja, joihin vaikuttaa myös se, mitä tynnyrissä on aikaisemmin säilytetty.

Voimme näistä tynnyreistä luoda satojatuhansia erilaisia viskejä,

kertoo Angela D’Orazio Mackmyralta. 

Viskimestarit voivat käyttää koko ikänsä maisteluun, yksityiskohtien hiomiseen ja testailuun luodakseen parhaita mahdollisia viskimakuja. Viskin valmistus on kuin kemiallisilla reaktioilla tehtävää taidetta, jossa jokainen pienikin yksityiskohta maistuu lopputuloksessa. Tähän taiteiluun Mackmyra haluaa tuoda tekoälyn mukaan. 

Kehittämällä viskiä tekoälyn avulla haluamme haastaa perinteet hyvin perinteikkäässä viskin valmistuksessa. Näemme tekoälyn osana digikehitystämme, ja on jännittävää päästää tekoäly mukaan huippulaadukkaan viskin valmistukseen. Minulle viskimestarina on suuri saavutus pystyä kertomaan, että olen mentoroinut tekoälyä sen valmistaessa maailman ensimmäistä tekoälyviskiä,

kertoo D’Orazio. 

Tämä on ensimmäinen kerta, kun tekoälyä on hyödynnetty eniten aikaa vievän valmistusprosessin osassa. D’Orazion sanoin:

Uuden viskin valmistus on huomattavasti monimutkaisempaa kuin esimerkiksi uuden oluen valmistus, sillä mahdollisia yhdistelmiä on niin valtavan paljon. Uuden viskireseptin luominen on enemmänkin taidetta kuin insinöörityötä.

Tekoälyn suunnittelemaa, ihmisen kuratoimaa 

Ihmiset ovat tähän päivään saakka vastanneet viskin valmistukseen käytettävien ainesosien ja puutynnyreiden valikoinnista. Nyt Mackmyran tislaamo kykenee Fourkind-teknologiayrityksen koneoppimisalgoritmien avulla sekä Microsoftin tarjoaman Azure-pilvialustan ja kognitiivisten palveluiden voimalla syöttämään tekoälylle dataa Mackmyran nykyisistä viskiresepteistä, myynnistä ja asiakkaiden mieltymyksistä. Tämän datakokonaisuuden pohjalta tekoäly kykenee luomaan yli 70 miljoonaa reseptiä, joiden se uskoo olevan suosittuja. Samalla tekoäly kykenee huomioimaan saatavilla olevat erilaiset puutynnyrit, jotta sen ehdottamista resepteistä voidaan varmuudella valmistaa laadukkainta mahdollista viskiä. 

Tekoälyn avustuksella uusien reseptien luominen onnistuu merkittävästi nopeammin. Tekoäly kykenee myös tarjoamaan viskimestarille uusia innovatiivisia yhdistelmiä, joita tämä ei ehkä koskaan olisi tullut kokeilleeksi. 

On tärkeää korostaa, ettei tekoälyä ole suunniteltu korvaamaan viskimestaria.

Viskimestarin työ ei ole uhattuna. Vaikka uusi viskiresepti luodaankin tekoälyn avulla, tarvitsemme silti ihmisen kokemusta ja asiantuntemusta – etenkin kehittyneiden aistien käytössä. Sitä mikään ohjelma ei voi korvata. Me uskomme, että viski voi olla tekoälyn luomaa, mutta ihmisen kuratoimaa. Lopullisen valinnan tekee aina ihminen,

D’Orazio korostaa.

Viskin tuolla puolen 

Mackmyran mukaan tämä on ensimmäinen kerta, kun tekoälyn avulla on luotu monimutkaisen kuluttajatuotteen resepti. Viski on kuitenkin vasta alkua. 

Tämän sukupolven tekoäly voi vaikuttaa eri tuotantoaloihin globaalisti. Ennustan tekoälyn jatkossa luovan reseptejä makeisille, hajusteille, virvoitusjuomille sekä ehkä jopa uusille kenkämalleille. Monia näistä on jo yritettykin toteuttaa, mutta tekoälyn laajamittainen käyttöönotto laahaa vielä perässä. Toimimme nyt suunnannäyttäjinä muille siinä, miten tekoälysovellusten avulla voidaan luoda brändille uskollisia uusia tuotteita,

kertoo Jarno Kartela Fourkindista, yrityksestä, joka kehitti Mackmyran käyttämän tekoälyalgoritmin.

Kartela kuvailee tulevaisuuden, jossa perinteisiä rajoja jatkuvasti koetellaan yhdistelemällä tekoälyn kyvykkyyksiä ihmisen kekseliäisyyden ja ammattitaidon kanssa. Tämä tulevaisuus innostaa meitäkin 

Ilmainen AI-raportti: Tekoäly Suomessa. Lue miten 277 suurta Eurooppalaista yritystä hyötyy tekoälystä.

Tutustu, miten länsieurooppalaiset ja suomalaiset päättäjät käyttävät tekoälyä organisaationsa digitalisointiin

Artikkelit, jotka mahdollisesti kiinnostavat sinua:

Innovaatiot liiketoimintaan

Nyt on tekojen aika – äly on jo täällä